Глава 35 - Хароудел / Север / Alaren
 

Глава 35 - Хароудел

0.00
 
Глава 35 - Хароудел

Кап-кап-кап.

Вода скапливалась на свисавших с потолка камнях и мелкими капельками падала на замелю. Хотя какая земля? Под ногами у Ро были те же самые камни, что и над головой. Да и стены здесь тоже были камнями. Кругом камни. Правда, камни эти во многих местах поросли разноцветным, мягким мхом, по которому так приятно было ступать босыми ногами.

— Что в проходе мнешься? — раздался из глубины пещеры ворчливый голос. — Заходи, коль пришёл.

За спиной Хароудела оставалось солнце, горы и… Тарга. Она отправилась собирать свои травки, а её новоявленный муж решил не играть с судьбой и заглянуть сюда, чтобы получить совет. Но если он пришёл, то чего уж стоять на входе? Мужик он или кто?

Решив, что всё-таки мужик, Хароудел тяжело вздохнул и прошёл вглубь пещеры. Идти ему пришлось совсем не долго, через десяток шагов он увидел женщину, сидевшую на каменном валуне. Света, идущего из-за спины Ро, сполна хватало, чтобы разглядеть обитательницу пещеры.

Высокая, с прямой спиной, красивая. Это всё на первый взгляд, но посмотрев внимательней, Ро увидел, что руки женщины покрывала серая, морщинистая кожа, весьма похожая на древесную кору. Волосы её были тёмно зелёными и в них явно проглядывали засохшие веточки. А вот глаза жительницы пещеры оказались совсем обычными — карими. Стоит ли упоминать, что на ней не было никакой одежды?

— Привет, Ро, — сказала Хальга, изогнув синие губы в чём-то напоминающем улыбку. — Ты сильно вырос. Сколько тебе уже лет?

— Двадцать пять, — гордо сказал Хароудел.

— Двадцать пять, — повторила Хальга и на этот раз улыбка её показалась куда более правдивой. Слово она наконец-то вспомнила, каково это — улыбаться. — Ятуру было двадцать пять, когда он вёл нас через горы.

После этих слов она прикрыла глаза, погружаясь в воспоминания о давних, очень давних временах. Горцы, приходившие навещать свою богиню, уже привыкли к такому, так что Хароудел просто подождал, пока Хальга вновь обратит на него своё внимание.

— Ты все ещё дружишь с этим мальчиком? Как там его?.. — спросила Хальга через несколько минут.

— Урт?

— Да, — сказала Хальга, открыв глаза. — Урт. У него горячее сердце. И голова тоже горячая. Доведёт она его до беды… Но ты сюда пришёл не для того, чтобы слушать мою болтовню, так? — сказав это, богиня посмотрела прямо в глаза Хароуделу.

— Так, — неуверенно кивнул Ро.

— И как её зовут? — игриво спросила Хальга. А потом, рассмеявшись, добавила: — О, милый мой, можешь не отвечать. Я прекрасно помню, как ты смотрел на ту девочку — Таргу.

— Да, — немного покраснев, кивнул Хароудел. — Я пришёл из-за неё. Понимаешь, Хальга… её отец — шаман. А это значит, что она тоже будет шаманкой.

— Не вижу тут никакой проблемы, — пожала плечами Хальга. — Шаманы хорошие люди. Тебе нечего их бояться.

— Нет-нет! — замотал головой Ро. — Я не об этом. Просто… шаманы… они… ну...

Как же ей объяснить? Когда он шёл к пещере, мысли ложились в голове чётко и ровно, а как дело дошло до слов — всё превратилось в кашу.

— Шаманы… — пробормотал Ро, — они другие. Они с духами говорят. Они ходят там, где люди ходить не могут. Слышат то, что люди не слышат. Видят то, что люди не видят.

Хальга слушала всё это, подперев рукой подбородок.

— Шаманы совсем другие. Не похожие на нас, — продолжал Хароудел. — И Тарга станет другой. Непонятной. Я тут думал… а что если ей вдруг там… ну с духами этими, опасность какая случится? Что если она в беду попадёт? Как я ей помогу? Я же не шаман, я простой мужик! Духов не слышу, и мир их не вижу. А я её муж! Я должен ей помочь в любой беде, ведь какой я тогда муж буду?!

— Хм, — задумчиво протянула Хальга. — Я понимаю твою проблему, Ро.

— Человек ведь может помочь шаману? — с надеждой прошептал Хароудел.

— Человек может всё, — всё так же задумчиво сказала Хальга. — Но платить за это приходится сполна. Ты сможешь ей помочь, если с ней произойдёт беда в мире духов, но цена будет высокой.

— Я отдам всё ради неё, — с уверенностью сказал Ро. — Всё.

— Ну тогда слушай, — вздохнула Хальга.

***

Двадцать лет назад Хароудел пришёл в пещеру Хальги за помощью. Двадцать лет… Но воспоминания о том дне не померкли, ни капли. Ро прекрасно помнил каждое сказанное богиней слово. Каждое грёбанное слово.

Тарга… Она же была лучшей шаманкой, самой сильной, самой мудрой. Как так получилось, что она не вернулась из мира духов? Что за сила удерживает её на той стороне?.. Ответа нет. Никто не сможет дать ответ, ведь других шаманов у их народа не осталось. Все давно лежал в земле.

— Что же ты наделала, — прошептал Хароудел, поглаживая волосы лежащей на простецкой, деревянной кровати, Тарги. Она просто спала. Спала и не просыпалась… так сказал этот болтливый южанин. Боги всемогущие, Ро готов был голову ему оторвать, как только узнал, что стало с его женой, и кто позволил ей провести этот клятый ритуал. Но ярость быстро прошла. Не Хотар виноват в том, что случилось, а какая-то тварь, поймавшая Таргу по ту сторону.

Комнатка, где Тарга и проводила ритуал, а теперь лежала на кровати, оставалась пустой. Люди, толпившиеся здесь час назад, разошлись, оставив Ро наедине с женой. Только Велена иногда заглядывала, чтобы молча, ни говоря ни слова, постоять рядом. Вот и сейчас, дверь тихо скрипнула и к Хароуделу, сидящему на полу рядом с кроватью, подошла Велена. Она присела рядом и, положив голову на плечо Хароудела, тихо заплакала.

— Я не хочу терять их обоих, — еле слышно прошептала она. — Только не их...

Обоих. Сердце Ро сжалось от боли и страха. Значит, Гордака все ещё не нашли.

— Тихо, девочка, — прошептал он, обнимая Велену, — тихо. Мы ж на войне. Он наверняка затерялся в той толпе, что пришла из крепости. Обязательно найдётся твой рыцарь.

Велена ничего не ответила. Они просто сидели рядом не говоря друг другу ни единого слова, до самого заката. А когда солнце за окном блеснуло последний раз и скрылось за горизонтом, Велена, сказала:

— Спасибо, Ро.

— За что? — удивился тот.

— Просто спасибо, — грустно улыбнулась Велена и встала на ноги. — Мы найдём способ помочь Тарге. Обязательно найдём.

— Найдём, — кивнул Хароудел.

— Мне надо идти к людям… — вздохнула Велена, глядя на дверь. — Но я могу...

— Иди-иди, — махнул рукой горец, — я посижу с ней.

— Мы поможем ей, обязательно. Рорик что-нибудь придумает, просто надо дать ему немного времени.

— Я знаю, — постарался улыбнуться Ро, — знаю.

Он прекрасно понимал, что ни Велена, ни Рорик не смогут сделать для Тарги ничего. Его жена попала в ловушку, из которой есть только один выход.

— Только один выход, — пробормотал Хароудел, вставая на ноги, после того как Велена вышла из комнаты.

"Мир всегда был поделён на две части, — тихим, словно шелест листвы голосом, говорила Хальга. — Так учил нас Отец. Мир земли и плоти, тот, в котором мы с тобой живём, делят между собой многие народы. Здесь есть жизнь и смерть, есть свет и тьма. Много чего здесь есть. Этот мир был создан для таких, как мы. Но есть и другой мир. Тот, в который уходят люди, отжив своё в царстве плоти.

Да-да, Хароудел. Я говорю о мире духов. Никто из мне подобных не может пересечь его границы, или хотя бы взглянуть за грань. Единственное, знание, которое у меня есть об этом месте, так это то, что дал мне Отец.

Люди… этот мир целиком и полностью ваш. Туда вы уходите бестелесным духами, туда отправляются ваши души, зарождающиеся в оболочках из плоти и крови. Умирая, дух человека оставляет тело, уходя за грань. В мире духов он обретает своё истинное существование и… ждёт. Не знаю, что там ждут все эти духи, но наверняка чего-то важного.

Именно в мир духов попадают шаманы. Как им это удаётся? Не знаю. Что-то в них есть такое, позволяющее невозбранно ходить между мирами и говорить с духами. Но духи — это не добрые предки, только и ждущие, чтобы исполнить твою просьбу. Многие из них лишаются человеческих эмоций, чувств и разума, заменяя их чем-то другим. Некоторые становятся, существами, не способными даже помыслить о вреде ближнему своему, а некоторые наоборот, обращаются зверьми, охотящимися на неопытных шаманов.

Если уж так выйдет, что Тарга твоя попадёт в беду и потеряется в мире духов, если она встретит врага, который окажется ей не по силам, ты сможешь ей помочь, Хароудел. Но помощь твоя будет стоить дорого.

Только став одним из них, ты сможешь проникнуть в мир духов. Только распрощавшись с плотью, ты пересечёшь грань и ступишь на землю, которой никогда не существовало. Ты получишь шанс спасти её, но сам никогда не спасёшься. Так что думай, сын вождя, готов ли ты платить такую цену?"

Бросив последний взгляд на спящую Таргу, Хароудел достал свой кинжал и приложил его острием к груди.

— Я найду тебя, — прошептал он, вонзая холодную сталь в собственное сердце.

***

Сколько прошло времени? День? Неделя? Месяц? А может она лежит здесь, под светом чёрного солнца уже годы? Тарга не знала. Подняв голову и оглядевшись по сторонам, она поняла, что место это, чем-то напоминало лес… но в мире духов многое может не быть тем, чем кажется. Вот и сейчас, потрогав землю под собой, шаманка поняла, что лежит на… воде. Лес рос прямо посреди какого-то озера, где вода была такой же плотной, как и земля.

Поднявшись на ноги, Тарга ещё раз взглянула на небо. Чёрное солнце, уже ставшее для неё привычным, неторопливо двигалось с запада на восток, чтобы там остановиться, и отправиться в другую сторону… а к нему то и дело поднимались с земли стаи крылатых существ, чем-то напоминающих людей.

Всё это выглядело… странно. Не из-за общей картины, конечно. В мире духов многое отличалось от того, что привыкли видеть простые люди и та картина, что сейчас раскинулась перед Таргой была вполне обычной. Необычным было то, что мир, обычно бывший серым, бесцветным и туманным, сейчас выглядел необычайно красочным и чётким.

— Что происходит? — задумчиво прошептала Тарга, тронув рукой ближайшее дерево. От прикосновения, оно рассыпалось горстью песка, тут же опустившегося под воду.

— Ты задала вопрос, и он сыграл с тобой злую шутку, — неожиданно раздался у неё из-за спины голос. Обернувшись, Тарга ничего не увидела ничего кроме деревьев и воды.

— Кто здесь? — спросила она.

— Я думал, тебе известно, что в этом месте не существует понятий "кто" и "здесь", — вновь раздался голос из-за спины.

— Для духов, — подметила Тарга. — Хватит прятаться. Покажись.

— Да, — в голосе послышалась насмешка. — Для духов.

А в следующую секунду перед Таргой возник человек. Высокий, черноволосый, с щетиной, которую вполне можно было бы назвать небольшой бородой. Он был одет в простую рубаху и кожаные штаны, перетянутые поясом из вываренной кожи.

— Для нас с тобой, — в фиолетовых глазах незнакомца, загорелись весёлые огоньки.

— Я не дух! — возразила Тарга.

— Неужели? Тогда, что это за место?

— Это… — Тарга неуверенно огляделась по сторонам.

— Ты зашла слишком далеко. Шаманы никогда не входят в мир духов. Они трутся у самой границы, но не пересекают её, ведь каждый из них знает...

— Переступив грань, никогда не вернёшься обратно, — с ужасом прошептала Тарга.

— Именно так, — кивнул незнакомец. — А теперь, пойдём.

— Куда… — только и успела сказать Тарга, до того как мир вокруг изменился до неузнаваемости.

Здесь было темно и холодно. Со всех сторон Таргу окружал мёртвый, опалённый камень, уже многие тысячелетия не знавший прикосновения влаги. Когда глаза немного привыкли к темноте, Тарга поняла, что она оказалась в каком-то туннеле, в конце которого виднелся еле заметный оранжевый свет.

— Ты задала вопрос, — раздался рядом хрипловатый голос того самого мужчины, что был с ней рядом в лесу. — И теперь получишь ответ.

"Какой мне теперь прок от этих ответов?" — хотела сказать Тарга, но промолчала. Мир духов сложен для понимания простым человеком. Ведь, кто знает, может пройдя этот путь, она откроет дорогу к спасению?

Держась рукой за стену пещеры, Тарга медленно пошла вперёд. С каждым шагом она чувствовала, как воздух начинал нагреваться, как камень, бывший вначале бугристым и покрытым трещинами, становился всё более и более гладким. Около часа шаманка шла вперёд. Под конец пути свет стал таким ярким, что ей приходилось закрывать глаза, а камни по которым она ступала, стали не просто тёплыми, а горячими.

Но когда она вышла к концу пещеры… Тарга на миг даже забыла своё собственное имя, не говоря уже обо всём остальном.

Тарга вышла к огромному, уходящему глубоко вниз и тянущемуся на несколько километров колодцу, выплавленному в камне, посреди которого, она увидела… Свет. Огромный, выше самых высоких гор, он состоял из ярчайшего света и обжигающего пламени. Колосс. Бог. Сотканное из огня лицо обернулось к Тарге и она, не в силах терпеть испепеляющий жар и свет, закрылась руками.

Бог смеялся над букашкой, осмелившейся взглянуть на него. Огромная рука метнулась к Тарге. Он хотел сжечь её своим прикосновением, но… что-то схватило её, и Тарга почувствовала, как раскалённый воздух ударил в лицо. Она поднималась вверх, сквозь камень, сквозь землю, а Пылающий Бог оставался внизу. Он уже забыл о существовании этой пылинки, мнящей себя чем-то важным.

Аметистовый дракон, удерживая Таргу могучими лапами, нёс её вверх. Плоть мира расступалась перед ним, и дракон поднимался всё выше, выше, выше… И вновь Тарга стояла посреди леса, а перед ней — черноволосый мужчина.

— Что это было? — только и спросила его Тарга, чувствовавшая, что на голове её прибавилось седых волос.

— Свет, — пожал плечами мужчина. — Тот самый Свет, выкованный из ярости и боли, закалённый в бесконечной войне и жаждущий одной лишь мести.

— Это не свет, это… это...

— Существо? Чудовище? Бог? Да. Ты можешь так называть его, но рождён он был как Свет. Идеальное оружие, призванное навсегда победить Тьму. Тот образ, что ты увидела, он обрёл много позже. Изначально он был Светом, чистым и совершенным. Но те времена прошли. Ты видела перед собой одного из Харэн — Богов Огня.

— Боги Огня? Те самые… — на миг Тарга замялась. Откуда незнакомцу знать про красных жрецов? Но он знал.

— Те самые, — улыбнувшись, кивнул он. — Они жаждут людской веры, делающей их сильнее. Жаждут обращать целые народы в скот, повинующийся каждому их слову. Жаждут войны, ведь только она заставляет их существовать.

Мир вокруг вновь изменился. Тарга вместе с этим странным мужчиной стояли посреди пустыни, на высоком бархане, с которого открывался вид на бесконечное море песков. Два солнца, медленно ползущие в небесах, нещадно жгли эту землю, лишая её всякой жизни.

— Что это за место? — спросила Тарга, но незнакомец не ответил ей. Вместо этого он указал вперёд и Тарга, посмотрев в том направлении, нервно сглотнула.

Словно коричневая волна, пустыню заполняли чудовища, с человеческими телами и козлиными ногами. Они выгляди странно, страшно и мерзко. Лица, искривлённые безумной яростью, ярко красные глаза, лишённые век, огромные, мускулистые руки, увенчанные длинными когтями.

— Взгляни на тех, кто отдал себя во служение Харэн, на тех, кто "уверовал", — сказал над самым ухом Тарги мужчина. — Посмотри на людей, отдавших свои души огню. Это тоже Свет.

— Это не может быть светом, — прошептала Тарга, — не может… это же чудовища!

— Ты слушала слишком много легенд и сказок. Чудовищ побеждают не рыцари в сверкающих доспехах, а другие, ещё более страшные чудовища. Чтобы победить в войне, ты должен быть сильнее, злее, кровожаднее, чем твой враг. Ты должен быть хуже него и только тогда ты победишь.

— Но...

— Ты хотела узнать, что такое Свет, и ты получила свой ответ, шаманка, — прервал её мужчина. — Твой мир вскоре станет его частью. Вы присоединитесь к нему в вечной войне. Ваши люди станут… — он указал на подступающую орду козлоногих, — такими. Они будут сражаться во славу Богов Огня. Будут умирать в бесконечной войне, будут приводить всё новые и новые миры к покорности Свету. Будут убивать, разрушать, уничтожать.

В это… просто невозможно поверить. Дух говорил и показывал ей ужасные, страшные вещи, и Тарга чувствовала, что говорит он правду. Неужели та самая новая вера, пришедшая в Империю с южных земель, приведёт людей к этому? Обратит в подобных чудовищ?!

— Как это остановить?! — выпалил Тарга, схватив мужчину за плечи. — Как не допустить подобного?!

— Ты уже получила ответ на свой вопрос, — ухмылка пробежала по бледному лицу.

Песок под ногами Тарги, неожиданно, стал жидким. Он затягивал её вниз, и, как бы шаманка не старалась, она не могла вырваться из этой ловушки.

— Помоги мне! — крикнула она мужчине, но тот лишь покачал головой, отходя назад.

— Ты и так слишком долго противилась законам этого мира. Я не смогу помочь. Не сопротивляйся. Вскоре ты станешь одним из духов.

После этих слов он развернулся и зашагал прочь.

— Стой! — кричала Тарга, отчаянно пытаясь вырваться, но все попытки освободиться приводили лишь к тому, что песок затягивал её всё глубже. — Стой!

Но дух не слышал её. Он обратился аметистовым драконом и взмыл к жарким небесам. На миг могучие крылья закрыли собой оба солнца, и в следующую секунду Таргу окружила абсолютная тьма. Ничего не видя вокруг, она молотила руками по песку, чувствуя, как её затягивает всё глубже и глубже. Песок дошёл уже до груди… до шеи… до подбородка...

— Помоги… — прохрипела она, из последних сил вытащив руку.

Шаманка чувствовала, как холодеют ноги, как жизнь покидает её тело. Чувствовала, как её собственная плоть рассыпается пылью, не в силах более держаться в мире, где плоти быть не может. Она чувствовала, как душа, её собственная душа, готова вырваться из оков умирающего тела.

— Держись! — прогремел знакомый голос. Кто-то схватил её за руку и с силой начал тянуть назад. — Держись! — повторял он. — Только держись!

Крича от боли, Тарга не отпускала руку. Она чувствовала, как холодные, чужие прикосновения с неохотой отпускают её тело. Они отступали, не в силах противостоять силе и упорству того, кто тащил её обратно.

Отбиваясь от крылатых тварей, стремящихся помешать ему, Хароудел тащил Таргу, из последних сил он тянул её к себе, не обращая внимания на боль, на кровь и раны, наносимые ему хреновыми чудищами, стаей окруживших его.

— Держись! — крикнул он, в очередной раз свободной рукой размозжив череп очередной твари, решившей, что сможет достать его. — Держись, Тарга!

Последним, самым тяжким усилием, он вырвал жену из проклятой западни.

Тарга без сил упала на холодную, гниющую землю. Краем уха она слышала яростные крики удаляющихся чудовищ, слышала шёпот окружавших их теней, слышала биение своего сердца… Если бы помощь пришла всего секундой позже, она уже никогда не услышала бы этот стук. Никогда больше вдохнула бы полной грудью. Медленно приподнявшись на четвереньки, Тарга увидела своего спасителя.

Весь залитый чёрной слизью, покрытый множеством ран и царапин, на неё смотрел Хароудел. Её муж.

— Я тебя люблю… — еле слышно сказал он, и в ту же секунду неведомая сила рванула её вверх, к чёрным небесам, где горела одинокая звезда.

— Ро! — крикнула Тарга. Она смотрела вниз и видела, что Хароудел стоял посреди какой-то поляны, полностью заполненной бестелесными тенями. Живым водоворотом они окружали Хароудела, оказавшегося прямо в центре. Кольцо медленно сжималось вокруг него, но Ро, казалось, это совсем не беспокоило. Он смотрел на неё, на Таргу. Смотрел наверх.

— Ро! — в очередной раз крикнула Тарга. Поднимаясь всё выше, она пыталась вырваться, но все попытки были тщетны. Она смотрела вниз и видела, как тени все плотнее окружают её мужа, видела, как призрачные руки тянутся к нему, видела полные злобы глаза духов… Кольцо сомкнулось, и Хароудел исчез в огромном чёрном водовороте.

— Нет! — кричала Тарга. — Оставьте его! Нет!

Но её слова не значили ничего. Невидимая сила тянула её вверх, к той самой звезде, с каждой секундной увеличивавшейся в размерах. И вскоре Тарга поняла, что это была не звезда, а свет свечи. Одинокой свечи, горевшей в той самой комнате, где она сейчас спала...

***

Хароудел не погиб, нет. В мире духов нельзя умереть, ведь смерть не более чем переход из одного состояние в другое. Духи, разъярённые тем, что один из них вырвал столь сладкую добычу, как живой человек, из самой их пасти, терзали его, мучили и пытали. Но что может значить боль в сравнении с осознанием того, что ему удалось спасти любимую? Тарга выжила, Ро знал это, а остальное неважно.

Духи терзали его, но не могли причинить вреда. Они рвали его на части, калечили, ранили, но все было тщетно. Вскоре они отступились, оставив Хароудела посреди… а что это было за место?

Раньше у него под ногами была земля, но теперь, она уступила место каким-то валунам, покрытым синей травой. Насколько хватало взгляда тянулись эти бесконечные камни. Ни гор, ни лесов, ни городов только валуны и синяя, невысокая трава.

— Где это я? — пробормотал Ро, почесывая затылок.

— Здесь для каждого уготован свой собственный мир, — сказал кто-то. Обернувшись, Хароудел увидел, что говорил черноволосый человек, лет сорока от роду. Он сидел на особо крупном камне и пожёвывал травинку. — Мир, отражающий того, душу того, кто создал его.

— Моя душа состоит из камней и травы? — с сомнением спросил Хароудел, подходя к незнакомцу ближе. Внимательнее взглянув на того, горец увидел множество шрамов, покрывавших лицо и руки мужика. Увидел потёртую, одежду и рваные сапоги, увидел пустой взгляд фиолетовых глаз. — Кто ж тебя потрепал так? — спросил Хароудел, не дожидаясь ответа на первый вопрос.

— Жизнь потрепала, — вздохнул мужик, выплюнув травинку, — жизнь. Но и ты не лучше выглядишь.

— Да уж.

— Ага.

— Как тебя звать-то? — спросил Ро, после секундной паузы.

— Рэнх, — равнодушно ответил мужик. — А тебя?

— Хароудел.

— Ну, что ж, — вздохнул Рэнх, посмотрев на него, — ты благородно поступил. Твоя жена спасена. Ты вытащил её из мира духов, хоть и сам застрял в нём вместо неё. Глупо, конечно, но благородно, этого не отнять.

— Откуда ты об этом знаешь? — прищурившись, спросил Ро. — Да и кто ты вообще такой?

— Так ли важно, кто я? — сказал Рэнх и образ его в ту же секунду изменился. Теперь он выглядел точь в точь как тот самый генерал… как же его?.. Корус! — В этом мире облик не играет никакой роли. Со временем, ты поймёшь это.

— Ты на первый вопрос не ответил, — негромко напомнил Хароудел.

— И на второй тоже, — ухмыльнулся Рэнх, возвращаясь к своему изначальному облику. Он встал с камня и тот спустя несколько мгновений обратился паром. — Но я здесь не для того, чтобы на вопросы твои отвечать.

— Тогда для чего? — спросил Хароудел, скрестив руки на груди. — Да и какой мне тогда смысл с тобой болтать тут? Я ж теперь дух. Вот использую свою духскую силу да дам тебе в морду. Чтоб знал, каково это, в игры играть с Хароуделом.

Рэнх, пожав плечами, размахнулся и врезал Ро прямо в нос, повалив горца на землю.

— Вот так? — поинтересовался он, склонившись над распростёршимся на камнях Ро.

— Мать твою… — прорычал горец, вытирая кровь с лица, — ты мне нос сломал.

— У тебя нет носа. Так что сломать я тебе ничего не мог.

— Как это нет?! А это что?! — рявкнул Ро, показывая Рэнху окровавленную руку.

— Твоя мысль и ничего более. Попробуй представить, что нос твой в порядке.

— Ты шутки со мной… — начал было Хароудел, но вдруг понял, что нос у него совершенно не болит, да и крови на ладони нет.

— Видишь? — ухмыльнулся Рэнх, усаживаясь на вновь появившийся валун.

— Вижу, — медленно кивнул Ро, все ещё разглядывавший ладонь.

— Вот и хорошо. А теперь, если ты не против, поговорим о деле.

— Каком ещё деле?

— Как я уже сказал, ты поступил весьма благородно и глупо, спасая свою жену. Отдав свою жизнь, ты вытащил её, да. Но что теперь? Тарга осталась одна, в мире, где бушует война, где враги всё множатся а друзей становится всё меньше и меньше. Будем откровенны, Хароудел. Ты спас её только для того, чтобы она умерла от мечей имперцев.

— Что...

— Т-с-с-с, — Рэнх приложил палец к губам. — Попридержи свои вопросы.

— Что за херню ты тут городишь?! — Хароудел был не из тех людей, которых можно так легко заставить замолчать. — Тарга сможет за себя постоять, да и с ней всегда будут рядом друзья! Они не дадут её в обиду. Да и в любом случае, я уже никак ей не помогу. Я мёртв. Сдох. Помер. Убился. Точка.

— Может, ты дашь мне договорить?

— Может и дам.

— Вот и прекрасно. Ведь в моих силах вернуть тебя обратно, Хароудел.

— Чего?! Как?!

— Не задавай вопросы, ответы на которые тебе не нужны. Я могу вернуть тебя в мир живых и этого для тебя должно быть достаточно.

— Но за "спасибо", ты меня, конечно не вернёшь, — хмуро сказал Ро.

— Догадливый.

— Тогда что ты хочешь взамен?

— Твоего сына.

Первым порывом Хароудела было посмеяться над этим идиотом. Он-то думал, что знает всё на свете, а про то, что Ро с Таргой так и не смогли сделать ребёночка, ему так и не удалось узнать. Много лет они пытались, но всё без результата. Такова была воля Богов и с этим уж ничего не поделать.

Ро хотел было рассказать Рэнху об этом, но прикусил язык. Вместо этого, он осторожно сказал:

— И на кой хер тебе мой сын?

— Он нужен мне из-за того дара, что он получит от матери. Мне нужен шаман.

— А если я откажусь?

— Останешься здесь на веки, — пожал плечами Рэнх. — Будешь, как и миллиарды других душ, бродить по этому миру, ожидая перерождения в руках того, кто никогда не придёт. Выбор довольно простой, не так ли?

— Действительно простой, — пробормотал Ро, потирая подбородок.

Что ж делать? Сказать ему правду и остаться тут навсегда или же обмануть его ради призрачной возможности выбраться? С одной стороны, тут могло оказаться не так уж и плохо, главное разобраться, как всё работает… но с другой стороны, оставалась Тарга. Бросить её одну в мире творилась такая задница… Да и что он потеряет, обманув этого барана?

— Хорошо, — вздохнул он, — я согласен.

— Прекрасно, — улыбнулся Рэнх. — Пожмём руки, в честь заключения сделки.

С этими словами Рэнх протянул руку, и Хароудел пожал её. Тут же он почувствовал резкую боль и, одёрнув ладонь, увидел на ней какой-то рисунок… что-то, напоминающее раскинувшиеся, костяные крылья.

— Это не даст тебе передумать, — сказал Рэнх, проследив за взглядом горца.

— И всё-таки, на кой хер тебе шаман? — пробормотал Ро, потирая ладонь.

— Не только шаман. В этом мире я получу волка, шамана и человека.

— Зачем?

— Не твоё дело. А теперь, будь добр, заткнись и обними жену.

— Чего?..

***

— Я найду тебя, — прошептал Хароудел. Выдохнув он занёс кинжал и с силой вонзил его себе в грудь… но лезвие не пробило кожу, оно переломилось посередине и в ту же секунду Тарга открыла глаза.

— Ро?.. — прошептала она. — Ты что творишь?..

  • № 10 - Zarubin Alex / Сессия #3. Семинар "Декорации" / Клуб романистов
  • Торопиться незачем и некуда / Мысли вслух-2013 / Сатин Георгий
  • Оттепель / О любви / Оскарова Надежда
  • Но все же небо звездно / Одержимость / Фиал
  • Взрослый размер (GuudVin Fred) / Смех продлевает жизнь / товарищъ Суховъ
  • Эхо легенд, что забыты давно... / Стихи разных лет / Аривенн
  • « Вампиры имеют сверх возможности» / Конфликт близнецов / Сима Ли
  • Разлука / Песни / Магура Цукерман
  • Иногда мне в голову приходит масса идей / Магниченко Александр
  • Ансиент - город одержимых / Неретин Денис
  • Кому нужна правда? / Безуглый Александр Георгиевич

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль