Глава 8

0.00
 
Глава 8
Поиски Проклятого Оракула

Мастер оружейник оказался немного младше самой Саманты. Его звали Робуст Гильотен. Этот крепкий парень оказался человеком широкой души. Такое доброе мужское сердце еще стоит поискать. Он не только сам напросился помочь незнакомой девушке, он сделал все с большим усердием. Робуст жил один. Недавно умер последний его родственник, но он не растерялся и смог вынести это тяжкое испытание. Он оказался крепким не только телом, но и духом. За все дела он брался с завидным усердием и порой не выходил из кузни месяцами, как он говорит. Не смотря на это во время своей последней вылазки в люди он сумел встретиться с девушкой, которая весьма понравилась ему и он стал менее усердно уничтожать себя колотя молотом, по раскаленному железу.

Саманта прогостила у него всего одни сутки и ровно в то же время, когда она появилась у его дома, на следующий день оседлала вновь коня, который был подготовлен чуть ли не на любой случай. Робуст постарался на славу. Он не только подковал коня, но даже сковал для него специальные латы, которые были почти незаметны, но прекрасно смогли защитить от сильного удара любого оружия. Гильотен не ограничился конем и кроме меча Саманте подарил упомянутые доспехи слегка подправив для неё.

Помимо вещей Робуст позаботился о том, чтобы его гостья была подготовлена к возможным трудностям. Он посвятил её в последние события, которые были главными новостями в окрестностях. Ей предстояло отправиться к северному горному хребту, где уже пару лет хозяйничают гоблины-кочевники. Сем и раньше слышала про них, но это казалось ей всего лишь слухом, потому что раньше никого кроме ярмарочных фокусников и уродов она не встречала. Когда она услышала пару лет назад про набор солдат к готовящейся войне, то не поверила. Теперь же она слышала это из уст человека, чьи слова попадут под сомнения в последнюю очередь.

Итак. Пару лет назад гоблины под руководством их предводителя показались у южных границ и используя скрытый в западных горах проход продвинулись северней и повернули в глубь страны. Тогда состоялось первое сражение с ними. Войскам удалось прижать их к горам, где на протяжении уже двух лет идет нескончаемая война. Гоблины кочевники отличаются от других и совершенно порой не похожи на своих зеленых коротышек, которых можно принять и за простых гномов роющихся в Минирейсе. Кочевники гораздо злее и кровожаднее. К тому же при наличии у них вождя некоторые приобретают исключительные способности: воскрешения восстановление всех отрубленных конечностей, в том числе и отрубленный палец способен вырасти в полноценного гоблина. Сами гоблины не похожи между собой. Кто похож на змею с руками и ногами, кто на червя, кто-то похож еще на кого-то или что-то. В общем из-за великого разнообразия им долгое время не было названия, пока не стали известны другие сведения об этих существах. Когда-то давно их породила темная сила Магистра Мира. Тогда самый сильный колдун стал оживлять все свои кошмары, чтобы разобраться в их смысле, но он не справился и разные твари вырвались из ночных кошмаров, обретя плотную оболочку. Вырвавшись из-под власти магистра, они попали под защиту темных сил. С тех пор никто не видел ни одного свободного гоблина-кочевника. Их вождями являются темные колдуны, дающие им новые возможности и увеличивающие их число. Под управлением колдунов они способны завоевать весь мир, но пока никто не покусился на императорский пост. Большинство магов остаются дольными той властью, которую они имеют над безмозглыми тварями.

— Благодарю за все, — сказала кланяясь чуть ли не до самой земли Сем. — Я рада что встретила вас и что вы оказались таким замечательным человеком. Я не знаю как мне вас отблагодарить, но я это обязательно сделаю это. Вот увидите. Вашу жизнь ничто не омрачит и вы добьетесь всего, чего захотите. К тому же ваш сын станет не простым человеком. Он будет самым лучшим воином во всем мире и во все времена.

— Откуда вам знать? Откуда вы узнали что у нас через поколение рождаются воины?

— Не только вы можете что-то делать хорошо, — улыбнулась Саманта. На какое-то время она дала себе слабину и все что она говорила было даже для неё самой чем-то вроде пророчества, собственно потом она в этом убедилась. Это было её первое пророчество, которое вырвалось у неё само собой.

— Буду надеяться, что я все сделал как надо и доспехи вас не подведут. Я понимаю вы ни перед чем не остановитесь. Я бы возможно и сам с тобой отправился, чтобы быть уверенным в сохранности, но я привязан к месту и мне предстоит всю жизнь готовить лучшее оружие для своего сына. Надеюсь вы найдете, что ищете и вас это не расстроит. Счастливого пути!

Сем пришпорила коня и погнала его в том направлении куда указывал меч. Она покинула деревню оружейников, в которой оставила частичку своей души вместе с новым другом и пережитым в ней. Укомплектованная как положено, она уже уверенней смотрела в своё будущее, как буквально, так и в переносном смысле. Ей стали сниться вещие сны и иногда случались яркие видения, по-видимому из будущего. В этих обрывках она переживала не лучшие времена и самые счастливые. Она полностью погружалась в пророческие видения и переживала все, что там с ней происходит. Во время одного такого она получила ранение и эта рана осталась при ней. Одно её утешало. Во всех видениях и снах она чувствовала близость кого-то сильного и надежного. Этот неизвестный человек заботился, точнее будет заботиться о ней.

Робуст не солгал. Путь выдался не из легких и приятных. Едва покинув деревню оружейников, она через пару дней доскакала до другой, которая оказалась в запустении. Дома были брошены людьми. Несколько оставшихся человек приютили у себя полк воинов, которые направлялись на войну. Оставшиеся смельчаки объяснили в чем дело. Еще в трех-четырех днях от этого места стояла раньше деревня, которая отныне полностью разрушена и сожжена до тла. Нападение случилось ночью, могло бы погибнуть еще больше людей не окажись поблизости военного патруля, которые часто объезжали округу вылавливая лазутчиков. Гоблинам удалось пробить в блокаде дыру, через которую вырвался сильный, но немногочисленный отряд.

Саманта сначала испугалась, но потом когда один из местных увидел в ней своим внутренним взором что-то необычное и защищающее приободрилась и за два дня добралась до той несчастной деревни. Она оказалась действительно разоренной. Ни один дом не уцелел. Некоторые дома еще можно было восстановить, а некоторые уже восстановили. Солдаты заняли разграбленную деревню и сделали здесь форт. Остановившись на один день передохнуть. Саманта узнала много нового и полезного. Солдаты и офицеры рассказали о положении дел. Оказывается гоблинов сюда пригнал неизвестный некромант, которого видели всего один раз. Его целью оказалась одна вершина, на которой он поставил свою ставку. Гора называлась горой Проклятого Оракула. В ней было множество пещер и ходят слухи, что одна из пещер может дать ответы на все вопросы, какие ни задаст человек. Эту пещеру и разыскивает некромант, но похоже уже десять лет он со своими слугами не может её отыскать.

Война с гоблинами затянулась. К тому же кроме гоблинов стали являться и другие существа, что говорило о развитии сил колдуна. Если он осознает себя способным захватить королевство, то непременно сделает это, а целое государство в руках колдуна это просто конец света.

Саманта наделась, что меч не указывает на ту злополучную гору и где-нибудь он поменяет своё направление. Все время, примерно месяц, пути она проверяла направление и когда на горизонте появилась заснеженная вершина в облаках, её сердце немного замерло. Едва вершина немного поднялась над горизонтом показались вновь восстановленные пограничные лагеря. Они стояли довольно близко и пробраться незамеченным было просто невозможно. Сем оказалась перед преградой, поскольку воины могли не пропустить её, а вот меч упорно смотрел на гору. Пока девушка преодолевала расстояние до лагеря ей пришла гениальная идея, как пробраться за границу.

Часовые заметили наверно в тоже время когда она увидела ближайший лагерь. Они позвали своего начальника, которые вместе с остальными нервно наблюдали за непрошеной гостьей. Они приготовились к новому обманному шагу противника, поскольку уже случалось что нападения происходили с тыла. Сем спокойно подъехала на расстояние выстрела из лука, где её уже встречало трое воинов, готовых к обороне.

— Стой! — Призвал один из воинов напрягая голос, чтобы не осталось сомнений что его не расслышали. — Кто ты, приказываю остановиться.

Саманта подъехала ближе и скинула капюшон, чтобы все увидели её. При этом их все еще разделяло расстояние в несколько шагов. Одним рывком его преодолеть было бы трудно, за исключением какому-нибудь монстру, далее напрягать голосовые связки никому не приходилось.

— Кто ты? — Нервно повторил вопрос воин.

— Меня зовут Саманта, я из академии женского боевого волшебства в Престеди. Наш совет послал меня для переговоров с некромантом, который угрожает магическому сообществу войной.

Солдат стал перешептываться с друзьями и через несколько секунд один развернул лошадь и поскакал докладывать военному лорду. Когда он доложил обо всем в лагере подали знак, что можно пропустить девушку, представившейся колдуньей. Её отконвоировали в лагерь. Саманта только так могла попробовать попасть на закрытую территорию. Ей несказанно повезло в том, что практически никто из присутствующих не знаком толком с магией, если не считать несколько алхимиков, которые даже не знают как правильно делать настойки или что-нибудь еще проще. Военный лорд тоже был далек от тайн природы и даже не имел представления как поступать в данном случае.

— Добро пожаловать, — приветствовал военный лорд не снимая доспехов, и не оставляя шлем, где-то у входа, как это делают по этикету. — Если честно я не знаю что мне делать с вами. Я не могу пропустить вас, потому что нет приказа, с другой стороны вы заявляете что возможно мирное решение проблемы висящей уже несколько лет. Почему вы только сейчас соизволили появиться.

— До сих пор не было угрозы магическому сообществу. Теперь она появилась, потому что нам стало известно, что советники короля винят не одного колдуна, а всех вообще, не беря во внимание великое множество направлений, по которым идут колдуны и волшебницы.

— Пойми те же, я не могу просто так вас пропустить. Как мне узнать, что вы вообще ведьма и тем более не сторонница этого некроманта.

Сем без всяких пререканий со своей стороны дала волю мечу и он повис в воздухе. Лорд несколько секунд сидел молча и удивленно пялился на оружие. В конце концов он не выдержал и решил убедиться в том, что это не обман. Он попытался приблизиться к мечу, но он стал отдаляться от него, так что он не смог даже рассмотреть его внимательно.

— Что ж. Чем-то вы во всяком случае владеете. Все же этого не достаточно. Откуда мне знать, что вы не на его стороне.

— Здесь уже вам решать верить мне или нет, но если я скажу, что скоро вы получите приятные известия из дома.

— Вот если бы я получил эти известия сразу после ваших слов, то я был бы доволен, но вы могли и шпионить.

— Решение за вами, но если вы меня не пропустите, поверьте, что ваш король будет вне себя. Вы на целый месяц продлите опустошение казны, которая итак уже наполовину пуста. Я отправилась не одна. еще одна моя сестра отправилась непосредственно в Белый город. Если я не смогу пройти куда мне нужно, вскоре прискачет гонец с донесением, о вашем разжаловании, возможно король решит вас лично отсчитать и указать на ваши ошибки. Одним словом вам не поздоровиться. Если же вы доверитесь, то моя сестра не пойдет к королю и вы сохраните своё место, вместе с тем когда я вернусь война уже закончиться.

— Значит король не знает о вашем визите?

— Знает, если у него есть провидица. Ему сообщат.

— Мне надо подумать.

— Думайте, но знайте время вам до рассвета. На следующем закате готовиться нападение сразу на все лагеря, так что придется пережить не лучшие времена.

— До заката осталось всего несколько часов. Я скажу о своем решении еще до захода солнца. Скажите вы действительно не боитесь никакой ночной твари? Ведь там помимо гоблинов есть еще множество других, среди которых вампиры и оборотни. Дикие звери, неужели вас ничего не пугает?

— Нас приучали к этому с младенчества. Наша академия славиться самыми бесстрашными волшебницами. Нас учили смотреть опасности в лицо и уничтожать всех монстров.

— В таком случае может мы прогуляемся?

Они вышли вместе из шатра и лорд со шлемом под мышкой, повел Саманту по лагерю. Они стали двигаться к центру лагеря. Там оказалась большая площадка. Она вся была заставлена какими-то строениями, которые очень хорошо охранялись. Охранники стояли готовые отразить атаку в любой момент. Мечи беспрестанно блестели на солнце, появляющемся из-за туч, сверкали и острые пики с наконечниками на стрелах в арбалетах. Лишь луки были слегка натянуты, но стрела непременно держалась двумя пальцами и почему-то преимущественно оружие было направлено на строения. По приказу Военного лорда несколько более свободных воинов несущих вахту на постах во втором кольце охраны стали стягивать со строений брезент.

За несколько секунд строения превратились в различного размера клетки. Почти все клетки были заселены, за исключением некоторых, в которых под стражей были горстки пыли. Все же остальные были заселены различными существами, а также среди прочих были и люди. Все они были пленниками. Это монстры, блуждающие и днем и ночью в округе. Здесь были как гоблины-кочевники, так и их зеленые родичи, так и просто звери. Все они подчинялись единой злой воле. Теперь же их держали под замком. С ними не церемонились, об этом говорило их состояние. Все они были настолько измучены, что страх перед ними сменялся жалостью к ним. Больше всех поразило Саманту одно существо.

С виду этот зверь был похож одновременно и на гоблина и на зверя, и на человека. Гоблина выдавало в нем необычное строение, похожее на змеиное туловище было свернуто в три кольца. Существо имело пару хилых ног, и таких же рук. Голова отдаленно напоминало голову собаки истощенной голодом и болезнями. Длинные уши торчали в разные стороны морда неестественно вытянута и совершенно лишена шерсти, как и всё остальное. Из человеческого в нем были светлые синие глаза с жалким взглядом, способным заставить разорваться от жалости сердце.

— Великая сила, какой ужас! — не сдержалась Сем.

— Вам страшно! — самодовольно улыбнулся лорд.

— Это же ужасно. Они даже не способны напугать. Скорее вызывают жалость.

— Это всего лишь видимость. За маской щенка в каждом из них дремлет чудовище. Настоящий монстр способный растерзать любого даже не задумываясь. Вот например этот, — он указал на самого жалкого, который свернулся в клетке, предназначенной для кого-то в несколько раз меньше. — Этот самый опасный из всех.

— Как!

— Видите ли. Сейчас он действительно покладистый, но стоит к нему приблизиться и не заметишь, как тебя уже нет. Сейчас вы можете его даже погладить или же выгуливать на поводке, однако не стоит его выгуливать ночью. Едва солнце сядет, как он тут же превратиться в кровожадного убийцу. Глаза наливаются кровью и он способен на такие вещи, что даже оборотень по сравнению с ним просто дворняга.

Лорд дал знак солдатам и четверо подошли к клетке. Трое стали так, чтобы он не кинулся на Сем и лорда. Один открыл с опаской клетку и быстро отошел назад. Пиками чудовище вытолкали из клетки и тощее тело расстелилось на земле трехметровой лентой. Один из воинов достал меч и перерубил его пополам. Саманта с ужасом отвернулась. Когда шок прошел и душераздирающий вой стих она увидела как дергаются в конвульсиях две части чудовища.

— Что вы сделали? — вскричала она. — Как так можно поступать!

— Я думал вы должны быть более сдержанными. Разве вас не этому учили. Будьте спокойны. Его нельзя убить почти ничем. Две части либо растут по отдельности, либо вновь соединяются. Смотрите.

Саманта немного успокоилась и посмотрела на скулящее существо. Две части вновь нашли друг друга и соединились. Зеленовато-желтая жидкость продолжала сочиться из раны, но она заметно уменьшилась. Рана похоже быстро заживала. Вскоре существо успокоилось и вновь стало сворачиваться в кольца. Лорд поднял руку и подал следующий знак.

Сем взглянула сначала на командира, потом на воина, который спокойно зарядил арбалет и стал целиться потом она взглянула в глаза существа и время замерло. Оно двигалось так медленно, что муки животного показались девушке еще более сильными. Сколько это могло продолжаться Саманта не знала, но едва она пришла в себя, как воин спустил курок и стрела сорвалась с арбалета и полетела в беспомощную жертву. Сем сама не поняла как у неё получилось но стрела не долетела до цели и застыла в воздухе.

— Нет! Стойте!

— Что вы делаете? — грозно спросил Военный лорд и положил руку на меч.

— Такого не заслуживают никто, даже такие существа.

Саманта шевельнула пальцами и стрела отлетела в сторону. Она приблизилась к сжавшемуся животному и снова заглянула в человеческие глаза. Она смотрела до тех пор пока не настроилась на него. Следующие слова у неё еле слышно слетели с губ, подобно шелесту листьев или стрекотанию сверчков ночью. Существо шевельнуло ушами и, после повторных звуков шелеста, издало такие же, в другой тональности. Если сравнить произношение Сем и его, то сразу станет заметно насколько труднее говорит животное.

Девушка так увлеклась беседой, что не замечала всего остального. Между тем, пока шла их необычная беседа холодная сталь клинка лорда коснулась шеи девушки.

— Не слишком ли вы себе позволяете. Именем Его Величества...

— Вам самим не стыдно это произносить. Ваш король не станет поощрять подобных действий. Он не тиран, но если эти существа смогут рассказать ему что здесь происходило, то не думаю что вам поздоровиться. Я требую чтобы больше ни одно существо не подвергалось пыткам и истязаниям. Я сейчас же отправляюсь в дальнейший путь и когда я вернусь вы освободите всех пленных существ, будь-то животное или же оборотень. Всех. Вам понятно?

— На основе увиденного я смело заявляю, что вы вражеский лазутчик и теперь вы арестованы.

Саманту это очень сильно разозлила, но её действия были мгновенными и обдуманными. Она резко развернулась и заморозила всех стражей. Они не могли пошевелиться. Лорд же оставался на месте. Прежде, чем он замахнулся, он услышал звуки воспроизводимые существом. Он стал понимать чужеродную речь, как родную.

— Пожалуйста смилуйтесь, милостивый, — говорил зверь. — Мы все не по своей воле здесь и в естественных условия большинство просто не способно причинить вред другим. Я например и такие как я питаемся исключительно зеленью. Сила ваших колдунов заставляет нас быть чудовищами и нападать на людей. Если же не станет колдуна, то мы все получим вновь свободу и будем такими, какими нам положено быть. Прошу оставьте мне жизнь. Я не желаю никому зла.

— Как же это возможно? — Удивился военно-начальник.

— Расскажи ему остальное, — попросила Сем.

— Колдун здесь что-то ищет. Специально для этого он раздобыл перстень. Он храниться у его ученика. Всего у него три ученика, все они занимаются поисками. Это что-то спрятано в одной из пещер. Мы нашли её, но из-за того что наш язык никто не знает, она еще остается в тайне. Мы уже пытались раскрыть её, но у нас ничего не получилось. Нас держат на коротком поводке и ничего не позволяют делать.

— Теперь вы мне верите?

— Я не знаю. Мне нужно подумать.

— Что еще вам нужно. Просто отпустите меня и его. Выбор у вас не большой. Либо дальше вести нескончаемую борьбу, пока не отыщет колдун свою пещеру, либо просто дать мне пройти.

— Хорошо, — с трудом выговорил военный лорд. — Думаю я не в силах противостоять вам. Если бы вы захотели, вы бы всех уничтожили. Хорошо идите.

Саманта свистнула и её конь отвязавшись прискакал к ней. Девушка вспорхнула и оказалась в седле. Существо, которого она взяла в помощники подобно любой змее обвился вокруг ног лошади и вскоре оказался за её спиной. Саманта достала меч.

— Погодите, а вы не боитесь, что он нападет на вас? — Спросил уже на своем языке генерал.

— Пока я говорила с ним в первый раз я сняла с него узду. Теперь его хозяин считает что он умер. Иначе никак нельзя её снять.

— Может все таки возьмете с собой что-нибудь свинцовое?

— Главное доверие и уверенность в своих силах.

С этими словами Сем пришпорила коня и помчалась вперед через лагерь. Едва она покинула его пределы, замороженные воины снова стали двигаться, правда они не смогли закончить свои первоначальные движения и просто попадали с ног. С ними все было в порядке. Вскоре все снова принялись нести свою вахту готовясь к новым ночным кошмарам.

Солнце уже клонилось к закату. Воздух холодал и у самой травы начинал подниматься туман. Пока он еще не спрятал даже траву, так что бояться нечего. Гораздо страшнее будет тогда, когда он сможет скрыть всадника едущего верхом, ведь тогда из неизвестности может явиться кто угодно, потому что только ночью во время тумана здесь можно было оставаться незамеченным. Вокруг с момента, когда началась эта битва, здесь перестала расти обычная растительность. Росшие ранее умерли и теперь под невзгодами погоды стояли их призрачные скелеты, оживающие по ночам для ночного путника, неизвестно какой силой загнаного сюда. Помимо остатков воспоминаний о былой красе местной природы, здесь стала появляться трава способная вырасти в самых зловещих пустошах. Преимущественно такие растения обладают ядовитыми свойствами и порой питаются чем-то живым.

Пока туман не поднялся над землей Саманта гнала лошадь во весь опор. Едва же из её виду исчезла земля она сбавила ход и теперь они просто прогуливались тихим шагом. Вокруг стояла самая настоящая мертвая тишина. Странница могла слышать как скатывается капля росы с мокрых ветвей мертвого дерева или куста, проезжая мимо.

В этой по-настоящему зловещей тишине слышались отдаленные звуки вольных чудовищ, которых с последним лучом света спускали с привязи. Вой и буйство стихий несся, кажется сплошной стеной в сторону лагеря. Постепенно Саманта приближалась к зоне, о которой даже думать не желательно.

Лошадь начала беспокойно вести себя и норовила все время повернуть назад. Однажды когда очередной вой разнесся над пустошью, лошадь испуганно заржала. Через некоторое время вой послышался в опасной близости и даже немного позади. Испуганное окончательно животное рванулось с места и помчалось дальше. Проскакав галопом довольно долгое время лошадь резко поднялась на дыбы, когда перед ней пронеслось что-то. Наездница и её спутник слетели мигом с седла. Освободившееся животное порывалось в разные стороны и повернула, как ей казалось в безопасном направлении, она собиралась вернуться тем же путем, что и прискакала. Едва она растаяла в тумане, как прошло еще немного времени и послышались звуки, по которым стало понятно что там произошло.

Саманта поднялась и отряхнула росу и грязь с одежды. Закутавшись в плащ она перекинула через плечо рюкзак, который вместе с остальными вещами свалился с лошади. Необычный спутник не собирался давать деру и крутился рядом. Он явно что-то чувствовал, чего пока не могла почувствовать Сем. Она справилась о его состоянии и получив положительный ответ направилась дальше ведомая мечом, который указывал дорогу и при этом давал небольшое освещение в этом мраке.

Прошло еще какое-то время. Со всех сторон то и дело доносился рев, вой и прочие душераздирающие и леденящие душу и кровь звуки. Саманта уже привыкла к этим звукам и уже не замечала их. Она даже начинала различать шуршание камней под ногами. Она молча шла вперед не сводя глаз с меча и постоянно спотыкаясь о крупные валуны.

Неожиданно все стихло. Сем заметила это не сразу, зато её приятель с самого начала пытался к ней докричаться, но она не могла понять его, пока не сосредотачивалась. Когда же ему удалось привлечь внимание с её стороны, было уже поздно. Неподалеку чуть в стороне от их пути появилась зеленая точка. Она быстро увеличивалась и через некоторое время вокруг стало заметно светлее. Зеленое марево окружало все вокруг. Неожиданно раздался дикий рев какого-то существа и из тумана появился источник света и звука. Это была гигантская змея, похожая на морскую. У самой головы у неё раскрылся кожаный воротник. Вся змея испускала сильный зеленый свет. Глаза у неё светились ровным белым светом. Змея тут же раскрыла свою огромную пасть и приготовилась проглотить единым махом обоих путников. Прежде чем она успела это сделать, перед ней появился змей с человеческими глазами, которого спасла Саманта и начал истошно стрекотать, как стрекочет целая стая саранчи.

Змея стала ползать с раскрытой пастью вокруг и делала редкие выпады вперед в нерешительности. Существо сопровождающее девушку стало стрекотать еще громче и сильнее. Змея тут же успокоилась и стала шипеть попеременно со стрекотанием. Похоже они о чем-то переговаривались. По поведению змеи стало понятно что речь идет о незнакомке пришедшей освободить их.

Неожиданно беседу двух чудовищ прервало появление еще одного. Этот оказался просто оборотнем. Очевидно все здесь были голодными, но оборотень не стал дожидаться дележки и тут же схватил девушку, которая растеряла все внимание и осторожность. Дикий необузданный зверь повалил её на землю и его клыки засверкали. Едва он хотел укусить сою жертву, как его сшиб змеиный хвост. Он откинул заскулившего оборотня и снова исчез. Волк быстро оправился от удара и тут же бросился на обидчика. Следующего удара хвоста он не пережил.

Змей без труда избавился от соперника. Саманта за все время так и не смогла понять ни единого звука произнесенного существами, этот дар переводчика сработал лишь один раз. Не понимая их разговора она полностью положилась на своего первого знакомого. Змея удостоверившись что поблизости больше никого нет стала пристально смотреть на девушку. Сем не смогла выдержать взгляда желтых глаз змеи. Змея едва та отвела свой взор в сторону тут же поднялась над ней высоко и обрушившись вниз разинула пасть. Саманта мигом оказалась во рту. У неё даже не было времени чтобы удивиться этому, но оно у неё появилось чуть позже. Чудовище не проглотило её, а только забрала от остального мира.

Во рту было тесно и совершенно неуютно. Было бы странно если там можно было себя чувствовать комфортно, даже для Аберлока. Змея была горяча. Становилось жарко и душно. В добавок со слюной у этой змеи не было проблем. Одно радовало, она явно не хотела съесть попавшегося ей человека, поскольку раздвоенный язык стальной решеткой преграждал путь в горло. Проскочить туда было бы трудно даже при желании. Саманта сначала хотела побороться за свою жизнь, но быстро сообразила что к чему. Свернувшись там калачиком она положилась на чужую волю. Она заметила что они движутся с большой скоростью.

Долго мучаться никому не пришлось. Прошло всего несколько минут и змея выплюнула девушку. Которая даже приспособилась к такому способу передвижения.

Сем осмотрелась вокруг. Они остановились у подножия ближайших гор. Перед ними чуть выше расположился вход в пещеру. До него было всего каких-то пол сотни метров. Вход светился на темном фоне, внутри расположился источник мощного света. На фоне пещеры то и дело появлялись расхаживающие в разные стороны часовые. При виде постороннего они тут же бросились в атаку, не предупреждая никого. Едва они приблизились, как хвост змеи унес их жалкие жизни, а остальные отнял меч незнакомки и её второй друг.

Саманта хотела проверить куда указывает меч, но едва он стал вертеться в воздухе, как пришлось отложить ориентировку. Свет внутри пещеры погас и дрожащие тени поползли по слабо освещенным стенам. Вскоре появилась процессия из шести существ. Одним из них был человек одетый в балахон, он шел последним. Перед ним шла его охрана состоящая из самых разных и наверняка сильных монстров. Первым оказался вампир. Это было легко определить. Он быстро пал от легкой руки противницы.

Вторым оказался еще какой-то человек явно не из простых смертных. Силой он обладал нечеловеческой. Весил тоже достаточно и убить его оказалось не так легко. На нем Саманта потратила больше времени чем на всех остальных. Едва рассыпался вампир в прах, как на его место в буквальном смысле стал этот двухметровый громила, чье бледное лицо светилось даже в темноте. Рыча, как грызущий кость пес он стал размахивать своими руками. Поднять ногу для него было бы наверняка затруднительно. Ускользнув от его ударов, Сем бросилась в контратаку. Лезвие меча напоролось на невидимую под рваной одеждой сталь доспехов, причем самых крепких. Искры зажгли небольшой огонь, который сразу же потух. Монстр стал действовать еще злее. Он уже более грамотно наносил удары, и один из них чуть не получила их цель. Увернувшись от свистящей руки Саманта собралась с силами и снова прошлась клинком по голове врага. На голове не было видно шлема, но пробить сталь оказалось невозможно. Очевидно это существо даже не было таковым, каким казалось, поскольку видимо состояло из плоти и метала. Что ж, если его не брала простая сталь, то сильный разряд электричества точно доставил мало приятного ему. После встряски доставленной Самантой он несколько секунд не мог двигаться. Встряхнув же вновь головой её противник снова набрал былую мощь. Едва он стал наступать девушка оступилась на камне и упала. Похоже её положение было беспомощным, но прямо из под удара ей удалось исчезнуть и она появилась уже в боевой стойке. Яркий луч ударил чудовище чуть выше солнечного сплетения и отбросил его очень далеко, так что его даже не было видно в темноте.

Расправившись с ним Саманта с легкостью поборола остальных. Сделала она это всего лишь одним ударом. Она послала мощную ударную волну во все стороны и сбила с ног остальных противников, за исключением колдуна. Опрокинутых противников добил обвал камней. Даже если кто-нибудь и уцелел, то вряд ли сможет выбраться из-под огромных валунов. Колдун был явно удивлен и даже испугался. Все же просто так он сдаваться не собирался. Он стал призывать скрытые в нем силы, но слабый удар электричества Саманта смогла собрать в одну шаровую молнию и добавила мощности от себя. Колдун оказался испепелен.

Едва погиб этот противник, как далеко и очень высоко в небе над пустошью послышался громкий крик похожий на крик дракона. По доносившемуся размеренному свисту стало понятно что это действительно он. Дракон не мог так просто летать над таким местом, а значит у него есть наездник. Саманта сразу сообразила, что это второй ученик самого главного. Он спикировал с большой высоты вниз и приземлился перед пещерой. Он оказался немного выше Саманты и её положение было не из лучших. Разбираться колдун не стал. Видя что произошло с предыдущим учеником, он поставил сильный барьер, который даже стало видно. Огромный купол накрыл его вместе с драконом. Сем даже не пыталась нападать, но внутри копила силы.

Маг принялся делать какой-то обряд. Через некоторое время он закончил его и рядом с ним материализовалось еще два человека. Между ними состоялось короткое совещание. Потом один исчез и двое оставшиеся совещались уже между собой. Наконец один из них отошел в сторону и оказался под защитой своего собственного поля. Всадник дракона вновь оседлал его. Встав на ноги в седле он достал посох и заставил дракона подняться. Купол превратился в шар, который стал видимым еще больше и вскоре стал совершенно непрозрачным.

Через пару мгновений шар резко сжался и из него образовался немного изменившийся маг. Теперь он был вдвое больше чем прежде, но даже при этом он лишь немного превосходил Саманту. Он был похож на предшествующего ему киборга. Только его броня была снаружи. Он был похож на рыцаря чьи доспехи сделаны из чешуи дракона. Доспехи были покрыты мелкими наростами и кольями, создавая впечатление еще большей неприступности. Единственное что отличало внешний вид мага это то, что он вовсе не надел доспехи, а слился с животным и стал ему подобным. В частности. он покрылся его кожей и приобрел его способности в том числе летать при помощи крыльев. А вместо шлема его голова покрылась роговыми наростами и двумя парами рогов. Вместо прорези он смотрел как дракон светящимися красными глазами. В качестве оружия у него был простой короткий меч, только с рукоятью для двух рук. Меч он держал в левой руке, что было крайне не удобно для праворукой девушки. В правой, он держал большой щит, изготовленный из того же материала, что и его броня.

Приняв этот облик маг прошелся из стороны в сторону и подняв голову вверх закричал что-то на языке некромантов. Земля под ногами задрожала. Саманта продолжала стоять спокойно, даже тогда когда почва под ногами стала подниматься. Вскоре они оба оказались на широкой ровной площадке усыпанной мелкими камнями. Они стояли по разные стороны и смотрели друг на друга. Их единственный зритель смотрел на все со стороны даже не приближаясь к площадке.

Между Магом и девушкой началось сражение. Первым решил напасть маг. он отвел в сторону меч и сосредоточил на нем свои силы, подпитываемые тьмой. Он забрал часть темноты и вокруг все посерело. У края ринга сплошной стеной продолжал клубиться туман. Маг, собрав достаточно сил, махнул мечом, выпустил в сторону девушки огненный шар и вслед за ним рванулся вперед. Саманта подставила под удар свой меч и описав в воздухе изломанную дугу с огромной силой врезала по противнику, который успел отгородиться щитом. Её удар был таким, что он не смог выстоять и припал на одну ногу. Не давая ему передышки Саманта нанесла следующий удар наотмашь со стороны. От него маг еще успел отгородиться, но на месте не устоял и отлетел на значительное расстояние. Молодой чародей решил сделать небольшой тайм-аут. Саманта стояла напротив него и спокойно смотрела. Она даже не удивлялась своей силе. За последнее время с ней произошло много событий. Сейчас же она поверив в свои силы с легкостью отбивала удары, которые вряд ли смогли бы выдержать самые лучшие наемники. Девушка прекрасно понимала источник своих сил, хотя никогда не училась и не тренировалась в этом направлении. Она как-то сама собой знала, что будет происходить дальше и следя за противником училась управляться с энергией. Она будто училась у него, а на самом же деле просто перенимала опыт.

Небольшой перерыв после секундного столкновения закончился. В этот раз нападал снова маг. Он снова призвал на помощь тьму, но теперь энергию поглотил через меч и решил все таки применить своё искусство фехтования. Саманта была в доспехах которые помогли ей выдержать очень сильный пропущенный удар. Щита у неё не было. Можно было только уворачиваться и парировать удары своим мечом. Пропустив один удар Саманта будто ослабла. Каждый удар ей давался тяжело. Она пока не понимала почему, но с этим нужно было заканчивать. Пока же её противник похоже был доволен собой. Преимущественно только он наносил удары, не давая опомниться девушке, нанося удар за ударом с разных сторон. Саманта едва справлялась с таким темпом, но все же сумела перетащить инициативу на свою сторону. Когда её противник решил еще раз нанести удар со стороны она пригнулась от него, а точнее ушла под землю. Противник же оказался не прост, он завершил свой маневр. Нанеся удар сверху он прорубил камни ударив сверху. Потом вытащив меч из земли резко развернулся и поймал на лезвие удар противницы, которая пройдя под землей вышла сзади. Они несколько секунд держали мечи скрещенными, потом маг сделал какой-то прием и сумел выйти из этого положения, при этом меч он продолжил твердо держат перед собой, но Саманта отшатнулась немного назад лишившись своего блока, поскольку меч едва не вылетел у неё. Не успела она остановиться, как враг нанес удар с низу и выбил меч из рук девушки. Следующий удар пришелся ей в живот. Она упала на спину, но когда противник подошел ближе, чтобы добить, подобралась и встала на ноги при этом ударив его в грудь. Удар был достаточно сильным. Он отшатнулся и хотел было ударить, но девушка скрестив руки поймала на них лезвие. Она смогла выбить меч и подлетев вверх с разворота врезала своей изящной ножкой по голове. Потом не давая передышки накинулась на него молотя с нечеловеческой силой руками и ногами.

Маг был удивлен, насколько сильна была его противница. Он чувствовал каждый удар и если бы не подпитывающие его силы давно бы проиграл. Отбиваясь он старался найти момент, чтобы перейти в наступление, но так и не смог этого сделать. Последний раз девушка так хорошо припечатала по щиту, что и он вылетел из рук, а потом ударила рукой снизу и откинула его назад.

Маг упал почти под ноги своему другу. При этом и его оружие оказалось под рукой. Он схватил его и подлетев налетел на Саманту. Однако и она оказалась уже вооруженной, пока он был в полете, ей удалось призвать свой меч и даже накопить сил. Лезвие засветилось и легко приняло удар. Сем снова начала нападать она ударила сначала снизу, парировав удар, потом ударила с разных сторон и придав лезвию еще больше сил обрушила его сверху. Маг упал на колени и видя, что девушка собирается ударить сбоку с разворота подставил меч, но ошибся. Саманта сделав вид что разворачивается размахнулась мечом и пропустив под локтем выстрелила им держа в руке развернувшись как змея. Лезвие смогло пробить броню мага и поразило его в сердце. Сила мгновенно покинула его и он дымясь начал растворяться.

Пока он не исчез подоспел его друг. Последний ученик некроманта встал на место куда упал его предшественник. Дым от него стал кружиться вокруг его замены. Через одно мгновение поднялась страшная буря вокруг мага. Дым весь растворился и похоже с частью воздуха поглотился им.

Новый маг преумножил свои силы за счет поглощенных душ предшественников. Он тоже претерпел свои изменения, только на нем не было тех устрашающих доспехов из кожи дракона, но даже для простого человека моментально стало бы понятно, что убить его не так просто. Саманта и не рассчитывала на легкую победу, как собственно и на сопротивление подобной силы. Наблюдая со стороны за изменениями всех противников, она ничего не предпринимала чтобы легче победить их. Она просто ждала, когда начнется само действие и по какой-то внутренней причине она не опасалась за свою жизнь. Ей казалось, что она с легкостью победит их.

Итак очередной противник был готов к схватке практически сразу после превращения. На нем был балахон который он снял и обнажил свой скрытый наряд. Как и большинство темных магов он был одет в темную одежду. Штаны, широкий ремень с несколькими предметами на всякий случай. Рубашка. Все было просторным. Маг обнажил свое бледное лицо, приобретшее свой оттенок в библиотеках и подземельях, за время проведения темных обрядов. Такие люди не очень любят солнце и всегда выползают после заката. На бледном лице этого колдуна читалось удовлетворение. Он с интересом посмотрел на противницу и немного расстроился, что его внешний вид её не впечатлил. Вместо удивления Саманта продемонстрировала готовность к любому удару. Она не показывала ему как накапливала энергию, но времени даром не теряла. Она все время копила силы, чтобы в любой представившийся момент нанести смертельный удар.

Маг оставшись недовольным равнодушием девушки вложил всю злость в первый удар. Он протянул руки снизу вверх, вдоль тела и выкинул их вперед с выпадом. Такой ветер энергии вряд ли смог бы выдержать даже очень опытный маг, но Сем без труда выдержала его и даже ответила выпустив свои силы. Маг не ожидал получить ответный удар вообще, особенно такой сильный. Вновь разозлившись он поднялся немного над землей и по мановению его руки земля задрожала. Он не теряя времени призвал на помощь силы воздуха и сжав пространство вокруг себя направил его на девушку, пока же плотная волна двигалась к своей цели. Саманта сделала так, что вся направленная энергия обошла её и вернулась к хозяину вдвое больше. Отразив удар девушка тут же выпустила вслед шаровую молнию. Маг ушел от своего удара и поймал следующий. Пока он справлялся с потоком, а когда решил ответить, сделал самую большую ошибку в своей жизни. Саманта заставила его применить элементарную боевую магию, которая не требовала больших усилий, как ей казалось. Когда же он это сделал она позволила ему пересилить и вместе с большим разрядом молнии начала перекачивать из него энергию. Теперь же маг оказался в ловушке, он не мог прекратить поток сил и оказался совершенно обессиленным через одну минуту. Силы уже почти покинули его и он даже стал опускаться на колени.

Забрав у врага почти все силы Сем остановилась и дав ему всего лишь несколько секунд передышки опередила его на несколько мгновений. Всю силу, что ей удалось забрать, она вложила в последний удар. Физически ничто не сопровождало его враг просто взорвался изнутри и его душа освободилась вместе со всеми, что он поглотил за всю свою жизнь. Целый рой мелких огоньков стал подниматься вверх от того места, где нашла смерть уже троих колдунов. Саманта стала приходить в себя и пока еще не до конца пришедшая поглотила этот огонь и очнувшись от боевого запала почувствовала сильную усталость. Она обрушилась тяжелым грузом на подоспевшего ей на помощь друга. Уже в полуобморочном состоянии она видела, как появился человек, которого она так и не смогла победить. Ей и не пришлось сражаться. Теперь он был на её стороне и из сострадания он поднял её на руки, после чего она уже потеряла сознание.

Когда Саманта очнулась вокруг уже никого не было. Первые лучи солнца уже озарили подножие горы. Она лежала у входа в пещеру. Все произошедшее ночью показалось сном и если бы не место в котором она находилось она бы поверила в это. Все же вокруг царило разорение. Каменная площадка, на которой происходили сражения превратилась в руины. Внизу таяли последние островки тумана. Снизу доносились еще какие-то беспокойные звуки. И совсем неожиданно раздался звук, который вселял надежду. Высоко в небе летала какая-то синяя птица. Она издавала звуки похожие на крики орла. Когда она летела за ней тянул какой-то след, будто с неё что-то сыпалось. Эта голубоватая пыль наполнила весь воздух. Похоже она возвестила о предстоящем воскрешении былых красот. Как бы в подтверждение тому прилетела еще одна птица. Саманта уже смотрела на все стоя. Птичка похожая на воробья прилетела на эту гору и уселась на голый камень.

Пыль витающая в воздухе постепенно осела и легла на землю. С виду ничего особенного не происходило, но через короткое время туман рассеялся и оказалось, что все растения растущие до появления темных сил в этих краях, стали появляться вновь. Это было удивительно наблюдать. Сем так увлеклась, наблюдая за быстро растущими деревьями, что чуть не забыла про свои дела. О них ей напомнило животное, которое совершенно отличалось от своего прежнего вида. Теперь же его тело стало немного короче и его покрывала шерсть. Существо издавая те же звуки рассказало где найти нужную пещеру и перстень, нужный для операции.

Девушка вошла в пещеру и нашла среди прочих магических атрибутов перстень. Теперь осталось добраться до пещеры. Пещера оказалась очень высоко. К тому же как сказало ей существо, перед тем как зарыться в землю, она скрыта для тех, кто не носит найденный перстень.

Добираться до пещеры оказалось очень трудно. Саманта хоть и выспалась в беспамятстве, все же не набралась достаточно сил и даже припасенный магический тоник купленный у священника не помогал карабкаться по камням. К счастью, скалы были не такими отвесным, но все же подъем на несколько сотен метров вверх оказался невыносим для девушки. Она карабкалась вверх весь день, пока не село солнце. Под конец дня она нашла место для ночлега. Восхождение могло затянуться на несколько дней. Девушка удобно устроилась среди камней. Поужинав тем, что у неё было она легла на устроенное место возле небольшого костерка укрывшись с головой теплым одеялом. Сначала её пробивал озноб, но позже она согрелась теплыми воспоминаниями и уснула.

Сон ей показался бесконечным. Она блуждала в сером мраке и не могла найти себе покоя, когда чувство беспокойство полностью её поглотило, она проснулась. Едва она откинула одеяло, как ей в лицо ударил яркий свет. Когда глаза привыкли к нему выяснилось, что это был не солнечный свет. Его испускали два небольших камня размером с небольшой орех. Они лежали в небольшой нише естественного происхождения, причем лежали так, что свет бил в одном направлении и заметить его с другого места было бы невозможно. Саманта без опасений и с большим любопытством подобрала их и стала рассматривать, насколько могла. Они были похожи на два совершенно одинаковых шарика, которыми некоторые счастливые обладатели пользуются как фонарями.

До рассвета оставалось еще много времени. Ночная прохлада была такой сильной, что костер не помогал, даже тогда, когда ей удавалось придать жару своими уникальными способностями. Решив, что заснуть она не сможет Сем отправилась дальше. Едва она собралась в дорогу, как прямо перед её лицом повисла большая змея с треугольной головой. Она тут же разинула пасть, но острое лезвие меча быстро отделила самую опасную часть змеи. Продолжая движение Саманта стала замечать, что ядовитых и опасных существ становиться все больше и больше, не смотря на то, что высота была уже очень большой. Как здесь могли они выжить было не понятно, но похоже они были первыми стражами на пути к оракулу. Пока их количество было небольшим это не доставляло проблем, но когда поднялось солнце стали попадаться целые клубки змей, гнезда пауков, размером с кошку и множество бегающих в разные стороны пауков.

Девушке не оставалось выбора как снова прибегнуть к своим силам. Она смогла зажечь свои руки огнем так что к ней уже никто не осмеливался приблизиться. Едва находился такой смельчак, как он тут же превращался в экзотическое «жаркое», либо был перерублен пополам. Дальнейшие еще часа два Саманта преодолевала трудности подъема, но совершенно неожиданно ровно, когда луч солнца показался из-за горизонта она оказалась на небольшой тропинке местами заваленной камнями. тропинка вела с небольшим подъемом вверх. Сомнений, что эта тропинка выведет куда надо совершенно не возникало. Девушка пошла по ней и спустя какое-то время оказалась у конца пути. Тропинка шла над обрывом и кончалась небольшой площадкой. Эта площадка, висела над пропастью, а примыкающая к горе часть была отгорожена неровной поверхностью голых камней местами покрытых мхом и влажные от сырости.

Сем быстро сообразила что нужно сделать. Она достала перстень и одела его. Едва она это сделала, как камень вправленный в зеркальную поверхность серебристо-голубоватого металла испустил короткую вспышку и после неё открылся скрытый в центре площадки рисунок. Свет будто смел прикрывающую его пыль. В центре круга был изображен человек в сидячей позе а над его головой имелось небольшое углубление, как раз по размеру печатки. Сем сняла кольцо и вставила его в паз. Кольцо подобно ключу заставило вертеться рисунок. Ей удалось сделать пол оборота, после чего каменная стена содрогнулась и разъехалась в разные стороны. В открывшемся проходе можно было видеть тусклый свет внутри пещеры. Саманта без колебаний ступила на каменную поверхность выложенного пола пещеры. Едва она стала на большую плиту, как пол стал уходить из под ног. Плиты немного разъехались в стороны и немного опустились внизу. Плита на которой стояла девушка задвигалась сама собой и поплыла медленно вперед.

Проехав несколько метров вперед Саманта обернулась и увидела как пещера снова закрылась. Едва погас свет солнца, как впереди послышался грохот. Через несколько секунд на незваную гостью неслось с большой скоростью огромное бревно. Если бы она не сумела разрубить его напополам свои мечом это был бы ей конец, но пока же она смогла выстоять на шаткой поверхности каменной плиты. Едва расправившись с бревном, ей пришлось бороться с еще одной смертельной опасностью. В стенах по обе стороны открылись маленькие дырочки и из них начали вылетать стрелы. Сем так испугалась что не могла ничего сделать и просто зажмурилась, в то время как стрелы начали разбиваться о невидимую преграду вокруг неё. Но и это был еще далеко не конец всем ловушкам. Плита упорно ехала вперед, а сойти с ней значило упасть в пропасть, которой дна не было видно. этот древний лифт оказался над ней едва они проехали ловушку из стрел. С обеих сторон по-прежнему шли голые стены.

Саманте крупно повезло, когда следующей ловушкой оказалась огненная западня. Плита резко остановилась и со всех сторон полыхнуло пламя. К счастью она прекрасно овладела этой стихией и огонь только придал ей сил, и следующая ловушка поразившая её множеством молний. Наконец последней ловушкой оказалась огромная яма с неизвестной жидкостью. Плита, на которой она ехала вдруг ушла из под ног и упала в это озеро. С шипением и ядовитым дымом она растворилась в кислоте. Девушка едва успела схватиться за обрыв.

Вися на краю она сумела снова взобраться обратно. Это был конец пути. По крайней мере так казалось в этот момент. Здесь было гораздо темнее чем везде. Факелы освещали лишь спокойную поверхность кислотного озера. Саманта долго пыталась рассмотреть все вокруг, пока не сообразила достать светящиеся камни. Когда она их достала они наполнили светом все пространство. В их свете было видно огромный свод пещеры высоко над головой. В этом свете совершенно неожиданно стало видно полупрозрачную дорожку, которая вела немного в стороне прямо к центру озера. Там же имелось что-то вроде статуи. На большой площадке на пьедестале сидела фигура существа похожего на человека только ростом вдвое больше и с тремя глазами.

Девушка без колебаний направилась к ней. Вблизи оказалось что в одном глазу стоит прозрачный камень вместо зрачка, а в двух других они отсутствовали. Они были небольшими и совершенно круглыми. Как раз по размеру к найденным камням, испускающими свет. Они прекрасно заняли свои места и свет на короткое время погас. погасло все, даже факелы на стенах. Когда свет снова появился, его испускали вставленные камни, только он имел синий цвет и был немного слабым. Единственное что можно было в нем различить это только лицо Саманты и самого обладателя этих глаз.

Едва камни вновь зажглись, как каменный гигант тут же зашевелился и поднялся в весь рост. Сем сначала испугалась, что ей снова придется сражаться, но увидев, что существо довольно неповоротливо и не стремиться её уничтожить успокоилась.

Статуя простояла около минуты, потом неожиданно заговорила:

— Зачем ты сюда пришла, Саманта Ловкая? — Спросила статуя.

Сем немного оправилась от легкого шока ответила:

— Ты знаешь мое имя, значит ты оракул?

— Мы стражники Проклятого Оракула. Мы наделенные его силой и можем знать все. Что ты хочешь мне известно, но ты не найдешь родителей никогда.

— Почему? — её сердце неожиданно сжалось.

— Их нет.

— Они умерли?

— Нет. Их нет.

— Как же я тогда родилась? Кто я?

— У тебя много вопросов, среди которых ты не можешь выбрать правильный.

— Но ты знаешь, что мне нужно. Скажи.

— Я знаю что тебе нужно, но ты ничего с этим поделать не сможешь. Зато я знаю что ты должна сделать.

— Что я не смогу сделать?

— Это тяжелая новость.

— Отвечай.

— Освободить отца ты не смогла бы. Теперь же он свободен, потому что нет его больше.

Сем схватилась за виски. Ей стало плохо. Голова закружилось комок тошноты подошел к горлу и стало тяжело дышать. Неожиданно силы покинули её и она чуть не упала на пол, но невидимая сила подхватила ей и подняла над полом. Через несколько секунд она взяла себя в руки. Отпив немного воды из дорожной фляжки она полностью стала на ноги.

— Я хочу что бы ты рассказал, как это случилось, — потребовала она.

— Я не могу рассказывать, я только показываю.

Статуя поднесла свою руку к третьему глазу во лбу и сняла с него каменный щит, который был прикрытием голубовато-белого камня, переливающийся как родниковая вода и испускающий слабый свет. Два синих глаза погасли, а этот третий выпустил луч, который попал в глаза девушки. Он не доставил ей неудобств.

Саманта стояла ровно и видела, как ударил луч, только после этого на оказалась в другом месте. Одно мгновение ничего не было, совершенно, только серая поверхность под ногами и белый свет вокруг. Сверху на неё обрушился весь остальной мир. Девушка оказалась в клетке. Испугавшись, что она здесь и останется, она бросилась к прутьям, но прошла сквозь них. Поняв что это ей всего лишь кажется, она решила ничего не предпринимать.

Она оказалась в уже знакомой тюрьме. Это была тюрьма Белого города. В ней она уже была. В ней должен был сидеть её отец, что он и делал пока она не отправилась в путь. Голос статуи, которой не было видно сообщил, что это тот же день, сразу после её ухода. Саманта прошлась по тюрьме и нашла знакомую клетку, в которой сидел её отец. Тогда рядом с ним посадили еще одного вора, который кинулся на заколдованные прутья. Потом все вокруг изменилось и почти исчезло. Когда все появилось вновь голос статуи сказал, что это несколько дней спустя. Саманта все еще находилась в той же тюрьме. на том же месте. Теперь она слышала звуки. В клетке под замком разговаривал её отец вместе со своими сокамерниками.

— Итак зачем ты сюда забрался? — вопрошал он того, что посадили при Саманте.

— Что тут скажешь, я уже не первый раз в тюрьме и к тому же я сын человека делающего такие замки, под которыми мы сидим. Я знаю как их открыть, причем разными способами.

— Но как ты сможешь к нему приблизиться, ведь решетка заколдована, чтобы мы вообще не моли приблизиться.

— Я знаю способ. Уже не первый раз выбирался. Совсем недавно я сбежал из тюрьмы Рок в Королевстве Внутреннего моря.

— Это наглая ложь. Ты думаешь ты с новичками сидишь? — возмутился другой сосед по камере. Оттуда невозможно сбежать. Там даже маг не мог найти выхода если ему удастся выйти из клетки.

— Могу вас заверить не такая уж она и крепкая эта тюрьма. Вы давно слышали новости с тех краев?

— Это действительно невозможно, — согласился Орин.

— Я тут прихватил камушек на память о той клетке. Теперь её уже почти нет. Дело в том что они допустили большую глупость, когда посадили мня рядом с магом. Он не мог сам снять ни оковы, ни взломать замок, которые тоже заколдованы. Мне удалось его научить всего за три дня. Он снял с себя оковы и смог пользоваться магией, так что без труда вскрыл невероятно сложный замок. Потом чтобы долго не бродить он смог найти свой посох. Когда же силы вернулись к нему, он просто-напросто перекрестился и перекрестил стены. Я прежде не видел подобных фокусов никогда.

— В каком смысле? — в один голос переспросили Орин и его сосед.

— Так, — вор начал показывать встав в полный рост. Он двумя пальцами правой руки: средним и безымянным, провел линию ото лба до пупка и потом с одного плеча на другое.

— И что дальше?

— После этого стены все содрогнулись и их вынесло наружу. Причем некоторые люди выжили. От тюрьмы осталась лишь разваленная половина. В некоторых камерах теперь будет прохладно. Если кто вздумает её восстановить то потратит очень много сил. Тот колдун представлялся апостолом какого-то бога который говорил ему что и как делать и давал ему силы, за веру в него. Я ему почти поверил, но когда он разрушил пол тюрьмы… Даже воспоминания будоражат кровь. Потом я смекнул, что этот бог не такой уж сильный, раз тот не смог снять простые оковы. Что до меня, то я просто не претендую на свою исключительность и иногда мне нужно спрятаться от погони. Думаю пару дней здесь отсидеться, потом сбегу либо из под стражи по пути на рудники, либо прямо отсюда.

Далее Саманта все увидела в ускоренном темпе до тех пор пока не прошло еще пара дней. Время потекло в прежнем темпе, когда вор подсаженный к её отцу решил уже бежать. Пока еще они были в той же тюрьме. Вор попросил всех отвернуться и достал небольшой мешочек с серым порошком содержащим мелкие прозрачные кристаллы. Он закатил глаза и шепча невнятно слова на ломаном реланте бросал щепотки сквозь прутья. Через минуту он все спрятал и спокойно подошел к двери. Ему едва удавалось дотянуться до замка. несколькими отмычками он умело поковырялся в скважинах и найдя нужное положение надавил на проволочки. Послышались щелчки и замок издал звук колокольчика возвещающий что он открыт. Орин и другой вор с удивлением обернулись.

— Как тебе удалось?

— Ловкость рук.

— Открывай же быстрее.

— Попробуй сам.

Орин подошел к замку и попытался откинуть дужку. У него ничего не получилось. Их сокамерник с легкостью подошел к замку и повернув, как циферблат переднюю пластинку совместил снова замочные скважины. После этого открылась еще одна. Взломщик ковырнул металлическим стержнем внутри и замок сам упал на пол.

— Прошу господа.

С довольным видом он вышел наружу, и тут же в испуге заскочил назад. По всей тюрьме разнеслось тревожное звяканье сигнализации. На самом простом он прокололся. Нужно было спешить. Скоро здесь будет вся стража. Три вора с присущей для них легкостью взлетели под потолок на клетки и перебегая по ним, остались в темноте. Мимо них не замечая пронесся большой отряд вооруженных воинов. Когда пробежал последний, они быстро пробрались к выходу, который оказался под охранной. Первый сокамерник Орина сорвался с места и увел стражу от входа. Его приятели смогли воспользоваться этим и побежали вверх по лестнице. К их удивлению вход оказался полностью замурованным. Он должен был оставаться незакрытым, потому что сюда невозможно было поставить двери, но факт оставался фактом. Орин уже собирался сдаться, но его новый приятель осмотрел стену и вскоре нажал на замаскированный рычаг. Под давлением стена отошла в сторону и показался выход. Свет ослепил их, но когда его что-то загородило их ждали еще одни неприятности. с этой стороны тоже стояла стража, только на сей раз их засекли. К счастью, в этом коридоре не могло пройти больше двух человек рядом и два воина бросились одновременно на беглецов. Они жутко мешали друг другу, в то время когда Орин позволил действовать своему напарнику. Он лишь изредка помогал ему ныряя под его рукой и сбивая смертельный удар. Когда им удалось обезоружить одного охранника они скатили его вниз, другому пришлось отбиваться от превосходно владеющего мечом Орина. Он смог победить малоопытного воина утяжеленного доспехами и отправил его в подвал. Воин увлек за собой возвращающийся отряд.

Орин вырвался наверх и начал сдерживать натиск сразу троих стражников. Тем временем его друг смог вооружиться и поспешил ему на помощь они быстро расправились с воинами, работая как слаженная старая команда. Оставив бездыханные тела они бросились на выход, но дальше Саманта не выдержала. Появились лучники из соседней комнаты и тут же стали стрелять. Один из воинов вооруженных арбалетом смог поймать цель, которой оказался Орин. Стрела попала чуть ниже лопатки с левой стороны. Её острие показалось спереди. Из раны хлынула кровь и Орин упал прямо в дверях.

Сем не могла сдержаться. она забыв, что все это случилось не в реальности, бросилась к отцу и смогла не только дотронуться до него, но даже приподняла его голову и со слезами начала просить прощения. Стражники бросились и к ней, но она откинула их даже не посмотрев в их сторону.

— Отец, не оставляй меня!

— Девочка моя! Как… ты здесь оказалась?

— Папа! Прости за всё. Я оставила тебя.

— Мы не вечны. Ты не могла иначе. Доченька, Я… я… люблю тебя. Прости.

— НЕТ!!!

Саманта закричала во весь голос. Силы наполнили её, но она не могла ничего сделать. Отец уже сделал свой протяжный выдох и его глаза начали стекленеть смотря в никуда. Девушку охватило чувство ненависти она загорелась огнем и хотела отомстить тем, кто убил её отца. Прежде чем струя пламени слетела с её рук все исчезло и она оказалась в пещере рядом со статуей. Третий глаз его погас, а два других снова загорелись. Именно он получил этот удар огнем. Выпустив пар Саманта опустилась на колени. Лишь через несколько минут она немного пришла в себя.

— Сложно поверить даже в моем положении, что скоро будет множество таких сильных существ, как ты, — сказал стражник.

— Кто я? — слабым голосом спросила она.

— На этот вопрос ты получишь ответ, но чуть позже. Не от меня.

— Ты сказал, знаешь что мне нужно.

— Я могу сказать, что ты должна сделать.

— Что?

— Ты — Саманта. Ты изменила мир и написала себе освободить Проклятого Оракула.

— Не понимаю.

— Ты должна освободить Проклятого Оракула, которого прокляли за его несдержанность. Дело в том, что этот Оракул должен был один урегулировать силы света и тьмы. Однако он оказался не таким, как хотелось создателю. Оракул был болтлив и его заточили в камень, чтобы он не мог больше ничего сказать. Камни ведь не говорят.

— Ты же говоришь.

— Я один из его стражников. Нам дана броня, но внутри мы люди. Его ученики. Мы явимся, когда его захотят освободить. Сейчас темных магов, столько, что необходима помощь Оракула, поэтому для этой миссии подходишь только ты. Ты сможешь разрушить то сильное заклятие, наложенное двадцать тысяч лет назад. Когда мир только сотворился. Все остальное ты сможешь узнать у него, если он захочет тебе поведать такие тайны.

— Но где я могу найти его?

— Свою судьбу ты встретишь там, где Проклятый Оракул заточен. Края те малолюдны, и там нет добровольной жизни. Эта земля лежит за Проклятыми землями, за полями Единорогов. В Зачарованном лесу, где чудеса возможны с начала времен и до конца мира. Прежде чем найти его ты должна добыть его силу, которая отделена от него и охраняется Братством колец, как яйцо великого дракона. Сейчас же найди кольцо Влюбленной воды.

— Как я его найду?

Каменный гигант больше ничего не сказал. Глаза его погасли и камни снова засветились белым светом и выпали из глазниц. Они проскакали по камням и упали в кислотное озеро. Они медленно погрузились на дно и вскоре их свет исчез. Саманта осталась одна. К ней вернулись пережитые воспоминания. Отец умер у неё на руках и не было сомнений, что это было в действительности, а не в иллюзии. Она все еще чувствовала его тяжелую руку у себя на плече. Печаль и скорбь наполнили сердце и начали его рвать на куски. прижав вместо отцовской руки свою к левому плечу Сем пошла не глядя назад прочь от этого места. Статуя замерла в ожидании своего часа. Ей же предстояло спасти, какого-то оракула.

Отвлекшись мыслями от утраты она переключила внимание на предстоящую миссию. Как воспоминания в голове пролетели образы каких-то людей и кажется с одним из них она как-то встретилась, вот только она не могла вспомнить где.

Саманта так задумалась что шла куда вели её ноги. Она будто бывала здесь и уже беспрепятственно прошла в какое-то небольшое помещение и все продолжая держать руку на левом плече другой нажала на камень. Пол стал уходить из под ног. Она похоже летела и была невесома, но очень скоро все прекратилась и девушка едва устояла на ногах. небольшое пространство было все это время огорожено четырьмя каменными стенами. Теперь стена перед ней отъехала в сторону и Сем вышла в знакомую пещеру перед входом которой состоялась битва с тремя учениками некроманта.

Под сводами древней пещеры, слышался шум. Он был таким большим, что здесь казалось собрался целый рынок. Изредка были слышны твердые командные голоса. Очевидно здесь расположился какой-то отряд. Саманта прошла осторожно по туннелю и выглянула из-за угла. Оказывается здесь никто не располагался. Точнее наоборот. Довольно много солдат убрав оружие перетаскивали и собирали вещи оставленные магами. Всем командовал уже знакомый военный лорд Белого города.

Один воин заметил незнакомку и выкрикнув: "Ведьма!", бросился на неё с мечом. Саманта опередила его и выйдя на встречу схватила за локоть, а другой за запястье. Она с легкостью размахнулась воином и отправила его в дальний угол. На выкрик солдата среагировали остальные. Все тут же вооружились, но их начальник громким голосом приказал убрать оружие.

  • Прошлогодняя подкова / Пером и кистью / Валевский Анатолий
  • Халява, сэр... / Блокнот Птицелова. Моя маленькая война / П. Фрагорийский (Птицелов)
  • Малышева Алёна - Принцесса / ОДУВАНЧИК -  ЗАВЕРШЁННЫЙ  ЛОНГМОБ / Анакина Анна
  • Афоризм 383. О комплексах. / Фурсин Олег
  • Горячие сердца / Гурьев Владимир
  • Сваты / Грохольский Франц
  • Линия разделения стихий / Изантро Энт
  • Месть / Семушкин Олег
  • Афоризм 374. Предупреждение. / Фурсин Олег
  • попытка напечатать слова / antagonist
  • Город слепых / С. Хорт

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль