Глава 20. Старый знакомый

0.00
 
Глава 20. Старый знакомый

Дверь захлопнулась с такой силой, что старая штукатурка белой пудрой осыпалась со стены и, подхваченная сквозняком, осела на сапогах Тэссара. Кто бы мог подумать, что не самое, прямо скажем, крупное прегрешение способно вызвать у собратьев столько праведного негодования. Как будто сами они всегда и всем правилам неукоснительно следуют!

Тэссар оглядел испачканную зеленым, а теперь еще и белым, обувь и неожиданно сам для себя нервно хихикнул. Нет, он ни на мгновение не верил, что его схватили и заперли исключительно по причине причастности к подпольной торговле магическими принадлежностями. В самом деле, не сказали же слуги местным чего-то вроде: тут у вас наследник Мага пробегать будет, вы уж его поймайте для нас.

Выходит, он был прав в своих предположениях. Кто-то из Гильдии, причем весьма высокопоставленный, действовал со слугами заодно. Точнее, сам был одним из них. Потому как никто другой не смог бы распорядиться схватить его на основании недоказанных подозрений. А то, что доказательств у Гильдии не имелось, ясно, как белый день. Если бы имелись, ему бы уже их злорадно предъявили, а не хлопали дверями, гордо сбегая от необходимости объясняться.

Никаких надежд на выход из положения все это, правда, не давало. Рассказать — так не поверят, сочтут враньем в попытке выкрутиться или просто сбежать от правосудия. Да и кому рассказывать? Где гарантии, что тот, к кому обратишься, сам не служит Темному? Надеяться оставалось лишь на то, что ведунья благополучно доберется до Цитадели, и тамошние обитатели что-нибудь придумают. Но лично на его судьбу это уже никак не повлияет.

Цепь, сковавшая руки, глухо звякнула, когда Тэссар подтянул к себе ноги, съеживаясь в углу тесной каморки. Мыслей в голове не было. Не осталось ни особых надежд, ни каких-то сожалений, ни даже мелкой гордости совершенным вроде бы благородным поступком. Только обреченная пустота. Неизвестно еще, спас ли он кого-нибудь, сдавшись добровольно, или просто на шаг приблизил слуг к осуществлению плана их хозяина. Но себя-то уж точно погубил. И уже вряд ли вообще узнает, чем все закончится.

Так что сейчас оставалось только сидеть и ждать. Местные, похоже, не спешили отчитываться об успехе. Это давало призрачную надежду на то, что среди них слуг нет. Ведь если бы были, разве стали бы тянуть с такими новостями? Но как объяснить, как убедить поверить? Думая об этом, Тэссар раз за разом утыкался в глухую стену безнадежности.

Кто-то опять загремел замком. Дверь дрогнула и с негромким, но до ужаса противным скрипом открылась, впуская в каморку сперва последние лучи заходящего солнца, а уж потом высокую сутулую фигуру в плаще с капюшоном.

— Мэтр Ортери… — нерадостно протянул Тэссар, узнав посетителя. — Чему обязан?

Видеть учителя сейчас хотелось меньше всего на свете. И не только сейчас. Никогда бы его, сказать по правде, больше не видеть — вот было бы счастье. Забыть и не вспоминать полученные в ученье синяки. И шрамы, от которых избавился, едва научившись это делать. Для того только и научившись, если уж совсем честно.

— Неблагодарный мальчишка.

Голос мэтра Ортери прозвучал холодно, без малейшего выражения. Так знакомо, что по коже продрал мороз, заставив еще больше съежиться и вжаться в угол. Как в далеком детстве. Стало страшно и стыдно за собственный страх, и от этого невыносимо мерзко на душе. Как будто раньше там было легко и радостно…

— Я больше не ваш ученик, мэтр.

Фраза предполагалась резкой и решительной. Голос не подвел, не дрогнул, но прозвучал все равно слабо и жалко. Вызвать злость не получилось, вместо нее навалилась усталость. И внезапно Тэссару стало все равно, что скажет ему старик. И даже безразлично, что будет дальше. Пусть отругают, как мальчишку, отлупят, как паршивого пса, принесут в жертву, казнят на площади — что угодно, лишь бы поскорее.

— Ты всегда останешься моим учеником, — задумчиво обронил в ответ мэтр Ортери, прислоняясь к косяку.

— И что? Пришли с очередной нотацией? А палку где позабыли?

— Дурак.

— Точно, — равнодушно согласился Тэссар. — Он самый и есть. Что дальше?

— Знаешь, что теперь с тобой будет?

— Вы лично заставили меня затвердить Устав Гильдии.

— Скажи, оно того стоило?

— Что именно?

В душе зародилась шальная надежда. Даже если старый учитель пришел всего лишь позлорадствовать или отчитать напоследок, этим можно будет как-нибудь воспользоваться. Мэтр Ортери, конечно, первостатейная сволочь, но… но что вообще он здесь делает?!

— Деньги, Тэс, деньги, — холодно процедил старик. — Такие ли большие деньги?

— Все на свете стоит денег. Этому я, кстати, тоже научился у вас.

Мэтр Ортери последние лет пять жил в Адагане. Так какая же, скажите на милость, нелегкая принесла его в Астер? Визит в столицу вполне можно было бы объяснить, но зачем тащиться в мало чем примечательный провинциальный город? Посмотреть на казнь? Повидаться с каким-нибудь старым другом? Заглянуть в глаза ученику, не оправдавшему надежд? Нет уж, в сентиментальность старика Тэссар не верил ни на секунду.

— И как эти деньги теперь тебе пригодятся?

Тэссар нервно передернул плечами. Теперь уже совершенно точно никак. Демону не нужны деньги. Его слуг не купить. Даже за все золото мира они не нарушат верность хозяину, и не потому, что не захотят. Просто не смогут. У них нет свободы принимать такие решения.

— Чего же ты молчишь?

— А какого ответа вы ждете, мэтр? Что мне жаль, что раскаиваюсь и прошу дать мне шанс исправиться? Думаете, есть слова, способные что-нибудь изменить?

— Я мог бы убедить совет Гильдии…

— С чего бы такая забота? — прищурившись, перебил Тэссар.

— Ты все-таки мой…

— Ох, не надо!

Мэтр Ортери недовольно скривился, но замолчал. Наверняка подбирал слова, чтобы высказаться более убедительно. Или просто понял, что бывший ученик все равно не поверит в искреннюю о себе заботу, и пытался придумать, как раскрыть подлинную причину интереса так, чтобы сходу не получить категорический отказ.

— Хорошо, — сдался он после довольно долгого молчания. — Скажи, почему за тебя так круто взялись?

Тэссар неопределенно шевельнул плечами, не поднимая лица.

— Доказательств твоей вины нет. А ты, тем не менее, здесь. И не просто под подозрением, а под замком и в кандалах. Кому ты насолил, парень?

Кому? Тому, чье имя совершенно точно не стоит произносить вслух. О ком даже мыслей лучше избегать, чтобы ненароком не привлечь к себе внимание. Ведь неизвестно в точности, на что способны демоны.

— Лично глава Гильдии распорядился поймать тебя и вернуть в Неор.

Тэссар прикусил губу. Вот, значит, как. Лично мэтр Ривеус. Вроде бы и удивляться особо нечему, слуги мелко не плавают. Но все равно стало невыносимо мерзко, словно в выгребную яму спихнули. Ладно еще люди, они жадны, властолюбивы и глупы, не понимают, чем на самом деле неизбежно обернется служение демону. Но как на такое мог купиться опытный маг, хорошо знающий историю? Причем историю подлинную.

Сам Тэссар знал о Великом Темном немного, но и этого немногого хватало, чтобы сделать для себя выводы. О том, в частности, что все без исключения его последователи кончили плохо. Причем большинство — намного раньше, чем победному шествию демона был положен конец. И без особой помощи борцов со злом.

— Чего же ты молчишь?

В голосе наставника прозвучало раздражение. А Тэссару стало смешно. Он все-таки понял, почему старик так всполошился. Еще бы, столько лет считать ученика рядовой, мало кому нужной и уж подавно никому не интересной бездарью, и вдруг узнать, что за него взялись такие люди. Разумеется, сразу же захотелось узнать причину. Вдруг за своевременную помощь обломится весомая благодарность?

— А мне нечего сказать, — не скрывая улыбки, сообщил он. — За помощь тоже предложить нечего, да и не сможете вы мне помочь. Так что зря вы, мэтр Ортери, потратили на этот визит свое драгоценное время.

— Уверен?

— Вполне.

Старик сердито фыркнул, но почему-то не ушел. Продолжил пристально смотреть на бывшего ученика. А потом запустил руку в один из карманов плаща, извлек оттуда бутылек из ярко-синего стекла, ловко выдернул пробку и выплеснул себе под ноги коричневую жидкость. Тесная комнатка моментально наполнилась резким, но приятным запахом трав.

— Давай начистоту. Ты связан с убийством принца Алистара?

— Это был несчастный случай, — твердо ответил Тэссар.

— Не старайся выглядеть глупее, чем ты есть, — процедил мэтр Ортери. — Ведь знаешь, что сейчас нас никто не слышит, вот и пользуйся. Да или нет?

— Нет.

Если подумать, именно такой ответ и был предельно честным. Сам Тэссар о планах Дэмиэна Ланнара заранее не знал, не продавал ему ничего такого, что могло бы навести на мысли о готовящемся особенном деле. Ну, а последующие догадки это всего лишь догадки, поди докажи чего-нибудь.

— Но ты что-то об этом знаешь?

— Слушайте! — вспылил Тэссар, — Даже если и знаю, вам-то какое дело?!

— Если дело в этом…

— Эта история никому уже не интересна!

— Уверен? — прищурился старик.

— Еще бы, — фыркнул Тэссар. — Принц мертв, император мертв, скоро будет новый император. Все закончилось.

Мысли в голове носились, как бешеные. Чего мог хотеть старик Ортери? Узнать правду? Пожалуй, но зачем? Оказать неоценимую услугу новому правителю, чтобы стать главой Гильдии? Но мэтра Ривеуса не сместить таким образом, а поскольку тот лично отдал распоряжение, то точно заодно со слугами. А учитель, выходит, нет, иначе сам бы все знал. Но ведь он не знает, что Ривеус Сентен — слуга. Вообще не знает о слугах. Значит, может рассчитывать… или не может? Он слишком стар, чтобы всерьез надеяться не только пережить нынешнего главу Гильдии, но и занять высший пост после него.

Окончательно запутавшись в собственных рассуждениях, Тэссар сдался. Он понятия не имел, зачем старик явился к нему с подобными вопросами. И едва ли мог догадаться об этом здесь и сейчас. Оставалось только спровадить учителя. Но так не хотелось расставаться с последней надеждой избежать смерти…

— Тебя вряд ли казнят, — задумчиво протянул мэтр Ортери. — На носу коронация, ты на это надеешься? На традиционное помилование?

Нужно было хотя бы кивнуть. В самом деле, подобная надежда была вполне обоснованной. При восшествии на престол новый император всегда миловал не слишком опасных преступников. Это считалось хорошей приметой для начала правления. И Тэссар Рейн, виновный лишь в подпольной торговле, вполне мог рассчитывать на попадание в число счастливчиков.

Но надежда получить хоть какую-то помощь еще не умерла окончательно. Она скреблась внутри, настойчиво требуя хотя бы намекнуть учителю, что не все так просто, что он не должен сейчас оставлять бывшего ученика на произвол судьбы.

— Простите, мэтр Ортери, за заключенным прибыли.

Голос из-за двери заставил вздрогнуть обоих. Старик спрятал руки в широкие рукава и еще раз смерил Тэссара странно задумчивым взглядом. Будто пытался понять, на что тот в самом деле способен, и стоит ли тратить на него время.

— Да, сейчас.

Дверь с натужным скрипом открылась. В проеме маячили несколько закутанных в плащи фигур. В руках у одной из них был объемистый, глухо звякнувший при движении мешок. Заметив это, Тэссар невольно присвистнул. На одни браслеты решили не полагаться, заготовив для него полный комплект кандалов. Чтобы уж точно не смог исказить портал или сотворить еще какую-нибудь магическую гадость. Да такой чести не всякий архимаг удостаивался!

— Мэтр Ортери.

Капюшоны прибывших качнулись от легкого поклона, каким принято было приветствовать старших по возрасту, но не по положению в Гильдии магов. Учитель тоже чуть склонил голову в приветствии, но не двинулся с места.

— Простите, мэтр, но…

— Да, да, конечно. Виноват, задумался.

Тэссар недоуменно сдвинул брови. С чего бы вдруг учителю взбрело в голову разыгрывать из себя рассеянного старика, погруженного в сентиментальные воспоминания? Да решительно все знали, что мэтр Ортери вполне здоров и бодр, может дать фору многим молодым. Еще года не прошло с его последней удачной охоты на гулей. А уж о суровости нрава старика и вовсе ходили легенды, многие из которых были чистой правдой. Собственные спина и бока Тэссара до сих пор отлично это помнили.

— Мэтр Мален ожидает вас в своем кабинете.

— Спасибо, юноша, спасибо, — закивал мэтр Ортери. — Уже иду.

Рука его выскользнула из рукава, словно в попытке опереться о стену. Но в следующий миг полыхнула ослепительной синевой. Воздух вокруг тела старого мага вспороли молнии, собрались в несколько плетей и обвили оторопевших от неожиданности конвоиров. С кончиков пальцев второй руки одновременно с этим сорвались несколько алых шаров. Запахло грозовой свежестью, сквозь которую просачивалась вонь паленых волос.

— Беги!

Тэссар, до этого окрика пребывавший в потрясенном оцепенении, очнулся, вскочил на ноги и, не раздумывая, побежал. Выскочил в распахнутую дверь, едва не запнулся о чье-то тело, в последний миг ухитрившись его все же перепрыгнуть, и побежал по коридору. Мэтр Ортери следовал за ним, тяжело дыша.

Лестница оказалась узкой и крутой, скованные руки заметно мешали. Уже на самом верху Тэссар все-таки запнулся и полетел на пол, больно ударившись коленями и, вдобавок, локтем приложившись о кованые перила. В глазах потемнело от боли.

— Вставай, — тяжело пропыхтел догнавший его старик.

И, не дожидаясь реакции, рывком вздернул Тэссара на ноги, перехватил за руку чуть ниже локтя и резко ударил по браслетам ребром засветившейся синим ладони. Черный камень пошел трещинами и рассыпался на осколки.

— Как…

Тэссар хотел спросить, как такое возможно. Ведь эти браслеты гасили любую магию! Что нужно было сделать, чтобы они вот так просто развалились?! Но мэтр Ортери только грязно выругался, не дав ему договорить, а потом развернул к коридору и сильно толкнул кулаком между лопаток:

— Беги, дурак! В зал, быстро!

Из подвала уже доносились приглушенные стоны и ругань. Значит, прибывшие за ним маги очнулись. На вопросы, споры и удивление не осталось времени. В самом деле нужно было бежать. Потому Тэссар молча прикусил губу, собрал все силы и, прихрамывая, побежал в заданном учителем направлении.

В зал они влетели почти одновременно. В центре уже слабо светился готовый портал, созданный, чтобы переправить его и конвоиров в Неор. Тэссар на миг растерялся. Не мог же он, в самом деле, вернуться сейчас в столицу! Оттуда будет уже никак не выбраться, все маги станут его искать и неизбежно найдут!

Мэтр Ортери остался совершенно спокойным. Заперев двери, он деловито направился к одному из шкафов, распахнул дверцы и принялся сосредоточенно изучать разложенные на полках камни, что-то неразборчиво бормоча себе под нос. Потом широко ухмыльнулся и взял один, довольно большую речную гальку, покрытую черной вязью незнакомых Тэссару символов.

— Спасибо, Мален, сберег…

— Что? — срывающимся голосом выдавил Тэссар.

— Ключ, — коротко и непонятно отозвался учитель.

— И что он откроет?

— Путь в Адаган, глупый мальчишка.

Ладони старика вновь окутались синевой. И камень откликнулся. Знаки на нем ожили, зашевелились, словно черви, складываясь в новый узор. А запертая дверь тем временем содрогнулась от мощного удара снаружи.

— Держи!

Теплый камень лег в руки Тэссара. По всему телу прошла упругая волна, заставив покачнуться. Следом за ней пришло блаженное тепло, от которого захотелось закрыть глаза, свернуться клубочком где-нибудь в уголке и заснуть. Хлесткая пощечина выдернула из этой дремы.

— Не спи!

— Что это…

— Он тебя испытывает, болван! Не поддавайся, покажи, кто хозяин!

Тэссар сжал камень пальцами, пытаясь сосредоточиться. Удивительно, но это ему удалось. Камень покорно принял немного отданной магии и словно успокоился, замер в руках обычной теплой тяжестью. А мэтр Ортери тем временем принялся за портал. Решительными пассами раскидал выставленные камни, погасив свечение, но тут же водворил на их место новые, восстановив контур.

Дверь уже не трещала — стонала, будто древняя старуха, жалующаяся на тяжкую свою судьбину. Очевидно было, что долго она не продержится. А отборная ругань, доносившаяся из коридора, еще явственней давала понять, что времени у беглецов оставалось в обрез. Потому, что когда последняя преграда падет, церемониться, да и вообще разговаривать с ними не станут.

— Иди сюда!

Тэссар покорно приблизился к старику, продолжая сжимать в руках камень. И невольно замер, увидев, как заклубилась внутри контура странная синеватая дымка. Таких порталов ему еще никогда не доводилось видеть.

— Встань в круг. И дай мне руку.

Выпускать камень не хотелось. Словно он сам, обладая собственной волей, противился, не желая расставаться с хозяином. Богам ведомо, почему, но Тэссар точно знал: теперь он стал хозяином этого загадочного артефакта. И должен был беречь его как только можно. Но терять время не стоило.

Рука мэтра Ортери оказалась холодной и ощутимо дрожала. Неожиданно сильно, до боли стиснув ладонь ученика, он вслед за ним шагнул в круг. Теперь они стояли рядом, а камень между ними нагревался, начиная светиться желтым.

— Где мы окажемся?

— Точно не знаю, — покривив губы, отозвался старик. — Точно где-то в Адагане. У тебя там есть знакомые?

Тэссар отрицательно мотнул головой, не отрывая взгляд от вновь оживших узоров на камне. Наверняка тот был настроен на какой-то маяк, но вот на какой? Артефакт точно очень древний, существует ли до сих пор то место, куда он должен переправить хозяина?

— Ладно, лучше уж так, чем…

Где-то тихо звякнуло стекло. Тэссар, вздрогнув от неожиданности, огляделся, но увидел лишь покачивающуюся штору на одном из окон. А потом рука учителя дрогнула и стала странно тяжелой.

— Мэтр…

Старик, еще сильнее побледневший, несколько раз судорожно вдохнул и начал заваливаться на спину, потянув Тэссара за собой. Между его лопаток торчал короткий арбалетный болт.

— Учитель!

— Бе… ги…

Звуки выплеснулись изо рта мэтра Ортери вместе с кровью. Багряная жидкость потекла по подбородку, тело судорожно дернулось, оставляя на светлом каменном полу пронзительно алые разводы. У Тэссара потемнело в глазах, он вдруг почувствовал, как все его существо захлестывает ледяное, мучительное отчаяние. Столько лет он ненавидел бывшего наставника и считал, что тот его тоже ненавидит. Или даже хуже — презирает. И вот сейчас, когда этот самый наставник пришел спасти его, сделав для этого нечто абсолютно невероятное, когда впервые в жизни захотелось задавать мэтру вопросы и получать на них ответы, все так внезапно и глупо закончилось.

— В Ци… та… дель…

— Вы связаны с Цитаделью? — выпалил Тэссар первое, что пришло ему в голову.

Следующий арбалетный болт воткнулся в дверь. Из коридора в ответ хлынул целый поток отборной брани. Кажется, именно поэтому стрелок так долго не пытался застрелить и Тэссара. Боялся, что попадет ненароком в кого-нибудь из товарищей, если те некстати ворвутся в зал. Хотя скорее наследника Мага было приказано взять живым, потому-то второй выстрел так задержался. И сделан был скорее от злости, чем в надежде поразить цель.

— Да…

— Вы знаете, кто я?

— Все… гда… бе… ги…

Тэссар резко выпрямился. Не было смысла продолжать задавать вопросы умирающему учителю. Лучше в самом деле добраться до Цитадели и уж там во всем разобраться. Камень в руках почти раскалился, синий свет полыхнул ослепительной вспышкой. А через мгновение дверь с жутким треском раскололась. Но ворвавшиеся в зал преследователи увидели только мертвого мэтра Ортери и черные дымящиеся камни, бывшие некогда контуром портала.

  • Условия и сроки / Много драконов хороших и разных… - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Зауэр Ирина
  • Статист / Салфетница / Анна Пан
  • Не повторяй моего имени... / Вдохновленная нежностью / Ню Людмила
  • Принципиально о принцах (Капелька) / Мечты и реальность / Крыжовникова Капитолина
  • Красная шапочка / Проняев Валерий Сергеевич
  • Лазейка / YellowWaltz / Тонкая грань / Argentum Agata
  • Афоризм 410. О рабах. / Фурсин Олег
  • Супружеское ярмо / Супружеское ярмо (жизненно-назидательное словоплетение). / Фурсин Олег
  • Сборник в сборнике (миниатюры) / Это случилось в Ландории / Корчменная Анна
  • О жизни и смерти, и о любви / Бестелесное / П. Фрагорийский (Птицелов)
  • над головою звёзд потоп / ОТСЕБЯТИНА / Валентин Надеждин

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль