Глава 16

0.00
 
Глава 16

Парень едва верил, что печать, которая изрядно подпортила ему жизнь, исчезла так внезапно. Он осмелился рискнуть потратить часть жизненных сил на то, чтобы выяснить это, и был приятно ошеломлён. Амагуру обуял ужасающий восторг. Вспоминая дни, проведённые в Нулевом городе, где он был одним из сильнейших убийц, парень невольно задумался о том, как много дверей к возможностям перед ним распахнулось, уронив замки. Соблазн, сладкий яд тёмных мыслей, окутывал демонический разум. Позабытая жажда мести, утихомиренная смирением размеренного существования, дала о себе знать, когда в руках вновь воспылала сила разрушителя, пробудившая истинную демоническую сущность. Вернуться в Нулевой и отомстить Ранкуре, покарав и его, и всех недоносков из банды, — вот, чего возжелал Амагура. Его тёмный дар испепелил всё то, что соткала в его душе человеческая сущность за годы пленения проклятием.

Тогда как же быть с обещанием, которое бездумно было дано ангелу? Подлость, свойственная демонам, подмывала умолчать о тайне. Амагура так и поступил и специальными чернилами вырисовал на лбу фальшивую метку, а сам прикинулся предельно подавленным. Пока Ангелина трепетно навещала его, стараясь исцелить лжеца, парень тайком тренировался, и с каждым днём желание прикончить Ранкуру в нём возрастало сильнее, чем желание исполнить своё обещание и возиться с девчонкой. Демону не важна дальнейшая судьба мира, демон жил и будет жить только ради себя. То странное чувство, озарившее его сердце на краткое мгновение, затмилось чёрным желанием, разлитыми чернилами запятнав душу. Сила возвратила осознанность своего предназначения. Разрушить, уничтожить, испепелить — с этими мыслями энергия приходила в неустанное движение, словно механизм. Но энергию ещё нужно было куда-то выплеснуть. Она росла с небывалой силой и билась внутри, как ненасытный зверь, жаждущий крови, скреблась острейшими когтями и просилась наружу. Амагура ещё никогда не испытывал такое будоражащее желание вернуться на поле битвы и выложиться в полной мере. Где-то среди хаоса мыслей трепетал страх ненароком навредить Ангелине, которая, несмотря на всю свою надоедливость в стремлении помочь, не заслуживала такой участи. Парень, преисполнившись былого хладнокровия, внезапно решил, что их отношения должны закончиться, пока не поздно. Сила мысли особенно страшна, когда она является в реальность незваной гостьей.

 

Свинцовые тучи скопились над руинами, делая их очертания грозными под стать погоде. Отголосок наступающей грозы слышался издалека, пока ещё негромкие, словно предупредительные раскаты издавались высоко в небе, среди серости туч. Ангелина бы не стала приходить сюда, будь она осведомлена о ненастье. Порой бурю лучше переждать, чем беспечно идти напролом. Несмотря на тревогу, закравшуюся в мысли, девушка прошла свой привычный путь, чтобы отыскать Амагуру. Пополнив запас знаний, она приготовилась использовать весь арсенал техник, чтобы избавить парня от проклятия. Не в её духе было опускать руки преждевременно. Правда, Ангелина боялась, что придётся использовать полное освобождение энергии, что до сих пор было рискованно.

Что-то изменилось в Амагуре, и девушка тщетно пыталась понять, что именно от неё утаилось. Он с каких-то пор стал холоден и неразговорчив, а что послужило причиной такой смены настроения, Ангелина так и не смогла прогадать. Теперь, когда она встречалась с померкшим равнодушным взглядом парня, ей страшнее всего стало задавать вопросы напрямую. Холод сквозил в интонации Амагуры и не давал чётко понять, что идёт не так. Это заставляло чувствовать напряжение. А сегодня парень выглядел особенно взвинченным, спешил куда-то и молчал, изображая глухонемого. Вначале они молча шли куда-то, и девушка, внимательно изучая его побелевшее лицо, старалась прочесть все его мысли. Парень незаметно ускорился, он шёл так, будто не видел ничего перед собой, и был на чём-то сосредоточен. Как бы Амагура ни пытался скрыть это, слабый блик волнения всё же отражался в его холодном невозмутимом взгляде. Раскат грома, треснувший прямо над головой, заставил встрепенуться. Подул промозглый ветер, который принёс сюда запах начинающегося дождя, и крупицы холодных капель неторопливо стали ниспадать на пыльную поверхность, покрывая дорогу влажными крапинками. Амагура, не думая, свернул в подвернувшееся здание. Зайдя внутрь, он огляделся, а затем шелохнулся к лестнице, храня прежнее молчание. Взобравшись наверх, парень воровато осмотрелся, а затем, как будто прячась от кого-то, встал у разбитого окна, прижавшись спиной к стене. Он вытянул шею и осторожно посмотрел в окно, пытаясь увидеть то, что творится снаружи. В синих глазах отразился бледный дневной свет.

— Амагура, в чём дело? Почему ты молчишь? — тревожно вопросила Ангелина. — Что-то случилось?

Помимо происходящего ей крайне не понравилось ощущать себя невидимым призраком, бесцельно шастающим за кем-то по пятам. Парень, отвлёкшись, скупо удостоил её своим вниманием и обернулся с каменным выражением лица.

— Всё в порядке, — неопределённо ответил он, однако его помрачневший голос говорил об обратном.

— Я не слепая, — настойчиво произнесла та, прищурив взгляд. — Уж это ты можешь понять.

Амагура бросил в её сторону недобрый взгляд.

— Не уверен, что тебе это понравится.

— По крайней мере, это будет лучше, чем молчать в тряпочку всю дорогу. Если нужно уйти, то так уж и быть, уйду, — в её голосе скользнула нотка обиды.

— Постой, — бросил вдруг Амагура. — Не ходи никуда.

— Да в чём дело?

— За нами давно уже следят, — осведомился парень, голос его сделался негромким. — Их мало, но всё же.

— Ты мог бы сказать мне об этом раньше, — сказала Ангелина, чувствуя, как млеют ноги. — Я бы ушла, и мне не пришлось бы снова становиться обузой для тебя и подвергать себя опасности.

— Если бы ты ушла, тебя бы тут же прикончили в каком-нибудь закоулке, — хладнокровно ответил тот. — Я был достаточно сильным убийцей в банде, им рискованно нападать на меня необдуманно, а ты для них лёгкая жертва, поверь.

Парень, вытянув шею, высматривал что-то в окне. Его взгляд, едва дрогнув, помрачнел. «Он всё-таки выследил меня, — стиснул зубы Амагура, — плохо дело». Ангелина с тревогой заметила, как в его лице промелькнуло какое-то беспокойство. Она ещё никогда не видела парня настолько отчаянным, и меньше всего хотелось верить, что придётся снова столкнуться с опасностью. От старых воспоминаний кровь в жилах стыла.

— Уходим, — неожиданно скомандовал Амагура и ринулся прочь.

Едва сообразив, Ангелина поспешила за ним. Ветер зажужжал в ушах, и дыхание скоро сбилось. Парень быстро растворился в темноте коридоров. Девушка вскоре потеряла его из виду и, мечась на месте, озиралась по сторонам, выискивая верную развилку. Ангелина, вздрагивая от малейшего шороха, долго топталась на одном месте, сердце учащённо билось, внемля страху. Бежать, нужно куда-то бежать. Внезапно что-то едва коснулось, оставив на коже отвратительное ощущение холода. Ангелина, заледенев от ужаса, судорожно обернулась. Её немигающий дрожащий взгляд сделался отчаянным, от него не ускользнула тень, проплывшая по воздуху совсем близко. Призрак, являвший собой сгусток тёмной энергии, медленно слился со стеной. Девушка, повинуясь вопиющему страху, тотчас метнулась вперёд. Стоило ей сдвинуться с места, как кто-то рывком уволок в тёмный коридор, грубо заткнув рот. Ангелина приглушённо вскрикнула, попытавшись вырваться из сильных рук. Она сдавленно пропищала что-то сквозь жёсткую ладонь, трепыхаясь, как пойманная хищником дичь.

— Это я, — тёплым дыханием раздалось над самым ухом.

Негромкий полуголос Амагуры развеял кратковременный шок, и девушка прекратила сопротивляться. Парень, вслушиваясь в посторонние шорохи, прижал ту к себе и попятился назад. Ангелина, подхватив его тревогу, замерла, старательно затаив шумное учащённое дыхание. На лбу выступил холодный пот, отчего обволакивающая прохлада сквозняка прикасалась к лицу, словно чьи-то замёрзшие ладони. Девушка почувствовала, как руки Амагуры напряглись, и он словно вжимался в стену, стараясь максимально погрузиться в тень. Ангелина опасливо и с крайней неохотой покосилась в сторону. В просвете коридора выросла тень, обрётшая фигуру человека. Она неторопливо осмотрелась, словно принюхиваясь к тончайшим запахам, и крайне заинтересовалась сокрытым во тьме коридором. Её пытливая медлительность сделала время бесконечным. Тело охватила дрожь. Амагура дышал тихо и ровно, в то время как в голове взбушевались мысли. Если неприятель почувствует запах, который постоянно приносил с собой ангел, то быть началу кровопролития. Ангелина с трепетом дрогнула, когда парень крепко обхватил её, полностью прижав к себе, и на мгновение она ощутила сквозь тканевую материю его тепло, в котором хотелось позабыться. Амагура грозно поглядывал в сторону просвета, внушая силуэту отступление. Фигура по ту сторону вначале застыла, и создалось впечатление, будто враг приметил своих жертв, норовя напасть неожиданно. Воцарилось напряжение, и ветер снаружи нарочито затих. Что-то отвлекло преследователя, и он, шелохнувшись, вдруг устремился прочь. Его скорый шаг замолк. Амагура развернул обескураженную Ангелину к себе:

— Нужно бежать отсюда.

Он поспешил вперёд.

— Амагура, не оставляй меня! — умоляюще вымолвила девушка.

Тот, изловчившись скрываться с места мгновенно, снова покинул поле зрения. Девушка растерянно скиталась по коридорам, заполонённым кромешной тьмой. Внезапно она почувствовала чьё-то тепло в ладони. Амагура, ничего не сказав, поймал растерянную девушку за руку и, потянув за собой, побежал вперёд. Ангелина вздрогнула, когда ноги внезапно сами понесли её. Амагура не останавливался, продолжая нестись по коридору, и девушка неожиданно почувствовала, что может двигаться так же быстро, будто бы парень поделился с ней этой силой. Страх словно исчез на какое-то мгновение, растворившись в теплом прикосновении. Амагура лихо свернул в подвал и остановился. Ангелина обескуражено топталась рядом. Свет сюда пробивался сквозь маленькие оконные дыры. Амагура осторожно выглянул туда, нахмуренно проскользнув взглядом, и мимолётно изучил обстановку снаружи.

— Слушай меня внимательно, — подошёл он к девушке, — сиди здесь и ни куда не высовывайся. Как только я уйду, выжди время, а затем улетай отсюда. Улетай, понятно? — он говорил медленно и чётко, подчеркивая каждое слово жёстким строгим тоном. — Не смей даже идти за мной. Тебе ясно?

Ангелина молча кивнула.

— Но… — хотела сказать она после недолгого молчания.

— На этот раз все на много серьёзнее, чем ты думаешь, — перебил её парень.

— А если с тобой что-то случится? — девушка подняла взволнованный взгляд. — Как тогда быть?

— Это тебя не должно волновать. Делай, как я сказал, и не усугубляй ситуацию, — его голос сделался хладнокровным.

Девушка сглотнула ком, мешавший обмолвиться.

— У каждого свой путь, — напоследок бросил Амагура.

Ангелина, протянув руку, слегка подалась вперёд, будто попытавшись остановить мгновение и поймать за рукав ускользнувшего в темень парня. Мир вокруг как будто затих, и могильная тишина внушала тревогу. Девушка, нервно расхаживая туда и обратно, не осмелилась сделать шаг наружу и с крайней боязливостью прильнула к разбитому окну, замерев.

 

Амагура, выйдя из здания, медленным ровным шагом направился вперёд. Небо зловеще нахмурилось над головой, роняя редкие дождевые капли. Окутавший улицы туман казался неестественным и расползался из закоулков, заволакивая обзор. Парень остановился, завидев на пролегающем впереди пустыре две невзрачные фигуры, очертания которых едва угадывались на фоне полупрозрачной пелены. Их лица были закрыты тряпичными обмотками, как и подобает бандитам. Оба переглянулись, приметив гостя, и кивнули друг другу. Один из них как бы невзначай махнул рукой, подозвав кого-то. Амагура насторожился, пытаясь понять причину, по которой те до сих пор держались на дистанции. Подсказку могли дать только предчувствия, и парень был готов задействовать все свои силы. Из дымки тумана медленно образовался третий силуэт. Бандит в отличие от своих компаньонов не скрывал лица и уверенной походкой шёл навстречу, развеивая собой туман. Молодой человек выглядел легкомысленно, однако одно его появление заставило Амагуру почувствовать куда большее напряжение. Парень по ту сторону пригладил взлохмаченные, мокрые от измороси волосы, цвета медного прута, и деловито размял шею. На правой щеке чернела метка демона, которая, рисуя на теле кошмарные полосы, сползала по болезненно-серой коже до самой шеи и обхватывала её нитями удавки. Жажду в зелёных глазах, казалось, могла утолить только битва насмерть. Убийца неторопливо сделал несколько шагов, взгромоздив на плечо увесистую штуковину, отдалённо напоминавшую по форме меч, и, завидев Амагуру, который выжидающе держался на расстоянии, ехидно заулыбался.

— Амагура! Сколько лет, сколько зим, — буднично заговорил тот.

Вместо ответа Амагура удостоил презрительным взглядом пришедшую тройку. Любезничать было не в его стиле.

— Ты чего это убегаешь? Я тут пришёл, значит, потратил кучу времени, гоняясь за тобой, нельзя же так со старыми друзьями, — молодой человек изобразил обиду.

— Подручная шавка Ранкуры назвалась моим другом? Ты обольщаешься, Рэд, — мрачно усмехнулся Амагура.

Рэд ответил на колкость кривой ухмылкой.

— Занятно. А я-то думал, ты сдох уже давно, — продолжал говорить тот, делая шаги вперёд. — Ты хоть понимаешь, сколько шуму из-за тебя по округе ходит с недавних пор? Ты у Ранкуры лакомый кусочек, а у меня — бельмо на глазу и заноза в заднице. Сколько проблем может доставить один жалкий демон-недоносок. В этой жизни ничего не меняется, чёрт подери.

— Что-то пошло не по плану, да? — с предвкушением вопросил Амагура. — Ранкура явно переоценивает своих приспешников. Как опрометчиво с его стороны.

— Оставлять после себя грязь и шум это в твоём репертуаре. Только, боюсь, в этот раз от тебя останется горстка праха. Как тебе такой вариант событий?

— Заманчиво звучит.

Амагура настороженно отчёркивал взглядом каждое его движение, продолжая стоять на своём месте.

— Кажется, я видел здесь кого-то ещё, — Рэд обвёл взглядом улицу. — Ты ведь не один пришёл, верно? Куда спрятал девчонку? — оскалился он. — У неё, между прочим, сильная аура. Я чувствую её где-то рядом, аж свербит в носу.

— На девчонок потянуло? — язвительно заметил Амагура. — Рожей не вышел даже для деревенской простушки.

— Куда интересней, с каких пор ты водишься с этими бесполезными созданиями? Всё такой же самоуверенный, как ни посмотрю, — тот демонстративно взмахнул своим оружием, вонзив его в землю. — Клянусь, если я поймаю ту соплячку, то прибегну к самому изощрённому способу похитить душу.

— Её судьба мне сейчас неинтересна, как и твои садистские наклонности. Ты нарушил границы и явился на мою территорию. В твоих интересах сейчас сосредоточиться на своём противнике и не потерять голову. В буквальном смысле.

— Отлично, — злорадно улыбнулся Рэд. — Я покромсаю тебя к чёрту, а на память заберу череп.

— Как пожелаешь, — невозмутимо ответил Амагура.

— Эй, вы! — рявкнул тот, обратившись к бандитам, которые пришли с ним. — Если не хотите, чтобы я вас тоже прикончил, разыщите девчонку.

Его сотоварищи, кивнув, безропотно удалились, скрывшись за занавесом тумана.

— Не следует меня причислять к дилетантам, — сверкнул взглядом Рэд в предвкушении битвы. — Ты ведь знаешь, что у нас был один учитель.

— Успех ученика порой зависит от самого ученика, знаешь ли.

Рэд, посчитав, что с беседой пора заканчивать, метнулся на своего противника, обхватив рукоять своего оружия и приготовившись окровавить лезвие. Амагура ловко уклонился, пользуясь тем, что с таким массивным оружием наперевес враг попросту не сможет двигаться так же безупречно.

— У тебя крайне специфические вкусы в выборе оружия, — заметил Амагура. — Мне даже не нужно напрягаться.

— Это была разминка, — усмехнулся Рэд, он стукнул по своей громадине, отчего клинок раздвоился, и тяжёлое оружие превратилось в два лёгких меча. — Бой закончится, только когда один из нас будет убит!

Амагура вызволил из ножен свои кинжалы. В его взгляде по-прежнему торжествовала невозмутимость. Рэд, размяв плечи, налетел с новыми силами. Лезвия с лязганьем соприкоснулись в противостоянии. Удар за ударом отчеканивался ритм битвы, рождая редкие искры, которые словно олицетворяли ярость, с какой демоны желали прикончить друг друга. Секунды на раздумья ускользали с ловкостью острия, перерезающего тонкую нить, и оставалось только довериться выработанным навыкам. Годы разбойничьей жизни сказались, оставив свой след. Амагура отражал каждый удар, чувствуя, как напор Рэда становится сильней. Парень знал, что без использования энергии он не сможет так долго противостоять. Отразив очередной удар, Амагура отскочил подальше от неприятеля, чтобы обеспечить себе небольшую передышку. Нескольких секунд хватило, чтобы расшевелить застоявшуюся энергию. Рэд остановившись, заметил на его лице появившиеся метки.

— Собираешься использовать силу, Амагура? — засмеялся тот. — От своего проклятия далеко не уйдёшь.

«Он не знает, что у меня больше нет проклятой метки», — про себя усмехнулся Амагура. В этом бою у него было преимущество. Рэд внезапно оказался близко, заставив самоуверенность развеяться. Амагура, ощутив, как вражеское лезвие кончиком коснулось щеки, лихо метнулся в сторону и ускользнул, минуя поражение. Прилив энергии сделал его перемещения намного быстрей, и тогда парень на мгновение оказался прямо за спиной противника, возникнув прямо из тени. Хороший шанс нанести сокрушающий удар Амагура методично упустил и позволил себе временно скрылся из виду. Рэд стал судорожно оглядываться по сторонам.

— Амагура!!! — рявкнул он, сотрясая воздух.

«Моя сила всегда была такой?» — Амагуру настигла оторопь в самый неподходящий момент. Он ожидал, что после длительного перерыва сила нахлынет новой волной, но никак не мог предположить, насколько мощным выдастся прилив. Истинная мощь начала проявлять себя именно тогда, когда жизни что-то угрожало.

— Вот ты где! — в воздухе засвистело рассекающее лезвие.

Амагура чертыхнулся, рефлексивно отправив себя кувырком в сторону. Он тотчас вскочил на ноги, принимая новый удар. Раздался лязг. Стиснув зубы, парень до онемения сжал кинжалы и ответил на вызов, вложив максимум усилий. Порыв энергии выплеснулся вместе с ударом, и Рэд повалился на спину. Он рывком поднялся, рыча от злости. Его обезумевший взгляд заметался по пустырю.

— Довольно, Рэд, — раздался меланхоличный голос позади. — Ты не годишься мне в подмётки. Я даю тебе шанс свалить по-хорошему.

Рэд обернулся. Слова противника только разжигали в парне азарт.

— Ты настолько обмельчал, что щадишь своего врага, — хохотнул тот. — Ты просто мусор, Амагура, поэтому Ранкура от тебя и избавился. Уж слишком ты добрый для демона-убийцы.

Амагура настиг его в следующую секунду, беспощадно нанося удары. Движения Рэда сделались более чистыми и ловкими, он не позволял себя задеть. Нагнетающая ярость начинала затуманивать разум, и Амагура отчётливо ощущал, как его телом начинает завладевать пробуждающаяся тьма. Металлический звон участился. Рэд, воспользовавшись беспечностью противника, ловко сделал подсечку, свалив того на спину. Падение заставило Амагуру прийти в себя, он, перекатившись по земле, живо очутился на ногах, увернувшись от лезвий вражеских клинков. Рэд ненасытно продолжал свой натиск. Звуки яростных клинков эхом раздавались по округе. Бой пора было заканчивать. Амагура, зная слабые стороны противника, моментально оказался позади и тут же нанёс неслабый удар, чтобы оглушить врага. Но неожиданно для Амагуры Рэд, с которым он сражался всё это время, оказался всего лишь двойником и сразу же испарился после хорошей затрещины. Парень в смятении остался на месте и с обескуражено шелохнулся. Внезапно что-то ледяное вцепилось в ноги, свалив на колени. Пронзающая боль разлилась по телу. Амагура, с усилием подняв глаза, заметил вокруг себя нескольких клонов, которые, возникнув из вне, удерживали его тёмными нитями в кругу. Ловушка. Нити обвили все конечности, медленно скользя к шее, как щупальца какого-то чудовища. Парень сморщился от отвратительных ощущений.

— Эй, Амагура! — послышался голос. — Ну как тебе мой новый приём?

Рэд с властным видом приземлился на ноги, спрыгнув откуда-то сверху.

— Ты так наивен и прост, что даже не подумал о том, что я мог усовершенствовать свои навыки, — ощерился он. — Эти клоны не так просты, как мои предыдущие попытки. Они могут нанести урон куда значительней, чем ты можешь себе вообразить.

— Похвально, — прошипел Амагура.

— Моё мастерство маскировать ловушки явно превзошло твои ничтожные навыки. Иногда нужно думать, что нужно оставлять в приоритете обучения.

— Раз собрался убить меня, то хватит разглагольствовать. Ненавижу болтунов, — тот бесстрашно взглянул ему в глаза.

— С огромным удовольствием, друг мой!

Рэд замахнулся мечом, приготовившись нанести последний удар, но вдруг что-то пришлось парню по затылку, заставив пошатнуться. Тот, опустив клинок, схватился рукой за затылок, фыркнув. Небольшой камень упал рядом и прокатился по земле.

— Не трогай его! — послышался голос.

Голос Ангелины заставил Амагуру встрепенуться. Та, ещё не отдышавшись, стояла неподалёку, воинственно сжав кулаки. Она всеми силами изобразила бесстрашие, однако коленки предательски тряслись. Рэд обернулся и сверкнул грозным взглядом.

— Вали отсюда, дура! — рявкнул Амагура.

Рэд молча переглянулся с ним, коварно оскалившись. Он намеренно позволил девушке бежать, а затем потянулся и молчаливо последовал туда, где скрылась Ангелина. Амагура задёргался на месте, делая тщетное поползновение вырваться из западни и остановить противника. Он с презрением осознавал, что сейчас ни на что неспособен. Рэд славился своим талантом выслеживать жертву, а его пристрастие к жестоким играм делало парня воистину беспощадным.

Девушка обратилась в бегство. Взгляд метался из стороны в сторону, выискивая укрытие. Адреналин наделял невероятной способностью мчаться без устали. Нужно экономить как можно больше энергии и рассчитывать на естественные возможности организма — именно так советовала военная литература, найденная на книжной полке брата. Ангелина ворвалась в забытое здание, принеся с собой шум, и, повинуясь интуиции, двинулась по коридорам.

— Эй ты! — раздался яростный вопль позади. — Убью!!!

Навстречу метнулся силуэт, и девушка сломя голову ринулась прочь навстречу слабому просвету. Дыра в стене оставалась единственным выходом, и Ангелина, не тратя время на раздумья, выскользнула наружу. Девушка, вскрикнув, с шумом упала, перекувыркнувшись, и сразу же вскочила на ушибленные ноги. Звон в ушах не переставал стихать. Дыхание давно сбилось, вырываясь из лёгких резким шумом. Сзади послышался шорох. Преследователь был в считанных метрах. Ангелина почувствовала, как он приближается и как холодный клинок, рассекая порывы ветра, уже надвигается прямо на неё. Девушка с последней надеждой протянула руку вперёд, словно хватаясь за оставшиеся минуты жизни.

Время словно замедлило своё течение, вокруг всё поникло в туман. Звуки биения сердца продолжали нарастать, стуча по барабанным перепонкам. Ангелина вдруг почувствовала знакомое прикосновение. Она знала, что Амагуры сейчас нет здесь, но отчётливо видела его рядом с собой. Он крепко держал её за руку и, двигаясь вперёд, бесстрашно вёл за собой. Страх мгновенно отступил, словно нечто невидимое придало уверенности. Видение быстро рассеялось, заставив девушку вернуться в реальность. Она, всё ещё находясь в двух секундах от смерти, нашла в себе силы, чтобы попытаться избежать непоправимое. Сжав руку в кулак, Ангелина в мгновение ока сосредоточила всю свою энергию в ногах. Холодное лезвие едва коснулось её волос, когда девушка сделала стремительный рывок вперёд.

Ангелина, убегая, мельком заметила Амагуру, до сих пор бившемуся в ловушке. Он не смог выбраться за такое время и вряд ли теперь сможет. Паника. Девушка знала, что полёт спасёт её, но не спасёт парня. Она колебалась, теряя энергию. Путь к выходу из ситуации рисовался в хаосе мыслей едва чётко. «Давай же!» — воззвала к себе девушка и приготовилась расправить крылья. Она едва оторвалась от поверхности, как вдруг резкой хваткой за голень её лихо приземлило обратно. От сотрясающего удара о твердь земли у Ангелины на мгновение застряло дыхание в лёгких. Оглушающий удар полностью дезориентировал, и девушка покатилась кубарем. Она, цепляясь за жизнь, неуклюже встала на ноги, борясь с головокружением, и на хромающих ногах безнадёжно попыталась бежать. На запачканном пылью лице протянулись полосы слёз. Рэд наблюдал за её поползновениями с усмешкой, а затем ловко скользнул вперёд, ухватив ту за плечо. Ангелина вскрикнула, оказавшись прижатой к стене. Холод бетона проникал сквозь мокрую от пота кофту. Девушка забилась в панике, пытаясь выбраться. Парень тянул момент, наслаждаясь отчаянием, которое озарилось в лазурных глазах.

— Привет, детка, — проговорил он с хрипотцой. — Чего ты здесь одна бегаешь, м? — он старательно вглядывался в её ошеломлённый взгляд. — Потерялась?

Он до боли сжал её запястья, и Ангелина, сдерживая стон, стиснула зубы. В тот момент она поняла, что до сих пор с ней всего лишь безобидно игрались, и в действиях Амагуры было куда меньше жестокости.

— Твоё сердце бьётся так быстро, — прошелестел Рэд прямо ей на ухо. — Предсмертный страх жертвы — самое вкусное лакомство для демона. Меня это заводит. С такой аурой ты могла бы стать достойным противником, но ты просто жалкая слабачка, — бросил он ей в лицо.

Ангелина резко подалась вперёд, лбом угодив прямо по переносице парню, а затем нещадно впилась зубами в его предплечье. Рэд, ругнувшись, ответил пощёчиной, и девушка не удержала равновесия. Она шелохнулась в сторону, оттолкнувшись исцарапанными ладонями от земли. Внезапно что-то ледяное и тёмное окутало её, полностью лишив способности двигаться. Мир погрузился для неё во тьму. Что-то медленно приближалась из сосредоточения тьмы. Оно неприятно обвило по рукам и ногам, медленно охватывая шею.

— Конечно, что же это может быть, как не аура ангела. Ты сегодня превзошёл все мои ожидания, Амагура! — крикнул Рэд, продолжая удерживать остолбеневшую девушку в плену иллюзионной магии.

Амагура усиленно попытался разорвать проклятые нити, сопротивляясь удерживающей силе. Она начинала сдавливать парня все больше с каждой его попыткой, но тот продолжал упорно противостоять. Рэд в ответ на его жалкие попытки кинул в его сторону злобный смешок:

— Насколько ты стал жалок. А чтобы было интересней, я немного поиздеваюсь над ней. Просто наблюдай.

Нити назойливо продолжали обвивать тело. Парень, обессилев, оставил все свои попытки выбраться из темных пут и только ненавистно стиснул зубы из-за невозможности что-либо предпринять. Немыслимая ярость переполняла изнутри, грозя выплеснуться. Амагура поднял глаза, бросив в сторону Рэда прожигающий презрительный взгляд.

Девушка почувствовала, как медленно изнемогает. По телу прошлась боль. Крик вырывался из груди, но казался неслышным. Голос искажался, мгновенно затихая в тёмном сгустке. Шею сдавило. Боль нарастала и становилась немыслимой, пока не достигла своего предела. Ангелина в последний момент лишь увидела, как тысячу ядовитых игл вонзилось в тело, и брызги крови, казалось, озарили всепоглощающую тьму алым заревом.

— Рэд!!! — яростно выкрикнул Амагура, услышав душераздирающий крик девушки. — Оставь её!!!

Рэд, не слыша его, продолжал истязать свою жертву. Ангелина стояла без движений на месте, находясь под властью тёмной силы, и кричала. Физически с девушкой ничего не происходило, но тёмные нити были способны проникать в сознание, создавая самые ужасающие иллюзии и соответствующие фантомные ощущения.

— Пора умирать, ангелочек, — напоследок пропел Рэд, приготовившись направить мощный и смертельный поток своей силы.

Участь настигла его в следующий же момент. Невообразимой силы толчок снёс парня с ног, впечатав в стену. Ангелина, освободившись от тёмных оков, бессильно упала на колени, как безвольная кукла. Рэд, сплюнув кровь, судорожно взметнулся, подбирая выроненные клинки, и двинулся прочь, уклоняясь от атаки. Тень хаотично скользила следом, двигаясь с невероятное скоростью и оставляя после себя разрушительный след. Туман смешался с пылью, и подвижная тень растворилась в ней. Рэд судорожно озирался по сторонам, прислушиваясь к каждому звуку. Враг мог напасть откуда угодно. Взгляд скользил по силуэтам построек и бледным фасадам домов. Один силуэт, возникший прямо по курсу, явственно пошевелился. Рэд насторожено сжал свои мечи в руках, всматриваясь сквозь полупрозрачную завесу.

Ангелина, придя в себя, взглянула на дрожащие руки. Она стала оглядываться. Пыльное марево заволокло улицу, отчего в глазах неприятно щипало. Девушка затаила дыхание, внемля нехорошим предчувствиям. В полупрозрачном облаке застыли два силуэта. Ей должно было снизойти облегчение от мысли, что с Амагурой всё хорошо. Странное ощущение внушала аура, знакомая леденящая аура убийцы, чьи невидимые волны доносились со стороны поля битвы. Пыль осела, растворившись в каплях дождя. Ангелина вздрогнула, ошеломлённо уставившись на парня.

Метки на лице разрослись, растёкшись по щекам едкими чернилами, склеры почернели, оставив светящиеся синие зрачки в тени глазниц. Метаморфоз, настигший Амагуру, внушал страх. В когтистых руках, покрывшихся чёрными наростами, блестели лезвия кинжалов, готовых растерзать в любую секунда. Сейчас это было другое существо, готовое нести разрушение. Оно прожигало своим взглядом, ненавидело этот мир, жаждало мести и крови. Рэд мимолётно глянул назад: от мощной ловушки осталась зияющая яма. Он, скрыв своё сомнение под злобной ухмылкой, посмотрел демону в светящиеся глаза.

— Вот это другое дело, Амагура! — Рэд крепко сжал своё оружие в руках. — Покажи мне всю свою силу, ничтожество!!!

Он бесстрашно двинулся на врага первым, и Амагура ринулся ему навстречу. Его движения стали невероятно быстрыми и точными, и, несмотря на приложенные усилия, Рэд заметил, что ведомого яростью демона практически невозможно остановить. Амагура не чувствовал боли и, получая ранения, неумолимо рвался в бой. Клинки соприкасались друг с другом со страшной силой, раскидывая искры. Удары отдавались до самых кистей рук, будто мечи срослись с руками. Амагура, не видя ничего перед собой, яростно нанёс удар с нечеловеческой силой. Клинок одного кинжала разлетелся на осколки, так и не попав в свою цель, но это не остановило разъярённого парня. Он продолжал биться в порыве сильного желания стереть своего противника в прах. Рэд, воспользовавшись своей силой, отскочил назад, но в этот раз Амагура был более беспощадным. Его удар прошёл мимо, образовав глубокую расщелину в земле. Амагура, оказавшись рядом, с чудовищной силой выбил из руки Рэда меч нехилым пинком. Противнику пришло несладко. Он, спасаясь, отразил чередё атак. Несколько порезов исполосовали его щёки. Амагура с силой саданул кинжалом вслепую, намереваясь покончить с врагом, и впился вторым клинком в голую стену. Стена, не выдержав силы удара, неожиданно разрушилась. Пыль облаком взмыла в воздух.

Амагура швырнул рукоятку сломанного кинжала в сторону и, потеряв из виду противника, стал хищно озираться, делая медленные тяжёлые шаги. Рэд незаметно взобрался на разрушенную постройку и притаился, наблюдая за своим врагом свысока. Парень, воспользовавшись тем, что его не видят, направил мощный поток тёмных стрел прямо на врага. Рэд с уверенностью ожидал того, что тот замертво упадёт, но неожиданно стрелы прошли сквозь противника, не нанеся ни единой царапина. Амагура остановился и поднял пылающие глаза наверх.

 

Такой растерянности Рэд давненько не испытывал. Усердные тренировки сделали его самым сильным убийцей в Нулевом городе, достаточно сильным, чтобы сокрушить Амагуру. Печать, самое сильное проклятие, на которое был способен Ранкура, должно было обесточить его полностью. Тогда как столь могущественное заклинание могло так скоро рассеяться, пробудив дремлющую силу? Невольно посетила мысль об отступлении, однако Рэд знал, что либо вернётся с победой, либо будет повержен здесь. Он мысленно проклинал трусов, пришедших с ним. Эти щенки напросились в его команду, а сами спрятались при первой же возможности — такова удивительная черта демонов.

Амагура продолжал гипнотизировать взглядом врага. Он знал наперёд, как он будет действовать, запомнил схему, по которой Рэд предпримет новые попытки спасти свою ничтожную жизнь. Демонические глаза легко предугадывали каждый шаг. Амагура, почитав такую битву чересчур скучной, решил покончить всё в один миг. Он медленно вытянул когтистую руку ладонью вперёд, Рэд с опаской сжал меч и в следующий момент был оглушён. Мощная волна, которая, промчавшись по поверхности, в мгновение ока обрушила ближайшие постройки. Ангелина закрылась руками и негромко вскрикнула, уклоняясь от падающих валунов. Рэд высвободился из-под обломков и, откашлявшись от пыли, поднял окровавленную голову. Развеяв собой пыльное облако, Амагура рывком метнулся к подбитому противнику, продолжая истязать его своим нечеловеческим взглядом. Рэд, пошатнувшись, суетливо поднялся на ноги и отскочил назад.

— И это всё, что ты можешь? — прошипел Амагура. — Слабак!

Рэд интуитивно увернулся, отскочив назад, когда враг снова оказался прямо перед ним, намереваясь полоснуть когтистой лапой. Теперь когда сила демона пробудилась, неплохо было подумать о путях отступления. То, что помыкало сейчас Амагурой, не щадило ничего. Тягаться с таким противником сейчас не лучшая идея. Поняв это, Рэд направил последние усилия на то, чтобы удрать из лап смерти как можно скорей. В глазах на мгновение потемнело, когда что-то садануло прямо по животу. Парень сдавленно хрипнул. Горячая кровь тут же хлынула из раны, и меч со звоном выскользнул из его рук. Амагура, наконец-то достигнув своего врага, хладнокровно ухватил его за шею когтистой лапищей и поднял того вверх, как тряпичную куклу. Рэд, будучи ещё в сознании, сквозь боль пытался собственными силами разжать стальную хватку. В уже помутнённом разуме парень увидел лишь светящуюся улыбку демона. Тот в предвкушении широко оскалил зубы, готовясь прикончить противника. Ангелина оцепенела, с ужасом глядя на происходящее. Взгляд, наполненный слезами, остался в одном направлении. Ещё одно воспоминание, ещё один кошмар, который останется не выводимым пятном на душе.

— Я буду смеяться, когда ты умрёшь, — с ухмылкой прошипел Амагура.

Он улыбался. Он радовался, что сейчас убьёт человека. Глаза горели непередаваемым демоническим восторгом, пугающим и властным. Сейчас это был не человек, это был монстр, настоящий демон — то самое животное, о котором предупреждали в осточертевших пособиях о демонах.

Демонам не свойственны людские чувства, и кем бы ни мнило себя это человекоподобное существо, его цель — убивать и творить прочее зло.

 Животное? Ангелина не верила ни тому, что видела, ни словам подруг, вечно опровергающих её взгляды. Девушка неосознанно помотала головой, неморгающим взглядом уставившись на демона, которого всё это время считала человеком. Таким же человеком, как и она.

— Амагура!!! Остановись!!! — из груди вырвался пронзительный крик.

Парень, пошатнувшись, вздрогнул. Злобная ухмылка моментально исчезла с его лица. Когтистая рука ослабила хватку, и Рэд бездыханно свалился на землю. Из тумана выбежали двое бандитов, которые пришли с ним, и поторопились оттащить поверженного товарища в безопасное место, пока враг застыл в ошеломлении. Те сразу же скрылись из виду, утащив с собой раненого. Темнота медленно стала рассеиваться в глазах. Амагура, вытянув руку, увидел мохнатую, покрытую чёрными наростами лапу. Когтистые пальцы пропитались тёплой липкой субстанцией. Парень, поворачивая ладони, разглядывал свои руки, а затем, подняв неподвижные глаза, в смятении огляделся. Вокруг было всё разрушено до неузнаваемости. Квартал был практически сметён, и пустырь теперь напоминал собой огромный кратер. Амагура, вдруг вспомнив о чём-то, с опасением медленно обернулся назад. Ангелина вздрогнула, поймав на себе взгляд демона. Парень, пошатываясь, двинулся в её сторону. Сейчас его сила может выйти из-под контроля. Ангелина, поднявшись на дрожащие ноги, испуганно стала пятиться назад. Она вовсе не хотела убегать, но сейчас страх сам повелевал её волей. Девушка забежала в уцелевшее здание и, закрыв от страха глаза, бессильно прижалась к стене. Амагура не мог понять её реакции и продолжал надвигаться, но, случайно увидев своё отражение в валявшемся под ногами осколке стекла, тут же остановился в полном недоумении. Глаза, что смотрели на него оттуда, были чужими. Внезапно ударила головная боль и парень, скорчившись, схватился за голову. Вскоре метки на его лице исчезли, слившись с бледностью лица, когтистые лапы уменьшились, вернув рукам прежнюю форму. Амагура осторожно подошёл к девушке. Та тряслась, едва держась на ногах. Парень облизнул разбитую губу, ощутив металлический привкус. Все царапины на теле неприятно саднили.

— Эй, — отозвался он.

Ангелина взглянула на него. Её глаза блестели от едва сдерживаемых слёз. Внезапно девушка накинулась на Амагуру с кулаками, нанося неважные удары.

— Ты что делаешь? — он, морщась, не особо сопротивлялся.

— Тебе нравится это? — в голосе Ангелины сквозил гнев. — Ты не можешь по-другому, да? Нельзя ведь решать вопросы по-человечески!

— Прекрати! — резко прервал её тот и слегка оттолкнул.

Ангелина, пошатываясь, упёрлась спиной в стену. Внезапно плечо пронзила резь. Девушка, издав стон, скатилась вниз. Она дрожащими руками сдёрнула с плеча кофту, затем осторожно стянула окровавленную повязку. Рана, которая едва начала затягиваться, внезапно закровоточила, словно порез никогда и не проходил. Ангелина сморщилась от тошнотворного зрелища, но, взяв себя в руки, постаралась направить все свои силы на исцеление. Поток был слишком слабым сейчас, и от исцеляющей техники оказалось мало толку

— Яд замедленного действия невозможно вывести без специальных средств. Он не даёт заживать ранам, а это может привести к заражению, — приблизился парень.

Амагура, заметив её дрогнувший взгляд, пошарил за пазухой и достал оттуда какой-то свёрток. Развернув его, парень вытащил небольшую колбочку с ядовито-зелёной жидкостью и, аккуратно откупорив пробку, дотронулся до плеча девушки.

— Будет немного больно, — предупредил он.

— Что это такое?

— Нейтрализатор.

Амагура с осторожностью и меткостью тряхнул флакончик, и несколько маленьких капель подозрительного состава мгновенно впитались в порез. Ангелина едва воздержалась, чтобы случайно не отдёрнуть руку от щиплющей боли, но спустя какое-то время жжение прошло само собой, сменившись облегчающим прохладным ощущением. Парень достал из своего кармана небольшой обрывок бумаги, на котором были нарисованы странные знаки, и зачем-то приложил к ране, а затем аккуратно перевязал плечо девушки.

— Не снимай эту повязку пару дней.

Ангелина, шмыгнув озябшим носом, только молча кивнула, небрежно натянув рукав на плечо. Амагура уселся рядом, вскинув голову вверх и разглядывая водяные разводы на потрескавшемся потолке.

— Это было глупо и необдуманно с твоей стороны, — принялся отчитывать её он, как нашкодившего ребёнка. — Вмешиваться в бой и бросать вызов кому-то вроде Рэда. О чём ты только думала вообще? Да и я тебе ясно сказал, что ты должна делать, но ты всё равно полезла, куда не надо.

— Я просто не могла взять и убежать, — промямлила Ангелина, чувствуя, как слёзы снова подступают. — Ты бы не выбрался оттуда, и тебя бы убили.

— А ты что-то смогла бы изменить, да? Я же говорил тебе, — чёрство отрезал парень, — ты не должна думать обо мне и уж тем более вмешиваться, если не знаешь возможностей своего врага. Любое сражение — это, прежде всего, решительность, умение думать наперёд и все твои способности к ведению боя. Говорил же тебе, ты не должна была обо мне думать в тот момент.

— Ну как же — не должна? — та растерянно проглатывала слова всхлипами, попутно утираясь грязным рукавом. — Ты же для меня не такой чужой человек.

— И ходить за мной не нужно было с самого начала, — сердито просопел Амагура. — Сунулась на свой страх и риск — теперь сама виновата.

— Думаешь, я могла поступить иначе? Думаешь, я могла просто убежать, зная, что есть шансы спасти тебя? — продолжала хныкать Ангелина.

— Да ты хоть понимаешь, что Рэд один из похитителей душ? — повысил тон тот. — Причём один из самых сильнейших. Он может работать автономно, и поверь, самая ужасная смерть — это смерть от рук похитителя. Ты ведь даже и не думала об этом. Не думала, что от твоей души ничего не останется, если её отделят от тела проклятием и выкинут в астрал, пока там она полностью не исчезнет. Ты хотела превратиться в ничто? Их заклятия стирают все воспоминания и не оставляют от твоего существа ровно ничего.

Ангелина сжала дрожащие руки на коленях, ощущая, как эмоции вот-вот выплеснутся наружу.

— Я никогда не хотела в это верить, — заговорила вдруг девушка подрагивающим от холода голосом. — Мне было два года… когда родителей убили похитители душ. Так я осталась со своим старшим братом, ему было больней всего от такой потери. Я была тогда слишком мала и не даже запомнила своих родителей, только спустя какое-то время я стала ощущать ту пустоту и одиночество, что и брат. Ведь кто поддержит тебя в трудную минуту как не родители? Кто защитит тебя от любых бед? Кто встретит тебя, когда ты придёшь домой? Кто будет тебя любить по-настоящему и заботиться о тебе, несмотря ни на что? Мне всегда было так одиноко, но я верила, что даже если родителей больше нет, они всё время рядом: верила, что они слышат и видят меня, присматривая за мной с небес, и от этой мысли становилось немного легче на душе. Но теперь что мне делать? Во что верить? — промямлила она.

Ангелина развернулась к парню, нисколько не стесняясь своих слёз, и ухватила его за воротник.

— Зачем… Зачем они это делают? — вопрошала она, сдерживая внутренний порыв. — Я просто не понимаю!

Девушка, окончательно обессилев, уткнулась носом ему в грудь и тихо зарыдала. Амагура в смятении промолчал. Он несмело прижал её к себе, позволив ей дать волю эмоциям. Её тело дрожало.

— Тела похищенных служат Ранкуре в качестве источника энергии. Когда душа находится вне телесной оболочки, её связь с телом становится особенно сильной, что приводит к произвольному выбросу энергии. Ранкура нашёл способ собирать её и преобразовывать для своих целей. Чтобы тело не было бесполезным, в них вселяют безвольный искусственный разум и управляют, заставляя выполнять какую-нибудь несложную работу. Когда связь прерывается, тело умирает, — чёрство объяснил парень.

Ангелина, всхлипывая, отстранилась от него и вытерла слёзы. Она сжалась от холода, обняв колени. Глаза по-прежнему дрожали. Шум ливня стал постепенно стихать. Парень, поднявшись с места, тоскливо выглянул наружу. Тучи неторопливо уплывали вдаль, и вскоре ветер, исчезнув вместе с дождём, затих, принеся былое спокойствие в пустынные края поверхности. Амагура обернулся назад, где сидела поникшая девушка.

— Идём отсюда, — бросил он и поплёлся наружу.

Та, подняв глаза, медленно встала и последовала за ним, съёжившись от прохлады. Амагура остановился, осмотревшись вокруг. Заметив среди валявшегося мусора резную рукоятку своего кинжала, парень подошёл и озадаченно подобрал её: «Да что здесь вообще было?» Он забрал с собой находку и двинулся дальше. Ангелина не спеша шла за ним, понурив взгляд в землю. Весь остальной путь они шли без разговора, пока не добрались до дороги к мосту. Шаги стихли в продолжавшемся молчании. Амагура беззвучно развернулся назад, Ангелина, подняв глаза, выжидающе посмотрела в его сторону. Тот, сделав несколько шагов, остановился. Между ними пробежался прохладный ветер.

— Никогда терпеть не мог добрых людей, — обмолвился вдруг парень. — Они слишком наивны и ради собственной значимости делают всё возможное, — в голосе сквозило хладнокровие. — Знаешь, а я ведь просто воспользовался тобой. Нет у меня больше никакой проклятой печати. Я соврал.

— Что? — ошеломлённо проронила Ангелина.

— Мне неинтересны твои намерения, я изначально пошёл тебе навстречу ради собственной выгоды. Теперь ты увидела мою освобождённую силу, я намерен вернуться на тропу войны, а так называемая дружба с тобой мне просто неинтересна. Ты мне не нужна здесь.

— Что ты такое говоришь, Амагура? — растерянно проговорила та.

— Не возвращайся сюда, Ангелина. Больше никогда не возвращайся.

— Амагура…

— Проваливай, я сказал! — пугающе рявкнул тот из-за плеча.

Холодные слова, голос, в котором не было ничего живого, лезвием прошлись по сердцу. Ангелина, не чувствуя ног, подошла к парню и едва коснулась его руки.

— Я всего лишь хотела сделать что-то для этого мира, — прошептала девушка и сразу же ринулась прочь.

Амагура, вздрогнув, злобно стиснул зубы, как будто от собственных слов ему стало мерзко. Он обернулся, но Ангелины уже не было рядом. Парень остался на том же месте, безнадёжно пытаясь увидеть её вдалеке, но как бы он не старался, назойливый туман не дал взглянуть на неё в последний раз.

Ангелина в полном расстройстве чувств вернулась домой. Она, не включая свет, захлопнула дверь и прижалась к стене. В голове не было мыслей, лишь в душе оставалось какое-то приносящее боль знакомое чувство досады и страха. Девушка, скатившись вниз, села у стены и вжалась в угол, уткнув голову в колени.

  • Кролик идёт по следу. / царёв максим
  • 01 / Вьетнамский дневник / Jean Sugui
  • Полуночное / Помешательство / Магура Цукерман
  • Вот и встретились / Мысли вслух-2013 / Сатин Георгий
  • Записки путешественника. Таиланд / Записки путешественника / Kartusha
  • Танец лунных волкодлаков, Алиелейса / В свете луны - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Штрамм Дора
  • Арена / Неопасные тексты / Ольга Девш
  • Пространственные перемещения / Никитин Андрей
  • Поэт и Жаба / Диалоги: Имярек и Жаба / Валеев Иван
  • Рядом бродят строчки / В созвездии Пегаса / Михайлова Наталья
  • Интро / Комната в твоей голове / Лисовская Виктория

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль