Оз

0.00
 
Оз

Денис глубоко вдохнул пьянящий свежестью воздух и радостно захохотал. Повсюду, насколько позволяли видеть глаза, раскинулась травянистая равнина. Алые озера цветущих маков соседствовали с небесной синевой льна и золотом незнакомых цветов. Яркие краски перетекали на зеленые холмы, врезались друг в друга, рассыпаясь цветными брызгами. Денис раскинул руки и качнулся назад, падая на мягкий ковер многотравья. Ноздри защекотал аромат луга, сотканный из пряных нот трав и сладости цветов. А над головой нависло чистое, бескрайнее небо. Тысячи невидимых музыкантов играли в траве. Мужчина прикрыл глаза, наслаждаясь умиротворяющей симфонией этого оркестра.

Где-то защебетала птица, ей трелью ответила вторая, третья. Но все они разом смолкли, как только откуда-то издалека полилась волшебная песня. Денис распахнул глаза, улавливая в мелодичном напеве голос любимой. Он поднялся и словно одурманенный последовал за голосом. Песня петляла меж деревьев, бежала невидимым следом вдоль кромки лесного ручья. Могучие стволы деревьев рвались ввысь. Ветер бережно причесывал гребенкой их кроны, а те отзывались благодарным шелестом.

Внезапно деревья расступились, и перед Денисом возникла поляна на берегу реки. Добротный дом крытый красной черепицей взгромоздился на возвышении у реки. Песня лилась из распахнутого окна. Молодая женщина с пшеничными волосами и чуть острыми, но оттого не менее привлекательными, чертами лица выглянула в окно, увидела Дениса и улыбнулась. В окне показалась растрепанная макушка.

— Что там, мам? — зазвенел любопытный детский голосок.

Женщина погладила мальчика по голове и сказала:

— Беги, встречай папу.

Мальчик с радостным вскриком выбежал из дома и бросился к Денису. Мужчина глядел на своего сына и не мог сдержать улыбки. Когда мальчик подбежал, Денис поймал его и закружил в воздухе, воскликнув:

— Эй! кто тут у нас?

Ребенок заливисто рассмеялся.

— Я, я! Это я, пап!

Денис опустил сына и ласково щелкнул по носу пальцем. Малыш потер нос и, схватив отца за руку, потянул за собой.

— Идем, идем, — торопил сын.

Денис перешагнул порог дома, задыхаясь от счастья. Все вокруг дарило ощущение эйфории. Женщина отвлеклась от сервировки стола и устремила на него взгляд лучистых карих глаз. Мальчик подбежал к столу и намеревался ухватить кусок пирога, но мать ловко перехватила сына за руку. Женщина пожурила его пальцем:

— Димка! А ну-ка мыть руки, бегом.

Димка понурил голову и поплелся в ванную. Женщина протянула Денису руки, и он послушно упал в ее объятья.

— Ольга, — шепнул он, покрывая ее лицо поцелуями. — Моя ненаглядная.

Она мягко взяла его лицо в ладони и заглянула в блестящие от слез глаза.

— Что с тобой, Денис? Ты не заболел?

Она приложила теплую ладонь к его лбу. Он взял ее руку в свои, поцеловал запястье и тихо ответил:

— Все в порядке, милая.

Она снова улыбнулась ему чуть растеряно. Он уже не в силах был сдержать захлестывающих эмоций.

— Я сейчас вернусь, — пообещал он жене и шагнул к двери.

Денис вышел на широкий, пустынный пляж. Море с тихим рокотом набегало на сушу и, обжегшись раскаленным солнцем песком, отступало назад. Повинуясь внезапному порыву, Денис побежал навстречу волнам. Ликующий вопль понесся над пляжем и затерялся в волнах. Мужчина вбежал в воду и нырнул. Вода омыла тело прохладой. Денис устремился к поверхности, но нечто ухватило его за ногу.

Мужчина забарахтался, чувствуя, что захлебывается. Он закричал. Что-то хлестко ударило его по щеке и накрыло рот ладонью.

Денис резко дернулся вперед, широко распахнув глаза. Напарник добился желаемого и отошел. Денис жадно ловил ртом воздух, пытаясь отдышаться. Желудок скрутило, к горлу подступил ком. Он отвернулся, согнувшись пополам, и его вырвало.

— Ну, и мерзость, — с омерзением бросил напарник. — Ты меня бесишь.

Денис вытер рот рукавом, тяжело поднялся и оперся о стену вагона. Затуманенный взгляд выхватил в полутьме силуэт парня, стоящего у противоположной стены.

— Ты обещал мне, Ден! Клялся, что бросишь эту дурь, — сказал напарник Денису.

— Я брошу, Лис, — хрипло ответил Денис.

Лис сердито фыркнул, презрительно блеснув глазами.

— Ты говорил это в прошлый раз. Мы поставляем товар, а не жрем его горстями. Что я должен сказать Хэйту, если он спросит, куда подевалась часть товара? — требовательно спросил напарник.

Денис протер вспотевший лоб. Действие наркотика развеивалось, и он стал четче понимать происходящее.

— Я взял немного, Хэйт даже не заметит. Сколько их тут? — Денис слабо пнул стоящую рядом коробку и ответил сам: — Килограммы. И таких пол контейнера. А, черт с ним, оплачу, если нужно.

Денис оглядел наполовину заставленный клетками со спящим зверьем, наполовину забитый коробками с надписями "Корм для..." грузовой вагон. Лис покосился на коробки, но сразу отвернулся. Он вздохнул, закатил глаза и пробурчал в потолок:

— Я не сдам тебя Хэйту. Но, друг, завязывай с этой дрянью. Она превращает мозги в кисель. Ты же видел.

Да, Денис не раз видел опустившихся людей, завязнувших в сладкой паутине грез. Раньше глядя на них, он испытывал отвращение и презрение, которые, должно быть, сейчас испытывал к нему Лис. Он сам ненавидел и презирал себя за слабость. Когда-то он был таким как Лис — бойким, категоричным, изобретательным. Парень напоминал ему себя прежнего, наверное, оттого и согласился взять в напарники. Знал, он не угомонится, еще чего доброго попытается пойти на дело сам. Они встретились пять лет назад. Лис — настоящее имя он не назвал даже Денису — каким-то неведомым образом умудрился пронюхать, чем занимается Ден, и увязался за ним. Контрабандист прозвал его Лисом за цвет волос и хитрую, смазливую мордаху. Он обучил его всему еще до того, как подсел на таблетки.

Лис положил руку на плечо Дениса, выводя из раздумий.

— Я не могу видеть тебя таким, друг. Это стремно. Я… — Лис прервался, порывисто взмахнул рукой и выпалил: — В конце концов, я волнуюсь за тебя.

Денис устало улыбнулся, похлопал парня по плечу:

— Обещаю, Лис. Я буду чист на следующем прогоне.

Сказав это, Ден побрел в угол за перчатками, ведром и шваброй, намереваясь убрать за собой. Лис сконфуженно переминался с ноги на ногу. Денис чувствовал повисшую в воздухе неловкость, но не стал заострять внимание, оставаясь верным своим намерениям. Наконец, Лис вздохнул и тихо заговорил:

— Я решил выйти из дела, Ден. Прогоним товар через пост в город, забираю бабло и умываю руки. На контрабандистов открыли охоту. Хочу сдохнуть старым в уютном доме в какой-нибудь глуши. И тебе того советую.

— На нас всегда охотились, — глухо ответил Денис. — Нам хорошо платят за риск. Но ты прав в своем решении. Уходи, пока окончательно не погряз в этом дерьме. Без прощаний и предупреждений, просто беги.

Денис выполоскал тряпку и выплеснул воду в предусмотрительно приоткрытую Лисом дверь.

— Идем со мной, — предложил Лис. — Будем путешествовать по миру. А как надоест, найдем чудное местечко, красивых женщин. Заведем семью, в конце концов.

Денис неосознанно вздрогнул, тряхнул головой, отгоняя всплывший в памяти образ, и ответил:

— Я стар для подобных предприятий.

— Тебе тридцать шесть, — сказал Лис со смешком.

— Поживи с мое, тогда и поговорим.

— Сам себя хоронишь. Два раза предлагать не буду, — предупредил Лис.

Поезд замедлил ход и остановился. Добрались до пропускного пункта. Здесь солдаты проведут досмотр поезда, после чего выпишут разрешение на въезд в город. Разговор прервался сам собой. «Мент-момент», как звал его по старинке Денис, неумолимо рвался из обозримого будущего в настоящее. Лис попрыгал на носочках, встряхиваясь.

— Пора бы и поработать, — сказал парень. — Проверю-ка я животных, не проснулся ли кто. Я же ветеринар как-никак.

— Давай. Я проверю документы, — ответил Ден.

Денис щелкнул выключателем, достал из сумки папку с бумагами и очки, поднялся, в мгновение преображаясь. Он будто сбавил в весе и стал ниже. Голова втянулась в сутулые плечи. Цепкие, черные глаза за линзами очков сосредоточенно забегали по бумаге. Он по-хозяйски пересчитал клетки и заключил не своим, но абсолютно точно соответствующим его персонажу голосом:

— Все на месте.

Лис восторженно смотрел на наставника. Перед ним стоял совершенно другой человек. Высокий, широкоплечий шатен с мягкими темно-карими глазами уступил место неказистому сотруднику ветеринарной службы с засаленными волосами и нервно постукивающими по папке пальцами. Гений перевоплощения Дена всегда восхищал Лиса. Незнакомец в очках строго скосил глаза на парня. Лис спохватился и продолжил осмотр животных.

Дверь в вагон открылась. В проем хлынул прохладный ночной воздух.

— Что за вонь? — поморщился контролер, протягивая руку к бумагам.

— Везем животных, а не розы, — сухо отозвался Денис.

Контролер смерил его взглядом и дал знак солдату со служебной собакой на поводке. Еще один солдат остался стоять на пироне у входа с автоматом наготове. Натасканная собака таможни принялась методично обнюхивать окружающие ее предметы, но запах посторонних животных сбивал ее. Денис наблюдал с недовольством, но не позволил себе даже крошечной задержки дыхания, когда собака добралась до коробок с кормом, наполовину забитых герметичными упаковками с таблетками. Лис в это время закончил осмотр последней клетки и отчитался:

— Все звери на месте, фаза сна не нарушена. Киллотская кошка подавала признаки беспокойства, я ввел ей еще один кубик криспизина.

Ден коротко кивнул.

— Эй, поосторожней там! — воскликнул Лис, когда собака сунула морду в одну из клеток. — Эти животные стерильны. Уберите пса. Он может быть заразен.

— Не указывай мне, как выполнять мою работу, пацан, — рыкнул солдат.

— Из-за вашей работы я останусь без своей, — не замедлил с ответом Лис. — Если хоть один зверь подцепит заразу от вашей собачки, их владельцы засудят вас.

Контролер оторвал взгляд от папки с лицензиями и договорами и перекинул его на молодого ассистента ветеринара, коим по бумагам являлся Лис.

Денис добавил голосу вескости и строго протянул:

— Антон Львович…

— Все, молчу, Денис Станиславович, — в мгновение поутих Лис.

Он сложил ладони и поклонился, изображая покорность, после чего отошел в сторону. Контролер сунул папку обратно Денису и приказал солдатам покинуть вагон. Как только дверь за таможенниками закрылась, Лис бесшумно выдохнул.

— Молодец, — тихо похвалил парня Ден.

Мужчина сел на ящик, потер затекшую шею и запрокинул голову.

— Через час прибудем в город на разгрузку, и работа будет сделана. Прогнали.

 

***

Денис небрежно смахнул со стола в рюкзак пухлые пачки купюр.

— Не пересчитаешь? — поинтересовался Хэйт.

— Доверяю, — откликнулся Денис.

Хэйт польщенно улыбнулся и затянулся сигаретой. Густой, ароматный дым заклубился по тесной комнатушке. Кабинет Хэйта никогда не нравился Дену. Тесная, угрюмая комнатка, оформленная на манер старинных кабинетов, непременно с громоздким деревянным столом и такими же настенными панелями, толстым ковром кровавого цвета… Все это казалось ему похожим на гроб, оставалось только закрыть крышку.

— Вы славно потрудились, — сказал Хэйт.

— Все прошло гладко, — ответил Ден.

Хэйт впился взглядом в лицо Дениса. Легкая ухмылка дернула уголок его губ и исчезла.

— Сложно отрицать твой профессионализм, — сказал Хэйт, вздохнул с притворной досадой и продолжил: — Жаль, Лис покидает нас. Ты бы мог вырастить из него достойную замену. Вы были отличной командой.

Денис почувствовал, как что-то внутри надорвалось, но вида не подал.

— Жаль, — согласился Денис.

Он закинул рюкзак за спину и направился к выходу. Хэйт окликнул его:

— Стой. Держи. Презент от фирмы.

Денис поймал брошенный Хэйтом пакетик с ярко-желтыми пилюлями, хмуро глядел на них секунд десять, а затем сунул в карман.

— Ты ведь не думал, что я не узнаю, Ден? — строго спросил Хэйт.

Было неясно имеет ли он в виду уход Лиса или его пристрастие к наркотику. Ответ был один:

— Не думал. До встречи, Хэйт.

Денис покинул комнату. Его торопливые шаги застучали по коридорам здания. Оказавшись на стоянке, мужчина оседлал свой мотоцикл и, сорвавшись с места, вспышкой помчался по городским дорогам. «Глупый мальчишка, кому ты проболтался?» — звенело в голове.

Денис летел по улицам, пакетик с таблетками зазывной тяжестью оттягивал карман. «Не сейчас. Нужно найти Лиса», — уговаривал себя Денис.

Наркотик новейшего поколения — «Оз». Случайная разработка, сломавшая сотни тысяч жизней. Будто недавно окончившейся опустошительной войны было мало. Желтая пилюля — ворота в рай, личный волшебник, исполняющий любую мечту. Никто не способен отказаться от прекрасного мира мечты, когда вокруг одни страдания и разруха, поэтому никто не мог бросить «Оз».

Воспоминания накатили волной. Война забрала у Дениса все, чем он дышал. Ракета попала в дом, где жила его семья, выживших не было. Бессильная злоба окрасила мир вокруг алым. Та война, что разрушила его мир, стала ему лекарством. После были голод и безработица, отчаянные попытки зацепиться за жизнь. В поисках заработка Денис пришел к Хэйту. Желание заглушить нестерпимую душевную боль чувством азарта и опасности лишало страха. Он принимался за любую работу, чем сложней, тем лучше. Со временем боль перешла в глухое равнодушие ко всему, и только игры на грани давали возможность вновь на короткий миг ощутить себя живым.

Почти с момента запуска производства «Оз» Хэйт поставил Дениса на его прогон. И тот успешно справлялся с контрабандой «мечты». Уже тогда он был настолько далек от морали, что почти не ощущал вины за тысячи искалеченных наркотиком человеческих судеб, сотни трупов. «Оз» неустанно совершенствовался, открывал новые горизонты сознания. Теперь риск смерти от самого наркотика при правильной дозировке приближался к нулю, а эффект эйфории от одной дозы не с чем было сравнить. Денис держался долго, но, так или иначе, это должно было случиться. В первый раз он попробовал «Оз» около года назад.

В поисках чего-то, теперь уже не столь важно чего, Ден полез в чулан. Там среди прочего старья он наткнулся на некогда любимую им куртку времен войны. Из внутреннего кармана торчал мятый уголок конверта. Денис вынул сложенный вчетверо конверт и распечатал. Когда-то он не решился его вскрыть, позже настолько стремился отрешиться от прошлого, что совсем забыл о нем. Старое письмо его жены, датированное несколькими днями ранее авиаудара, и неумелый детский рисунок. Они стали перышком, переломившим спину мулу.

Сотни раз Денис окунался в мечту и всякий раз не мог до конца поверить собственному счастью. Слишком глубоко в подсознании засела заноза горестного знания — их больше нет, мир «Оз» нереален.

Денис резко затормозил на некотором отдалении от подъезда зашарпанной, построенной в Бог весть каких годах пятиэтажки. Буквально за минуту до него у подъезда припарковалось знакомое авто. Из него вышло трое крепких мужчин: двое вошли в подъезд, один остался у входа. Его опередили. Денис быстро набрал в телефоне номер Лиса.

— Слушаю, — послышалось в трубке.

— За тобой пришли, — оповестил товарища Ден. — Запри дверь, хватай манатки и в окно. Я подберу тебя.

На пустынной улице не было никого, кроме Дена и охраняющего выход бугая. Последний счел это достаточно подозрительным, чтобы сообщить по связи остальным. Ден круто развернул мотоцикл и покатил по объездной дороге к другой стороне дома. Лис сбросил из окна загодя приготовленный для такого случая рюкзак и веревку. Спустился следом.

— Живей! — поторопил его Денис.

Из-за угла выбежал наемник, выматерился. Раздался приглушенный выстрел. Лис сгреб рюкзак и вскочил на мотоцикл позади Дена.

— Гони, гони! — крикнул парень.

Мотор взревел, колеса пару раз прокрутились на месте, и машина рванула вперед. Запоздалая пуля чиркнула по плечу Дена, не причинив большого вреда.

Денис гнал сквозь город к особому месту. У каждого здравомыслящего контрабандиста было припасено тайное местечко, где можно укрыться на время. Денис пошел дальше и подготовил путь к бегству из города. Он не намеревался им воспользоваться когда-либо, но само его существование вселяло уверенность.

Полузаброшенные речные доки чернели провалами крыш, тянули к безучастным звездам тощие руки кранов. Блики лунного света бегали по поверхности реки. Денис остановил мотоцикл у ржавого гаража у самой кромки воды. Лис спешился и огляделся.

— Кажется, придется пуститься в путешествие чуть раньше, — протянул парень.

Денис приблизился к нему вплотную, хватая за ворот куртки, и потребовал ответа:

— Кому ты сказал, Лис?

— Никому, — ответил Лис.

— Кому, Лис?! — прорычал Ден.

Лис спокойно встретил тяжелый взгляд наставника и снова проговорил:

— Никому. Сказал же. Я не идиот.

Не сказать, что ответ парня устроил Дена, но спорить толку не было. Возможно, один из них поймал жучка. Денис выпустил ворот парня из рук и подошел к дверям гаража. Выудил из-под порога лом, выбил замок. Внутри пахло сыростью и низкосортным топливом. Старенькая моторка была на месте. Мужчина сдернул брезент, проверил полноту и целостность топливного бака. Кажется, все в порядке.

— Помоги, — скомандовал Денис.

Вместе они выволокли моторную лодку и спустили на воду. Мотор ворчливо зарокотал, но мужчина быстро загасил его, опасаясь шума. Работает — этого достаточно. Денис кинул свой рюкзак в лодку и направился к мотоциклу.

— Я должен забрать одну важную вещь. Если через час не вернусь, избавься от телефона и уплывай, — велел Лису Денис. — Вверх по течению стоит заброшенная ГЭС. Доберешься до туда, а там сообразишь.

Лис молча кивнул. Его мальчишеское лицо приобрело не по годам суровый вид. Денис тоже кивнул в знак договоренности и сел на мотоцикл.

— Эй, Ден, — окликнул его Лис. — Спасибо.

Денис не ответил. Он окинул напарника взглядом, в голову пришла странная мысль — каким бы вырос его сын? Быть может, не все еще потеряно? Начать с нуля не такая уж плохая идея. Ден надел шлем и нажал на газ.

Собственная квартира встретила Дениса сумраком и прохладой. Наверное, забыл закрыть окно. Не разуваясь, Денис прошел в спальню и вытащил из верхнего ящика комода пожелтевший конверт. Щелкнул выключатель, Ден щурясь прикрыл ладонью глаза.

— Глупо было возвращаться, Ден, — сказал Хэйт. — Стоило сбежать с парнишкой.

За его спиной возвышались две мощные фигуры. Порыв ветра ворвался в распахнутое окно, вздымая занавески. В кармане настойчиво зазвенел телефон.

— Ах, вот и Лис. Возьмешь трубку? — слащаво улыбнулся Хэйт.

Ден быстро выхватил телефон и вышвырнул в окно.

— Видимо, нет, — прокомментировал Хэйт.

Он включил радио на полную громкость и отдал приказ мордоворотам, Ден приготовился быть бытым. Они сполна оправдали его ожидания. По указке начальника, его оставили в покое. Денис свернулся клубком на полу. Пачка с «Оз» порвалась, и таблетки раскатились по полу. Хэйт сбавил громкость приемника, присел и поднял одну из них.

— А знаешь, я не убью тебя, — протянул Хэйт. — Ты и сам с успехом справляешься. Участь твоя печальна, весьма печальна.

Он бросил таблетку Денису в лицо и поднялся, скомандовав:

— Уходим.

Громыхнула дверь. Денис отполз в угол, подтянулся за батарею и с трудом сел. Все тело ныло, грудная клетка налилась жаром. Едва зародившаяся надежда на иную жизнь распалась тленом. Остались только он, безнадежность и мечта, рассыпавшаяся по полу желтыми шариками. Денис через боль дотянулся до свешивающегося с края комода конверта. Он вынул на свет лист бумаги с легкими, кружевными строчками и детский рисунок сына. Денис разгладил на коленях раскрашенную цветными карандашами бумагу. Большой дом с красной крышей на берегу реки, солнце, лес и трое кривых человечков подписанные женской рукой: «мама», «папа», «Димка».

«К черту все», — подумал Денис.

Денис дрожащими пальцами нащупал в кармане порванную упаковку таблеток, высыпал на ладонь остатки и проглотил разом. Он откинулся назад, туман застлал разум. Блаженная улыбка растянула губы.

Лесная поляна, река и дом… И песня, льющаяся из окна. Денис вбежал в дом, подхватил жену на руки, закружил по комнате. Она вскрикнула от неожиданности. В комнату вбежал их маленький сын.

— Я тоже хочу, пап! — воскликнул Димка.

Денис опустил Ольгу и взял сына на руки. Ольга обвила его шею рукой и шепнула:

— Ты вернулся.

— И больше никогда не уйду, — пообещал Денис. — Я выбираю мечту.

Жена с трепетом положила ладонь ему на грудь. Сердце глухо ударило в последний раз и затихло.

  • Земля и Облако / Хорошее / Лешуков Александр
  • Искатель сокровищ / Андрей Щербаков
  • пятая глава / Непись(рабочее) / Аштаев Константин
  • Ты Был велик 8. Николай 1 / Ты был велик 8. Николай 1 / Роуд Макс
  • Колыбельная принцессе / Стихи / Савельева Валерия
  • Злопамятность / БЛОКНОТ ПТИЦЕЛОВА. Моя маленькая война / Птицелов Фрагорийский
  • Речная принцесса / Katriff
  • "Виртуальная любовь" / Руденко Наталья
  • Ко Дню знаний / Триггер / Санчес
  • Если любят... / Затмение / Легкое дыхание
  • На память / Аркадьев Олег

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль