Глава 9 / Дорогами Судьбы. Путь / Мостовая Юлия
 

Глава 9

0.00
 
Глава 9

Глава 9

 

— Что будем делать? — цыганка подняла расстроенный взгляд на старика.

Залитая светом комната источала спокойствие, постоянство и уверенность. Светлейший устало опустился в большое мягкое кресло у самой стены и в растерянности развел руками. Скромная обстановка выглядела нелепо в сравнении с величием потолков и стен, расписанных витиеватыми узорами.

— Кто мог подумать, что так все выйдет? Я не думаю, что она сможет продолжить Путь.

Цыганка тяжело вздохнула, в нерешительности отвела в сторону глаза, но, резко встрепенувшись, все же ответила:

— Мы не можем знать наверняка? Что если она справиться?

— Тьма поглотит ее. С этим трудно бороться. Ты знаешь не хуже меня, Вадома, с темной стороны нет дороги назад.

— Но она ушла, — уже не так уверенно возразила цыганка, усаживаясь напротив Светлейшего.

Она устала. Устала от постоянных поисков. Сколько еще миров придется пересечь вдоль и поперек в надежде найти нового Путника. Вселенская боль и обреченность читались в ее взгляде.

— Хорошо, — сдался Светлейший под ее натиском. — Подождем еще немного. Но ей пора покинуть этот мир.

Цыганка согласно кивнула.

 

Дворец Силы.

Отвлекшись от бумаг, магистр Рум отодвинул тяжелое кресло и, поднявшись из-за рабочего стола, устало подошел к высокому стрельчатому окну. Дела совсем плохи. Проклятый повелитель Хайаммы смог добиться своего. Пиратство практически полностью уничтожено. Последние оставшиеся в живых некогда бравые головорезы предпочитают прятаться в своих конурах, не появляясь на свет. Проклятье! Паэйрис несет огромные убытки. Приличная часть дохода уничтожена. На переговоры Хайамма так и не пошла, получив свое.

— Магистр Рум! Магистр Рум! — в кабинет главы Совета Истинных ворвался запыхавшийся помошник.

Рум медленно обернулся, с раздражением взглянув на оторвавшего его от работы молодого человека. Пытаясь вспомнить его имя, маг медленно прокручивал в голове все еще терзающие его мысли.

— Что случилось Рой? — спросил магистр, все же оторвавшись от своих тяжелых мыслей.

На лице мальчика был написан ужас и непонимание.

— Магистр Рум, ведь это не возможно? Вы говорили, что этого не может быть!!! — все еще находясь в шоке, прокричал Рой.

— Да что происходит! Объяснитесь, молодой человек!

Голос мага стал жестким и не терпящим неповиновения. Этот голос вселял самый низкий звериный страх, заслоняя все остальные чувства.

— Простите, магистр, — залепетал Рой, пытаясь справиться с собой. — Прорыв, произошел сильнейший выброс Тьмы.

— Где?

— Окраина Роунса, магистр.

Маг отвернулся к окну, размышляя над услышанным. Только он и еще парочка магов могли понять, насколько это серьезно.

— Я же предупреждал, — пробурчал магистр чуть слышно.

— Магистр Рум, что все это значит? — спросил растерянный помошник.

Магистр поднял взгляд на будущего мага и грустно усмехнулся:

— У нас гости. Только этого нам не хватало.

 

Что такое Судьба? Многие философы и мыслители древности ломали свои умы, пытаясь ответить на столь сложный вопрос. Судьба. Сталкиваясь с трудностями и неудачами на своем Пути, мы привыкли винить именно ее. Еще лучше просто списать на ту самую судьбу все свои промахи и ошибки, попытавшись выгородиться, отвести от себя удар.

Но со временем понимаешь: уйти от собственного чувства вины нельзя. Оно будет преследовать вас, не смотря ни на что, и найдет, где бы вы ни прятались.

День выдался жаркий. Оказавшись на залитой солнцем поляне, я вскрикнула от резкой боли и закрыла глаза. Отвыкнув от яркого дневного света, их будто бы что-то резало. Натянув капюшон пониже и немного проморгавшись, я поспешила в город.

Знакомые шумные улочки были практически пусты, лишь редкие прохожие, бросив на меня испуганный взгляд, старались обойти стороной. Увидев знакомую вывеску, я вошла в таверну. «Железная кружка» так же была практически пуста. Лишь двое пьянчужек спали в дальнем углу. Добротные обеденные столы были покрыты слоем пыли, девушки-разносчицы больше не сновали туда сюда пробираясь между клиентами. Лишь старый хозяин, протирая бокалы за барной стойкой, искоса смотрел на меня, пытаясь разглядеть лицо под капюшоном.

— Будете заказывать, госпожа?

— Нет, ты лучше расскажи, где можно найти старых друзей?

— О каких друзьях говорит госпожа?

— Не делай вид, что не узнал меня, — ответила я, скидывая закрывающий лицо капюшон.

— О чем вы, госпожа? — похрипел старик, незаметно указывая мне на боковую дверь, ведущую в подсобку. — Я впервые вас вижу.

Он поставил на стойку натертый до блеска бокал и не спеша удалился на кухню. Осмотревшись внимательно по сторонам и убедившись, что единственный посетители глубоко спят, я устремилась за обозначенную дверь.

Подсобное помещение оказалось очень вместительным, несмотря на крохотные размеры. Невысокие стены были завешаны громоздкими полками с разного рода банками, бочонками, свертками и другой провизией. В центре стоял небольшой стол, возле которого меня уже поджидал хозяин таверны. Я огляделась, пытаясь найти в полумраке комнаты еще одну дверь, но безуспешно.

— Всегда нужно иметь возможность для побега, — проговорил старик, заметив мое внимание, — а для таких людей как я, потайные двери просто необходимы.

Я подошла ближе и присела на стоявшую рядом со столом бочку с вином.

— Вы же узнали меня?

— Конечно, капитан Шторм. Только вам не нужно так афишировать свое возвращение оттуда, откуда не возвращаются.

Старик хитро улыбнулся и продолжил:

— Когда вас поймали, столько шуму было. И приговор огласили всенародно, дабы показать, что будет с теми, кто нечист на руку.

— Понятно. Ты можешь мне помочь?

— Смотря, что вам нужно.

— Расскажи, что произошло после моего «исчезновения».

— Хорошо, — согласился он, — слушай. После оглашения твоего приговора было сказано, что такая же участь ждет всех, кто осмелится перечить власти. Совет Истинных оказался скованный по рукам и ногам. Твоим арестом они развязали правительству проклятого соседа руки, выдав официальное разрешение на поимку разбойников.

Им просто ничего не оставалось, как залечь на дно, хотя смельчаки все же находились. Время от времени рыночную площадь стали украшать изуродованные пытками тела бравых охотников за удачей, — старик сплюнул на поли зло выругался. — Хайамма стала владычицей положения. Никто не мог им перечить.

Он достал с полки бутылку из темного стекла и, откупорив, отпил прямо из горла.

— Те, кому удалось выжить, — продолжил старик, — сейчас не любят болтать о своем прошлом, страшась наказания. Сменив личность, они стали "добропорядочными гражданами" и ведут весьма мирный образ жизни.

— Таких много?

— Это не известно. Как я уже сказал, бывшие пираты не любят вспоминать о своей прошлой жизни.

— Ты помнишь Джима?

— Конечно, мы с ним были неплохими друзьями, когда бороздили океан.

— Друзьями? Вы ходили в море с Джимом?

— Да, девочка, когда-то я тоже не был «добропорядочным гражданином», — рассмеявшись, прохрипел старик.

— Вы знаете, что с ним?

— Знаю.

— Он жив? — сердце предательски сжалось.

— Он в порядке, — успокаивающе сказал бывший пират, — этот старый хитрец быстро сообразил, откуда ветер дует. Живет в портовых трущобах, рыбачит потихонечку. Сюда редко теперь заходит. Говорит, что не может простить себе твоей смерти.

Я нахмурилась. Бедный старина Джим во всем винит себя, а виной — моя глупая самоуверенность.

— Как мне найти его? — задала я главный вопрос.

— Отправляйся в порт. Спросишь там рыбака Джима Стэйера.

— Спасибо вам! — я буквально взлетела с места, нужно было срочно бежать в порт.

— Да, и еще, — я обернулась на оклик. — Ты лицо пока свое не показывай всем подряд. Мало ли...

Я согласно кивнула:

— Еще раз, спасибо.

Нужно было спешить: солнце уже клонилось к земле, а до портовых трущоб путь предстоял дальний.

 

Подземный город. Тронный зал.

Черные стены пещер казалось давили со всех сторон, но обитатели этих мест давно привыкли к этому неприятном ощущению. Высокий мужчина со странными желтыми глазами восседал на высоком кресле, высеченном из камня, и сверлил взглядом хрупкую женщину, стоявшую перед ним на коленях.

— Проклятие! — выругался демон. — Как ей удалось уйти? Это же бред какой-то! В Комнату порталов нельзя телепортироваться!

— А, по-моему, все очень удачно складывается. Хозяин мертв, ты же этого хотел? — проговорила женщина поднимая на мужчину глаза.

— Да, старого демона больше нет, но …, — он с силой сжал подлокотник каменного кресла, — убив Хозяина, она приняла его трон! Она, слышишь, она теперь Темная Королева.

— Но она сбежала.

— Вот именно! Все шло по плану: девчонка убивает Хозяина, теряет контроль над новой Силой — я легко расправляюсь с ней. Все, наследников нет. НО… ОНА… УШЛА! — прокричал Гор, выделяя каждое слово. — Ты не понимаешь, она будет нашей Королевой, где бы ни находилась. И как только она позовет, мы будем обязаны подчиниться.

Демон замолчал сверля глазами черную стену.

— Куда она ушла? — уже спокойнее спросил Гор.

— Остаточные следы найдены возле третьих врат.

— Что ж, значит Паэйрис. Надеюсь, Трисс, тебе нравится солнце? — криво усмехнувшись, спросил демон.

— Но… — глаза демоницы забегали, — я не могу. Она же сильнее. Что если...

Договорить она не смогла. Воздух внезапно покинул легкие, и из горла демоницы вырвался слабый хрип. Схватившись за горло она рухнула на пол.

— Ты забываешься? — голос демона стал сильным и властным. Этот страшный мужчина не походил на того, что только недавно жаловался на неудачу в своем плане. Он не потерпит возражений. Демон взмахнул рукой, отбрасывая Трисс в сторону. Ударившись о каменную стену, демоница рухнула на каменный пол, с жадностью хватая воздух.

— Не смей мне перечить! — прорычал желтоглазый.

Трисс осторожно встала и, поклонившись, растворилась в воздухе.

Гор смотрел перед собой, не видя ничего. Гнев застилал глаза. Власть, столь любимая и желанная, ускользала сквозь пальцы. Он не может этого допустить. Верная ищейка найдет несостоявшуюся Наследницу и решит все проблемы. А если нет? Что ж, глупая демоница порядком надоела. Даже в том случае, если ей не удастся справиться с девчонкой, потеря будет не велика. Главное найти пропажу! Гор устало рухнул на трон. Придется подождать!

 

К вечеру погода испортилась и на улице заметно похолодало. Запахнув сильнее плащ, я спешила вдоль узкой улочки. Портовая жизнь представляла собой ужасное зрелище. Покосившиеся обветшалые трущобы с полупровалившимися крышами, грязные узкие улочки с запахом затхлой рыбы — все это в вечерних сумерках до боли напоминало картины знакомого мне Межмирья. Оказывается, чтобы попасть в ад, вовсе не нужно отправляться в другие миры, достаточно навестить бедные кварталы. Отовсюду доносились грязная ругань и крики. Редкие прохожие бросали на меня заинтересованные взгляды, но мрачный силуэт в черном плаще с надвинутым на лицо капюшоном внушал если не страх, то опасение.

Джим Стайер жил на самой окраине бедного квартала, практически на берегу моря. Зная Джима, можно было понять, что выбор его был не случаен, но люди предпочитали говорить о нем, как о странном старике, сторонящемся людей, поэтому и живущего отшельником.

Хм, Джим Стайер! Столько времени прожила рядом с этим человеком, но до сих пор я не знала его полного имени. Он не любил говорить о своем прошлом, впрочем, как и все пираты. Именно поэтому я и не задавала другу лишних вопросов.

Размышляя, я вышла на узкую улочку, ведущую прямо к маленькому стоящему особняком домику. Я замерла, остановившись через дорогу и не зная, что делать дальше. Что я ему скажу? Неожиданно меня охватила паника: «Как я ему все объясню? Что если он не сможет принять то, кем я стала?».

Тем временем дверь дома со скрипом отворилась, и из нее вышел мужчина. Он пристально всматривался в мою фигуру, пытаясь разобрать, кто стоит через дорогу. Мое сердце замерло, забыв, что нужно биться.

— Кто вы? Что вам нужно? — прокричал Джим.

— Та, кого успели похоронить, — ответила я тихо.

После моих слов руки Джима предательски дрогнули.

— Кто вы? — менее уверенно повторил старый пират.

— Ты ведь узнал меня, — сказала я, снимая капюшон. — Я та, что была твоим другом.

Джим, не веря своим глазам, подошел ко мне практически вплотную, не решаясь дотронуться.

— Но как это возможно? — сказал он, скорее не спрашивая, а просто не в силах поверить.

Старик неуверенно протянул ко мне руки, словно боясь, что я могу исчезнуть.

— Ника? Это действительно ты, слава Создателю.

Слезы хлынули из моих глаз. Многое изменилось в этом мире, но кое-что незыблемо: верность друзей.

 

— Что же произошло, малышка? Как тебе удалось вернуться, ведь в приговоре было сказано...? Или это ошибка?

— Нет, все точно, Джим. Приказ был приведен в исполнение, как и было оглашено.

Мы сидели в небольшой, освещенной лучиной комнате. Тепло от старого камина окутывало с головы до ног, унося с собой напряжение тяжелого дня. Неторопливая беседа со старым другом навевала приятные воспоминания, внося покой в мою непростую жизнь. Впервые за долгое время я чувствовала себя дома.

— Что же случилось? — спросил бывший пират, поставив передо мной миску с супом. — Ты уж прости, но угощать особенно нечем.

— Прекрати, Джим. Все хорошо. А что касается Межмирья… — я замолчала, опустив глаза. — Прости, я не готова сейчас об этом говорить.

— Ладно, расскажешь, если захочешь.

Джим не стал настаивать, чему я была благодарна. Мысленно я все время возвращалась к вопросу: стоит ли рассказывать все? С одной, очень хотелось выговориться. Но… что я ему скажу? То, что не знаю, кем стала? Или что стала не человеком? А что если я потеряю тем самым последнего близкого мне человека? Да и маги вряд ли успокоятся, они не могли не заметить моего возвращения, а еще есть Падшие… Как я могу подвергать такой опасности друга?!

— Прости, Джим. Ты же знаешь, я могла бы доверить тебе все, включая собственную жизнь, но сейчас для тебя будет лучше не знать правды. По крайней мере, безопаснее.

— Чего мне бояться, малышка? Магов? Мне плевать на этих продажных выродков.

— Я знаю, но мне не плевать на то, что будет с тобой, — я снова отвела в сторону глаза. Все же я подвергаю его опасности, своим появлением. — Ты лучше расскажи о себе. Как остальные?

Джим недовольно посмотрел на меня. Конечно ему не нравилось пребывать в неведении, но спорить он не стал.

— Хорошо, дело твое, — наконец согласился он. — Я очень рад, что ты вернулась.

Я улыбнулась ему в ответ.

— А что касается меня… Что тут рассказывать? После того, как открылась охота на морских волков, пришлось уйти в тень. Купил этот домишко, живу, не нарушая законов, — он весело мне подмигнул. — Правда иногда вспоминаю былые деньки, эх… — он махнул рукой и тяжело вздохнул. — давай лучше выпьем.

Он взял бутылку со стола и налил в кружки ром.

— Ты же знаешь, я не любитель..., — начала я, но, увидев грустные глаза Джима, подняла кружку.

— За лихие дни.

Сказав тост, Джим лихо осушил кружку, я немного отпила и поставила на стол.

— А Мариэль? — вернулась я к прежнему разговору.

— Мариэль вышла замуж.

— Что? И кто же этот несчастный? — рассмеялась я.

Было тяжело представить пиратку с лихим нравом остепенившейся женой и матерью семейства.

Джим тоже рассмеялся.

— Ты не поверишь, но это Рок.

— Не может быть?! — удивилась я.

— Представь себе. Кстати, теперь он Лиран Пиеранс.

— В голове не укладывается...

— И, тем не менее, это так. Живут очень даже не плохо, через несколько месяцев ждут пополнения.

Неожиданно нас прервал скрип открывающейся двери. Я резко обернулась, готовая в любую секунду атаковать. Но Джим успел схватить меня за руку, останавливая. На пороге замерла худенькая девчушечка лет десяти.

— Флора, заходи быстрее, — пробубнил Джим. — И дверь закрой, нечего улицу отапливать.

Девочка неуверенно вошла в комнату и остановилась у самой двери.

— Ну чего замерла? Видишь, гостья у нас.

— Ника, — представилась я и постаралась улыбнуться.

Девочка все также стояла возле двери и испуганно глазела в мою сторону. Ее большие голубые глаза походили на два озера, а растрепанные каштановые волосы до плеч придавали ей озорства.

— Флора, приготовь кровать. Теперь нас трое.

Девочку наконец вышла из ступора и, кивнув, быстро убежала, кинув на меня испуганный взгляд. Что же ее так напугало? Неужели она видит...

— Не переживай, она всех боится, — сказал Джим, словно читая мои мысли. — Ей сильно досталось. Я нашел ее на улице, практически без сознания. Оказалось, что она не ела несколько дней. Я принес ее домой, выходил. Оказалось, ее семья умерла, а «господин», у которого они снимали комнату, выкинул ее на улицу. Она у меня и осталась, помогает по хозяйству.

— Видимо, тебе везет на девочек с непростой судьбой.

— Это точно, — улыбнулся старый пират. — Думаю, ты устала. День был долгий. Ложись отдыхать. Успеем еще наговориться.

— Мне очень тебя не хватало, старый друг.

— Я рад. Доброй ночи.

— Доброй.

 

Сны — удивительнейшая из возможностей человеческого мозга. Они настолько разнообразны, что предугадать или объяснить каждый из них просто не представляется возможным. Цветные и черно-белые, о сказочных мирах и прекраснейших воспоминаниях, а если повезет, то можно заглянуть и в будущее. Говорят, что человек, не видящий снов, самый несчастный человек в мире, но сейчас я готова поменяться с ним местами. Да, сны бывают разные, но меня посещают только одни — кошмары.

Страшные картины из прошлого быстро менялись в моей голове, не давая возможности проснуться.

… Вампир вышел из темноты точно напротив меня. Лицо его исказила презрительная усмешка, обнажающая два белых клыка...

… — Животное?! — с деланным удивлением спросил вампир. — Возможно, ты права. Но разве твой новый друг лучше?..

… — Что все это значит? — в который раз повторила я свой вопрос.

— А вот этот вопрос тебе нужно задать не мне.

Вампир прыгнул вверх и растворился в сумраке...

… Зар рухнул на пол, а возле его горла замерло лезвие катаны.

Как эхо его слова: «Я же люблю тебя»...

… Хозяин замахнулся, будто бы нанося удар, а в его руке вспыхнуло и погасло пламя, оставляя короткий меч.

— Нет! — закричала я, но было уже поздно.

Зар посмотрел на меня, угасающими глазами. Огонь вспыхнул у его ног, медленно поднимаясь вверх по всему телу. И его последние слова:

— Третий портал.

… — Теперь ты Королева, — хрип умирающего Хозяина. — Ты одна из нас.

С моих губ сорвался стон, позволив, наконец, очнуться. В комнате было темно и душно. Флора и Джим безмятежно спали в соседней комнате. Мне безумно не хватало воздуха. Быстро поднявшись, я неслышно скользнула к двери, спасаясь от удушья.

Ночь была холодная. Особенно это ощущалось здесь, вблизи от моря, но меня это не беспокоило. Даже самые лютые морозы не могут сравниться с пробирающим до костей могильным холодом Межмирья. Небо было густо усыпано мириадами звезд, которые отражались в спокойной глади моря. Я глубоко вдохнула ледяной воздух, чувствуя, как мое тело покидает последнее напряжение, оставшееся после кошмара. Как же сильно мне не хватало этой безмятежности.

Внезапно в глубине души что-то кольнуло, говоря о приближающейся опасности. Я замерла, прислушиваясь к ночной тишине, но ничего не изменилось. Нервы. Так и с ума сойти не долго. Но проклятое ощущение не покидало. Подул слабый ветер, шелестя опавшей листвой.

— Как ты нашел меня? — сказала я, не оборачиваясь.

— Надо же, растешь, — сказал ироничный голос, — либо я старею, что, конечно, маловероятно.

Я обернулась на голос и встретилась с насмешливым взглядом красных глаз.

— Я думала вампирам не место в этом мире.

— Мы можем находиться там, где захотим. А ты стала самоувереннее, уже не хватаешься за мечи при моем появлении.

— Я всегда успею это сделать.

— Забавно, ты нравишься мне все больше и больше.

— Что тебе нужно, вампир?

— Собственно говоря, ничего. Просто заглянул в гости к старой знакомой. Кто знает, может тебе понадобится помощь.

— Помощь?! От тебя мне ничего не нужно, кровосос.

— Откуда столько злости? — наигранно удивился вампир. — Ах, да! Ты же теперь Темная...

— Замолчи, — прошипела я, — играйте в свои игры без меня.

— Игры? Ты ошибаешься, Ника. Я не имею отношения к Падшим.

— Да что ты?! — ухмыльнулась я. — А кто же сделал меня такой?

— У тебя плохо с памятью? По-моему это сделал Хозяин.

Вампир приблизился. «Почему я с ним разговариваю?» — пронеслось у меня в голове. «Что со мной творится?»

— Если бы ты не обратил меня…

— Да что ты можешь знать? — перебил меня вампир, подходя практически вплотную.

— Куда уж мне?! Убирайся! — бросила я, глядя прямо в кроваво красные глаза. — Я не боюсь тебя.

— А вот это замечательно! — внезапно развеселился вампир.

— Если ты тронешь моих друзей...

— У меня нет такой цели, — в очередной раз перебил меня кровосос.

— Что тебе нужно?

— Опять двадцать пять! Я же сказал, что это просто дружеский визит.

— Убирайся прочь.

Вампир с грустью посмотрел на меня. «Что за бред?! У меня наверно просто съезжает крыша?»

— Однажды ты научишься мне доверять, — с печальной улыбкой сказал вампир, но в следующую секунду громко рассмеялся и взмыл в ночное небо, исчезая во мраке.

Неожиданное беспокойство охватило меня, очень уж странным было поведение этого нежданного гостя.

Дверь со скрипом отворилась, и из нее испуганно выглянул Джим, держа в руках обнаженный меч.

— Ника? Что это было?

— О чем ты?

Обманывать друга не приятно, но зачем его лишний раз волновать.

— Этот шум?

— Не знаю о чем ты. Может быть ветер?

— Ветер? Не похоже. Ты что здесь делаешь?

— Все хорошо, мне просто не спится. Иди в дом, а то напугаем Флору.

Джим с тревогой посмотрел на меня.

— Малышка, ты стала очень странной. Что же произошло с тобой в том проклятом Создателем месте?

— Лучше тебе не знать, старый друг. Лучше не знать.

 

  • Твоя осень... / Касперович Ася
  • Афоризм 236. О Душе. / Фурсин Олег
  • Непознанное / Саркисов Александр
  • 1. Алерис и его ученик / Повести из Эй'Наара / Антара
  • Одноразовая Аня / Хрипков Николай Иванович
  • Ущипни меня, Яга! / Лонгмоб "История моего знакомства с..." / Аривенн
  • О настоящих героях... Атака мертвецов... С Днем ПОБЕДЫ! / Фурсин Олег
  • И да / Тебелева Наталия
  • И снова она опаздывает... - Жабкина Жанна / Лонгмоб «Весна, цветы, любовь» / Zadorozhnaya Полина
  • Любовь зла / Воронина Валерия
  • Красота по-африкански / "Теремок" - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Ульяна Гринь

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль