Глава 3. Даймонд-сити / Третья жизнь Норы Сартон / Медянская Наталия
 

Глава 3. Даймонд-сити

0.00
 
Глава 3. Даймонд-сити

До города Нора добралась, когда уже почти стемнело. Привлекать лишнее внимание к своему появлению она не захотела и настроила институтский телепорт на окраину бостонского квартала. Так что, пока дошла, пока отсиделась в укрытии, дожидаясь, чтобы группа супермутантов освободила дорогу. Те, к слову, особо не спешили и битых полчаса торчали на крыльце бывшей когда-то жилой многоэтажки. Лениво переговаривались, бросали кости своим собакам и вели себя совсем, как люди, решившие сделать привал. Нора устало подумала, что угрозу, идущую от зеленокожих великанов тоже когда-то придется устранять, но пока решила столь далеко не заглядывать. Наконец, супермутанты поднялись и не спеша удалились куда-то в сторону Честнат-Хиллок.

В итоге, в Даймонд-сити Нора попала уже сильно сомневаясь, что застанет Пайпер в ее типографии.

Она вошла в ворота, перекинулась парой ничего не значащих слов с охраной, отметив, впрочем, настороженные взгляды, и вышла в город сквозь проход в трибуне. Свет, звуки и запахи, как тут всегда бывало, обрушились на нее одновременно. Когда-то, еще в довоенное время, Нейт однажды утянул ее на бейсбол, и Нора большей частью просидела матч, уткнувшись в учебник по юриспруденции. Стадион "Фенуэй Парк" показался ей тогда ужасно скучным, несмотря на сборище орущих болельщиков. Но она всегда была равнодушной к спортивному действу, и пошла на бейсбол, чтобы только сделать жениху приятное. Впрочем, Нейт на нее тогда изрядно разобиделся. А ведь она, между прочим, предупреждала…

— Эй, леди, осторожнее! — возмущенная горожанка в светлом платье презрительно поджала губы.

— Простите.

Нора поспешно закинула за спину оружие и посторонилась. Дама, обдав ее ледяным взглядом, направилась по лестнице, к верхним трибунам — туда, где обитали наиболее обеспеченные жители "Зеленого самоцвета".

"Достаточно рефлексий, Нора. С этого дня ты больше не девушка из благополучной и уважаемой семьи. Не полунищая запуганная выжившая, очнувшаяся в криокамере и отправившаяся покорять пустоши. И Нейт, и Шон отныне твоё прошлое. А сейчас у тебя начинается новая жизнь, в которой ты — одна. И, наверное, это хорошо ведь теперь ты можешь слепить себя такой, какой захочешь."

Она тряхнула головой, отгоняя поблекшие видения старого стадиона и невольно улыбнулась. Этот нынешний проржавевший Даймонд-сити, несмотря на свою неказистость и аляповатость, был уютным. Город запал ей в душу сразу, еще в момент самого первого визита, когда Нора по наводке матушки Мерфи отправилась сюда искать помощи. Она втянула в себя острый запах приправ, которыми сдабривал свою лапшу старый протектрон на рынке, и сглотнула слюну. Вспомнила, что со вчерашнего вечера так толком и не поела и решила обязательно заказать себе самую большую порцию — после того, как ткнется в "Общественные события".

Она завернула к нужному дому и удовлетворенно кивнула — Нат Райт, младшая сестренка Пайпер, сидела на крыльце и сосредоточенно перевязывала бечевкой пачку нераспроданных газет. Нора собралась, было, ее окликнуть, но тут девочка сама подняла голову и, увидев, кто направляется в её сторону, на мгновение застыла. Распахнула на Нору испуганные круглые глаза, а после, вскочив на ноги, с газетами под мышкой, проворно юркнула в дверь дома. Щелкнул замок, и Нора в первый момент немного опешила. А потом жутко разозлилась. Похоже, эта дура-журналистка, узнав про победу Института, уже успела навешать лапши на уши младшенькой. И, хорошо бы, если только младшенькой.

Она вспомнила настороженный взгляд Дэнни Салливана на входе в городи, поморщившись, решительно взошла на крыльцо. Оглянулась, ища глазами, не завалялся ли где-нибудь последний экземпляр "Событий"; не найдя, стукнула костяшками пальцев в краснуюстворку:

— Нати? Открой, пожалуйста. Я бы хотела купить газету.

За дверью послышалась какая-то возня, но разговаривать Нат не пожелала.

— А еще, мне очень нужна твоя сестра. Она дома?

— Оставь нас в покое! — пискнула, наконец, девочка. — Пайпер спит.

В то, что неугомонная мисс Райт завалилась спать в такую рань, Нора не поверила ни на минуту. Значит, ее просто нет дома, иначе бы уже давно вылетела на крыльцо разгневанной фурией. Ладно, Пайпер наверняка или в баре, или забежала к кому-то из знакомых.

Нора задумчиво потерла пальцем бровь и устало пошла к лапшичной. Если повезет, там она и узнает, куда подевалась журналистка.

Взгромоздившись на высокий табурет, Нора пристроила на коленях оружие и нетерпеливо махнула рукой на привычное "Нани ни симасу ка?" протектрона Такахаси. Лапша оказалась горячей, немного терпкой, а сегодня еще и особенно вкусной. Утолив первый голод, Нора вспомнила о приличиях, достала из кармана носовой платок и, вытерев губы, принялась неторопливо дожевывать свою порцию. Сидящий рядом незнакомец бросил на нее косой взгляд, чем Нора тут же не преминула воспользоваться:

— Добрый вечер, сэр. Могу я просить у вас помощи? Понимаете, мне срочно нужно встретиться с мисс… э… постойте, куда же вы?

Угрюмый горожанин, подхватив свою миску с лапшой, уже удалялся к дальнему концу полукруглой стойки. Нора обиженно скривилась и неожиданно подумала, что здесь, под алым пологом лапшичной, ярко освещенная гирляндой лампочек, выделяется она среди темного рынка, как актриса в центре сцены. И, впервые после входа в город, почувствовала, что по спине пробежал легкий холодок. Утонувшая в собственных проблемах, накрытая волной эмоций, Нора даже не сообразила, что здесь, в знакомом и родном Даймонд-сити, для нее теперь тоже небезопасно. Господи, и как можно быть такой беспечной дурой! Ведь неизвестно еще, что за слухи дошли до города после битвы в аэропорту, и как были интерпретированы той же газетой Пайпер. А если еще учесть страх, который горожане традиционно испытывали к Институту, то, в общем-то, ничего не мешало какому-нибудь отчаявшемуся бедолаге в порыве праведного гнева пристрелить из темноты бабу, тесно связанную со "страшилкой".

Потому, когда на плечо легла чья-то жесткая рука, Нора дернулась и чуть не завизжала. Резко обернулась, до боли впиваясь пальцами в приклад пистолета-пулемета, а потом, встретив знакомый взгляд нечеловеческих глаз, шумно выдохнула:

— Черт, Ник, как ты меня напугал!

Валентайн хмыкнул и уселся на соседний табурет:

— Что ты тут делаешь?

— А ты?

— Дела агентства, срочный вызов. Вечером поймал сигнал по радио, отправился сюда на рассвете. Вы с… хм, ты еще спала, и я не хотел мешать.

Нора вспомнила, что уходя из Ред рокет действительно не видела Ника, но в суматохе не обратила на это внимания. Зато сейчас встреча с синтом оказалась как нельзя кстати. Нору вряд ли кто-то решится тронуть в компании местного детектива. Холодные пальцы, стиснувшие сердце, разжались, и она, глубоко вздохнув, принялась дошкрябывать ложкой остатки еды со дна миски.

Валентайн отсалютовал Такахаси и, вытащив из-за пазухи зажигалку, щелкнул, молчаливо наблюдая за пляшущим лепестком пламени. Наконец, Нора отодвинула грязную посуду и повернулась к синту:

— Спасибо.

— За что?

— За компанию.

— А-а. Так ты не ответила, каким ветром тебя занесло в Даймонд-сити. Неужели Институт начал полномасштабную операцию по захвату "Энергичной лапши"?

— Угу. Ты, как всегда, недалеко ушел от истины. Кстати, Пайпер не видел?

— Да нет, я и пришел примерно с час назад. Завернул в агентство, потом решил глянуть, какими патронами успели разжиться местные торгаши, а потом увидел тебя.

Он развел руками и сунул зажигалку в карман:

— Если хочешь, зайдем к Бобровым, поищем.

— А как же твоё дело? — Норе совершенно не хотелось отпускать компаньона, но дурацкая деликатность снова не вовремя подняла голову.

— Это далеко, на побережье. На ночь глядя я туда точно не попрусь.

— Пошли, — она слезла с табурета и, закинув ПП за спину, решительно взяла Валентайна под руку. Как бы там ни было, дружеское плечо ей сейчас категорически не помешает.

После яркого света лапшичной узкие проулки Даймонд-сити показались ей особенно темными. Впрочем, Ник шел вполне уверенно, так что Норе оставалось только крепко за него держаться.

— Так что там твой Институт? — поинтересовался синт, когда они уже подходили к бару. — Удалось поговорить с Шоном?

— Ник, он умер.

Валентайн резко остановился и коротко присвистнул:

— Вот дьявол… Нора… мне жаль. Ч-черт…

— Я… мне кажется, я привыкну. Сейчас уже почти прошло...

Она запнулась, чувствуя, что подбородок начинает непроизвольно подрагивать, а растаявший было холод снова тянет щупальца к горлу.

— Сиди здесь, я принесу выпить. — Валентайн практически упихнул ее за один из столиков, что стояли у входа в “Скамью запасных”. — Если Пайпер внутри, её я тоже принесу, что бы она там ни говорила.

Нора вяло кивнула и проводила взглядом уходящего синта. Запоздало подумала, что зря поддалась и осталась снаружи, ведь ей еще придется снимать у Бобровых комнату на ночь. Но сил подняться не было. Появилось странное ощущение, что и держалась-то она потому, что была одна. А после встречи с кем-то, на кого можно положиться, на первый план выступили ее настоящие чувства. И разом навалились усталость, опустошение и желание забраться с головой под одеяло.

За соседним столиком сидели какие-то люди, но внимания на Нору они обращали не больше, чем на стену бара. Смеялись, переговаривались, звенели стаканами. И Нора, расслабившись, прикрыла глаза, слушая, как за звуками гуляющей компании протяжным и унылым скрежетом дышит город.

Ник вернулся быстро — не прошло и пяти минут, как его, вместе с Пайпер, выплюнула наружу тугая дверь бара. Репортерша прибавила шагу и, первой добравшись до стола Норы, плюхнулась напротив:

— Ох, Комбез, это что, правда? Насчет твоего сына. Я… даже не знаю, что сказать.

— Не знаешь — промолчи, — подошедший Валентайн ловким движением сбил крышку с горлышка о край стола, прибил ладонью, чтоб не укатилась, а бутыль протянул Норе:

— Пей.

Та благодарно кивнула и сделала несколько глубоких и жадных глотков. Бобровская бражка напалмом рванулась в горло, Нора закашлялась, прослезилась, но тут же ощутила, как застрявшая в груди ледяная мерзость скукоживается и отползает куда-то на край сознания.

— Спа… спасибо, — выдохнула она. — Пайпер, нам нужно поговорить.

— Я тоже хотела, — репортерша обиженно покосилась на Валентайна, — но, ты точно уверена, что сейчас то самое время?

— Уверена. Пайпер, слишком многое произошло, чтобы оттягивать срочные дела.

— Да уж, — та прищурилась, — произошло просто до хрена всего " забавного".

— Так, давайте, не здесь. — Ник склонился к девушкам и понизил голос: — Полагаю, что при этом разговоре чужие уши нам точно не нужны.

— Пойдем, я номер возьму, — Нора сделала еще глоток, и с бутылкой в руке поднялась из-за стола.

— У Ефима? — Ник презрительно ухмыльнулся, — душа моя, да там стены — смесь картона и фанеры. Давайте за мной.

Он кивнул Пайпер и, подхватив девушек под локти, направился дальше, в темный переулок. Среди гуляк кто-то хохотнул, кто-то завистливо присвистнул, а потом вслед компаньонам полетели скабрезные шуточки.

— Идиоты, — равнодушно констатировал Валентайн, останавливаясь возле узкого прохода между двумя обшитыми кровельным металлом домами.

— Ладно, я пошла, — понятливо кивнула синту репортерша и, поправив форменную кепку, первой полезла в проём.

— Здесь тайный ход на трибуны, — объяснил Ник удивленно наблюдающей за ними Норе. — Ну, как, тайный, о нем, конечно, каждая вторая собака знает, но зато там нет свидетелей и обзор хороший. А если набредем на какую-нибудь заблудшую парочку, мы ее быстренько оттуда вытурим. Именем закона. Давай, лезь за Пайпер.

Нора послушно стянула с плеч оружие и рюкзак, сунула последний в руки синту и стала протискиваться между фасадами.

— Смотри под ноги, — предупредил ее Валентайн, когда они стали пробираться по старым ступеням к верхнему ярусу. — Здесь просто залежи векового мусора.

Нора щелкнула кнопкой "Пип-боя", и призрачный зеленоватый свет залил окружающее их пространство. Хлама здесь действительно хватало: какие-то покореженные доски с торчащими зубьями ржавых гвоздей, разбитые бутылки, тряпки, окурки. В подтверждение слов Валентайна о заблудших парочках Нора даже углядела чей-то лифчик, бесстыдно висящий на спинке одного из сидений. Она язвительно фыркнула и прибавила шагу — туда, на самый верх, где маячащая неясным пятном Пайпер призывно махала им рукой.

Как ни странно, затхлостью тут не пахло. А, может, и пахло, да только запах уносил свежий ветерок, гулявший по трибунам. Зато звуки города отдалились и скрежет изъеденных временем металлических конструкций бывшего стадиона слышался куда ярче. Нора уселась рядом с Пайпер, на одно из уцелевших сидений, и выключила фонарь. Валентайн, не долго думая, пристроился прямо на ступенях.

— Скажи, — повернулась Нора к журналистке, — ты ведь уже в курсе, что случилось в аэропорту?

— Естественно! — Пайпер стащила с головы кепку и, тряхнув волосами, постаралась придать прическе форму. — Так полыхнуло, что свет в небе даже на рынке видно было. А еще грохот… — она поежилась, — а потом пришли караванщики, рассказали, что видели, как синты вчистую уделали паладинов, в общем, Комбез, я за тебя страшно испугалась. А потом просто страшно разозлилась!

— А потом ты, часом, не вылила эмоции на страницах своей газеты?

Пайпер умолкла, обиженно попыхтела, но все же ответила: — Если честно, собиралась. Но потом подумала, что мне нужно взвешенное мнение, и для начала было бы неплохо переговорить с тобой. Если ты, конечно, вылезешь от этих своих новых друзей.

— Спасибо. — Нора, протянув руку, благодарно пожала запястье журналистки. Снова глотнула из бутылки, и, когда отдышалась, сунула ее Пайпер.

— В общем, так. Можете меня ругать, ненавидеть, придушить на этих трибунах, но сначала выслушайте, почему я поступила так, как поступила. Институт сейчас — единственный центр в Содружестве, чьи технологии реально могут помочь людям выкарабкаться из той жопы, в какую они сами себя загнали. Осталось только переубедить этих твердолобых гениев, что путь сотрудничества куда выгоднее для всех.

— Ха-ха! — громко и зло сказала Пайпер. — Нора, не будь наивной девочкой. Институт нас ненавидит, мы ненавидим Институт — здесь вполне всё обоюдно. С чего ты взяла, что сможешь развернуть такую махину?

— Одна не смогу. Но Шон перед смертью отдал мне свой пост. И, кажется, я смогла заронить некоторые идеи в головы совета директоров. Во всяком случае, пока меня не прибили, и даже выслушали.

— Дело времени, — Пайпер отсалютовала бутылкой и тоже присосалась к горлышку. — Помяни мое слово, они…

Она икнула, закашлялась и подозрительно уставилась на подругу:

— А, может, ты уже и вовсе не миссис Сартон, а? Заменили синтом и послали вешать лапшу нам на уши.

Нора фыркнула:

— Ну да, и заодно запрограммировали так, чтобы я разрушила нахрен все их предыдущие планы.

Журналистка своенравно дернула плечиком:

— А мэр Макдонах? Тоже всё говорил, что желает нам добра. А оказался синтом! Прятал голову в песок, не расследовал исчезновения жителей, затыкал мне рот, отказывался ремонтировать стену, пока общественность не надавила!

— Знаешь, Пайпер, в мое время существовали очень похожие правители, и, как ни странно, они были людьми. А вот первый человек, который по-настоящему помог мне здесь, в Содружестве, оказался синтом!

— Э? — удивленно отмер Валентайн.

— Заткнись, Ник! — Нора выхватила у Пайпер бутыль и снова глотнула бражки. Голова уже слегка кружилась, но куражу в ней заметно прибавилось: — И вообще, сдается мне, Пайпер, что большую роль в рождении страхов и ненависти к андроидам сыграла твоя газета!

— Ах, вот значит, как?! — журналистка вскочила на ноги и, нависнув над Норой, уперла руки в бока:

— То есть, ты считаешь нормальным, что однажды какой-то андроид внезапно взял и устроил перестрелку в центре города? Пойди и объясни это родственникам убитых!

— Прекрасный довод! Ты давно выходила за стены Даймонд-сити, Пайпер? Если забыла, там за каждым углом можно наткнуться на обдолбанных рейдеров, которые отнюдь не станут приглашать красивую мисс на чай. Но ведь это люди, что с них взять, правда? Они вряд ли прибавят рейтинга местной газетенке! Но стоило одному бракованному синту съехать с катушек, и тут же — "Ужас-ужас!" — началась истерика.

— Да-а? А про резню в совете поселений Содружества ты уже благополучно забыла?!

— Помню. Пайпер, пойми, я не обеляю действия Института, но я уверена, что не все ученые плохие. Горстка мудаков, желающих рулить из тени — это далеко не весь Институт. Более того, я уверена, что даже мудака можно перетянуть на свою сторону, если действовать убедительно. Я постараюсь, чтобы они поняли, что сотрудничество и мир в итоге выгоднее для всех!

— Пф-ф! — Пайпер плюхнулась обратно на сидение и порывисто скрестила руки на груди:

— Комбез, ты просто представь на минутку, что не всеми движет жажда общего блага.

— Дело ведь не в жажде, а в выгоде! Да здесь любое мирное решение даже в финансовом отношении сожрет куда меньше ресурсов!

Журналистка с жалостью покосилась на Нору:

— Проблема в том, Комбез, что каждый ведь понимает выгоду по-своему. И кто-то обязательно станет жрать другого, чтобы только урвать лучший кусок для себя лично.

— Ну, у нас всегда остается крайний вариант. Как, допустим, со старейшиной Мэксоном. — Нора пожала плечами. — Моя задача сейчас — перетащить на свою сторону как можно больше союзников.

— И как в твоем представлении, в итоге, выглядит сотрудничество Содружества и Института?

Нора обернулась на голос и встретилась глазами с внимательным взглядом Валентайна.

— Взаимопомощь, в первую очередь… — она задумчиво взъерошила волосы у себя на макушке. — Синты могли бы оказать огромную поддержку в наведении порядка на поверхности: патрулирование улиц, охрана поселений. Фермеры, в свою очередь, могли бы снабжать Институт продовольствием, мы бы наладили торговлю. Заброшенные убежища вполне можно было бы реконструировать в научные центры, общежития, больницы. Добровольно сотрудничая с разумными гулями, мы могли бы изучать радиацию, делая организмы людей более устойчивыми. Знаю, сейчас все мои планы больше похоже на утопию, но без светлых голов Института, без готовности жителей Содружества сделать шаг навстречу, они становятся невозможными абсолютно. И я хочу, чтобы вы тоже мне помогли. У нас есть пресса, у нас есть Гарви и его минитмены, есть Хэнкок, которого боготворят жители Добрососедства. Кстати…

Нора замолчала и вопросительно уставилась на Пайпер:

— А вы уже и-избрали нового мэра Даймонд-сити?

Она возбужденно глотнула еще бражки, чувствуя новый прилив красноречия. Только вот язык почему-то с этим порывом стал категорически не согласен.

— Хэнкок? — изумленно вскинула брови Пайпер.

— Детка, а тебе не кажется, что Даймонд-сити пока не совсем готов к мэру-гулю? — в голосе Валентайна прорезалась явная насмешка.

— Ф-фигня! — Нора взмахнула бутылкой; не удержала, и та просвистела куда-то в сторону стены, где с грохотом разбилась. — Он, в конце-концов, родной брат Макдонаху… а п-по закону н-наследования… пункт… черт, я забыла. Мне с-срочно нужен кодекс!

— По-моему, ее срочно нужно куда-нибудь уводить, пока она не решила вещать с трибуны, — негромко заметил Валентайн.

— И оружие отобрать… — Пайпер встала и, вздохнув, положила руку на Норино плечо: — Вставай, Комбез. Завтра добеседуем.

Нора возмущенно попыталась объяснить этим двум придуркам, как же они не правы, и вскочила на ноги. Но ноги тоже почему-то восстали против хозяйки, ее повело, а звезды в безоблачном небе нынешнего Массачусетса, оказывается, умели крутиться точно так же, как после веселых студенческих вечеринок сотни лет назад.

 

 

  • Как я встретила Гарри / I_write
  • Леди Босс (Фомальгаут Мария) / Лонгмоб "Смех продлевает жизнь-2" / товарищъ Суховъ
  • Луну с неба... / Наталья
  • *** / Невинность / Дикий меланхолик
  • «Человеколюбие», Никишин Кирилл / "Сон-не-сон" - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Штрамм Дора
  • Жираф / Прилуцкий Сергей Юрьевич
  • Афоризм 242. О лозунгах. / Фурсин Олег
  • Детством в горле запершит / Маруся
  • Размышление 020. О вечной Проблеме. / Фурсин Олег
  • Под ногами скрип да скрип / Marianka Мария
  • Рвань / " Рвань" / Горный Герман

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль