Начало

0.00
 
Глава 23

Глава 23.

 

В чём особенность раздвоения личности у программистов?

Может быть много субличностей, но одна из них — обязательно админ.

 

Конни

Я три дня неотрывно находилась в Сарроэнре. Поваляться мне на травке не дал Рон: он появился рядом, подхватил на руки и переместился в мир демонов.

— Что-то случилось?

— Еще нет. Посмотри вот в этом направлении. Что ты видишь?

Передо мной простиралась море. Вернее, так можно было бы сказать, если бы не одно НО. Оно не плескалось по дну, оно висело над дном (ну и плескалось, как же без этого). Зрелище — не для слабонервных. Вон, удивленная рыбья морда высунулась снизу и тут же юркнула обратно. Поскольку вразумительных слов в тот момент у меня не нашлось, я кинула Рону картинку.

— А что, ты видишь это как-то по-другому?

— Как раз в данном случае, то, что вижу я, не сильно отличается от того, что видишь ты.

— И? Мне надо решить шараду? Или я это тоже потом пойму? Или…

— Конни, а ты ничего в последнее время не желала? Ничего не хотела? Может, тебе вода чем-то не угодила?

— Ты намекаешь, что это вот это, — я обвела рукой. — Дело моих рук?

— Твоих, — пристальный взгляд. — И похоже, что ты об этом не в курсе.

— Думаешь, это моя встреча с Вурруном повлияла? Или может, Рр’оки постарался? Хочешь, посмотри сам, у меня голова и так кругом идет, чтобы ломать голову еще и над этим, — и я сняла ментальный щит. — Что-нибудь нашел?

Он устроился, глядя на потрясающее любое воображение море, устроил меня и вздохнул.

— Стоило только порадоваться, что ты прекратила подпитывать рост горы дроу, так теперь это. Можешь вернуть все как было?

— А как?

— Знал бы, уже сказал бы. Но отсюда ты никуда не пойдешь, пока вот это безобразие не прекратится.

— Но это может длиться долго, как и подпитка горы.

— Вот и стимул у тебя есть. К тому же, представь, что подобное случилось не в Сарроэнре, а в населенном мире.

Вот я три дня у моря и сидела, ждала, пока оно грохнулось обратно на дно (шума было!). Рон, чтобы увеличить мощность «стимула», даже закрыл для меня общение с Курцем и остальными. А там же Хизалор неустроенный. Да и к моему новому клану надо смотаться. И других дел полно. Так что мое желание вернуть море в норму все возрастало. Но не уверена, что это именно оно поспособствовало.

 

Курц

Конни три дня находилась в Сарроэнре, причем я пару раз позвал ее, ответа не было. Хотя, это по большому счету у шестого проблемы.

— Привет, Курц, — демонесса появилась посреди лестницы. — Ты уже обедал? А вот я проголодалась. Прикинь, я тут море уронила. Представляешь? — она хмыкнула. — Потом расскажу в красках. У вас тут все нормально? Привет, Хизалор! Отлично выглядишь. Ничего ни у кого не случилось?

И, не дожидаясь ответа, она вприпрыжку направилась в столовую, видимо, не нуждаясь в озвучивании ответов. Но ее отношение к шестому, что на ногах еще весьма неуверенно держался, порадовало.

— Конни, подожди, пожалуйста.

— Да, — она обернулась к шестому.

— Ты не могла бы меня вернуть в мой естественный облик?

— Я? Ты о чем?

— Я понимаю, что, видимо, заслужил, с твоей точки зрения, наказание, но очень прошу, верни мне мой облик.

— А при чем тут я? Что за наказание? Это же твоя вторая ипостась, хочешь — оставайся в ней, хочешь — принимай первоначальный облик. Это же на твое усмотрение, а не на мое.

— Вторая ипостась? — если даже у меня отвисла челюсть, представляю, что сейчас творится в душе шестого. Я даже немного посочувствовал.

— Ну да, я же говорила… Или не говорила? Ну когда я всех принимала под свою руку…, — она запнулась и задумалась. — Разве не говорила? Что-то я уже не помню… или это я не вам говорила, а моим двуликим…

— А может, ты сейчас скажешь?

— Точно не говорила? Хм. А нечего было меня в ту водичку макать! Ладно, чтобы все получилось самым лучшим образом, я не стала изобретать велосипед, — интересно, что такое «велосипед». — И использовала метод, который один раз себя уже оправдал. Я создала для вас вторую ипостась и залила ее свой кровью и аурой. Так что теперь вы сами можете решать, в какой ипостаси находиться. На суше этот облик может оказаться полезным. Ну а если есть какие-то существенные комментарии или предложения, как второй облик поменять, то говори, каркас я могу изменить без особых проблем. Это для второго и последующего поколения есть сложности. Вот как-то так. Кстати, а как остальные на это реагируют?

— Но я там не был.

— Почему? Разве амулет портала такой сложный в использовании?

— Что? — так она ему такой тоже сделала?

— Ну, я тебе, как и остальным, сделала амулет. А разве я его тебе не отдала? Ой, он, наверное, на столе остался. Как нехорошо получилось. Ты прости меня. Пошли в кабинет.

И она потащила его за собой.

 

Конни

Ой, как нехорошо вышло с Хизалором. От него так и фонит обидой. Вот ведь, Курц наверняка меня вызывал, чтобы прояснить ситуацию, а я не слышала. Я вручила бывшему охотнику амулет, что тихо-смирно лежал на столе, объяснила, как пользоваться.

— Слушай, а из-за чего вы с Курцем подрались?

— Просто недопоняли друг друга, — он пожал плечами.

— А если ты не знал, что это просто твоя вторая ипостась, то что, ты думал, что я специально поиздевалась над тобой в наказание за что-то, да?

— Так и думал.

— А за что, по-твоему, это несуществующее наказание могло бы быть?

— За то, что поднял руку на Курца, — он вертел в руках амулет.

— Понятно. Вообще-то, если бы я решила приласкать, то приласкала бы обоих. Ну что, будешь привыкать к этой или вернешься в изначальную?

— Не получается. Я уже попробовал. Я потренируюсь потом.

Видимо, досталось ему от остальных. Вот только я не поняла, из-за чего сыр-бор поднялся. Ладно, все равно потом выясню.

— А может, тебе надо просто вернуться домой на некоторое время? Попробуй. Оказавшись в воде, ты автоматически вернешься в норму. Или подожди меня, и мы пойдем вдвоем, я все равно собиралась навестить народ. Подождешь? Вот и славно.

Перекусив, отправилась в мир посмертия.

Закончив с неотложными делами, замерла ненадолго перед полотном-летописью мира. Если бы я могла прочитать, что там зашифровано. Очень осторожно заглянула с другой стороны ткацкого станка, пытаясь рассмотреть изнанку и сравнивая ее с лицевой стороной. Ничего такого в глаза не бросалось. Присела перед работой и присмотрелась к самому краю. Попробую отслеживать изменения.

Ладно, этим можно занимать хоть до скончания времен. Вернулась в замок.

Хизалор нашелся во дворе. Осваивал искусство бега. А в кабинете меня ждал Курц.

— Привет, братишка, — я обняла его. — Что, я опять заставила всех поволноваться, да?

— Привет. Но ведь иначе ты не можешь, не правда ли?

— Это значит, что ты на меня не сердишься? — он хмыкнул. — Ну а ты что, тоже не скажешь, из-за чего сцепился с ним? — я кивнула на открытое окно, где-то там тренируется новенький.

— Не скажу. А разве ты…

— Нет, я не читаю твоих мыслей. По крайней мере, сейчас, — я не дала ему договорить. — Слушай, ну должна же я знать, что произошло. Тиал сказал, что он что-то сказал. А что сказал, не сказал. Вот я и мучаюсь, что такого он сказал, что ты взорвался. Ведь слова — это только слова. Значит, сказал он нечто из ряда вон. А такого из ряда вон, что даже Крайт не собирается мне это говорить, я даже примерно представить себе не могу. Ну так как?

— Пусть сам повторяет, если рискнет. А рискнет, я его точно прибью, — весьма мрачно произнес Курц.

— Ты только усугубляешь мое любопытство. Ну что тебе стоит сказать, а? Я же не стыдливая барышня, что падает в обморок от слова «дура». Кууурц, ну скажи, ну пожалуйста, — я состроила самые жалостливые глазки.

— Конни, я не буду это повторять.

— Ну и ладно. За эти дни что-нибудь еще приключилось?

Выслушав рассказ, обрадовалась, что ничего такого уж чрезвычайного не было. Гномы просили прибыть, как будет время — они собирались продемонстрировать первые результаты. Жрецы робко заикнулись о сроке проведения второго раунда пресс-конференции, я прикинула и разрешила организовывать ее через семь дней с учетом моего возможного опоздания на пару суток (а ну море взлетит еще раз). Конвенант просил разрешения присутствовать на втором раунде — разрешила. Двуликие прислали просьбу присутствовать на каком-то их празднике (хорошо, что они озаботились заранее, он как раз завтра). Орки передали уточненные расчеты по моему проекту. Крайт закончил предварительный анализ и готов предъявить результаты мне, чтобы понять правильно ли он понял суть своего задания. И по большому счету все.

 

Захватив Хизалора, переместилась на пустынный островок. Стоило только материализоваться, как тут же появился Тиал. Ладно, потом разберемся во внутренних трениях в наших доблестных рядах. Шестой Прислужник постоял у кромки воды. Потом сделал осторожный шаг вперед. Еще один. Нахмурился. Видимо, никак не уловит способ менять ипостась. Помочь ему в этом я не могла по простой причине незнания.

— Подожди меня здесь минутку, я быстро, — и я махнула к двуликим.

— Привет, Ишиль. Можешь уделить пару минут и помочь в одном деликатном деле? Спасибо, — и я вернулась вместе с ней на островок.

Тиала удалось спровадить. Сама не знаю, каким чудом. Познакомила Ишиль и Хизалора и объяснила юной жрице суть проблемы, попросив никому об этом потом не распространяться. Та быстро уловила и на удивление легко сумела объяснить охотнику как и чего. Шестой слету схватил основные методы и приемы. Всего полчаса тренировки — и он в долю секунды меняет одну ипостась на другую. Вернула девушку домой, попутно подтвердив свое намерение присутствовать на завтрашнем празднике, если не случится очередного ЧП.

Вот теперь можно и под воду. Отплыв немного от берега, переместилась в главный зал со статуей Вурруна. Отправила Хизалора выяснять ситуацию и решать первоочередные проблемы, а сама выудила одного из старичков и начала допрос. Он, в общем-то, не особо и сопротивлялся, но иногда приходилось изворачиваться, чтобы получить ответы на щекотливые вопросы.

Суммируя и резюмируя то, что я узнала, мысленно погладила себя по головке: почти обо всем я и сама догадалась. У Вурруна был от смертной сын, но особых божественных способностей он не унаследовал, а бог не стал его таковыми наделять искусственно. Видимо, в моем предположении о запрете на полукровок уровня богов, я не так уж и ошибаюсь. У СакКарра-Ши такой запрет буквально на генном уровне заложен, и раз есть информация о том, что с такими младенцами случится, значит, прецеденты были. А зная на собственной шкурке трепетное отношение моих демонов к своим чадам, могу предположить всю степень горя и боли, что кому-то пришлось пережить. Так что вполне логично, что следить за соблюдением подобного запрета (если я права, и запрет имел место быть и для одних, и для других) СакКарра-Ши будут весьма яростно.

В пользу моего предположения о наличии вполне физически обоснованного запрета говорил и тот факт, что сами по себе потомки Вурруна были нежизнеспособны. Без постоянного вливания крови бога они обречены были на вымирание. Что почти и произошло.

Для того, чтобы спрятать своего сына от всех, Вуррун и создал это убежище (целая сеть пещер, огромная-преогромная территория), вложив в него всю силу и фантазию, на которые был способен. Если Рон с разгону не сумел проломить эти защитные плетения — то да, впечатляет.

У первого полукровки были свои дети — только мальчики, и так далее. Возлюбленных «дети Вурруна» искали среди наг. И что характерно — находили. А поскольку, с точки зрения наг, они идеально красивы и непередаваемо прекрасны (ну должна же была кровь бога сказаться), то особых проблем с привлечением барышень у них не было. А потом все поколения весьма трепетно относились к своим женщинам (в таком замкнутом мирке это просто жизненная необходимость, а ну попробуй удержать кого-то насильно). Нет, всякое бывало, но только в качестве исключения. Странно, но в это я поверила. Среди нагов даже есть сказка о том, что девушкам (особенно симпатичным) не следует отплывать далеко одним, а то можно встретить красивейшего из нагов и никогда не вернуться домой (надо будет проверить потом у самих нагов).

Узнала о некоторых ритуалах и правилах. Выпросила пару книг из разряда священных (тех самых хроник). От разговора с Фарамом отвлек Хизалор, нетерпеливо переминающийся с плавника на плавник. Оказалось, что народ собрался в полном составе и просит уделить им немного внимания. Да пожалуйста. Мда, и что мне им ответить на классический вопрос: «Что делать?». Прикинув, посоветовала пока особо не дергаться. В пещерах с воздухом потренироваться в смене ипостаси, проверив ее и подумав, не надо ли там что-то поменять, пока это возможно. А еще посоветовала присмотреть себе остров в свободных водах и начать проектировать возможный наземный городок (как «прихожая» у нагов) и положить результат мне на стол. А еще порекомендовала никому не говорить про «детей Вурруна», пусть весь населенный мир считает их еще одними моими двуликими, только морскими. Кстати, можно присовокупить их к расчистке морских путей для экспансии на гибельные пустыни. Обещала им объяснить эту свою мысль попозже. А еще посоветовала выбрать себе какое-нибудь название, а то войдут с моей нелегкой ручки в историю как тритоны и вся недолга. Народ тут репу почесал и сказал, что ничего против тритонов не имеют. Короче, я их покинула, озадачив напоследок требованием написать (придумать, сгладить, промолчать и наврать) их историю для официального утверждения перед тем, как они осуществят торжественный выход в свет (раз СакКарра-Ши признали их как клан под моим покровительством) и также предоставить мне на утверждение.

Оставив Хизалора решать свои дела здесь, вернулась в замок. Позвала Крайта. А нехило он перелопатил материала. Закончила вгонять данные в компьютер только за полночь. Подумала, что надо будет снабдить и Прислужников компьютерами.

 

Я придирчиво осмотрела гору безумно вкусных фруктов. Их мне вороны в Облаках собрали (а больше нигде они (фрукты эти… да и вороны Старрибы, впрочем, тоже) не растут). Просто приходить на праздник к двуликим с пустыми руками я сочла неправильным, вот и озадачилась. Урли с ребятками я напрягла на поиск жемчужин. Зарядила найденные перламутровые шарики на ускорение регенерации и частичное исцеление — по-моему, неплохие амулеты. Кинув взгляд в зеркало, выбрала место десантирования и переместилась. Праздник удался. Я надеюсь.

 

Курц

На рассвете зашел в кабинет Конни. Похоже, что она и не ложилась.

— Что, бессонница замучила?

— У? А, привет, Курц. Нет, не бессонница. Ты сам-то чего так поздно? — она оглянулась на как всегда распахнутое окно, — Или уже рано? Хотя, это-то как раз неважно.

— А что важно? — я ухватился за последнюю фразу.

— Да много чего. На настоящий момент я никак не могу решить какое построение выбрать. Нет, по сути, схему взаимодействия потом можно поменять, но не сразу, а хотя бы через пару месяцев. А при неудачном первоначальном выборе, при моей-то неопытности в таких вопросах, последствия будут… нет, не катастрофичными, но весьма неприятными.

— Ты о чем?

— Теперь, когда вас шестеро, мне надо вас полностью инициировать. Это даст вам полный доступ к моим и вашим способностям, но не это главное. Главное в том, что вы станете так сказать якорями присутствия, что самым положительным образом скажется на процессе восстановления Равновесия мира. Если я не ошибусь в выборе построения.

— А если ошибешься?

— Тут я не могу предсказать последствия. Нет, для мира особых неприятностей не будет, его прикроют СакКарра-Ши. Они уже в курсе и наготове. А вот нам всемером может и перепасть по полной. И если, например, ты отделаешься хвостом вместо ног, то это можно считать, что тебе крупно повезет. То есть в случае ошибки нам всем грозят личные неприятности огроменных масштабов. Нас мои демоны прикрыть могут лишь частично, то есть оградить от летального исхода, но на этом все. Как-то так.

— Что мы должны будем делать? — я насторожился. Похоже, я недооценил обязанности Прислужника. Да и в первую очередь надо помочь Конни. Мы-то уж как-нибудь справимся.

— Не могу этого описать, но, если я правильно поняла доставшуюся мне информацию, сознательно делать ничего не придется. То есть это примерно как мое участие в росте горы у дроу — оно было, но я этого не ощущала. А может, и нет. Тут еще и от выбранной схемы зависит.

— Чем я могу помочь?

— Боюсь, что ничем, — она покачала головой. — Если бы мог, я бы тебя уже напрягла, — она широко мне улыбнулась. — Веришь?

— Верю, — я серьезно кивнул и улыбнулся ей.

— У тебя на сегодня ничего не было запланировано неотложного? А у других? Думаю, откладывать не стоит, надо все постараться сделать сегодня.

— Хорошо, я скажу остальным, чтобы были готовы по твоей команде.

— Угу, — она снова погрузилась в свой компьютер. — Я скажу, когда буду готова.

 

Конни

Да, откладывать инициацию не стоит. Вот только что же выбрать? Я мучилась этим вопросом уже больше, чем полночи. Вернувшись от двуликих, поняла, что время не терпит. Посоветовалась с Роном, показала варианты схем. Он сказал, что такие тонкости взаимодействия богов и их Прислужников никогда не были ему доступны, это раз. А два, что он, конечно, может вмешаться в этот процесс хотя бы на уровне расчетов, но ни к чему хорошему это не приведет, только увеличит вероятность ошибки почти до 100 процентов. Тут он сказал еще пару слов, которые, видимо, являются терминами, ну не ругался же он, да? Правда, он клятвенно заверил меня, что в случае чего мир они прикрыть сумеют, да и меня с ребятами уберегут. Но предупредил, что от кучи «приятных» последствий нам все же не уйти.

Я свела варианты до трех всего. Первый — это круг: шесть вокруг и я в центре. Плюсы — в простоте и наглядности, а еще в равномерности. Минусы — затруднено взаимодействие самих Прислужников и, главное, нет снятия эффекта напряжения между Старшим и Шестым. Да-да, при расчете схем я нашла интересную деталь: между ними всегда существует напряженность, которая, по идее, всегда выливается в сильнейшее личное неприятие. Хуже того, это взаимное отрицание идет по цепочке от Старшего к остальным… так что Хизалор мог сказать нечто совершенно безобидное, а мог просто промолчать, короче, есть огромная вероятность, что с Курцем они сцепились просто так, а его мифические слова в мой адрес могли быть и самым шикарным комплиментом.

Второй вариант — это две тройки. Тогда у групп остается огромная мобильность и энергонезависимость, что дает огромный бонус с точки зрения якоря. То есть мои собственные способности, сейчас весьма нестабильные, обретут некоторую сбалансированность (как-то так). Плюс Старшего и Шестого можно развести в разные группы. Напряженность это снизит. Но! С точки зрения Прислужников такая схема ведет к нестабильности и неравномерности. А так как они настолько же неопытны, как и я, такая схема чревата в будущем осложнениями.

Третий вариант, и я склонна выбрать именно его, — объемная звезда. Минусы — огромная сложность построения (читай: огромная вероятность технической ошибки) и бешеный процент потерь в части энергии. Правда, в настоящее время последнее и не так уж и важно: не тем уровнем энергии мы с ними сейчас оперируем. Минус и в том, что напряженность в наших рядах останется и даже усилится. Правда, если я разъясню народу, может, они и сумеют взять себя в руки. Не маленькие, в конце-то концов. Зато в такой схеме есть огромный плюс: взаимодействие, доведенное до максимума. Точнее, в нашей ситуации отсутствия опыта и выполнения самых простейших на настоящий момент действий как богини при исполнении обязанностей (с прилагаемыми штатными сотрудниками) на выходе мы получим максимальный КПД.

Прикинув и так, и этак, я решила остановиться на третьем варианте. Теперь надо решить, кого куда поставить. Нарисовала на шести листах шесть символов и залила их энергией. Позвала народ и сказала встать вокруг стола.

— Закройте глаза и не подглядывайте. Сейчас я выложу шесть листов с картинками. Ваша задача в первого взгляда определить тот, который вам понравится больше всего, и положить на эту картинку руку. Именно с первого взгляда. Мартин, это тебя касается в первую очередь. Размышлять, что означают картинки, мы будем потом. Мне нужно именно ваше первое впечатление. Это очень важно. Готовы? Именно первое впечатление. Не подведите ни меня, ни себя. Первое впечатление. Запомнили? — я вздохнула. — Начали.

Народ открыл глаза, и через секунду они одновременно хлопнули по листочкам. Каждый символ нашел себе почитателя. Значит, они постаралась последовать моим указаниям. Или просто так совпало. Уж очень неоднозначными получились результаты.

— Отлично, а теперь взяли бумажки и сели в кресла. Начнем разбор полетов. Мартин, ты сюрприза не преподнес. Я ожидала, что ты выберешь именно этот символ. Курц, впрочем, тоже.

— А что он означает? Я такого никогда не видел.

— Сама картинка не означает ничего. А вот то, что за ней стоит, совсем другое дело. Но начнем мы с фундаментального вопроса. И вы мне на него сейчас ответите. Но прежде чем его задать, я расскажу интересную историю о вопросах взаимодействия между Прислужниками у других богов.

Народ с интересом выслушал. И задумался.

— А вот теперь вопрос: после каких слов Хизалора Курц его атаковал? Если в его словах действительно был криминал, перескажите другими словами, но смысл донесите.

И тишина.

— Народ, это чрезвычайно важно. Мне сейчас не до ваших разборок, кто что сказал.

— Конни, — Курц поднял глаза к потолку и сцепил руки. — Он спросил, является ли Рон твоим любовником и не рано ли тебе иметь такового.

— И это было сказано другими словами, да? Ведь в самом вопросе никакого криминала я не вижу. Особенно, после нашего с ним «бурного» знакомства.

Мои Старший и Шестой уставились друг другу в глаза, что-то там выискивая, потом кивнули и повернулись ко мне.

— Конни, — снова Курц. — Видимо твое предположение о неприязни с первого взгляда верно. Исходя из твоего рассказа, мои действия действительно выглядят несколько неадекватными. Мы поработаем в этом направлении.

— Как скажешь. Тогда на этом все. Вернемся к картинкам. Хотя нет, — я задумалась. В принципе, они же сами выбрали. А если мы сейчас обсудим, и они захотят что-то поменять, получится как раз нарушение эффекта «первого впечатления». — Да, хватит болтать, займемся делом.

И я переместила нас в Облака в мою все еще беседку.

 

Курц

— Мы поработаем в этом направлении, — анализируя слова Конни и свое отношение к Шестому, я был вынужден признать, что был несколько несправедлив. И это давало также повод к анализу всех прочих моих чувств. Возможно, что и на них оказал влияние мой статус Прислужника.

Перемещение в Облака как всегда вызвало резкий снос крыши, если воспользоваться словами Конни. Она разместила нас в креслах, подошла к каждому и нарисовала на лбу те же символы, что были на листах.

— Расслабьтесь. Я начну выстраивание схемы, приятных ощущений не обещаю. Если я правильно поняла, знание о ваших обязанностях уже присутствует в вашей памяти. Это знание и должно пробудиться. Если вы почувствуете, что должны что-то сделать, вероятно, что именно это вам и следует сделать. Обращаю ваше внимание, что мы будем выстраивать именно схему взаимодействия. Так что действуйте исходя именно из этого. Все. Рон, мы начинаем. Поехали.

И она отступила на три шага назад, раскинула руки и закрыла глаза. Довольно долго ничего не происходило. Вдруг я понял, что мне следует встать и отойти куда-то. Что я и сделал. Краем глаза заметил, что и остальные расходятся по одним им понятным позициям. Сам я был занят выстраиванием собственной ауры. Да, у меня появилась своя аура. Затем пришло понимание, что моя позиция неверна и, чтобы занять правильную, мне надо срочно взлететь. Ну раз надо, я и взлетел. Мы все поднимались в воздух. От нас отделились пучки энергии, которые встречались и сливались, образовывая объемную фигуру. Одни линии наливались светом, другие истончались, обрывались, образовывались новые. И вдруг все замерло. Схема взаимодействия была завершена. И сразу после этого я понял, что так и сижу в кресле, как и остальные. А Конни лежит на своей плите.

Никаких новых знаний я у себя не обнаружил. Только аура, что я обрел во время ритуала, свидетельствовала о том, что это был не бред. Я подошел к плите. Видимо, нам придется остаться в Облаках, пока она не проснется.

— А вот этого не надо, — раздался хриплый голос.

Я оглянулся.

— Что не надо?

— Вам следует покинуть Облака и как можно скорее, — другой, мягкий и вкрадчивый голос пояснил.

— Но мы не можем оставить ее одну.

— Здесь она никогда не будет одна. Здесь есть мы, — я понял, что говорю с Краши и Кирой. Никогда раньше я не слышал их голосов. Даже с Зи-и общение было без слов.

— И, тем не менее, не думаю, что мы должны ее оставить.

— Похвально, но ты не прав, — Краши развел крылья. — Посмотри, нас много.

— И в Облаках нет никого, кто мог бы причинить ей вред, — подтвердил Вожак, что неожиданно оказался рядом со мной. — Мы следим за этим.

— А вы все нужны ей там, — тонкий голосок прозвучал с плиты, и я встретился взглядом с Зи-и.

— Да, она ж-ш-ждет вас там, — Шшели спустился по колонне с крыши.

— И теперь вы всегда можете прийти сюда и удостовериться, что с ней все в порядке, — мурлыкнула Кира.

— Госпожа здесь в безопасности, — к нам присоединился Урли.

— Она ждет вас там, — произнесли они в один голос.

И нас вшестером выкинуло в замок Конни, в ее кабинет. Она сидела за столом, закинув на него ноги. Стоило нам появиться, как Рон, что был рядом с ней, исчез.

— Ну и чего вы так долго. Я зову-зову, а никто не слышит. Как самочувствие?

— Но как? Ты же …, — я не договорил.

— Что, я осталась в Облаках? Ты это имеешь в виду?

— Да.

— И это все видели?

— Все, — я даже оглянулся, так слаженно это прозвучало.

— Ага, — она прищурилась. — Ага. Никто за собой лично странностей не замечает?

Я задумался, нет, ничего необычного кроме ауры. О чем и сказал. То же самое повторили и остальные.

— Аура — это нормально. Это значит, что большей частью я не ошиблась. Это радует.

— А в чем ты ошиблась? — я подтянул кресло, внимательно рассматривая демонессу.

— Да так, по мелочи, — она пожала плечами. — Помните, я говорила про возможные личные неприятности. Да не стойте столбами, рассаживайтесь. А то вдруг от радости сейчас упадете, а мне вас потом лечить.

И только когда все устроились, она продолжила.

— Из того, что я вижу, все получилось очень даже неплохо. По крайней мере, с вашей стороны. Молодцы. И ты Хизалор, и ты Курц особенно. Умнички. Не возьми вы себя в руки, и все пошло бы кувырком. А сами что чувствуете? Как настроение? Желание поубивать друг друга?

Я переглянулся с Шестым и снова посмотрел на улыбающуюся Конни.

— Ну, я же говорю, что у меня самые лучшие Прислужники. Это я вас всех хвалю, чтобы горькую пилюлю подсластить.

— Насколько горькую? — уточнил Зархар.

— Я все же кое-что напутала, пока, правда, сама не знаю что. И вот теперь одна я осталась в Облаках. Кстати, я там сплю, да? — я кивнул. — Так вот, другая я спит в Сарроэнре. Это мне Рон только что рассказал. Третья я спит в мире посметрия. А я, которая настоящая я — вот она, перед вами. А что конкретно это значит, кто скажет?

— То, что ты, которая здесь, спать не будет, — Мартин склонил голову на бок. — И что нам круглые сутки напролет будет куча проблем и забот, потому что у тебя, которая здесь, энергии будет за троих. Или четверых?

— Троих или четверых как-то без разницы, — Конни радостно улыбалась.

— И как это надолго? — осторожно уточнил Тиал.

— А пока схему взаимодействия не перестрою. То есть, как минимум, на пять месяцев. Вы ведь рады?

— Безззумно, — прошипел Крайт. — Я так не радовался уже давно.

— А как я рада, что ты рад. Думаю, мы все рады, да? И вообще. Чего вы расселись? Пора за работу. Курц — на тебе Конвенант, — что там за вопросы они собираются задать на пресс-конференции. Кстати когда она? Этим займется Зархар. Крайт, отправишься со мной к гномам танк принимать. Тиал, на тебе инферно. Вот распечатка. Я тут подумала, а что если и демонов напрячь. А то не порядок. Сидят себе спокойно и не отсвечивают. Ведь не правильно, да? Мартин, Рон тут оговорился, может, конечно, и специально, с него станется, что у дроу есть чудная библиотека, пошарь там насчет чего-то, что называется «шиаррак». Хизалор, возьми вон ту стопку бумаги. Там распечатка по всем мутантам зараженных морей. Проанализируй все это на тему, как от этого всего можно будет моря очистить. Может, ты чего еще знаешь, что здесь не нашло отражения. Напряги своих. Чуть попозже мы с тобой это все обсудим. Да, еще одно. Вечером я собираюсь запустить первый виртуальный прогон колонизации. Так что все желающие могут присутствовать. Все. Вперед и с песней.

И она исчезла, захватив с собой Крайта. Да уж, Конни и обычно не жалуется на отсутствие энергии, но так она хоть иногда спала. Я переглянулся с Зархаром, вот это нас ждет веселые полгода. Тиал пораженно вертел в руках распечатку:

— Демонов напрячь, — поднял на меня глаза. — Она что, серьезно?

 

 

Конни

— И что это? — я рассматривала монстра тяжелой промышленности. Мастера-гномы толпились вокруг. Нет, я все понимаю, первый блин комом — это норма. Но не таким же! Мне казалось, что мы с гномами отлично поняли друг друга, и на тебе. Эта консервная банка весит порядка 35 тонн и жрет при этом бешенное количество энергии. Ну ладно, зато броня в метр толщиной. Но двигается эта бандура со скоростью пару сот метров в час максимум. Что при низкой огневой мощи это означает? Вот и я о том же. Хуже всего то, что сама я ничего толкового посоветовать не могу. В самом деле, идею гусеничных колес я подкинула, но как ее воплотить в жизнь — это уже не ко мне.

Слушая объяснения мастеров, поняла, что весьма многое они могут усовершенствовать. Но! Это дорого. К тому же им необходимы еще и какие-то редкие ингредиенты. Нет, я ж нормальный человек (то есть демон, то есть… ааа, не важно), я все понимаю. Деньги — они деньги и есть. Но как они это подали! Короче они меня разозлили. Я им и выдала, что если они мне пробный танк нормальный не сделают, я установлю для гномов тарифы в храмах, с повышающим коэффициентом в прейскурантах, ибо находиться глубоко под горами мне не в кайф. Но вот если сделают один удовлетворяющий всем заданным параметрам танк, я им скидку установлю. И военный заказ с соответствующей оплатой организую. Судя по довольным в конце рожам, они именно этого и добивались. А я поняла, что надо по гномьим храмам пройтись, у них что, в самом деле есть прейскурант божественных услуг? Тогда где моя доля?

Сказано — сделано. Я пошла по храмам. В самом деле, есть такое. И кстати, в храмах есть специальные комнатки-хранилища, где доля бога и хранится. А я, оказывается, весьма обеспеченная дама. Правда, тут гномы начали юлить, типа то, что откидывалось Старрибе и Коварралю, должно остаться в храмах, ибо я — не они. Чисто ради спортивного интереса, да и завели меня мастера, я с ними пободалась, заявив, что раз мне по наследству достались обязанности, значит, положено и все остальное, а кто не согласен — милости прошу подать апелляцию, в загробном мире ее и рассматривают. Когда уже собралась уходить (надо же и у других народов в храмах такое проверить), жрецы уже гораздо более робко спросили, что им делать с обращениями и прошениями народа. Рявкнула, чтобы в письменном виде прислали, а я, быть может, и рассмотрю, хотя в моем контракте такого и нет. Нет, до чего ушлый народ эти гномы! За поход в храм деньги брать! Уму непостижимо!

 

Я фигею, дорогая редакция. Самым натуральным образом. Вот сейчас я вижу в кабинете главжреца в храме жизни в Нельге и просматриваю все организационные документы храма. Напротив, на скромной табуреточке примостился обливающийся потом сам главжрец и робко блеял про то, как оно тут все у них организовано. Судите сами, тут (хвала святым небесам) в отличие от гномов, вход в храм свободный: приходи-молись, когда хочешь. Жрецы-лекари берут за свои услуги умеренно. Жертвоприношения свободные. То есть хочешь — можешь центнер золота отвалить. Хочешь (или скорее, если другой возможности нет) — можешь букетик цветочков на алтарь возложить. Тут без вопросов: богу, по большому счету, разницы нет, да и от помятой травинки может быть толку больше, чем от дорогущей безделушки.

Но есть большое НО. За последнее тысячелетние, особенно за последние века (оно и понятно, богов не было, поправить некому было), появилась тенденция к появлению двойного тарифа. То есть можете идти по общей схеме, а можете — по особой, так сказать приближенной. А вот она уже оценивается совсем иначе. Нет, кушать всем надо, и на одни добровольные пожертвования, наверное, и ноги протянуть можно. Но вот это же откровенное вранье, что если оплатить один и тот же эликсир по-разному, то и эффект будет разный. Но народ верит и платит. Тут же все должно быть не так, кто больше поверит в эликсир, осененный силой бога, тому он сильнее и поможет. Хотя, наверное, чисто с психологической точки зрения, чем больше народ отвалит денег, тем сильнее он будет верить. Да уж, не все однозначно. Надо подумать, прежде чем во всеуслышание возмущаться.

Побывала еще в десятке храмов. По сути, такой двойной тариф везде присутствует так или иначе. Например, у эльфов обнаружила интересный обычай: если хоронить под одними деревьями — то посмертие будет одним, а если под другими — то совсем иным. То есть, умерших княжеского рода и преступников никогда не погребут под одной и той же породой дерева. Причем, существует целая система расчетов, в какой год, день и час кого под чем и где надо похоронить, чтобы Старриба отнеслась более милостиво, ну а теперь чтобы я отнеслась. Народу что, делать больше нечего? Да как хотят, мне-то точно по барабану, куда тело дели.

Короче, надо будет и на эту тему (нет, не про деревья, про храмовые вознаграждения вообще) подумать. А то народ наворотит, а претензии будут потом ко мне предъявлять. Типа я, образцовый прихожанин, все выполнил, а ты, богиня, чего-то не выполнила и теперь мне должна по гроб жизни. Вот не было у меня печали. Ладно, придется зафигачить это в тему третьего раунда пресс-конференции, ко второму я явно не успею все обдумать. Или пусть творят, что хотят?

 

К вечеру вернулась в замок.

— Что это? — весь мой «очень скромный» кабинетик был завален мешками с чем-то. Я открыла один — макулатура. Развернула: «Дорогая богиня! Мой престарелый дядюшка, почтенный мастер Граунчин, был прекрасным гномом, образцом добродетели. Прошу тебя, обрати на него свой милостивый взор и обеспечь ему достойное посметие. Об оплате можем договориться отдельно».

Отшвырнула эту писульку, взяла следующую: «Дорогая богиня! Моя уважаемая матушка, добродетельная Бруиндига, была прекрасной женщиной и лучшей матерью. Прошу, обрати на нее свой милостивый взор и обеспечь ей достойное посметрие. Все пожертвования, положенные в таком случае, уже должным образом принесены».

Что-то я не врубилась, это что — во всех мешках такое вот? В памяти всплыло, что я, уже уходя из гномьих храмов, сама разрешила подать прошения в письменном виде, но как это сюда-то попало? Я оглянулась, выискивая ту добрую душу, что всю эту макулатуру сюда притащил. Нашла.

— Тиал, голубь сизокрылый, твоя работа?

— Нет, я это не писал.

— Но ты это сюда принес.

— Да. Гномы сказали, что ты им разрешила. И они не врали. Я что-то не так сделал?

— Но зачем кабинет-то замусоривать?

— А куда это?

— На растопку! — нет, мне эту хрень просматривать не хватит времени, даже притом, что в ближайшее время я спать не буду. А с другой стороны, может, там что полезное будет. — Стой! Не торопись.

Вот не было забот. Хотя я же сказала гномам, что «может быть просмотрю», и еще добавила, что «в мой контракт это не входит». Ну хоть тут не лопухнулась. Надо будет подумать об электронных, то есть магических терминалах отправки сообщений. А то в макулатуре и утонуть можно. И кого я могу высвободить для просмотра корреспонденции? Все полезным и нужным заняты. И вообще, для таких дел секретарь нужен. А у меня все в той или иной мере воины, закапывать их вот в такие идиотские бумажки — грех просто. Может, нанять профессионального бумагомараку? Нет, так я быстро таким штатом сотрудников обрасту, что самой тошно станет. А с другой стороны, все жрецы типа на меня должны работать, да? Вот из них и надо выбрать особо доверенных и напрячь на разбор почты.

Лучше это сделать сразу.

— Зеркало, а ну покажи мне Шера, — жрец смерти теперь мой жрец. Вот пусть и поработает, точнее, посоветует кого надежного. Искомый субъект был найден быстро. Медитирует что ли? Я махнула к нему.

— Привет, Шер. Ау, вернись в сей бренный мир, а я подумаю, прощать ли, — Тиал выдернул меня из-под чего-то черного и липкого. Жрец, в шоке от того, кому он только что чуть чего-то там не сделал, принялся извиняться. Пока я не рявкнула, требуя тишины.

— Ты к чему-то очередному готовишься? Или просто так от мирской суеты отрешился?

— Готовлюсь, — кивнул жрец.

— И к чему? — ну любопытно же.

— Мой путь жизни близится к завершению. Душу надо подготовить к этому, — я похлопала глазками. Проверила списки. Вообще-то, его там пока нет. О чем и сказала, потребовав пояснения.

Оказывается, что самые мощные жрецы смерти предпочитают уходить из жизни в самом расцвете сил. Нет, самоубийства не практикуются. Просто с возрастом, они ввязываются во все более сомнительные авантюры, сложить голову в которых считается самым достойным завершением жизненного пути. И раз у него в Диких степях не вышло, то, видимо, он еще не до конца свой путь прошел и потому ему и требуется вот такая медитация. Ничего не поняла.

— Шер, я не врубилась, а что насчет передачи опыта молодежи? Ну и подобной фигни? И вообще. Мне казалось, что люди с возрастом наоборот умнее становятся, дурь из башки выветривается.

Он засмеялся, покачивая головой.

— Конни, ты ведь что-то хотела, да? Мне приятно думать, что ты почтила меня своим присутствием по старой памяти, но ведь это не так.

— Вообще-то да, — я немножко смутилась, ну так, совсем чуть-чуть. — У меня напряженка с кадрами. Нужен кто-то повидавший жизнь, достаточно циничный, но не совсем закостеневший, чтобы при этом не был болтливым, не желал похвастать перед другими своим местом работы, мог работать с тоннами бумаг, сумел организовать с нуля весь поток корреспонденции, мог что умное посоветовать в части храмов и общения со жрецами, ну и с народом естественно вообще, ну и так далее. И боюсь, что такой мне будет нужен не один. Как минимум двое: от смерти и от жизни. Можешь кого-нибудь посоветовать?

— А меня возьмешь?

— Шутишь? Тебя и бумажки перебирать? — я действительно недоумевала.

— Думаешь, не справлюсь?

— Думаю, зачахнешь. А ты что, серьезно? А почему?

— Конни, — он вздохнул. — Ты ведь не понимаешь, что значит для кого-то приблизиться к тебе, да? Это же самая заветная мечта любого жреца: пообщаться с тем, кому служишь. А уж работать постоянно…

В его устах слово «работать» прозвучало так многозначно.

— Шер, ты прав, я не понимаю. Хотя мне и пытались это объяснить. А, ладно, пошли, я покажу. Может, ты увидишь воочию и передумаешь.

И я утащила его в замок. Узрев заваленный кабинет и поняв, что это только начало и только от гномов (уверена, что как только в других странах узнают о моем опрометчивом разрешении, меня тут же завалят бумагой в буквальном смысле), Шер немного взбледнул, но от своего намерения стать моим секретарем не отступил. Обговорив с ним детали, что он будет сразу же откидывать на растопку, что будет откладывать для моего просмотра, как будет организован его рабочий день и неделя, я выделила ему одно из пустых помещений, которое оставляла для животных и отправила Тиала его обустраивать. Ну вот, пока это направление прикрыла. Надо будет потом еще и жреца жизни найти.

 

До столовой я не дошла. Меня перехватил Реус, притянул к себе ненадолго и, пока я, закрыв глаза, наслаждалась летней грозой, что-то там намагичил. Я с интересом рассматривала нечто в своих руках. Больше всего это похоже на кусок ржавой трубы этак пять сантиметров в диаметре, длиной порядка 35-40 сантиметров, внутри полой.

— Этим бьют по башке всяких нахалов? Или это мне надо съесть? Или это макулатуру придавливать, чтоб не разлеталась? Или у меня в замке канализация прохудилась? Реус?

— Нет, с канализацией все в порядке, — он хохотнул. — Это шиаррак. Ты же хотела узнать о нем.

— ЭТО шиаррак??!!! — я снова уставилась на кусок ржавой трубы. — Это??? Ты уверен?

— Я уверен, — он снова улыбнулся.

— Но Рон сказал, что шиаррак — это что-то типа мощного амулета, настроенного на обеспечение устойчивого перераспределения энергии и возможности передачи этой энергии тому, кто сам по себе этой энергией никак иначе воспользоваться не может. Что-то типа этого Рон и сказал. Я точно помню.

— Вообще-то не совсем так. Но твой Мартин принесет тебе подробное описание. Но не пытайся его создать сама.

— Почему?

— Во-первых, у тебя не выйдет. Во-вторых, это опасно не только для тебя, но и для окружающих. В-третьих, ты все равно не сумеешь им воспользоваться. Я тебе принес образец, чтобы ты сама в этом убедилась.

— Реус, а почему у меня не выйдет ни создать его, ни воспользоваться им? — ну вот, как всегда, стоит губки раскатать, как тебе их обязательно закатают обратно. А я так надеялась. Вот как услышала о такой штукенции, так и загорелась идеей себе такое приобрести. Ведь я могла бы снабдить энергией моих двуликих. У них самих с магией туговато, а так они могли бы воспользоваться моей. Разве плохо?

— Ты и сама сможешь ответить на этот вопрос через 34 занятия. То есть уже чуть больше, чем через месяц. Как показал опыт, при наличии стимула, ты лучше стараешься, а пока поверь на слово.

— Так это была провокация, да? Поведусь или нет? Пусти, я этой заразе устрою стимул!

— Конни, он только спать лег. Даже Стражу Мира это иногда необходимо, — а сколько укоризны в голосе.

— Ну так, может, ему последовать моему примеру и растроиться? Или, вернее, расчетвериться.

— Боюсь, что для нас это невозможно. Кстати, ты уже выяснила, в чем ошиблась?

— Нет. Руки еще не дошли. И вообще, я есть хочу!

 

Ближе к полуночи я вернулась в кабинет, устроилась поудобнее, врубила компьютер и, затаив дыхание, нажала на кнопку пуска. Симуляция колонизации гибельных пустынь началась. Одна минута симуляции — одна неделя реального времени. Я оставила возможность вмешаться на любом этапе, воплотив, таким образом, и возможность оперативной корректировки планов и своего божественного вмешательства. За процессом внимательно следили все мои Прислужники.

Ну, то, что в симуляции не все было гладко, это и так было понятно. Например, флоту дроу удалось доплыть до пункта назначения только с восьмой попытки и при врубленном «режиме бога». Корабли и стратегию прохождения флота в тех водах придется дорабатывать. К тому же в симуляции пока не были внесены коррективы по вопросам тритонов. Придется менять планы в части обеспечения шаманов и лекарей, стали видны недоработки первоначальных планов. То же и с продовольственным обеспечением. В формировании изначальных групп орков тоже надо озадачиться изменениями. Соотношение шаманов, следопытов и двуликих также потребовало корректировки. Да и все остальные мелочи нуждаются в пристальном внимании. Но, в общем и целом, я считаю, что первая симуляция была весьма даже на уровне. Ведь если считать, что она нужна именно для отработки и корректировки планов, то цели она достигла.

Зархар попросил прогнать еще раз. С небольшими изменениями, которые я внесла по ходу дела, плюс и еще парочка его замечаний. Ускорила и запустила. Вот только не досмотрела.

Неожиданно я зевнула, потом сразу еще раз. Странно, до этого сна ни в одном глазу не было, и вот резко навалилось. Но самым пугающим было не это. Я открыла глаза. Нет, не Я. А та Я, которая в Облаках. И та Я, которая в Сарроэнре. И та Я, которая в мире посметрия. И все эти Я — это все Я. Каждая в отдельности и все вместе. Непередаваемо. И каждая Я считает, что именно она самая-самая Я, а остальные только временные копии. Хуже того, только та Я, которая в замке, видит все, что видят остальные, и чувствует, и далее по списку. Зато все друг друга слышат. Пока Я доказывала, что именно Я, которая в замке, является центрально фигурой, Я чуть с ума не сошла. Неужели со мной так сложно иметь дело? А уж с тремя моими Я!

И потом, если те Я не спят, значит, Я, той, что в замке, спать надо (да и хочется). А что будут делать остальные мои Я? И вот вопрос, можно ли нам всем встретиться в одном мире? А еще надо бы как-то каждую Я обозвать, а то идентифицировать себя во всем этом многообразии Я становиться затруднительно. Все мои Я подумали, и Я решили. Та Я, которая в Сарроэнре, займется учебой. Та Я, которая в загробном мире, поработает и потом продумает вопрос идентификации нас всех. Та Я, которая в Облаках, займется расчетом схемы и вычислением нашей ошибки, а также всего прочего, что может в нашей сложной ситуации пригодиться. Ну а та Я, которая в замке, отправится спать, ибо вариантов у нее, по сути, и нет. Но остальные Я настояли, чтобы Я не забыла про учебную капсулу.

 

Курц

Неужели этот длинный день никогда не кончится? Успел пообщаться с магами. Попрактиковался в управлении своей аурой. Аура у меня! Вернувшись в замок, застал Зархара за увлекательным экспериментом: он примерял облик классического Прислужника. Думаю, пора и мне таким озадачиться. Посмеялся с Мартином над «мощным амулетом». Нет, сам амулет действительно достоин всяческих похвал и восторгов, но его внешний вид, да и невозможность применения его Конни… Выслушал рассказ Крайта о прогулке нашей богини по миру. Успокоил Тиала, что залечивал крыло после общения с Хозяином Ураранта. Как я понял, тот не сразу поверил, что Конни серьезно настроена вывести отряд высших демонов на расчистку гибельных пустынь и Диких степей. Даже с Хизалором сумел перекинуться парой спокойных слов, и даже пообещал ему помощь в освоении его новой ипостаси.

Смотреть, как на экране воплощаются планы, оказалось весьма интересно и полезно. Действительно, учесть все в таком масштабе весьма сложно. А так есть возможность часть ошибок устранить как раз на стадии планирования. Никто не говорит, что будет учтено все, но весьма и весьма многое.

Неожиданно Конни застонала и замерла, обхватив голову руками. А потом она начала спорить сама с собой. Нет, похоже, что правильнее сказать, с теми своими Я, которые остались в других мирах. Видимо, они проснулись.

— Курц, помоги мне добраться до капсулы, и все могут быть свободны. Спать мне все же придется, — мне стыдно, но я почувствовал некоторое облегчение.

Конни уже почти спала, когда я устроил ее и закрыл прозрачную крышку. Подумал и переместился в Облака. Надо же, получилось.

— Курц, а что ты тут делаешь? — меня обняла Конни. Странно, но никакого отличия я не сумел найти. — Что, пытаешься отыскать разницу? А ее почти нет. Но все же она есть. Не волнуйся, мы со временем во всем разберемся. Кстати, тебе надо уходить обратно и как можно скорее. Я, любая Я, пока не в состоянии обеспечить ваше длительное пребывание тут. Так что лучше не рисковать. Кстати, если верить тому, что я уже успела просчитать, то если мне, любой мне, потребуется помощь, ты и остальные сумеете уловить, откуда идет зов. Так что не волнуйся. Да и здесь есть, кому за мной присмотреть.

С этой скороговоркой она вытолкнула меня обратно в населенный мир. Сон — отличная идея.

 

Конни

Проснулась на руках у улыбающегося Рона. Если Я (та Я, которая в замке) правильно поняла, он сбежал от той Я, которая в Сарроэнре, потому что та Я проявила просто чрезмерное усердие в учебе и успела достать уже всех демонов. Та Я, так, смеясь, и заявила.

Я из загробного мира предложила называть ее Аирритой и добавила, что чувствует повышенную нагрузку на возвращатель. Я из Сарроэнра согласилась на имя Демона (ударение на второй слог) и сказала, что у нее отличные успехи в освоении магии (что вообще-то для меня не характерно). Я из Облаков подтвердила имя Корри и продемонстрировала свою ауру, в которой невооруженным глазом были видны существенные отличия со сдвигом с божественную часть. Еще Корри показала все выкладки по вероятным ошибкам, которые были допущены при выстраивании схемы. А также уточнила, что по предварительным расчетам нам всем не следует перемещаться из своих миров как минимум в течение месяца, пока энергосвязи не успокоятся. Потом надо будет уточнить. Скорее всего, при встрече мы просто сольемся обратно в одну личность, тут она (то есть я) тыкнула пальцем в меня, как в доминирующую личность, и предложила для упрощения обозначения называть меня личностью, а их моими сущностями или субличностями.

Весь этот обмен мнениями и информацией, кстати и тем, что отработала Демона, занял всего лишь несколько мгновений. А что, удобно. Потом я продемонстрировала это все Рону. Он весьма озадачился тем, что Аирриту так сильно тянет из этого времени. Пообещал чего-то там перепроверить. Заверил меня, что лично для меня не чувствует опасности, но предупредил, что если Аиррита почувствует чрезмерную нагрузку на возвращатель, чтобы мы сразу прыгали в одно место и постарались слиться в одно целое, так как предсказать, что случится, если часть меня выкинет в другое время, а остальные части останутся в этом, он просто не в состоянии.

Рон ушел, а я очень долго сидела, пытаясь привыкнуть к тому, что вижу, слышу и чувствую за четверых. Голова просто шла кругом.

— Курц, помоги, пожалуйста.

— Ты только скажи чем, — он тут же оказался рядом.

— Просто будь рядом. Я буду знать, что там, где ты, там и я. Настоящая я, — его рука была моим якорем в этом круговороте. — Пошли куда-нибудь. Попробую привыкнуть к такому вот состоянию.

Я рассказала ему последние новости. Он вывел меня в сад, устроил под деревьями. Оказывается, Конвенант желает задать несколько вопросов так, чтобы я не имела времени на подготовку ответов. Ну и ладно. Пусть задают. Я всегда могу уйти в несознанку.

Не знаю, сколько я сидела на травке, когда Аиррита улеглась спать. Сразу стало немного полегче. Демона тоже вскоре угомонилась, кажется, она из нас всех самая активная.

— Конни, — это Корри. — Думаю, когда нас всего двое, тебе надо потренироваться.

— Курц, у нас где-то валялись боевые шесты или как их там. А учебные варианты есть? Притащи, пожалуйста. Я попробую кое-что.

Заодно проверю и навыки, что должна была приобретать в капсуле. Объяснив, чего хочу, начала движение. Корри повторяла за мной. Пока я кружила по двору одна. Потом Корри начала свои собственные движения, а я старалась их игнорировать. Постепенно у меня что-то начало получаться. А потом я позвала и Курца. Он очень осторожно начал атаку. Уже через пару секунд я сбилась, уж очень дикую пляску устроила Корри. И начала все сначала.

 

Курц

Конни двигалась очень неуверенно, спотыкаясь на ровном месте. Не могу себе представить каково это, ощущать за четверых. Видимо, не сладко. На лестнице я ловил ее через ступеньку. Устроил демонессу под деревом.

Что? Конни на моей памяти никогда не тренировалась ни с каким оружием, кроме кинжалов. Учебного оружия у нас не было, я отломил наконечники у копий, которыми пожертвовал Тиал. Конни падала несколько раз, но постепенно она двигалась все увереннее. Потом позвала меня. Тут же сбилась. Но потребовала продолжать. Через час она с легкостью выбила шест у меня из рук и сказала:

— Ну вот, Корри уснула. Тогда на сегодня с плясками все. Можно заняться делами, пока все спят.

Она отдала мне свой шест и попросила подождать ее минутку. Подбежала к дереву, отломила веточку и, пошептав над ней что-то, протянула ее мне.

— Отдай это Луате, но только обязательно сегодня отдай. Пусть носит с собой всегда. Так надо, — поцеловала меня в щеку и закричала. — Хизалор, нам к твоим надо, срочно. Курц, я вернусь не раньше чем через три часа. Не волнуйся.

И она исчезла.

 

Конни

Сижу на плите в руке статуи Вурруна. Что я тут делаю? Рассматриваю набросок плана освоения островка, что лежит в незанятых водах между дроу и нагами, вернее, чуть юго-западнее. Хорошее место выбрали. Да и предъявить на него права можно будет легко. Одобрям-с, остров я имею в виду. А вот сам городок — нет.

— Народ, в общем-то, неплохо. Но вы не учли свою второю ипостась. А ведь упор надо сделать и на нее тоже. Типа главное отличие тритонов от нагов — именно вторая ипостась. Помните, никаких «детей Вурруна». А то схлопочем вместе от Стража Мира, мало не покажется ни мне, ни вам.

Обсудили план городка еще раз, договорились, что наездники косаток прикроют островок до завершения строительства, которое они начнут уже завтра. Все же с магией особых проблем у тритонов никогда не было, так что сроки стройки самые краткие. К тому же нам пока не требуется застраивать весь остров.

Посмотрела на набросок новой истории клана. Итак, жили-были наги отшельники. Жили они закрытым кланом, с основной массой нагов общались крайне редко, почти что никак не общались, только изредка встречали на жизненном пути свою пару. Подумав, я решила оставить этот пункт. Все же у нагов сказка о прекрасных мужчинах, которые могут навсегда увести девушку из родного дома, есть. Так что сообразят они быстро, что это не совсем сказка. Пусть уж будет утверждено официально. Так вот жили эти наги, жили, и тут меня встретили. И случилось это давно. Как раз когда я сухопутный клан двуликих создала. Тут я подумала, чего я рассказывала и кому про появление в мире двуликих, прикинула насколько логично звучит история моей встречи с тритонами и поняла, что не звучит абсолютно. Поэтому эту часть мы поменяли немножко. Я содрала из священной книги двуликих начало, там где «и пришла Она во сне, ибо тогда ее не было». И случилось это, скажем, на 30 лет позже времен разрушений. И сама я этого еще не помню, потому что пока этого еще не случилось. Зато меня никто не поймает на отсутствии подробностей этого приключения. Не была я тогда в прошлом, не видела, не знаю. Все. А не выходили они к другим людям, ибо я им это запретила, так же, как и другим двуликим. А сейчас вышли, потому что один из них проявился как самый подходящий кандидат в Прислужники.

Зачитав этот вариант истории Рону, сама поняла, что чего-то не хватает. Или что-то лишнее. Короче не то. Тут же исправила: отшельники жили не в южных морях, а в северных, и во времена разрушений сильно пострадали, и тут я мимо проносилась, но уже была немного усталой после общения с двуликими. Короче, я их вывела в южные моря (тех, кто спасся, поэтому их так мало), наделив по ходу дела второй ипостасью. Народ обещал покумекать над обоими вариантами.

Кстати, насчет ипостаси. Народ подумал и спросил: могу ли я создать им третью ипостась. Оказывается, они проверили свою вторую и решили, что я очень хорошо постаралась и такая им вполне подходит. Хизалор пояснил, что оказывается я, когда ее создавала, взяла за пример тело тренированного следопыта. Ну, наверное, да. Я как-то не задумывалась тогда об этом, только и решила, что будут «сильные тела сильных мужчин», наверное, с Курца и содрала. Охотник покивал, и сказал, что именно Зархар первым и заметил эту особенность второй ипостаси.

Так вот насчет третьей ипостаси. Поняв, что я хочу напрячь их на расчистку северных морей от всяких мутантов, что там завелись после прогулки того демона, они проанализировали свои способности и поняли, что с учетом того, что их маловато, им будет весьма непросто с этим справиться. А усовершенствованное тело третьей ипостаси снизит вероятность летальных исходов и повысит их полезность мне. Посмотрев на собравшихся с такой точки зрения, призналась, что просто не представляю, как их можно усовершенствовать еще больше. Мне тут же предъявили картинки, на которых их видение и было отражено. Ну, им виднее, простите за тавтологию. Тут же такие монстры изображены, что встреть их в жизни — заикой останешься. Хотя, я вертела картинки и так и этак, довольно симпатичные монстры. Весьма такие симпатичные.

Решила не откладывать в долгий ящик и создала каркас для третьей ипостаси. Даннекс опять стал первым. Когда я направилась к следующему, он так обиженно протянул:

— А крови что, не будет? — что я аж поперхнулась.

— Так вам что, третья ипостась нужна, только чтобы кровушки моей хлебнуть еще раз? Вообще-то, для третьей ипостаси моя кровь не требуется. Кстати, а ну продемонстрируй нам, что получилось.

Он перекинулся. Да уж, не хотела бы я встретиться с таким вот симпатяшкой на кривой волне. Прикинув возможные последствия в мирной жизни, предупредила народ, что они оставят за собой свои нынешние убежища, воды вокруг выбранного островка, выберут себе расчищенные воды в северных морях, но никаких конфликтов с нагами и дроу по поводу территорий чтобы не было. Нападут — могут защищаться на своих акваториях. Но сами чтобы не лезли. После этого закончила с 93 остальными ипостасями.

Полюбовавшись на резвящихся тритонов, осваивающих новую игрушку, переместилась к Вальдеру. Тьфу три раза, я же обещала себе сначала на поверхность всплывать, а потом уже на сушу перемещаться.

— Привет, Вальдер! Удели пару минут. Можешь не вставать, старость надо уважать. Так что сиди. Народ, — я обернулась, к тем, кто еще присутствовал в кабинете архимага. — Погуляйте минут пять-десять, нам с ним пошушукаться надо. Хизалор, возьми пример с Тиала, видишь, как он с тенью слился.

— Здравствуй, Конни, — он смотрел на меня, явно испытывая весьма смешанные чувства. — Чем обязан?

— Обязан? Не знаю. Вроде ничем. Как и я тебе. У меня просто есть несколько вопросов. Нет, что вы там будете задавать на втором раунде, это мне сейчас не интересно. Давай представим себе такую вот гипотетическую ситуацию, как то, что высшие демоны инферно на возмездной основе предоставят отряд своей гвардии для расчистки Дикий степей. Вопрос вот в чем: как к этому отнесется Конвенант и Совет?

На архимага было любо дорого смотреть. Люблю удивлять людей.

— Можно я уточню кое-что? — я кивнула. — Это ведь пока чисто гипотетическая ситуация?

— Ты правильно заметил: пока.

— Так, — странно, но он улыбнулся. — Что понимается под словами «на возмездной основе»? Какую именно плату они захотят?

— Они пока ее не хотят. Я собираюсь, чисто гипотетически, вручить им небольшой островок с зараженных ныне водах, обеспечив им свою защиту на ближайшие лет 200-300, а потом уж как они себя проявят.

— Конни, а зачем нам пускать в населенный мир демонов?

— Во-первых, они могут быть весьма полезными, вон как Тиал себя отлично показал в команде. Во-вторых, присутствие демонов, такое организованное присутствие, может помочь оттянуть эманации хаоса и придать им нечто более опять-таки организованное. В-третьих, присутствие такого большого числа высших демонов инфрено может самым положительным образом сказаться на восстановлении Равновесия этого мира. Предупреждаю сразу твой вопрос: Страж Мира в курсе данной чисто гипотетической пока ситуации. Возражений от него не было.

— Что послужит гарантом выполнения условий сделки со стороны демонов?

— Не что, а кто. Я. Слово, данное мне, они нарушить сумеют лишь ценой своих жизней. Да и гарантом выполнения сделки со стороны Совета и Конвенанта послужу тоже я. На тех же условиях.

— Боюсь, что дать ответ, даже на гипотетический вопрос, весьма сложно. Я могу подумать?

— Можешь, — я кивнула. — Тут Курц часто крутится. Так что как будешь готов… или давай так, как будешь готов, приходи в гости. Я предупрежу своих, что ты приглашен.

После этого я сразу вернулась в свой кабинет. Сказав народу, что больше я пока никуда не планирую перемещаться из замка, устроилась думать. Мне есть о чем подумать.

Начну с инициации Прислужников. Да, почти все получилось. Но я не об этом хочу подумать, и не об ошибках, что допустила. Я кое-что поняла. Про хаос. Так, самую малость. То, что он необходим, я знала, мне еще Рон об этом говорил. То, что его раньше, изначально, контролировал бог Хаоса, он тоже говорил. А вот кто контролировал хаос потом? Никто. Или некто? Вот об этом-то я как раз ничего и не знаю. Но контроль был, вернее не контроль, а скорее некоторая организация. Если так вообще можно сказать по отношению к хаосу. Именно после уничтожения бога Хаоса в населенном мире начали так активно призывать демонов. И с каждым веком все активнее и активнее. С каждым тысячелетием этот процесс занимал все больше места в умах людей всех рас. С приходом каждого демона в населенные земли, вместе с ним вносилась и частица разлитого на нижних уровнях хаоса. И ни боги, ни СакКарра-Ши не оказывали прямого противостояния этому. Значит, это было необходимо. Но потом процесс стал слишком широкомасштабным, и СакКарра-Ши отдали Солнечное пламя предков людям. Но этого не хватило. А вот после разгула того долбанутого демона, хаоса в населенных землях получился явный избыток. Потому-то и демонологи утратили не только доверие, но и востребованность (так, по мелочи, призывают, но и только-то). Таким образом, когда территория у гибельных пустынь и Дикий степей будет отвоевана, снова создастся ситуация, когда призыв демонов в населенные земли будет востребованным. Поэтому, лучше сразу приучить людей к мысли, что демоны инферно должны присутствовать в населенных землях.

Вот такой раскладкой размышлений я и поделилась с Роном сразу после ритуала, пока мои Прислужники еще только приходили в себя в Облаках. Он меня не поправлял. То ли я права, то ли я не права, но вреда от такой мысли нет. Так что если Вальдер выдаст гипотетическое согласие, значит, и смертные тоже приходят к таким выводам. А если не даст — тогда и буду смотреть дальше.

Хотите знать вторую причину, по которой я отправилась к Вальдеру и даже пригласила потом его в гости (единственного, кого я вообще пригласила в гости)? Все очень просто, мои слова о его предыдущих жизнях распространились по всем населенным землям. И ему уже предъявили… нет, еще не вотум недоверия как к Главе Конвенанта, но что-то похожее. Как раз через три дня его и должны были пытаться сместить с должности (куда деваться, другие архимаги тоже хотят получить титул Главы, а тут такой скандал, еще один, за такое краткое время). А теперь, после явного моего внимания, народ еще не один раз подумает. Все же, хоть он мне и не нравится, я его знаю, и работать с ним мне проще, чем с его возможным преемником, на которого я уже посмотрела. Может, просто мне все архимаги не нравятся? Да у них у всех есть такая история предыдущих жизней, что Вальдер уже не кажется таким уж исключением. Наверное, для роли архимага нужен определенный склад характера.

Неожиданно вспомнила про Рр’оки. Я его после обретения субличностей еще не видела. Позвала. Надеюсь с ним все в порядке. Мало ли, что с ним могло приключиться. Снова позвала.

— Вообще-то я услышал с первого раза, — этот нахал нашелся за моей спиной. — И спасибо за беспокойство, — мурлыкнул мне в ухо.

— Уверен, что все в порядке?

— Уверен, — он протянул мне яблоко. — Я знаю, ты их не любишь, но оно вкусное, — и исчез.

Ну, хоть за него не надо беспокоиться. Я откусила от плода. Кислятина, но на вкус и цвет товарища нет. Доела. Сходила к Шеру, он уже половину перелопатил. Просмотрела те записки, что он отложил. Да уж, толкового написали совсем немного. Правда, о чем можно просить богиню смерти? Потом Шер показал другую стопку бумажек, там просили прибрать к рукам врагов, конкурентов, партнеров, ну и так далее. Просмотрела и отбросила. Гадость. Интересно, о чем народ думал, когда мне такое писал? Подумала, и попробовала отправить эти записульки в мир посметрия, пусть Аиррита посмотрит по спискам. Может, получится навесить что-то типа «не рой другому яму» и вернуть эти бумажки тем, кто их написал. Получилось, по крайней мере, из замка бумажки исчезли, а до меня донесся сонный голос: «Потом посмотрю».

На этом решила день завершить и направилась в капсулу.

 

Демона потянулась и села на кровати. О, оказывается, она была единственной из четверых, кто сейчас бодрствует. Демона была Конни, но и не совсем Конни. Демона знала, что она впитала в себя все демоническое, что только в Конни и было. Вприпрыжку сбежав на первый этаж, замерла, встретив задумчивый взгляд Рона. Чуть наклонив голову, Демона ответила не менее задумчивым прищуром, а потом задорно рассмеялась.

— Привет, — она подошла ближе, обхватила шею демона руками и притянула его к себе. — Ты знаешь, что я знаю, вернее, понимаю то, что Конни целостная не хочет пока знать, хотя и говорит, что хочет.

— И что из этого? — демон прижал ее к себе.

— Ничего. Мне только интересно, это случилось, когда ты впервые позвал нас к себе в голову? Нет. Наверное, это случилось раньше. В самую нашу первую встречу, да? Когда ты еще не знал нас, меня, Конни. Да, это ближе всего к истине. А потом уже было поздно.

— И? — понять выражение глаз Рона было весьма затруднительно, но Демона была довольна. Она была права.

— Знаешь, чего я хочу? Я очень хочу увидеть тебя настоящего. И ты знаешь, что я с величайшим нетерпением жду, когда же мое тело подрастет в достаточной мере, — Демона легко прикоснулась пальцем к губам Рона и в следующий миг уже выскользнула из его рук, направляясь на улицу.

— Ты даже не будешь завтракать?

— Буду, чуть попозже. Я хочу прогуляться.

 

— Тебя что-то тревожит? — я спросила Рона, который со странным выражением смотрел на меня. — Я чувствую, что ты, не знаю, словно нервничаешь. Нет, это громко сказано. Так что это?

— Конни, а ты знаешь все, что знают твои субличности?

— Теоретически да. А практически, наверное, нет. Вот, например, Демона закрыла от меня воспоминания о своем пробуждении. Вы с ней о чем-то поговорили? И ты хочешь узнать, знаю ли я, о чем был этот разговор? — я задумалась, сказать или нет. — Я не знаю, о чем вы говорили, могу только догадываться. Особенно исходя из того, что Демона воплотила в себе саму сущность всего, что во мне от СакКарра-Ши.

— И давно ты стала так меня чувствовать? — голос был тягучим и даже тяжелым.

— Всегда, наверное. Просто я не всегда понимаю, что же я чувствую. Не знаю, вы об этом говорили с Демоной? Или о моем скрытом желании, которое для нее совсем не скрытое?

— Это какое же желание ты считаешь скрытым?

— Ну, есть вероятность, что ты о нем и так знаешь.

— И что же это? — в его глазах появилась улыбка.

— Точно, Демона тебе проболталась, — ну вот, чертовка, а я так всегда запихивала это в глубину сознания.

— Конни?

Я рассматривала такое родное лицо. Сто пудов Демона проболталась. Причем сделала это нарочно. Зачем? Как понять, зачем я могла ему рассказать? Я обвела контур его лица коготочком. Мрр. Какая разница, что-то менять уже поздно.

— Я хочу узнать, какой ты без этой маски. Я хочу узнать, какой ты настоящий. И я это узнаю. Правда?

— Всему свое время.

— Я знаю.

 

Курц

Из Шарионты пришло сообщение от Корвина. Он просил передать Конни его огромную благодарность за ее совет пить столь ненавистное ему молоко каждый день и не меньше двух стаканов. Сейчас идет расследование, было ли это покушением, ошибкой повара или еще чем. Однако выжил он только благодаря тому, что молоко немного притормозило действие яда и целители успели ему помочь.

Вот теперь я думаю, что может угрожать Луате. Ведь неожиданное требование Конни, чтобы она носила ту веточку, не снимая, очень похоже на совет Корвину про молоко.

 

 

  • Вечер двадцать четвертый. "Вечера у круглого окна на Малой Итальянской..." / Фурсин Олег
  • Обыкновенный гуманоид / Белая Катя
  • Анна Анакина - Озеро, шашлык, рыбка и... / Истории о Серёге - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Найко
  • Жених русалки / «Ночь на Ивана Купалу» - ЗАВЕРШЁННЫЙ КОНКУРС. / Мааэринн
  • Чудовище Джет. Судейские отзывы / Ночь на Ивана Купалу -3 - ЗАВЕРШЁННЫЙ КОНКУРС / Мааэринн
  • *** / Стихи / Капустина Юлия
  • Первая ночь / Салфетка №63 / Скалдин Юрий
  • Однажды летним вечером / Кто гасит звёзды / Валевский Анатолий
  • Странные соседи / Рассказки-2 / Армант, Илинар
  • Так устал... / Кто сказал?.. / Маруся
  • Сумеречный Дозор - Ничья сила / Мир Дозоров / Милюкова Елизавета

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль