Начало

0.00
 
Глава 21

Глава 21.

 

Я — Целитель, — я аккуратно провела коготком

по изогнутому лезвию своего «медицинского

инструмента», — Хм… Темный.

Как приду, да как вылечу! От всего!

Конни

Курц

Через несколько часов меня разбудил жутких грохот. Новое нападение? Мы выскочили в главный зал храма и… А, нет, это Конни проснулась и решила потанцевать. Это ведь танец, да? Под эту странную… нет слов… музыку: дикая смесь ревущих, стонущих и грохочущих звуков в сопровождении грубого мужского речитатива, твердящего что-то на неизвестном языке. И все это на такой громкости, что вибрируют даже стены и пол. Демонесса то плавно, то резко извивалась на алтаре, ее волосы метались вокруг. А ничего, даже красиво.

— Привет, ребята! — она радостно сверкнула на нас глазами, когда грохот смолк. — А вы чего не спите?

— Да разве под такую, хм, музыку можно спать? — проворчал Зархар.

— В смысле? — она удивилась. — Эй, жрец, ты же сказал, что здесь везде звукоизоляция есть?

— Видимо, я не рассчитал… на такой уровень шу… громкости музыки, — произнес один из рядом стоящих дроу.

— Дааа, ребята, я не знала, извините, — она снова смотрела на нас.

— Да ничего, мы уже выспались, — дипломатично заявил Мартин, широко зевая.

— Угу, я вижу. Тиал так вообще самый выспатый. Все, видишь, — она посмотрела на него. — Они уже не спят, так что иди давай, крутой демон, отдыхай, а не то свалишься.

К нам подошла одна из жриц и позвала за собой, объяснив, что Конни распорядилась накормить нас, когда мы проснемся.

Потом она расспрашивала меня о Совете. Зархар с Мартином ушли в город, когда еще доведется увидеть его своими глазами. Затем демонесса поведала о том, кто осуществлял нападение и почему оно произошло. То ли она сама толком не знает, то ли чего-то недоговаривает.

Вдруг замолкнув на полуслове, Конни словно прислушалась к чему-то, потом встряхнулась и заявила:

— Курц, у меня для тебя неприятная новость. Готов? — кивнул, а что еще остается, надеюсь не в духе задания в Шарионте. — Не, не боись, совсем не такое.

— Так ты действительно мысли читаешь?

— В смысле, мысли? А, нет, я пока не умею такого. Просто у тебя на лбу было написано вот такенными буквами.

— А когда ты засыпала?

— А тогда вы все так дружно на меня смотрели, что мне казалось, что просто по коже огненным пером все это выжгли. Чтение мыслей должно прорезаться годам так к 150-200, — тут она посмотрела на свои ноги, нахмурилась. — Или как повезет. Вон гребни тоже должны были только к 170 появиться, и на тебе. Правда, они были весьма кстати. Хотя, если я буду изучать ментальную магию раньше, то вот магическим методом тоже научусь раньше, но там какой-то иной механизм. Короче, я и сама не в курсе.

— Так и в чем состоит новость?

— Мне надо срочно обзавестись еще двумя Прислужниками. Я только что поняла. Для соблюдения Равновесия и еще чего-то там, вас должно быть шесть. Вот. А почему я говорю это прямо сейчас и почему я только что поняла… Думаю, оттого, что я почуяла возможного кандидата. Он где-то недалеко, вот только кто он или она, я не знаю. Вот тебе и надо его найти.

— А почему мне и как я его узнаю?

— Тебе — потому что ты Старший и вроде как можешь чуять кандидатов. Причем иногда даже лучше меня. Ну, это так, теоретически. А практически, потому что я не могу сойти с этого дурацкого алтаря еще не знамо сколько. Ведь если Рон сказал, что не меньше пяти суток мне тут торчать, это ведь не значит, что ровно пять, может, и гораздо больше. Вот. Ну что, попробуешь найти?

— Да куда ж я денусь, — я улыбнулся.

— Вообще-то можешь, — она посмотрела мне в глаза. — Ты же знаешь, что если ты скажешь, что не хочешь быть Прислужником, я не буду тебя заставлять работать. Знаешь, да?

— Знаю. А еще я знаю, что никуда мне от тебя не деться. Не волнуйся, все в порядке, — и я пошел на выход.

— Эй, Курц, а когда будешь назад возвращаться, захвати мне чего-нибудь вкусненького, ладно?

— А что, тебя не кормят? — я обернулся.

— Кормят, а вдруг они чего самого вкусного зажилили и молчат? — при этих словах жрецы обиженно вздрогнули. Ну-ну, если мы тут на столько дней задержимся, и она не будет в это время спать, то я вам даже посочувствую.

Уже на выходе услышал ее вопль:

— Народ, а есть тут кто, кто в морском деле сечет, а? Ну там кораблики разные и прочее? — и это она дроу, которые морем живут. Ха!

 

Конни

— Я — Целитель, — я аккуратно провела коготком по изогнутому лезвию своего «медицинского инструмента», — Хм… Темный. Как приду, да как вылечу! От всего! — и я забросила Скальпель на плечо.

Угадайте, что я сейчас делаю? Я позирую. Заручившись предварительным согласием Рона раскрасить потом получившиеся статуи, я намекнула темненьким и теперь позирую. Они мне обещали несколько на выбор. В конце-то концов, еще нигде нет моей статуи с инвентарем в руках, а их храмы уже известны на весь мир как самые оригинальные (сюда даже экскурсии стали пропускать). Я сегодня даже платье одела (я на алтаре уже третьи сутки торчу, скучно — жуть). Да-да, впервые за сама не помню сколько времени, на мне платье, простенькое коротенькое, но мне идет. По крайней мере, Рону понравилось. Да и скульпторам тоже. Правда, стоять на одном месте в одной позе я долго не могу (и нечего на шило в неудобных местах намекать), так что бедным дроу приходится несладко. Хотя они вон какие произведения искусства забацали, а я тогда только несколько минут и промелькнула по храмам.

Вот что странно, после того незабываемого приключения я, наверное, должна была пластом лежать пару суток точно, ан нет, уже часа через три проснулась свежая, бодрая и полная сил. Тиал на уговоры отправиться спать не поддался, даже приказ проигнорировал. Богиня, богиня, и на тебе. Сидеть стало невыносимо скучно практически сразу. Рис медитировал, все же СакКарра-Ши тоже сильно досталось, пытаться выпихнуть и его отдохнуть даже не стала — какой смысл, если все равно не послушает. Вожак, Кира и остальные играли в безмолвных сфинксов, чем-то их на это сильно прикололо. Остались только дроу.

Я подумала, повспоминала, есть ли у местных напряг с продуктами питания, вроде с морепродуктами точно нет. Короче, попросила накормить меня, кстати, рыбы я действительно уже очень давно не ела. В процессе и потом, пообщалась со жрецами и жрицами на тему свеженьких новостей, как им живется в последнее время и вообще. Темненькие были не сильно разговорчивыми, и у меня постоянно складывалось ощущение не общения, а жесточайших пыток с моей стороны.

Как-то речь зашла о народном творчестве, ну я и попросила сбацать чего-нибудь, типа песенку спеть. Потом уточнила, что душа просит чего-нибудь повеселее. Нет, все офигительно красиво: и голоса, и мелодия, и слова. Но как-то не то. Из меня буквально фонтанировала энергия, и то, что я не могу сойти с алтаря, раздражало жутко. Ну, я и активировала комп, надо же проверить, что там с мультимедиа вышло. Уточнив, как тут со звукоизоляцией и получив ответ, что ни один звук из зала не выйдет, я врубила на полную оду бензину в исполнении Рамштайна (нравятся они мне, нравятся). Удержаться на месте я не смогла, тело просто само пошло за музыкой.

Ой, кажется, насчет звукоизоляции меня обманули. Мои Курц, Зархар и Мартин, взбудораженные и не выспавшиеся, были тому наглядным доказательством. Хорошо хоть Тиала удалось отправить на отдых. А во время разговора с Курцем я почуяла… это как точное осознание чего-то, чего раньше не знал, или знал, но не применял на себя. Пришлось отправить моего принца на поиски возможного будущего пятого Прислужника.

Когда Курц ушел, решила не маяться дурью, а заняться полезным делом. Мне не хватало данных для моей виртуальной модели колонизации. В зале нашлось несколько бывалых моряков. Они, обидевшись на мою несложную провокацию, активизировались и начали доказывать, что никто, ну разве что, кроме нагов, не смыслит в море так, как они. Они-то мне и рассказали, какие по тоннажности, в смысле по грузоподъемности, бывают суда, какие куда могут пройти, какие для чего годятся, чем отличаются транспортные от пассажирских. В общем, я сумела выяснить, что на настоящий момент, у дроу нет достаточного количества свободных судов для осуществления моей идеи. К тому же, надо будет прикинуть пару новых моделей для прохождения в водах, где кишат мутанты. Знамо дело, не мне прикинуть.

А потом пришла сама Илианра, местная правительница. Видимо, народ уже наслышан о моей нелюбви к длинным именам, потому как никто не представлялся своими полными и жутко длинными. Кстати, у дроу есть два монарха. Причем, вовсе необязательно они будут мужем и женой. Причем, женщина выполняет функции скорее единой главной жрицы, ну или скорее, духовной власти, принимая участие в светских делах лишь в законодательной части. А уж все остальное, по сути все, остается в руках мужчины-правителя. Как они еще не передрались, вопрос не ко мне. Хотя, в последние пару веков наблюдается сдвиг в сторону полного единовластия, например, сейчас реальной властью обладает именно Илианра, хотя юридически как раз власти у нее и немного.

Так тесно с монархами я еще не общалась. Видимо, разведка у нее поставлена весьма и весьма на уровне, как внешняя, так и внутренняя. По крайней мере, о моих разногласиях с Советом она была уже в курсе, и ее весьма интересовало, что же будет дальше. Уверив даму, что не собираюсь устраивать открытое противостояние, я уточнила, какие у дроу планы на ближайшее развитие флота, а также какие перспективы на урожай и вообще есть ли возможность снабжать не только себя продуктами питания. Поскольку я не говорила, зачем мне это надо, она отвечала весьма расплывчато и неопределенно, стараясь вытащить, в какую сторону ветер дует.

Что меня порадовало, никаких особых проблем в части еды у дроу нет (с мясом, конечно, не густо, зато морепродуктов и пещерных грибов — вдоволь). Правда, если придется снабжать еще и орков, могут появиться. Так что надо будет учесть и этот аспект.

Еще я нащупала, чем конкретно можно будет заинтересовать дроу на участие в данной авантюре. Хотя, ответ был, в принципе, очевиден. Они мечтают о пещерах. Больших-больших пещерах. Это — в общем. А в частности, в проклятых водах есть несколько островов, в том числе и три довольно крупных, на двух из которых есть не очень высокие горы (по сути — это кусок затонувшей горной гряды). Вот их и можно пообещать в качестве награды, накинув сверху как бесплатное приложение более-менее безопасный фарватер. Ну а дальше как сторгуемся.

Спросила я и про программу осушения затопленных пещер. По сути, единственным действительно осушенным является тот храм Вурруна, в котором я отметилась. Они пристально изучают крепление водных стен, вот только маги пока разводят руками. Надо будет и мне поэкспериментировать в этом направлении — такой шикарный козырь можно будет отхватить… если получится.

В конце концов, я обратила ее внимание на уже больше чем полчаса топчущихся дроу (ну, она и сама их видела, просто, видимо, считала, что прерывать разговор нехорошо), и она ушла. На дворе уже давно ночь стояла, мои ребята все еще гуляли, а мне опять было скучно. А еще надо было придумать, куда девать энергию. Танцевать одной, когда на тебя все пялятся, как-то не очень. На не очень большой плите не побегаешь, да и вздыбленные гребни на ногах весьма ощутимо мешаются. Как я не навернулась днем, сама не знаю. Сна ни в одном глазу.

Подумав, спросила у Риса, а что будет, если я избыток энергии ему кину. Получила ответ, что ничего не будет, потому что он не примет. И далее пространные объяснения, что сейчас из меня прет энергия, относящаяся к божественному классу, а не к демоническому, и что он может ее усвоить, но ничего шибко хорошего из этого не выйдет ни для него, ни для меня. А далее он углубился в термины, я даже не везде уловила предлоги. Завершил он свою речь предложением использовать эту энергию по прямому назначению, то есть сотворить какое-нибудь чудо. Ну, например, по храмам волну исцеления пустить.

Я задумалась. С моим зароком не лечить, предварительно не проверив последствия, такая волна не согласуется абсолютно. А потом я вернулась мыслями к дроу. Села и, запустив радар на максимум, прикинула расположение ближайших пещер. А потом пожелала, чтобы из них ушла вода. Судя по оставшемуся неизменным количеству энергии, ничего у меня не получилось. Правда, усилия меня утомили, и я уснула.

Второй день я посвятила вводу данных в компьютер, общению с народом и образованию (Рон появился ненадолго и вручил книжку о современной политологии). Но, в общем, мне было скучно. И вот сегодня я позирую. Это ненадолго отвлекло меня, но совсем на чуть-чуть. Курц все еще не нашел того мелькнувшего кандидата. Двуликие, Мартин и Зархар с увлечением исследовали город дроу. Тиал заявил, что он его и потом успеет посмотреть, хотя я уверена, что ему просто не оставили выбора.

А это кто? И как его сюда пустили? Хотя, выпрешь его, как же. Себе дороже выйдет. Ко мне подошел архимаг.

— Здравствуй, Конни. Не уделишь ли мне несколько минут?

— И тебе не хворать, Вальдер. И чего ты хочешь? — ну хоть какое-то развлечение.

— Прояснить ситуацию с двуликими.

— Молодец, что сразу к делу. А конкретнее?

— Меня уполномочили говорить от лица Совета, — он сверкнул глазами. — Мы бы хотели возобновить переговоры. И мы согласны на выделение им тех земель, которыми они владеют сейчас.

— Вальдер, я не врубилась, ты издеваешься? Они на настоящий момент землей не владеют, они там живут. Причем большей частью под землей. Так что Совет решил им выделить конкретно? — я активировала карту. Он указал довольно обширную область. Я увеличила изображение. Мда. С одной стороны, не плохо. А с другой, как раз наоборот. Надо подумать.

— Конни, это предварительно. Вопрос не простой, его надо обсудить подробно.

— Да я не спорю, что надо. Вот только у меня появились другие планы. А, ладно, в настоящий момент я ведь никуда не тороплюсь. Рассказывай.

И он рассказал. Видно, что подготовлен по полной. Куча ссылок и обоснований. Хорошо, что шпаргалку я активировала на запись информации.

— Ага, Вальдер, — когда он замолчал, я собрала мозги в кучку. — Это, как ты и сказал, с полпинка не решают. Мне надо подумать. А пока ответь на вопрос. Если Совет решил внести корректировки в прогнозный план деления земель, что сейчас отводится оркам?

Он указал на карте область. Тут без изменений.

— А это один единственный вариант? Или есть другие?

Выслушала еще два.

— Конни, а можно вопрос личного плана?

— Можно, только учти сразу, предложение руки и сердца можешь даже не делать, я уже занята.

— Чем именно я тебе не нравлюсь? — так, вопрос задан чрезвычайно серьезно, думаю, и ответ должен быть таким же.

— Есть несколько вариантов ответа. Или, вернее, несколько причин. Сначала я думала, что это из-за твоего участия в той истории с чужаком, — он кивнул. — Потом я думала, что это оттого, что встреться мы несколько иначе, и ты бы, не раздумывая долго, убил бы меня, — он снова кивнул. — И, кстати, а сам ты знаешь, откуда у тебя такое желание? Отбрось твое неприятие моего участия в грядущих переменах и перейди на личности. Так знаешь? Вижу, что не знаешь. Я уточню, т.к. это касается третьей причины. Ты мне не нравишься потому, что в далеком прошлом твое предыдущее воплощение звали Акури и я тебя тогда убила, за дело, но это мелочи, а еще ты — новое воплощение того самого высшего демона, что разнес тут все 11,5 веков назад.

Ой, что-то я не ожидала такой реакции. Вальдер побледнел, схватился за сердце и осел на пол.

— Тиал, не стой столбом, подай его сюда. Вот ведь, не хватало, чтобы он от удара скончался, доказывай потом, что это он сам копыта отбросил.

Я прогнала исцеление. Так, оклемался. И что тут такого? Все в этом мире имеют историю предыдущих жизней. Ну, почти все. У меня нет, у Рона нет. Может, еще у кого не найдется, я этим не заморачивалась.

— Ау, Вальдер, ты еще с нами? — он дико посмотрел на меня. — Эй, я считала, что у архимага выучка должна быть о-го-го какая. Давай, приходи в себя. Молодец, вон и взгляд уже осмысленным стал. И что тебя так поразило? Не волнуйся понапрасну, твоя душа с того момента, как она была душой того долбанутого демона, прошла огромную серию перевоплощений, так что ты сейчас первое нормальное.

— Конни, — он вернул себе контроль над дыханием. — Разве можно говорить смертным такие вещи?

— Не имею ни малейшего понятия, — я отмахнулась. — Никто из силы имеющих не удосужился мне этого рассказать. Хотя, судя по твоей реакции, наверное, не стоит. А что тебя так поразило?

— Не говори об этом больше никому, ладно?

— Хм, Вальдер, а смысл? Вон смотри, как у вон тех темненьких личики вытянуты, думаешь, они не слышали? Или молчать будут?

Он только покачал головой, промычал что типа: «Ну, я пойду», — и поплелся на выход. И что его так поразило? Ну да, было, но ведь это было так давно. И потом…

Я задумалась над другим. А мог ли кто-то при перерождении сохранить предыдущую личность. Вот в качестве исключения из правила. Ведь если такое могло случиться, то… тут такой простор для фантазии. Если бы тот долбанутый демон знал бы то, что знал покойный Акури и владел бы информацией обо мне… какая очередная теория складывается — пальчики оближешь. Такое раздолье для поиска Разрушителя. Правда, если я об этом подумала, почти наверняка это все не так. Или нет? Вот только как проверить?

Я зевнула, что-то я устала. От избытка энергии, похоже, переходила к другой крайности. Шарнир (местный жрец, я его имя запомнила, сами угадайте отчего) оказал любезность и притащил целую гору подушек. Вот устроившись на них, я и лежала, когда пришел Курц в сопровождении весьма колоритного дроу. Ну, я же всегда говорила, что мой принц величайшая умничка. Он пошел «не знаю куда» и нашел «то, не знаю что».

Через силу заставляя себя держать глаза открытыми, выяснила, что Курц так и не сказал дроу, зачем он мне понадобился.

— Слушай, я понимаю, что тебе сейчас хреново, — ну да, я и аурой его настроением поинтересовалась, и в списках пошарила. — Не знаю, что у тебя приключилось. Вот только броситься на собственный меч — не самое лучшее решение, — он напрягся. — Могу предложить кое-что на выбор. Но сначала расскажи о себе и что у тебя приключилось.

— Прошу прощения, а какое Вам до этого дело?

— Да никакого. За крохотным исключением. Вот только тебе-то какая разница? Что, так в лом потратить несколько минут и рассказать? Все равно я ведь узнаю. Если не здесь и не сейчас, то потом в мире посмертия. И потом ты точно не сможешь мне отказать.

Он пожал плечами и начал рассказывать. Мда, и почему чутье твердит, что он будет отличным Прислужником? Лет пять назад Крайт мог сказать о себе «удачливый наемник» (если совсем прямо, киллер), сейчас самое подходящее определение «неудачник». Тогда было все, о чем он мечтал, и плюс была цель в жизни. Сейчас — полная разруха. Да еще и неудачная любовь сверху. Нет, он рассказывал достаточно подробно, просто я еле удерживалась от того, чтобы не уснуть. Как-то с четверыми нынешними у меня не было ни малейших сомнений, сделать или нет. Ну ладно, с тремя просто так получилось, а Мартин мне изначально очень нравился. Солнышко, а у тебя есть, что мне сказать? Берем? Берем.

— Крайт, — я зевнула. — В общем и целом мне понятно. Извини, но я сейчас просто усну. Курц, просвети его, ладно.

 

Курц

Найти этого дроу было непросто. Как найти того, о ком ты не знаешь ничего, только то, что ты только лишь возможно что-то должен почуять при его или ее приближении. Если честно, это просто случайность, что у меня получилось. Вот только самое точно описание моего ощущения — сильная ревность на пустом месте, а еще желание убить абсолютно незнакомого темного эльфа. А чего мне стоило уговорить его прийти в храм.

Конни возлежала на подушках и засыпала. Но Крайта разговорила. Правда, порой казалось, что она уже спит.

— Курц, просвети его, ладно, — и она тут же уснула.

Я посмотрел на дроу, тот — с подозрением на меня.

— Пойдем, расскажу. Но если не хочешь, держать не буду.

— Пошли, не каждый день тебе что-то хочет поведать богиня. Или ее Прислужник.

Последнее слово он буквально выплюнул. Ну-ну, если откажется, я жалеть не буду. Мы пришли в отведенную нам в храме палату. Сейчас тут никого не было.

— Тебе прямо или с подготовкой?

— Прямо, — он усмехнулся, ну впрямь как я.

— Конни предлагает тебе стать ее пятым Прислужником.

— Что? — он фыркнул, потом замер. — Ты что, не шутишь?

— Нет.

— Почему мне? И чем это мне грозит?

— Тебе, потому что ты подходишь. Если хочешь знать чем, дождись ее пробуждения и спроси сам. А чем грозит… Да всем, и даже больше.

— Вижу, ты хочешь, чтобы я отказался. Почему?

— Ты мне не нравишься.

— Но ты ей не возражаешь. Какой у тебя вообще есть выбор?

— Я не возражаю не потому, что выбора нет. Выбор у меня есть. Не возражаю потому, что сам чую, что ты подходишь.

Он задумался. Молчал несколько минут.

— Расскажи поподробнее.

 

Конни

Я спала, и мне снился сон, что я сплю в храме. Рядом неожиданно оказался Рр’оки. Он спихнул гору подушек подо мной и уложил меня прямо, даже руки устроил вдоль тела. Как я не люблю вот такие моменты, когда не могу контролировать себя. А я не могла даже просто спросить, что он творит.

— Не волнуйся, ничего страшного не случится. Я просто помогу тебе узнать кое-что. Расслабься.

Ага, и получай удовольствие. Ничего подобного. Я даже тяжким вздохом не могла выразить свое отношение к происходящему. Он прикоснулся к моему лбу. Удержать глаза открытыми было выше моих сил, я засыпала во сне, стараясь все же не отрубиться. Рр’оки провел пальцами по моей левой руке от плеча до коготков, затем по правой, от шеи вниз, от живота по ногам. Его движения были очень медленными, вслед за прикосновениями по коже разливалось странное ощущение, словно там накапливалась энергия и прорывалась вверх тем самым золотистым потоком. Когда он отошел, казалось, все тело изливало вверх этот поток. На удивление, мне было очень комфортно, словно это самое правильное из того, что вообще может существовать на свете. А потом меня словно приподняло вслед за изливающейся золотистой рекой, и снизу в меня врезалась она же, только уже немного другая.

 

Курц

Конни уже больше суток как спала, когда по ее коже начало разливаться свечение. Опасности я не чувствовал. Скорее наоборот, возникло ощущение, что происходит нечто чрезвычайно важное и долгожданное.

Вдруг храм содрогнулся, потом еще раз, и еще. Землетрясение? Я дернулся подхватить Конни и вынести ее прочь из здания, но меня остановил Страж:

— Жди, еще не время.

Здание содрогалось все сильнее, из криков, доносящихся от распахнутых дверей, было ясно, что подобное происходит по всему городу. Резкая вспышка света, исходящая из Конни, волной прошла сквозь стены и разлилась, казалось, по всему миру. И так же резко, как и началось, все закончилось.

Пол перестал трястись, свечение по ее коже почти исчезло. В наступившей тишине легкий треск стен показался громом с небес. Прямо из камня пробились стебли, на которых прорастали листья и распускались цветы. Растения в считанные минуты оплели все вокруг. Изумленный вздох оставшихся дроу слился в одно слово: «Суинайра».

— Вот теперь пора, — и Рон требовательно указал на Конни. Я снял ее с алтаря и передал ему. СакКарра-Ши привычно исчезли. Животные тоже.

Я решил посмотреть, что происходит в городе. Особых разрушений не было видно. Вот только что-то изменилось, что именно мне было не понятно.

— Не может быть, — рядом изумленно выдохнул Крайт.

— Чего именно?

 

Конни

Я проснулась в… а в чем это я? Это тесное пространство с крышкой сильно напоминало гроб. Испугаться я не успела. Прозрачная крышка этого гробика поднялась, и меня взял на руки Рон. Я оглянулась. Нет, все же не гроб, скорее капсула. Да, именно, капсула.

— Рон, что это?

— С добрый утром, соня. Это твоя новая учебная комната.

— А не тесновата?

— В самый раз, — и мы оказались у знакомой горной речки. Давно я тут не была.

Рон рассказал, что в этой капсуле я буду обучаться владению своим Скальпелем. Почему в ней? А потому, что больше вариантов пока нет. Скальпель разнесет в пух и прах все, на что я его направлю, то есть мне с ним и тренироваться по сути негде и не на ком. Так что остается только виртуальная тренировка. Правда, из-за чего-то там есть очень большая вероятность, что я буду просто спать и снов не запомню, но тело все же получит необходимый навык. К тому же, мои демоны включили в программу тренировок и основные методики владения телом. Мечта лентяйки! Легла поспать, а проснулась уже полностью отзанимавшаяся. Кстати, эффект ощущается с первого занятия — вон как гребни прижаты. Мне с теми, что на руках, пришлось несколько месяцев отрабатывать, а тут только раз — и на ногах которые тоже умеют прижиматься к коже. Еще не так, как у Рона, но тоже вполне приемлемо, по крайней мере, я в них не запутаюсь и сама себя не пораню.

Прояснить, что же произошло, кто напал и как могли образоваться эти тени давно уничтоженных существ, Рон отказался. Вернее, хитро предложил самой поискать у него в голове. Словно мне острых ощущений не хватает. Или рискнуть? Может, что найду, ну, кроме новых кошмариков. Рискнула. Зря.

Вот теперь стою в восстановленном кабинете рассматриваю осколки зеркала. Единственное, что не подлежало восстановлению. У меня, конечно, еще пять в Облаках, но таким темпом их надолго не хватит.

— Рон, ну если не можешь его восстановить работающим, сделай обычным. Давай потом попробуем вдвоем восстановить. А сейчас мне пора на работу.

— Хорошо, — он хмыкнул.

— Да-да, на работу, зря фыркаешь. По крайней мере, начальник у меня хороший. Надо прогулять неделю без объяснения причин — не вопрос.

Да уж, прогулять-то я прогуляла, а вот теперь мне работать надо сразу за все эти дни. И подменить некому. Я хмуро оглядела мир посметрия и …

Хорошо поработала. Я откинулась на плиту. Скосила глаза на полотно. Сейчас в полной мере понимаю Еву, перед которой болталось то злосчастное яблоко. Ведь как близко и заманчиво. Только одно прикосновение. Я же буду очень аккуратной: кончиком коготка исключительно к одному месту.

— Эй, есть тут у меня кто? Отодвиньте эту хрень подальше.

О, как интересно. Кто тут у нас? Ткацкий станок отодвинулся назад и накрылся почти непрозрачным маревом. Это я сама сделала или мне все же положен штат сотрудников?

— Эй, народ, а ну подходи ближе, чтобы я могла получше вас рассмотреть.

— Да нет там никого.

— Вот ты какой, всю малину обломал, — я осмотрела Рр’оки, — Точно нет?

— Точно. Это я отодвинул.

— Спасибо. А что ты со мной сделал?

— Да ничего такого, просто ауру подправил и с энергопотоком слил.

— Я так все и поняла, что ничего не поняла. И чем мне это грозит?

— Тебе — ничем.

— А миру?

Он только широко улыбнулся. Вот ведь еще одна зараза на мою голову. Точно, хочу девочку. Он помрачнел. Я щелкнула его по носу и вернулась в замок. Он же притворился, что испугался, знает ведь, что девочки из него не выйдет. И знает, что я знаю. Вот только осталось мне и все остальное узнать.

В замке я не задержалась и практически сразу переместилась в Облака, запретив Тиалу в мой следующий переход следовать за мной.

— Вожак, собирай стаю, только умелых охотников. Пойдем, проверим, как вы себя в Диких степях чувствуете.

Вот во главе стаи я и прыгнула к границе, а потом мы помчались по серой равнине. Ну и где мой авторитет богини? Тиал и не подумал меня послушаться. Вон он, гордый птыц, реет в небесах. Вожак сказал, что пока никаких неприятных ощущений нет, мы ускорились и, сократив путь через Облака, помчались по гибельным пустыням. Здесь земля уже не серая, а черная, спекшаяся, в такую болезненную сеточку, что у меня просто сердце защемило. Ничего, Рон говорит, что тут осталось «только» веков 5, и все наладится.

Впереди показались мутанты из разряда убойный сюрпризов. Вот и проверим. Предупредив, что если кто почует неладное, то тут же перемещаемся в Облака (рисковать моими песиками я не желала), я направила стаю к местным. Да уж. Может, попросить крылатых еще один летучий кораблик сварганить? Я залечила раны псов, уже переместив всю стаю в Облака. Слишком уж мутанты убойные. Нет, псы войны тоже убойные. Но терять кого-то из них — увольте.

И как мне теперь поступить? Я вернулась в замок.

— Ну что, птичка ты моя поднебесная, — Тиал отступил назад. — Значит, вошел в роль телохранителя с головой, да? Ну и что ты киваешь, как китайский болванчик?

— А кто это?

— А, проехали, — я его еще раз оглядела. — А ведь тебе ничего не мешает строить порталы в гибельных пустынях. Отлично.

— Конни?

— Я пройду так, а ты проведешь двуликих. Энергии тебе ведь хватит, правда? Вот и славно.

Одной проблемой меньше. А то, что Тиал ловит кайф от своей работы, так это проблемы исключительно самого трудоголика.

Кстати о работе. Мне же надо узнать, что там Крайт надумал. Я уставилась на зеркало, что ныне было простым. Хм, а ну-ка, покажи мне этого эльфа. Ух, зеркало послушно отобразило требуемое. Значит, прикол был не в том, что агрегат из Облаков, а в том, кто использует. Или нет?

Дроу сидел на камне у моря и смотрел вдаль. Ну хоть картинку пиши, маслом.

— Привет. Скучаешь?

— Здравствуй. Думаю.

— И как, получается?

— Почему?

— Что именно?

— Почему я?

— Спросил бы чего полегче. Вот с одной стороны, я прекрасно понимаю, что убийца и далее, ты и сам в курсе, не очень-то подходит под каноническое описание Прислужника. А с другой стороны, инстинкт говорит, что ты самый что ни на есть подходящий.

— И что я должен буду делать?

— А разве Курц тебя не просветил? Все, что потребуется в тот или иной момент. Вот только возможности перестать быть Прислужником уже не будет.

— Курц сказал, что у него есть.

— У него есть не такая возможность, а другого плана. В смысле, что если он передумает, я не буду его беспокоить. У нас был с ним такой уговор. С тобой так не будет.

— И в чем выгода для меня?

— Я имею весьма смутное представление на этот счет. А чего бы ты хотел?

— Многого.

— Ну да, и это все? Я не буду утверждать, что это все классно. Я не буду с пеной у рта доказывать, что тебе стоит соглашаться. Я уверена, что ты, если согласишься, не один раз об этом пожалеешь. Но мне надо знать: я жду твоего ответа или ищу другого кандидата.

— Зачем тебе такой, как я?

— Ты имеешь в виду, зачем мне тот, кто в настоящий момент размышляет о том, что жизнь не удалась, честь погублена, любовь погибла, жить незачем, ни смысла, ни цели, ни кола, ни двора. Не знаю. Видимо вот такой и нужен зачем-то. Так что вариантов ты видишь два: либо собственный меч, либо вот такая авантюра. Почему вариант просто жить дальше не рассматриваешь?

Он пожал плечами и отвернулся. И что я понимаю в психологии киллеров? Да и вообще в психологии. Мы смотрели на далекий горизонт.

— Я согласен, — глухой голос возвестил решение. — Что я должен делать?

— Дай руку и пошли, — и я перенесла нас в храм Борреля в Облаках. — Постой здесь. Шшели, присмотри.

И я отправилась собирать все, что нужно, чтобы сделать ему амулет портала как у остальных. Опыт есть, так что обернулась быстро. И мы вывалились в замок.

— Привет, народ! — я огласила окрестности. — У нас пополнение. Курц, принимай бойца. Мартин, пошли в кабинет, обсудим, что там решили со вторым раундом. Зархар, будь добр, организуй на послезавтра встречу с Великим Вождем и Главным Шаманом. Тиал, пообщайся с двуликими, завтра мы рванем к ним. Все? Никого не обделила?

 

Глава 21. Продолжение

 

 

Конни

У меня мандраж. Я стою у зеркала в храме Ниррама в Облаках, рассматриваю пещеру двуликих и волнуюсь. Что мне им сказать? Ладно, вдох-выдох, вдох-выход. Сейчас у моего барельефа вроде никого нет, тогда вперед.

Не успела я еще осмотреться, как что-то взвыло (похоже на сирену) и в меня метнулось нечто. Вот так радостная встреча: дротики, с ядом. Хорошо, что волосы успели раскрошить их в мелкие щепочки. Следом вылетела пара воинов… еле успела тормознуть свое «стратегическое» оружие, а то был бы фарш.

— Народ, вы охренели? Или это вы мне так рады?

Они, задыхаясь, бултыхались на полу. Потом замерли и как завопили. Я не разобрала что. О, вижу, дети мои, точно. Я просто умилилась. Вместо торжественной встречи такое… прямо в моем стиле. Сработаемся.

— Ну что, я отпускаю? Или вы еще побарахтаетесь?

А по коридору неслись еще встречающие. Аура уже активно пыталась успокоить взбудораженных двуликих, что стекались со всех сторон. Вот ведь, сейчас как набегут, да как размажут по стеночке, будет второй барельеф. Та сладкая парочка, что на полу валялась, наконец-то, заткнулась. Из коридора высыпалось еще трое. Хорошо хоть, вновь прибывшие ничего в меня не кидали. Они просто застыли истуканами, правда, ненадолго. Их пихнули в спину, показались следующие. Картинка повторилась несколько раз. В пещерке стало тесновато. Тут открылся портал и вывалился Тиал с шестеркой разведчиков. Яблоку уже негде упасть, а народ все прибывает.

— Всем стоять на месте, — я постаралась аурой донести эту простую мысль до всех и каждого, особенно до Тиала, что обнажил свою железяку и попытался пихнуть меня себе за спину. Хорошо, что Курца я с утра отправила разбираться с Советом.

Вот протолкался кто-то властью обличенный. Да и вернувшуюся шестерку опознали. Они перебросились парой слов (ну прям пароль-ответ) и все уставились на меня (кроме Тиала, он как раз на них).

— Ну скажите что-нибудь, что ли, — вот ведь, народ, кроме шестерки, опустился на колено (правое). — А теперь все встали и больше чтоб так не делали. Кто тут главный, иди ко мне поближе, огласи все, что на душе накипело. Кажется, я это вам пообещала во вторую очередь. Валяй.

— Ааа, — народ задумался, шестерка, что меня уже чуток узнала, ухмыльнулась. — А что было первым?

— А первым я вашим предкам пообещала, что они не один раз проклянут тот день, когда решили последовать за мной. Ну что, я слово сдержала?

Главная жрица моргнула пару раз, кивнула и все же нашла пропавший голос:

— Да, сдержала.

— Вот теперь время выполнить второе обещание. Я слушаю.

И тишина.

— Ну, раз все молчат, даю вам немного времени собрать мысли в кучку, а пока давайте пройдем куда-нибудь, где хоть чуточку попросторнее. Помнится, есть тут у вас одно подходящее помещение. Ты у нас вождь? Веди, — я подхватила его под руку.

И мы пошли, обходя всех, кто соляными столбами замер в коридорах. Смутно знакомое «мать» эхом разносилось вокруг. Тиал буквально наступал на пятки, никак не реагируя на мои выразительные взгляды. Следом шли Ишиль с Шианрой, их уже активно допрашивала главная жрица.

— Вождь, как к тебе обращаться?

— Трейтер, Мать, — почтительно прогрохотал он сверху (ну да, он этак больше чем на полметра выше).

— Слушай, меня зовут Конни, и такое вот… хм… «мать»… звучит сейчас как-то не очень. Я чуть попозже объясню почему. Ну, так из-за чего такой переполох случился? Сначала отравленными дротиками обкидали, потом та парочка налетела, и вообще все сюда ломонулись.

— Сигнал тревоги сработал, — видя мое недоумение, пояснил. — Монстры могут подрывать стены и укрепления. Иногда бывают прорывы периметра. На этот случай установлен сигнал тревоги и ловушки.

— Понятно. А дней семь-восемь назад был такой прорыв?

— Нет, — он напрягся. — Было явление.

— Какое?

— Ваше.

— Поясни.

— Главная жрица объявила, что Вы почтили нас своим духовным присутствием.

— А, да, было такое. Значит, меня засекли… Мило.

Дальше мы шли молча. Шли, шли и пришли. Вообще-то, идти было не очень далеко, просто напряжно, не передать. Наконец, выбрались в Пещеру Племени. Она — самая крупная из имеющихся, служит для сбора основных представителей племени, всех просто не вместит, хотя сейчас и пыталась такое проделать, вернее, ее пытались убедить в том, что она на такое способна.

— Народ, — я снова повысила голос и расширила влияние ауры. — Не толпиться, я дам возможность всем на меня полюбоваться и всем высказать свое мнение мне лично. Но не сразу. А теперь я представлюсь. Мое имя Конни. Сейчас мне всего лишь два года и несколько недель. Причем год из этого времени я спала. Поэтому при встрече я запрещаю падать на колени и поминать громкое «мать». Трейтер, теперь твое слово.

На всякий случай я проверила здоровье окружающих, а то мало ли, вот схлопочут удар, нехорошо будет. Может, не стоило сразу про возраст? Вон как у жрицы глазки оквадратились. Хотя нет, лучше сразу прояснить ситуацию.

— О, Ма… хм… Конни, — начал вождь. — Мы бесконечно рады видеть Вас, знать, что время ожидания подошло к концу. Мы надеемся, что Вы и дальше не оставите детей своих.

Я оглянулась на ту жрицу, что была главной.

— Конни, — начала она. — Мы знаем, что Вы создали нас сильными и выносливыми. Мы прекрасно приспособлены для жизни в суровых условиях. Мы понимаем, что, как и всякая мать, Вы хотите видеть нас самостоятельными. И мы такими и являемся.

Я широко улыбнулась.

— Умнички. Именно так, вы полностью самостоятельны. И никакого подчинения в вашей крови нет. Я уже пыталась не один раз объяснить это тем шестерым, с которыми уже пообщалась. И говорю это всем сразу: никого полного подчинения в вашей крови нет.

Ее глаза расширились, потом она кивнула.

— Ну что, есть желающие мне прямо сейчас высказать, что на душе накипело? В принципе, можете не торопиться и подумать. Я уже никуда не денусь. Ну, раз пока никто прямо сейчас не горит таким желанием, перейдем к насущным вопросам. Вождь, жрица, пошли, пообщаемся наедине.

И вот мы уже в каморке вождя. Я активировала карту. Показала места, где можно создать новые убежища. Трейтер перерисовал их на свою карту. Сказал, что надо подумать, обсудить со всем племенем. К тому же, им надо выслушать рассказ разведчиков. В общем, мы договорились, что я вернусь завтра или послезавтра.

Фух, я выдохнула, вернувшись в замок. Вроде все не так уж и плохо получилось. И даже быстро управилась. Подумала и рванула в загробный мир. Моя последняя придумка все же свербит и выгибает спинку, требуя ее почесать. Вот только как проверить, возможно ли такое? Я подняла списки за пару веков, выискала одну наугад взятую душу и сверила ее характеристики. На самом деле все это не совсем так, как я описала, но других слов у меня пока нет. Потратила на три перерождения два часа. Еще два часа ушло на вторую душу. Вроде уловила, на что надо обращать внимание. Завтра проверю еще парочку. Но ведь проверять надо за период в тысячелетия! И не одну душу, а все! Вот только как процесс автоматизировать? Ладно, потом попробую загрузить компьютер, задача как раз для него.

Потом у меня был пятичасовой сон в капсуле-тренажере, вывалилась оттуда с трясущимися от усталости конечностями и завалилась на ковер досыпать, доползти до кроватки уже не смогла. Последней мыслью было сменить ковер на более пушистый или сразу на матрас.

 

Стоило мне проснуться, как Рон, державший меня на руках, тут же сбагрил меня Зархару, а сам смылся, так и не сказав ни слова. Я только глазами похлопала: что-то на него совсем не похоже. Может, что случилось? Но попереживать на эту тему я успею потом, сегодня у меня встреча с орками.

Зная Зархара, я не сомневалась, что он провел с народом воспитательную работу, что там уже, наверняка, все в курсе, о чем пойдет речь, все настроены на плодотворную работу, короче, все построены. Поэтому сначала я решила глянуть, чем там Курц занял Крайта.

Дроу нашелся во дворе. Ну что я могу сказать, красиво двигается и железкой машет. Я даже поаплодировала. Прервал свою тренировку и подошел.

— Моя богиня хочет дать мне задание? — мда, над авторитетом мне явно следует поработать, а то ведь ни в одном глазу ничего подобного не наблюдается и у этого тоже.

— Какие у тебя познания в морском деле?

— Минимальные.

— Вот и славно, — я улыбнулась так широко и светло, как только сумела. Проникся. — Мне нужна доскональная оценка сил флота темных эльфов. А также отдельная оценка с учетом возможного сотрудничества с нагами. Причем оценка всех направлений деятельности, то есть как пассажирских и грузовых перевозок, так и военной мощи. Да, оценка военных показателей должна включать не только, так сказать, надводного возможного противника, но и подводного.

Он кивнул. Потом еще раз кивнул:

— Могу я задать вопрос?

— Вопрос можно задать всегда, разве нет?

— И каким образом я должен выполнить это задание? Ведь никто мне таких данных не предоставит.

— А разве кто-то сказал, что будет легко? — я хмыкнула и развела руками. — Ладно, ближе к телу. У меня есть наброски, я распечатаю — изучишь. Также я дам тебе в помощь Урли с ребятками, это наездники косаток, милейшие создания, он нарисует все, что сейчас воды касается. Ну и там по ходу дела сам сообразишь. Ты же к собственным операциям готовился, так что не мне тебя учить. Просто представь, что у тебя задание грохнуть весь флот одновременно и одномоментно.

— Что будет, если я не справлюсь?

— А ничего не будет. Просто я буду знать, что к аналитической работе ты не пригоден и что использовать тебя можно исключительно на силовых акциях. И все. Распечатку возьмешь в моем кабинете, — это я бросила через плечо, уже уходя внутрь. Ну, должен же он обидеться и постараться доказать, что я не права.

Активировать компьютер, слить туда информацию из шпаргалки и швырнуть все, не особо заморачиваясь сортировкой, на печать было делом десяти минут.

— Зархар, как думаешь, он справится?

— Не исключено, — он почесал кончик носа. — Но он будет стараться.

— Думаешь?

— Считаешь, что я на такой подвиг не способен? — он ухмыльнулся, я его по пластинам доспехов шлепнула и переместила нас к Великому Вождю.

 

Что-то я не подняла, куда это мы угодили. Что за фигня? Темно и воняет. Фу, я пыталась разогнать этот приторно-сладкий дым. Ой, дым я разогнала… вместе с шатром. А, это Вождь изволил пребывать у Шамана, а тот явно шаманил и надымил. А я опять шатер снесла. Он маленький был, мои волосы легко до всех стенок и дотянулись. И стенок не стало.

— Привет, народ! Не травите легкие, минздрав давно уже весь испредупреждался, что курение опасно для здоровья. Дышите свежим воздухом.

— Здравствуй, Конни, — Шаман растерянно оглянулся, но ничего, кроме стенок мои волосы не задели. — А кто такой Минздрав, которому есть дело до наших легких? Да и прерывать ритуал гораздо опаснее…

— А, не обращай внимания. Ты с ним не знаком, но он о тебе все равно волнуется, — я старалась не расхохотаться, уж очень выразительная гримаса была у него. — Мы немножко раньше назначенного времени, ничего страшного?

— Уже нет, — Шаман еще раз огляделся и повторил. — Уже нет.

Мы перебрались в тот большой зал, который я разгромила первым. Расположившись за столом, я спросила:

— Зархар же вам рассказывал о моей идее, да? И каково ваше мнение по поводу возможности такой вот атаки с севера?

— При твоей поддержке эта авантюра может перестать быть таковой и станет реальным и успешным планом. Однако, — на этом слове Вождя я кивнула. — Есть несколько препятствий. Первое и основное — это Совет. Мы не можем идти на открытое противостояние ему. Есть ли у тебя план на эту тему?

— В том-то и дело, что пока нет. Думаю вам виднее, чем и как можно противостоять, как и чем сгладить, а где пойти на компромисс. Или может вообще проработать данный план, но так планом его и оставить, используя его как средство мотивации к пересмотру договоренностей в связи с вновь открытыми обстоятельствами. К тому же, план перспективного освоения тех земель не содержит и данных по темным эльфам. Не морщитесь. Их также следует учесть. В морях ближе к северным горам обитают премилые зверушки, имеющие обыкновение вылазить на сушу. Вот как-то так.

А дальше мы обсудили набросанный черновой план. Договорившись, что все недостающие сведения для моей модели они мне через Зархара передадут, я с чистой совестью удалилась в замок, оставив народ обсуждать мою идею.

 

— Рон, что-то случилось? — стоило мне только материализоваться в кабинете, демон тут же схватил меня в охапку. Осмотрел, ощупал, даже обнюхал. И как на зуб не попробовал? Э? Странно, почему-то у меня возникла ассоциация: суровый отец проверяет, а не курила ли дочь внычку. К чему бы это?

— Как ты себя чувствуешь? — он наконец-то сказал хоть что-то.

— Замечательно. В смысле нормально. Рон?

— Конни, просто прислушайся к себе и скажи, если вдруг хоть что-то не так.

Ладно, раз его так пробило, значит, не просто так. Закрыла глаза и прислушалась к себе. Эм, да все в норме. Но он же не успокоится просто так, я его позвала мыслью, пусть сам убедится.

— Убедился, что все в норме?

— Убедился, — что-то не слышу удовлетворения в голосе, скорее даже наоборот.

Посреди кабинета появилось его любимое каменное кресло, он уселся и меня пристроил на коленях. Некоторое время молчал, потом вздохнул и начал рассказ. О, как! Повторюсь еще раз: о, как! Смотрите сами. Оказывается, моя неудачная попытка осушить расположенные близ алтаря пещеры оказалась не настолько и неудачной. Вода не ушла. Это да. А вот сама горная гряда, вернее только одна ее часть, начала подъем. Причем даже не так. Горушка словно разделилась на две части до уровня моря и выше. И вот та часть, что выше, в нижней своей части и начала расти. Откуда берется материя для этого, Рон не прояснил, но гора выросла сначала скачком где-то метров на 200, пока я была на алтаре, и теперь тоже растет, но медленно, где-то по миллиметру в сутки. Вот Рон и беспокоится, что энергия на это берется от меня. Так и есть, от меня. Но я этого даже не ощущаю.

Так что теперь мне надо умудриться прервать процесс, чем я и пытаюсь заняться под его чутким руководством. Правда, я ведь не чую, что что-то там подпитываю, поэтому ничего не выходит. Как именно можно прекратить делать что-то, чего ты не делаешь — вопрос интересный. Так что пожелать прекратить подпитку я пожелала, но Рон не удовлетворился, он что-то там колупается. А я перевариваю, что он мне еще рассказал.

Дроу перепало от меня еще одно чудо. Суинайра. Это растение было подарено на заре времен Боррелем одной из дроу. Согласно легенде темненьких, она была красивейшей из всех женщин всего населенного мира, и он ее полюбил, но вместе они быть не могли… тыры-пыры. Дальше можете и сами додумать. На самом деле, Боррель и Коварраль поспорили на какую-то свою тему, и первый проспорил. А второй и послал его к смертным разыграть спектакль. Зачем это понадобилось Коварралю, Рон не рассказал. Вернее, сказал, что и сам толком не знает, а то, что оба бога были в весьма невменяемом состоянии на момент того пари, по его словам, делает саму вероятность любого предположения весьма неопределенной величиной. А если учесть, что обоим богам предварительно досталось от Мирреи (сильно так досталось), а сверху от Ниррама (за что, Рон не рассказал, ладно, потом у Ракены спрошу, может, она не откажется посплетничать), и вот это горе они и заливали в божественных количествах божественной крепости напитками (надо будет потом рецептуркой поинтересоваться) в тесной мужской компании, то раздолье для догадок огромное.

В общем, эта самая суинайра считалась даром бога, росла исключительно на стенах храмов, исключительно темноэльфийских храмов. Была утрачена во времена разрушений. Вот теперь мне надо придумать, как объяснить народу сие явление. В конце концов, я же не в любви к кому-то объяснялась, как бы Крайт чего себе не надумал.

Вот помяни черта, он и появится. На пороге кабинета нарисовался дроу. Его миндалевидные глаза значительно так округлились. Рон на него не прореагировал.

— Какие-то проблемы?

— Эээ, я потом зайду, — и он испарился. Ну, потом, так потом. Значит, не горит.

Однако настроение сменилось.

— Рон, ты не хочешь мне больше ничего сказать? Нет? Тогда я пойду, — он кивнул и разжал руки.

Облака встретили меня дождем. Урли сидел на ступеньках лестницы храма Вурруна и грустил.

— Урли, лапочка, что-то случилось? У тебя что-то болит?

— Урли скучает. Урли плохо. Урли не знает.

— А чего тебе хочется? Может, чего-то не хватает? Может, ты по населенному миру соскучился?

— Урли не знает.

— Знаешь, я не великий спец в психологии. Пошли погуляем. Есть еще желающие?

Желающих погулять нашлось много. И я шагнула в океанскую воду. Мне самой захотелось сама не знаю чего, вот я и прыгнула не на побережье, а сразу в открытое море. Подозвала Урли, он помог забраться на косатку. Вообще-то это акула, в смысле рыба, а не млекопитающее. Но у меня язык не поворачивается назвать ее иначе, чем косатка. Так что будет так. Урли пристроился сбоку, и мы помчались вперед.

Вот только я чуяла, что он хочет плыть не над, а под водой. Рискнуть? Легкие наполнила знакомая боль воды. Я скосила глаза на спутника. Улыбнулась, ну, раз ему полегчало, я потерплю. Направила косатку еще глубже. Интересно, а как меня вода не скидывает на такой скорости? Еще чуть-чуть вниз. Странно, но мне начинало нравиться. Еще глубже и еще быстрее. И еще. Мой клич разнесся под водой. Ему вторил Урли, его подхватили и остальные.

Потом мы нашли тех наездников, которые живут в населенном мире. А потом я попросила Урли с ребятами помочь пересчитать и оценить флот дроу, рассказать о нагах и о прочем, что понадобится для анализа. Обещали помочь и даже согласились сотрудничать с Крайтом.

Выплыв на крохотный островок, позвала темного эльфа. Рядом не приземлился, скорее, рухнул Тиал.

— Голубь мой сизокрылый, ты что, над водами реял, пытаясь меня отследить? — печальный выразительный взгляд. — Ты еще песочек носочком поковыряй и головку чуток наклони. Ага, вот так. А теперь тяжелехонько вздохни и слезу пусти. Запомнил порядок действий?

Он заржал и уточнил, могу ли я сделать так, чтобы он мог следовать за мной под водой.

— Могу, я могу тебе жабры отрастить. Вот только делать я этого не буду. И вообще, Тиал, ну не стоит быть настолько фанатичным. Правда, это лишнее.

— Конни, мы не знаем, чего ожидать и откуда может возникнуть опасность для тебя. Но сама возможность такой опасности существует. Мы, Прислужники, это чувствуем.

— А вот с этого места поподробнее.

— Да нет никаких подробностей. Просто не обращай на меня внимания. Ведь уже однажды СакКарра-Ши не пришли вовремя.

— Слушай, ты все продолжаешь расти, — я решила сменить тему, раз никакой конкретики не будет. — А до какого размера ты вымахаешь?

— Не знаю, — протянул, смутившись. — Ты же видела моего отца. Должен был бы стать таким. А из-за того, что я теперь Прислужник, я не знаю. У нас рост и прочие параметры тела часто связаны с собственной мощью.

— Угу, как-то не очень радостно звучит. Я видела того долбанутого демона, ну который был Хозяином Ураранта до Варлаиша. Он был огроменным, даже не скажу, сколько десятков метров в нем было. И как только Наржар сумел завалить такую махину. Тридцать метров роста или сорок, может, даже пятьдесят. Если учесть на каком расстоянии я от него была.

— Конни, если я стану выше трех метров, ты меня остановишь?

— Я попробую. Если что, может, Рон что присоветует. А то превратишься в Святогора и что тогда.

— В кого?

Я ему рассказала все, что из былин вспомнила. Наездники, расположившиеся по округе, тоже с удовольствием послушали. Не знаю, мне кажется, что им не история понравилась, а просто сама ситуация. Вот только где Крайт пропал? Позвала его снова. Может, я ему в амулете портала чего напутала? Пока я уговаривала Тиала сгонять за ним, пропавший объявился сам.

— Темненький, ты это где был? — правда, такое впечатление, что он прополз сквозь колючие кусты, потом повалялся в грязи, сразился со стаей кошек, снова повалялся по земле, и так раз… много раз. Опасности для жизни не чуяла, но вот отыскать неповрежденный участок кожи на нем было бы затруднительно. Если не царапина, так синяк. — Или я тебя от чего романтичного отвлекла?

Он только сверкнул глазами, уточнил, могу ли я подождать немного, и отправился на другую сторону островка. Я его аурой подлатала, получив заодно более подробную информацию о повреждениях. В какой терке он бултыхался?

— Тиал, может, ты ему рубашку одолжишь? Ну, хоть что-то из одежки будет, а то эти лоскуточки, в художественном беспорядке по телу… Мне неохота потом от Рона с остальными выслушивать очередную нотацию. А ведь если не Рон, так Курц выдаст.

Он, посмеиваясь, отошел. Крайт привел себя в относительный порядок довольно быстро. Сказать, что с ним приключилось, он отказался наотрез. Вот когда пожалеешь, что мыслей не умеешь читать, любопытно же!

Познакомив Урли и пятого Прислужника и договорившись, что этот островок станет местом их встреч, вернулась в замок. Отметилась в загробном мире. Поспала в тренажерке. Вот блин горячий, забыла коврик у капсулы поменять, а до кровати не доползти.

 

О, так я еще не просыпалась. А ведь было и на холме в Проклятом лесу, и просто в незнакомом лесу, и посреди праздничной площади, и … по-разному короче было. Но так, впервые. Я вишу вниз головой. За ноги меня держит Рейв. Рон восседает в кресле и мрачно хмурится. Еще человек так пятнадцать демонов толпятся вокруг. Такие же мрачные.

— Привет, народ! А что происходит?

Меня перевернули и вручили Стражу. Оказывается, гора дроу продолжает расти. И теперь они пытаются решить, как это прекратить. А вот ответ на вопрос, зачем меня вертели, был таким… нет ответ был, но в терминах. Даже не знаю, что лучше и что меньше меня раздражает: когда вот так вот отвечают или когда ссылаются на то, что я потом все пойму. Нет, пусть лучше отвечают. Я в шпаргалку все слила, потом попробую чего-нибудь полезного вытащить.

— Народ, а чем это грозит? Ну, в смысле, у меня никакого дискомфорта не наблюдается, какой для меня вред возможен? Или это миру что-то грозит от того, что гора немножко подрастет?

Тяжкий коллективный вздох, приметно дернувшаяся щека Рона… все-все, я уже поняла, что мне этого с ходу не понять. Рон чмокнул меня в висок, и они дружно исчезли, а я оказалась на ковре в кабинете. Рядом почти мгновенно нарисовался Тиал.

— Ты хоть что-нибудь понимаешь в произошедшем? — он только покачал в ответ головой. — Вот и я не врубилась.

А после завтрака я стояла у зеркала и смотрела на план убежища двуликих. Во-первых, они еще ничего конкретного не решили (ну, подслушала я… у обновленного зеркала голос прорезался на порядок лучше, чем у предыдущего), во-вторых, у меня мысля появилась, из той самой серии. А что, если создать второе убежище не вон там, вдалеке в подходящем местечке, а рядом тоже под землей, защитить периметр лучшими стенами, какие только сумею придумать и воплотить, и главное, соединить оба убежища тоннелями (тремя, скажем, один — главный, второй — дубль первого, третий — про запас… или одного хватит?).

Значит, вот здесь и здесь находятся основные направления ударов монстров. А вот здесь достаточно далеко от убежища и достаточно близко для прокладки туннеля. И главное, если у меня что-то пойдет не так, убежище не должна буду затронуть.

Захватив почти всю стаю псов войны, подумала и позвала еще и всех остальных. В общем, в окружении целой армии я вывалилась к намеченному месту. Рядом почти сразу нарисовался и Тиал. И что я делала тогда? Я смотрела под ноги и старательно пыталась добиться хоть какого-то результата. А ни фига.

Вот первые мутанты почуяли новую живность в округе и на пир несутся или на бойню. Их быстро разобрали на запчасти. Причем вперед вырвались мышки. Я снова сосредоточилась на камнях и прочем. Кажется, что-то дрогнуло. Ну же, еще. Есть! Ой! Спугнула. Еще раз. Процесс пошел. Внизу формировалась пещера, за ней еще одна. Постепенно наметилась вся предполагаемая подземная сеть. Что-то как-то мне нехорошо. Устала.

— Конни, не хочешь прерваться?

Я оглянулась:

— Рр’оки, вот зачем под руку ляпнул?! Я только сосредоточилась нормально, у меня получаться начало и все.

— Твое «только» занимает пять часов. И потом, мне же скучно, — сама невинность во взгляде. — Ты про меня совсем забыла.

— Что!? Наглая твоя морда, это ты всегда сам приходишь, я даже не знаю, где тебя искать!

— Ты даже не пробовала.

— Слушай, — я потерла виски. — Чего ты добиваешься? Зачем играешь в маленького обиженного мальчика, если ты не такой? Скажи прямо, а?

— Ладно, — миг, и он снова хитрый мачо. — Я приглашаю тебя. Соглашайся.

— Куда и на что?

— А есть разница?

— Есть.

— Это сюрприз. К тому же у тебя энергия кончается, все равно перерыв нужен.

— Прошлый раз у меня получилось все сразу и энергии хватило.

Он лишь сощурился. Демонстративно осмотрел меня.

— А куда мы пойдем? В смысле, мне Рону и Курцу с ребятами что сказать?

— Что им туда не пройти.

— Это ты меня в Облака зовешь или в загробный мир?

— Увидишь.

— Ладно.

И он испарился также внезапно, как и появился. Вот в кои-то веки он прав, сил у меня уже нет. Махнув Тиалу, переместила животных в Облака и отрубилась на своей плите в беседке. На возвращение в замок меня уже не хватило.

 

Курц

— Курц, хотелось бы услышать твои комментарии, — Корвин, потянулся и отставил бокал с вином. Алекс с Клаудом переглянулись и синхронно кивнули. Стен не шевельнул и мускулом, но ему удалось выразить напряженного внимания больше, чем кому бы то ни было, впрочем, мой самый старший брат всегда это умел.

— Конни не оставит своих двуликих. Она считает себя ответственной за них. Еще она не оставит и своей идеи о несправедливости по отношению к оркам. К тому же, если она вникнет во взаимоотношения с оборотнями как таковыми вообще, она, скорее всего, может встать на их сторону. А мое личное мнение, если оно кому-то интересно, таково: за ближайшие 2 века, пока она будет взрослеть, наш мир накроют такие изменения, что строить какие бы то ни было долговременные прогнозы — пустое занятие.

— Курц, — Корвин хмыкнул. — Мы ведь хотим услышать совсем не это. И потом, всю политику мы договаривались оставить до утра. Кстати, а какова будет ее реакция на Луату?

 

 

  • Вечер двадцать четвертый. "Вечера у круглого окна на Малой Итальянской..." / Фурсин Олег
  • Обыкновенный гуманоид / Белая Катя
  • Анна Анакина - Озеро, шашлык, рыбка и... / Истории о Серёге - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Найко
  • Жених русалки / «Ночь на Ивана Купалу» - ЗАВЕРШЁННЫЙ КОНКУРС. / Мааэринн
  • Чудовище Джет. Судейские отзывы / Ночь на Ивана Купалу -3 - ЗАВЕРШЁННЫЙ КОНКУРС / Мааэринн
  • *** / Стихи / Капустина Юлия
  • Первая ночь / Салфетка №63 / Скалдин Юрий
  • Однажды летним вечером / Кто гасит звёзды / Валевский Анатолий
  • Странные соседи / Рассказки-2 / Армант, Илинар
  • Так устал... / Кто сказал?.. / Маруся
  • Сумеречный Дозор - Ничья сила / Мир Дозоров / Милюкова Елизавета

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль