Начало

0.00
 
Глава 25

Глава 25.

 

Ну и что, что ветер в голове?! Зато мысли всегда свежие.

 

Конни

Рассвет я встречала на шпиле Щитоносца. Рядом стоял Курц, явно пытаясь понять, за каким лихом меня понесло на такую верхотуру. От моего вчерашнего непонятного состояния не осталось и следа. Я попробовала с утра сделать статуэтку — не получилось. Точнее получилось, но так, совсем не на том уровне. Я вообще рассматривала вчерашние свои поделки с полным недоумением. Откуда и чего я набрала? Стоп. Не отвлекаться, сегодня много дел.

Отлично, Тиал закончил с натягиванием верхнего края специально обработанного полотна. Оно словно разрезало площадь пополам. Несмотря на ранний час, народ уже полностью заполонил одну ее половину и все прилегающие улицы. Первая партия переселенцев. Переместившись вниз, направилась к герцогу.

— Доброго утра, Кальк! У вас все готово?

— Мое почтение, Конни, — он поклонился. — Да, первая группа ждет ваших приказаний.

Кивнув в ответ, подошла к Тиалу, прикоснулась к его руке, открывая энергоканал полностью.

— Если почувствуешь излишнее напряжение, тут же закрывайся. А то перегоришь, и никакое исцеление не поможет.

Он отрывисто кивнул. Я следила за его реакцией: зрачки расширились так, что теперь они занимали почти весь глаз, мышцы напряглись, кажется, еще чуть-чуть, и они начнут дробить его кости, с легким щелчком развернулись крылья, обычно сложенные плотным плащом. Но главное не это. Поднаторев в построении каркасов вторых ипостасей, я четко видела, как вся его система энергообмена напряглась и … подстроилась. О, как интересно. Надо будет у Храброго проверить. Возможно, что как раз вот это и приводит к такому резкому укорачиванию жизни Хозяина Ураранта. Варлаиш свою сжег раз в семь скорее. А может, и нет. Посмотрю, главное не ляпнуть ничего вслух. Тиал застонал, я всполошилась. Зря, ему просто безумно нравится то, что с ним сейчас происходит. Демоны и сила! И чем больше силы — тем больше кайфа.

Местный архимаг, как там его, Пирос, начал ритуал вызова демона. Отлично, Храбрый перехватил, и портал открылся. Мой Прислужник расширил его и зафиксировал по площади полотна. Мы с ним шагнули в портал и оказались в широком коридоре, в конце которого начал мерцать второй портал, что открывали с территории Травииты. Тиал с Храбрым и его подхватили.

Первые островитяне вступили в инферно, несколько минут постояли в полном шоке. Ах, да, это же я привыкла к местным эманациям, а простым людям придется не сладко. Значит, зовем тех, кто в человеческом облике ждет сигнала — будут помогать народу преодолевать эту сотню метров. Процесс пошел. Посмотрев на проблемы с лошадьми и другими животными, решила попробовать наложить на коридор успокоительные чары. Ну, в чарах я все еще весьма не сильна, поэтому просто создала нечто похожее на обрывок своей ауры и оплела им все стены и потолок.

Три часа, отмеренные для первой партии переселенцев, вышли. Все это время я практически не выпускала Тиала из поля зрения. Нравится ему там или не нравится, а рисковать понапрасну не стоит. Подошел Храбрый, поприветствовал.

— А ну встаньте рядышком, — и я принялась за сравнительный анализ. Да, вот она разница. Моя связь с Тиалом компенсирует недостаточно развитую для такого потока энергии энергосистему, а вот у Хозяина Ураранта такого нет, и он буквально перегорает. А если сделать вот так, я протянула тонкую ниточку изменения по его каркасу, то должно немного компенсировать, но ненадолго. Пара недель от силы. Вот и проверю.

— Конни, все в порядке? — Тиал озабоченно смотрел на меня.

— Да, я просто сравнила и проверила. Может быть, потом расскажу, это действительно интересно. Вы пока отдыхайте.

Переместилась, проверила все ли в порядке в Травиите. Вернулась на остров, так, вторая партия беженцев тоже не нарушает расписания. Снова открытие порталов, и еще три часа прошло. И так снова и снова до глубокого вечера. Прикрывая энергоканал от меня к Тиалу, перепроверила его состояние еще раз.

— Ты как?

— Прекрасно, — усталая, но довольная улыбка.

— Не переборщи.

 

Курц

Среди ночи меня словно кто в бок ударил. Что с Конни?

— Ты чего не спишь? — она сидела у зеркала и не отрывала взгляд от него. Ничего иного, кроме обычного отражения, оно не показывало. Демонесса не отреагировала. Я прикоснулся к ее плечу. — Конни, ты меня слышишь?

— У? — она немного вздрогнула и отвела взгляд от своего отражения. — Курц, ах, Курц, — и она судорожно уткнулась мне в грудь. — Неужели ты тоже это видел?

— Ты о чем?

— Ты видел это? Меня, мои глаза… словно это не я, а кто-то другой? — она настороженно ждала ответа.

— Да, видел. У тебя такое выражение в последнее время часто проскальзывает.

— Часто? — она в ужасе отшатнулась, но я притянул ее снова.

— Да, больше всего похоже, что наша Богиня являет нам свой истинный лик.

— Даже так… И Рон тоже знает, да? Не может не знать. А давно это у меня началось?

— Уже больше месяца. Пожалуй, особенно четко это проявилось во время второго раунда пресс-конференции.

— Значит, поэтому вопросы были такими … скомканными, — она нахмурилась. — Это много чего объясняет, — и резко, без перехода. — И вообще, пошли по кроваткам. Завтра опять много дел.

 

Конни

За три дня мы перебросили почти всех жителей острова. Остались очень немногие, в том числе и сам герцог. Он сказал, в лучших традициях капитанов, что уйдет последним. Его право. Я стояла у обозначившегося холма, что рос прямо на глазах и вскоре обещал разнести тут все, и слушала. Сама не знаю, что конкретно я хотела услышать, но я старательно вслушивалась, стараясь не отвлекаться. Там, вовне, вовсю идет гон животных и птиц. Кого только смогли, островитяне отловили и забрали с собой. Они выкопали и растения, которые, возможно, не росли больше нигде. Основательно так подошли. Но многие дикие животные и птицы остались. Вот я и попросила своих из Облаков помочь загнать их сначала в специально приготовленную огромную ловушку, а потом одним скопом в портал. А там уж как получится, главное, что я попробую. Постепенно гул подземного жара отстранил от меня все остальное. Да, именно это я и должна была услышать. Слова огня.

Когда я случайно уловила мимолетный взгляд из зеркала, свой собственный взгляд, я была просто в шоке. Но это многое объяснило. Странные перепады настроения. То странное ощущение. Те такие правильные слова, что так легко соскользнули с моего языка, когда я отвечала Киалону. А еще у меня появилась очередная гипотеза. Наверное, я совсем рехнулась на почве поиска Разрушителя. У меня получилось, что искать мне надо в себе самой. Все просто. Я скопировала силы всех могущественнейших личностей, которые только мне встретились. Та-которая и те остальные, о которых она упоминала. СакКарра-Ши. Вот с силами богов уже вышла промашка: я их не копировала, а вытягивала, поглощала. Может, и на силу Разрушителя меня не хватило? Ведь есть вероятность, что я и его прихватила в такую милую компанию.

Наш последний разговор с Роном встал перед глазами. Я спросила про это выражение своих глаз. Ничего четкого и внятного в ответ не услышала. Только и понятно, что это не кто-то чужой в меня вселился, а это я сама. Что такого должно было со мной произойти, что мой взгляд периодически становится вот таким, наполненным вселенскими пониманием и печалью? Или этого со мной еще не случилось, а взгляд — это откат от моей будущей Я к моему нынешнему Я. Может, это знание о том, что теперь именно я являюсь Разрушителем этого мира? Вот чтобы проверить это, я и слушаю сейчас подземный огонь.

— Ну-ка, девочки, давайте все вместе.

 

 

— Рон, а не пора ли обновить официальные копии Книги Знаний?

— И какие ты видишь причины для этого?

— Они устарели. Такого устаревания и представить себе сложно. Это раз. Вот не надо строить такое непрошибаемое выражение лица. Да, ты непрошибаем практически в любом смысле этого слова, — я потыкала в него коготком. — Но я же не об этом. Ведь если бы боги были в мире, вы бы наверняка эту книжку с картинками уже раз двадцать обновили. Что, разве нет? Или, вернее, никаких копий Книги не было бы вообще, да? Ну вот видишь.

— А кроме этого, почему, по-твоему, нам следует обновить копии Книги?

— А разве это не очевидно? Ты ведь уже и так знаешь, что я скажу! Рон, ну правда, ведь логично, что мое появление должно было бы повлиять на эту самую Книгу.

— И у тебя есть идея, как это, — он выразительно помолчал — Обыграть?

— А просто так нельзя? Ну раз, и ровно в полночь… ну или там с первым лучом солнца воссиявшим над чем-нибудь… официальная копия Книги Знаний в количестве трех штук вот только бац, и обновилась. Ну, или если уж очень надо пусть там помелькают те, кто «был избран для великого служения в тайной долине». Что, и этого тебе мало? Ладно. Тогда так. Ты мне выделишь троих, вручишь им новый талмуд и я разведу их по … не годится? А если так: явятся эти трое каждый к одной из копий и помашет руками над книжками, а ты в это время их незаметно и поменяешь. Тоже не то? Рон, ну и чего ты от меня хочешь? Ты не показал мне ни той самой тайной долины, не дал пообщаться ни с кем из этих Избранных, не дал и на полный вариант Книги посмотреть, да и копия, что я видела, наверняка была неполной. Ну вот, и как мне жить-то так, а?

— А почему ты этим сейчас так заинтересовалась?

— Так получилось. Ну так что, будем обновлять книжку с картинками?

— Будем.

— Когда?

— Скоро, вот момент удобный будет, и обновим. Тебе же больше понравится, чтобы было красиво обставлено.

— А еще со скрытым смыслом, как тебе больше нравится, да?

— А как же без него?

 

В кои-то веки я завтракала в столовой. Да уж, что ж я такая невнимательная, а? Мои мужчины работают просто на износ. Когда у них был хоть один день выходной? Вот-вот. А сами они такими мелочами явно озадачиваться не собираются. Значит, придется озадачить.

— Шер, — я решила заняться им первым, как самым простым вариантом, и потому явилась в заваленный бумажками зал следом за ним. — Мда, вот этого я и опасалась.

— Конни, прости, я не заметил тебя.

— Вот и я о том, — и пояснила на его недоумение. — Помнишь, я предупреждала, что на такой работе ты зачахнешь. Вот это сейчас и происходит. Я же совсем не скрывалась, подходя к тебе. К тебе раньше можно было подойти незаметно, только когда ты углублялся в медитацию, и то не всегда. А сейчас? Так вот, давай начистоту: тебе нравится то, чем ты сейчас занимаешься?

— Ты меня выгоняешь?

— Вот умный-умный, а дурак! Просто очевидно же, что это не твоя работа. Значит, надо найти того, кто подойдет на это место лучше всего. И это и будет твоим заданием. Мои требования тебе известны прекрасно. А сам… ну сам ты видишь, как я завязла во всем этом… надежные рабочие руки и прочие части тела мне позарез необходимы. О, знаю, даже будет лучше, если мы проработаем не это временное решение, — я обвела руками макулатуру. — А нормальное, постоянное. А то я так и буду все на потом откладывать, а это не дело. Ну так что?

— А у тебя есть варианты этого нормального решения?

Я ему и рассказала про возможные варианты отправки электронных, то есть магических сообщений. Для чего надо будет проработать систему передающих терминалов во всех храмах. По ходу дела, решили дать им возможность передавать и в обратную сторону, если мне заблагорассудится что-то сказать народу.

— И вот еще что, Шер, — я обернулась уже в дверях. — Ты когда в последний раз отдыхал? За пару дней с записками не случится ничего. Возьми парочку выходных, ладно?

Ну вот, темный жрец озадачен. Теперь моя великолепная шестерка. С ними будет сложнее. О, есть один вариант: полная деспотия во всей красе. Я улыбнулась, может сработать. И потом, они же сами недавно заявили, что не обижаются на любые мои выходки. Пусть терпят. Попросила народ освободить три дня начиная с послезавтра. Ничего супер срочного я не вижу. Остров взорвется через неделю, из населения осталась только одна группа энтузиастов, жаждущих изучать вулкан пока это только возможно, да герцог с парочкой приближенных — на полчаса работы.

 

Курц

— Конни, а где это мы? — я рассматривал все вокруг. Окружающая природа настораживала своей непонятной чуждостью, например, вот эти растения я видел впервые.

— Мы на задании, — она улыбнулась и взмахнула рукой. — Располагайтесь.

Она прошла мимо нас, подмигнув. Поднявшись на холм, вслед за ней, я увидел огромную беседку, чем-то похожую на ту, что находится в Облаках. Внутри оказалось семь отделенных легкими перегородками помещений. Везде пушистые ковры, куча подушек…

— Может, скажешь, в чем именно наше задание заключается? — похоже, Мартин уже догадался.

— Скажу. Это очень сложное задание. Мы должны отдохнуть. Приступайте.

— Ты шутишь?

— А разве похоже? Народ, вы себя давно в зеркале видели? Кто когда последний раз нормально уделял время отдыху? Не просто так, урвать пару часов, а реально? — она была предельно серьезна и даже рассержена.

— Конни, разве ты недовольна нашей работой? — уточнил Крайт.

— Я всем довольна! Не передергивай! И вообще, раз сами не сумели организовать себе отдых, то получите-распишитесь. И все, вопрос не обсуждается. Мы будем тут два дня, а там посмотрим. По обширному периметру установлена защита, я СакКарра-Ши раскрутила. Вся округа также наводнена моими животными из Облаков. Так что вам остается только отдыхать. Хотите пузо солнышку подставьте, хотите в водичке отмокайте, хотите… короче, что хотите, то и делайте. Но отдыхайте! Все!

И она исчезла. Дернувшись за ней, выяснили, что амулеты порталов не работают, да и что-то мешало определить ее местонахождение. Тиал недоуменно поводил руками:

— Кажется, она меня заблокировала. Что будем делать?

— Отдыхать, — пожал плечами Мартин. — Хизалор, ты знаешь, где она?

— Там, — он указал рукой. — Шагов пятьдесят.

Обойдя строение, нашли Конни, увлеченно разнимающую спорящих Вожака с Кирой. После того, как она их помирила, спросил:

— И давно ты это задумала?

— Да пару дней тому. Посмотрела на вас и поняла, что так вы себя в могилу сведете. Или вернее, устанете так, что мы все вместе таких жутких ошибок понаделаем, что потом вовек не разгребем, а ведь Рон, без совсем уж крайней необходимости, вмешиваться не будет. Так что отдыхаем. И ни о каких проблемах не думаем. Что-то мне подсказываем, что я что-то упустила, а на свежую голову будет легче найти… я надеюсь.

— Может, ты и права, — Зархар согласно кивнул и, подхватив Хизалора, отправился к реке. Он взял на себя тренировки Шестого в человеческой ипостаси. Да и его обнаруженная третья ипостась тоже была Наставнику интересна.

 

Конни

Сначала я волновалась, не переборщила ли. Но поздно вечером успокоилась. Сначала да, с расслаблением было туго, но потом они сумели перебороть себя. Крайт почти весь день провалялся в тенечке, щуря на меня глаза почти без отрыва. Да на здоровье, мне не жалко. Он не присоединился к увлекательной игре «утопить Хизалора»: мне Урли сбросил картинки того безобразия, что народ устроил. В самом деле, его и так утопить нереально, а уж в его третьей ипостаси… зато все пятеро хохотали так, что я начала опасаться за их легкие и пресс. То ли они сами осознали необходимость отдыха, то ли моя аура, которую я специально настроила, помогла. А сама я решила проявить кулинарные способности. Так что все было как и положено на пикнике: прекрасная погода, дикая природа, сочный шашлычок (его вчера Демона замочила), хорошее настроение и свободный день впереди.

 

Курц

Растянувшись на бережку, переводя дыхание, мысленно покачал головой. Сам не ожидал от себя такого. Может, все дело в ауре Конни, которую она явно меняла специально. А может, нам действительно надо сделать передышку.

Потянувшись на аппетитный запах готовящегося мяса, застал Крайта, переворачивающего куски мяса над углями, и Конни, замершую словно на середине движения.

— Что с ней?

— Похоже, что она засыпает на несколько мгновений, а то и на несколько минут, и сама этого не замечает. Правда, сейчас наверняка заметит, уже минут десять так стоит.

— Засыпает… Думаешь, это то, о чем предупреждал СакКарра-Ши?

— Знать бы еще, что это означает, — он пожал плечами.

Через несколько минут она отмерла, недоуменно оглянулась, слабо улыбнувшись:

— Кажется, я чересчур задумалась.

 

Конни

— Как ты себя чувствуешь? — я сидела на коленях Рона, что утащил меня на другой конец материка. Волосы танцевали по всей длине (которую я решила принципиально не измерять, в самом деле, какая уже разница меньше там 20 метров или уже больше).

— Странно. Вроде все нормально, а вроде нет. Никогда не замечала за собой такой степени задумчивости, словно отрубаюсь от всего. Причем раздумья-то пустяковые практически. У костра я просто испугалась: собиралась перевернуть мясо и увлеклась узором на коре дерева напротив. Хорошо, Крайт о шашлыке позаботился. Причем, я уверена, что в тот момент я думала вовсе не о дереве, а о чем — не помню. Рон, что со мной?

— Не волнуйся и не бойся, но и не увлекайся. Уверен, ты сумеешь понять все сама и научиться этим пользоваться.

— То есть это нормально?

— Нет, но ты вообще выбиваешься за все рамки нормального.

— Тебе понравился шашлык, который Демона пожарила?

Ну вот снова, и о чем я думала в полной отрешенности. Не о мясе же или его вкусе, и не о том, как оценили мои скромные кулинарные таланты. И сколько я так сидела?

— Конни, что ты задумала?

— Ты о чем? Я не помню, о чем сейчас думала… если вообще думала.

— Ты уже несколько дней как что-то задумала, и это меня беспокоит.

Я пожала плечами. Не знаю, что ему на это сказать. Да, есть одна мысль, правда, я и сама не знаю, что хочу получить в итоге и вообще хочу ли.

 

Еще один день я промариновала своих на лоне природы, отпустив на следующий день со строгим наказом посвятить и этот день отдыху. Беседку я не стала разрушать, Рон пообещал, что с ней ничего не случится. А сама отправилась к тритонам, все равно народ категорически отказался оставлять меня совсем одну. Какой городок (очень маленький, но все же по ощущениям именно городок) они отгрохали, прелесть! Вот только сразу видно, что нежилой. Договорились, что они за неделю ему придадут чуть менее новый вид. А еще пообщалась с тройкой, избранной дипломатами. Через пару дней объявим официально об их существовании.

 

Пока нас три дня не было, ничего архиважного не случилось. Я с Шером договорилась, что все сообщения от амулетов связи моей шестерки будут автоматически переводиться к нему, и только он сможет связаться со мной в случае, если сочтет что-то не терпящим отлагательств.

А еще на следующий день я отправилась к гномам. Новый вариант танка был готов к испытаниям. Скорость работы подгорных жителей впечатляет: они переплавили то недоразумение и полностью его поменяли. Я рассматривала получившегося монстра с непередаваемым ощущением восторга и разочарования одновременно. Так, послушаем, что они там расскажут. Ко мне подошел один, в котором я не сразу опознала местного короля. И не мудрено: он был в одежде мастерового, с рабочим молотом, да и закопчен так, что дальше некуда. Оказывается, что они решили срочно создать еще какую-то штукенцию, которая должна еще более улучшить танк.

— Доброго дня, уважаемый гном! Вижу, что выполнить мой заказ вы стремились так, что задействовали силы всего королевства, — смотреть без улыбки на внушительного гнома я не могла, уж очень он засмущался, правда, ненадолго. Я оказалась не настолько и далека от истины: идея танка пришлась по нраву многим и многие пылали энтузиазмом как можно лучше воплотить все в жизнь (особенно после того, как мы пришли к взаимопониманию в части оплаты).

Тормознув начавшего речь короля, заявила, что этого монстра надо вывести на поверхность, под свет солнца, чтобы увидеть его во всей красе. Так что пока я вызвала Тиала (со мной был Крайт), пока мы определяли, куда открываем портал, пока прикидывали, как стандартный портал растянуть на такую махину, гномы успели привести себя в нормальный вид. Да и остальная четверка подтянулась. Интересно же.

И вот мы уже на границе Диких степей. Пограничники с интересом посматривали на происходящее, не вмешиваясь, похоже, меня опознали (было бы странно, если бы я осталась неузнанной, да?). Я уже не знаю сколько кругов намотала вокруг, рассматривая все. Внутрь меня слезно просили не залезать раньше времени, чтобы сюрприз не портить. Один из мастеровых начал степенно рассказывать что, как и зачем.

Начну с того, что благодаря магам, они сделали трансформера. Так, гусеничные колеса прикрыты специальными пластинами брони по бокам, эти пластины можно быстро снять и сформировать защитный периметр для десанта. Такие же плиты защиты предусмотрены и по бокам. Причем крепление сделано какими-то хитрыми скобами — просто так не оторвешь, а достаточно дернуть за несколько рычагов в определенном порядке и все снимается и переносится. Да и ремонтировать будет легко, и заменять в случае необходимости. Сами колеса литые, могут быть гусеничными, тогда скорость передвижения будет порядка 15 км/ч, а можно наружную поверхность снять (она как-то втягивается и поднимается, позволяя использовать ее дополнительным слоем защиты) и останутся одни колеса, тогда скорость будет раз в пять больше. Но при этом затрата энергии тоже возрастает. Оптимально высокая скорость около 35 км/ч. Для этого мира с живой тягловой силой — очень неплохо. Можно при острой необходимости разогнать сильнее, но так энергия тратится просто в бешеном количестве. Над этим они продолжат работать. Да, забыла сказать, он не должен тонуть в случае встречи с реками или иными водными преградами, а должен аккуратно их переплыть, скорость правда при этом будет совсем низкая, но, тем не менее, это существенный плюс.

По броне, усиленной магическими плетениями, расположены несколько орудий. Причем разной направленности: огонь, ветер, молнии, камни, вода (но эта небольшая установка скорее предусмотрена как запасной источник воды, а потому утоплена внутри корпуса).

Возможно оснащение неким искусственным интеллектом с дистанционным управлением (но так как в условиях эманаций хаоса амулеты связи быстро выходят из строя, строили, в основном рассчитывая на присутствие воинов на борту). Но прототип ИИ они разработали, тут как раз специалисты по нежити работали, но работы в этом плане еще явно не закончены.

И вот машинку торжественно открыли. О, сюрприз удался. Расширенное место для десанта — расчет на 15 пассажиров (вместо оговоренных ранее «трех танкистов» … мы, правда, шесть оговаривали, просто три — это так классически звучит).

Наконец, толмач выдохся, и гномы уставились на меня, ожидая вердикта.

 

Курц

Танк потрясал воображение. Да, с такой «техникой» можно многого добиться. Интересно, Конни удовлетворится таким или что-то предложит поменять? Она уже долго стояла, наклонив голову к правому плечу. Нет, она не замерла в очередной раз, как часто делала в последнее время.

— Вот что, народ, — наконец, она заговорила. — Машинка гораздо лучше, чем ваше первое творение. Гораздо. Хотя это не автономный танк, а скорее бэтээр, — по ее тону я почувствовал ее некоторое неудовлетворение и в то же время она был довольна. Вот только в чем отличие между этими двумя понятиями? — Курц, ты прав, я поясню. Бронетранспортер. БТР. Так вот танк — это гораздо более тяжелая машина, менее вместительная, но более защищенная. А БТР — более маневренная, но броня у нее соответственно меньше. Помимо подавления противника на поле боя, может использоваться и для более быстрого перемещения людей. В принципе, по здравому размышлению, они тоже необходимы. Но есть несколько НО. Здесь надо подумать. Кстати, во сколько обойдется такая машинка?

Сколько?! Нет, я предполагал, что это не дешевое удовольствие, но столько!

 

Конни

Я скосила глаза на свою шестерку. Ну, Хизалора можно пропустить, а вот остальные отреагировали на цену игрушки вполне даже одинаково. Шок. Хотя и так было понятно, что это не бюджетная легковушка. Кстати…

— О, уважаемые гномы, я вас понимаю, — я замурлыкала, готова поспорить, тут они не могли не накрутить цену. — Материалы, штучная продукция, ручная работа, сжатые сроки, куча магии, сам король в подмастерьях, новые разработки, бессонные ночи, — гномы согласно кивали. — Это все понятно. Зная вашу репутацию самых требовательных к себе производителей, можно не сомневаться в качестве машинки. Так что грузитесь, кто тут назначен испытателем, продемонстрируйте этот агрегат в деле, — и я махнула рукой в сторону границы. — Тиал, вид сверху на тебе. А после результатов испытаний вы покажете мне все проектные документы, включая сметы. Вперед.

Упоминание смет гномам не очень понравилось, однако команда из десятка гномов полезла внутрь не задерживаясь. Я кивнула Зархару, что выразительно молча смотрел на меня, он тут же запрыгнул следом. Вскочила на Вожака, которого позвала почти со всей стаей и скомандовала:

— Сначала проверяем дистанционное управление.

Я не сказала? Я нами отправилось и несколько пограничников, думаю, их последующие комментарии могут пригодиться. От границы полутанк — полуБТР далеко не ушел, пятнадцать минут и связь нарушилась. Перешли на ручное управление. Скомандовала повернуть обратно. Во-первых, на первый раз достаточно, а во-вторых, неподалеку засекла мутантов, которые в свою очередь засекли нас и радостно к нам ломанули. Хотя, с другой стороны, монстриков не так уж и много, да и они не самые крутые представители местной фауны. Сообщила народу, который тут же радостно заявил, что это даже хорошо, подойдем как можно ближе к границе и примем бой. Им виднее. Наблюдая за БТРкой (видимо автономный танк мне не получить, будет БТР), понимала, здесь надо много чего поменять. Но и этот вариант весьма неплох. Особенно если никаких предыдущих вариантов пока не было.

 

Курц

Я наблюдал, как Тиал радостно разносит броню машины. Конни назвала это испытаниями на прочность.

— Хватит, — я вздохнул с облегчением, жаль было бы полностью уничтожить танк, нет, демонесса называет его БТР. — Уважаемые мастера, как видите, эманации хаоса значительно подтачивают те заклинания, которые должны поддерживать прочность брони на достаточном уровне. Так что продолжайте эксперименты по созданию более прочной и при этом более легкой брони. Разработку более совершенного контура управления также продолжайте, есть у меня пара мыслей, как его можно будет немного стабилизировать. Всю документацию подготовьте и мне передайте. Крайт, заберешь ее по готовности.

На несколько мгновений она замолчала, высматривая что-то в небе, а потом одарила радостной улыбкой всех так, что многие невольно попятились.

— Еще я хочу узнать мнение милейших пограничников, а также все предложения, которые только сможете сформулировать. Я хочу услышать их все, пусть и самые бредовые. Правда, прямо сейчас у меня есть парочка срочных дел, так что в письменном виде, ладно? Вот и славно.

И в следующий миг я оказался в каком-то саду, судя по тяжелому воздуху, на закрытом острове.

— Курц, я тебе сейчас кое-что расскажу, но ты не перебивай. Потом скажешь, насколько я не права.

Она устроилась на низкой ветке яблони и начала говорить. И с каждым ее словом я приходил во все больший ужас, ведь я четко понимал, что остановить ее не смогу, она сделает то, что задумала: прыгнет в жерло вулкана.

— Даже не смей об этом и думать! — резкий голос СакКарра-Ши, о, только бы он сумел ее переубедить, а если и не сумеет, так пусть остановит.

— Во-первых, подслушивать нехорошо, а во-вторых, — она сверкнула глазами. — Я все равно это сделаю. Даже если не буду об этом думать!

— Конни, ты не знаешь, чем это грозит.

— Не знаю, Рон, не знаю. Но знаю, что это надо.

— Это не то огненное озеро, в котором ты уже побывала.

— И это я знаю. Рон, Курц, я правда должна это сделать. Уверена на все 100 процентов, что после этого вы найдете меня на очередном алтаре. Но если вы будете мне мешать, то у меня ничего не получится.

— Конни, — усталый вздох СакКарра-Ши совпал с моим собственным.

— Я очень долго над этим думала, — она смотрела в землю, не поднимая на нас глаз. — Поэтому и щиты ни на миг не снимала. Думаете, легко было решиться на такое? И поэтому разговор этот завела, ты же все равно услышал бы, и мне не надо убеждать вас по отдельности. А так, может, дружно уроните скупую мужскую слезу и не будете мне душу травить, а? — и ее полный надежды взгляд обвел нас обоих.

— Ты хочешь прыгнуть прямо сейчас? — не думал, что мое горло перехватило так сильно, слова были еле узнаваемыми.

— Через несколько часов, когда жерло полностью откроется, — она долго смотрела в глаза Стражу, видимо общались молча. Потом он исчез, одарив меня тяжелым взглядом.

Со вздохом, она спрыгнула с ветки и обняла меня.

— Я буду очень стараться выжить. Не волнуйся.

Хотел, но так и не произнес слов, что не волноваться я не могу. Слова ей не нужны. Видимо, то, что она задумала, действительно необходимо, иначе Рон не оставил бы ее сейчас. Но как же я смогу смотреть на ее прыжок и не помешать ей.

 

Конни

Пожалуй, самое сложное было позади. Я предупредила и Курца, и Рона (вот ни на миг не сомневалась, что услышит этот разговор с моим принцем). После такого морального прессинга и прыгнуть не так страшно. Не знаю, по моим прикидкам, которые Рон подтвердил, шанс выжить где-то 50 на 50. Но прыгнуть надо. Знать бы еще почему. В принципе, подошел бы и любой другой разлом в земной коре, и время терпит, но сделать это надо. Я уже в стотысячный раз повторила себе: надо-надо-надо. Страшно. Слова огня. Надо. Иначе я никогда не сумею их осознать и запомнить. Надо.

Позвала Тиала, сказала, чтоб эвакуировал всех, кто еще на острове оставался. Времени дала два часа. И им, и себе. А получив отчет от своего Четвертого, наконец разжала руки, выпуская Курца, которого все это время сжимала. Он такой умница. Я чувствовала его эмоции, но он так ничего и не сказал, хотя на его языке вертелось много чего, и большей частью явно непечатного.

Я не буду описывать, что творилось вокруг, пока я шла к намеченной точке прыжка: мутный воздух, жухлые растения, которые уже начинали потрескивать и загораться, трясущаяся земля и все прочие прелести стремительно пробуждающегося вулкана, мне это не было интересно. Рядом со мной шагали и три мои Я. К отрывающейся пасти вулкана мы прыгнули, слившись воедино, пройти пешком было невозможно.

Откуда-то я знала, что мой принц сейчас сидит на акуле в море сразу за щитом, что простоял более тысячелетия. Потом надо будет спросить, как он в мое отсутствие уговорил Урли ему помочь. Тиал парил над волнами, облетая щит широким кругом. Хизалор определился недалеко от Курца. Мартин, чую, стоит у зеркала в замке, пытаясь заставить его показать меня. Крайт исключительно внешне спокойно сидит в тенечке какого-то здания и меланхолично чистит оружие. Зархар теребит какой-то зеленый обрывок материи. А все СакКарра-Ши, замерев, слушают только то, что слышно от меня. Простите.

Все же мою решимость прыгнуть не пришлось проверять, меня раньше сбросило очередным толчком. Миг, и я лечу в раскаленном воздухе. Не буду утверждать, что у меня перехватило дыхание, я вообще не уверена, что дышала в тот момент, да и до него тоже. Никогда не торчали так рядом с взрывающимся вулканом? Дышать практически нереально. Незапоминающийся от ужаса полет и ощущение, что я погрузилась в нечто более плотное. Хм, у меня еще есть ощущения? Обжигающий жар сменился… как бы правильнее выразиться… обжигающим жаром, но словно отошедшим на шажок, или нет, словно ставшим привычным, или скорее, ручным. Как псы войны, что собиралась порвать чужака, нарушившего охраняемую территорию, но в последний миг передумавшие и облизавшие с головы до ног. Интересная у меня возникла ассоциация, да? Я развела руки. Да, у меня все еще есть руки, и я могу их развести, погружаясь в кипящую массу, словно в привычные океанские воды, шепчущие что-то на ухо. Слова огня.

Слушая слова, что были понятны и непонятны одновременно, медленно погружаясь вниз, не смотря на то, что поток неудержимо несся вверх, я пыталась зацепиться мыслью хоть за что-то. По моим прикидкам так прошел не один час. И вдруг я грохнулась на холодный пол. Встала, открывая глаза и потирая пострадавшую пятую точку пострадавшими ладошками. Глаза могла бы и не открывать: темно. Даже свет от Солнышка не разгонял тьму и на пару шагов. А поярче можешь? Может. Но толку как не было, так и нет. Я и пошла, куда глаза глядят, вернее, только пытаются глядеть. Шла я шла, как в той сказке, долго ли, коротко ли, сама не знаю, что-то с моими чувствами времени и направления неладное творилось. Вот спрашивается, стоило ли прыгать в жерло вулкана, чтобы оказаться тут?

Выдохнувшись, легла на пол. Что я поняла из слов огня? Да ничего нового. Чему я научилась за этот безумный прыжок? Ничему. Так зачем это было так надо? В ушах стояло эхо всего услышанного. Закрыв глаза, вздрогнула от неожиданности. Я увидела четкую картинку. Очень четкую. Зал для совещаний, куча народу, идет подведение итогов. Удивилась странной точки зрения, словно откуда-то сверху. Ко мне повернулся какой-то дроу, начал вежливую речь, часть которой я прослушала. До меня дошло, что это просто я выросла, поэтому мне и кажется все таким небольшим. Значит, это картинка из будущего? А потом до меня дошел смысл его такой вежливой речи. Такое следует говорить кратко и матом, не размазывая тонким слоем велеречивости. Получается, что все усилия по зачистке Диких степей и гибельных пустынь полетели в тартарары из-за допущенных мною ошибок. Откуда-то пришло знание, что ошибки не были исключительно моими, все действия разрабатывались и обсуждались неоднократно всеми, решения принимались не столько и не сколько мною (СакКарра-Ши вмешиваться и не думали). И мне было очень плохо от того, что мне только что в лицо бросил этот дроу.

А потом эта картинка пропала, появилась другая, смазанная. Разъяренный Рон, вокруг которого рушился Сарроэнр. Откуда-то я знала, что это уже не первый раз, когда придется тут все восстанавливать. О, так тут такая разруха не только от его усилий, тут еще и моя ручка чувствуется. Интересно, это что, наши семейные разборки? Выяснение отношений с битьем посуды?

Третья картинка. Выжженное поле, горы трупов до самого горизонта во все стороны. И знание — это те, кто погиб, сражаясь с мутантами и аномалиями. Какова моя вина в их смерти?

Еще одна картинка. Пылающие подземелья. Снующие фигурки, пытающиеся спастись от огня и накатывающих обезумевших мутантов.

Следующая картинка. Незнакомый храм дикой планировки и архитектуры. А, это в инферно. Высшие демоны. Странная аура от них и от самого места. Мне не нравится, совсем. Они боятся, и их страх режет мои взведенные нервы. Они боятся меня.

Картинки сменяли друг друга, явно относясь к разным периодам. Это что, мое будущее? Такое вот… нерадостное? Что пошло не так?

— Я выросла, — тихий шепот.

— И это случилось слишком рано? — от собственного голоса, прозвучавшего не от меня или одной их моих Я, меня проняла дрожь.

— Да, можно сказать и так. А можно сказать, что это случилось слишком поздно.

— Ты мой очередной глюк или…?

— Или, — смешок, и я, наконец, смогла разглядеть ее, вернее себя. Нет, все же ее. От меня тут так мало осталось. И тот взгляд, что я уловила в зеркале — это ее взгляд.

— Ты пришла предупредить?

— И да, и нет, — она задумчиво смотрела на меня. — Я пришла в попытке вспомнить, какой я была когда-то.

— Получилось?

— Не особо.

— И не получится, да?

— Да.

— Насколько реально то, что я видела?

— Чересчур.

— Ты тоже мне ничего не расскажешь из того, что я хочу знать?

— Да.

— Значит, все же есть весомая причина для такого дозирования информации?

— Не уверена, что она весома настолько.

— И тем не менее?

— Да.

— Можно ли изменить будущее?

— Нет.

— Потому что это твое настоящее? Какое интересное молчание. Знаешь, для меня ничего еще не случилось такого, что сделало бы меня вот такой вот. И значит, от моих поступков будет зависеть, в какой-то мере, случится ли вообще. Ты сильно обидишься, если тебя не станет?

— Неужели я была такой когда-то, — она засмеялась. Жуткий смех, в нем слишком много печали.

— Не знаю, может, и не была. Может, ты — это совсем не мое будущее Я, а я — не твое прошлое?

— Все может быть, — смех исчез, а печаль осталась, тщательно спрятанная, но все же осталась.

— Знаешь, как противно с тобой говорить? Ну прямо вылитый Рон в женском обличье.

— Я ему передам, — она улыбнулась.

— До того как в энный раз разнесете Сарроэнр или после?

— Во время.

— Что означают слова огня?

— Это видения, предвидение, предостережение, прошлое и будущее без разграничения одного и другого, это то, что знает сама стихия, то, что можно научиться понимать и использовать.

— То есть я буду самой крутой гадалкой-предсказательницей?

— Нет, по запросу у меня не было ни одного видения. Может потом, когда я стану еще старше, когда мы станем.

— Мы не станем. Тебя такой не будет.

— Почему?

— Потому. Мне не нравится то, что я увидела. А потому я такой не стану.

— Блажен, кто верует. Даже знаешь, с чего начать?

— Знаю.

— Почему же я сама этого не сделала?

— Потому что не послушала совета.

— Чьего? — она знакомым движение склонила голову на бок.

— Рона.

— И ты знаешь какого именно?

— Да. И ты тоже знаешь.

— Ну попробуй. Я потом сравним наши воспоминания.

— Не выйдет. Тебя не будет, не с кем будет сравнивать.

— Уверена?

— Да, — и я материализовала Скальпель. — А ты уверена?

Она расхохоталась, звонко и задорно, почему-то я не услышала в ее смехе уже привычной мировой грусти и печали, и тут… я оказалась в храме. Боррель. Знание и мудрость, умения и ремесла (ну и прочее до кучи). Подходит под ситуацию. Недолго думая, послала волну радости в Сарроэнр:

— Ну что, краску для рано поседевших демонов варим или как?

В ответ получила укоризненный взгляд появившегося Рона и мелькнувшие ауры остальных. Так, стоит только слезть с алтаря и меня ждет длинная и поучительная лекция о недопустимости некоторых поступков. Например, что прыгать в сердитый вулкан маленьким детям вредно. Моему тяжкому вздоху от предвкушения этой нотации вторили облегченные вздохи моей великолепной шестерки.

— Рон, а ты оказывается такой нетерпеливый, хотя и считаешь, что терпения у тебя много, — и я бросила ему картинку, что подсмотрела в будущем. О, первый раз вижу смущенного Рона. Эту картинку я ему тоже кинула. Класс! Давно хотела увидеть его таким. Еще бы чуть-чуть, но ничего, это все впереди.

— Так что ты узнала?

— Что ты был абсолютно прав.

— И для этого тебе понадобилось прыгнуть?

— Нет. И опять нет, я не покажу, что видела. Но это было надо.

Погладив Шшели, скользнувшего на алтарь рядом, осмотрела всех присутствующих.

— Ну что, все нормально? Все живы? Тогда идите ближе. Рон, раз ты все равно здесь, контур от прослушки изобрази, пожалуйста, мы будем менять историю.

 

Курц

Мое облегчение, наверное, было столь материальным, что его можно было на хлеб мазать. Пять часов, что она пропадала неведомо где, были худшими из всего, что я мог себе представить.

Что она еще задумала? Кошмар! Даже представить себе не могу такого. Полное нарушение всего, что было ранее. Хотя, это же Конни. Она любит менять привычное на вот такое вот. Может, все и получится. Я буду в это верить и делать все, что только в моих силах. И то, что не в моих — я тоже буду делать.

 

Конни

Я материализовалась в зале, прерывая очередное сборище. Сегодня собрался Совет и Конвенант для обсуждения результатов эвакуации населения ныне не существующего острова, а также решения важнейших задач по тра-ла-ла. Потом обсудят. Особенно после того, что я собралась объявить.

— Привет, народ! — я радостно оскалилась, оглядывая просторное помещение. — А тесновато тут, но ничего, придется потерпеть. Я смотрю тут кое-кого не хватает, поэтому для начала мы встретим недостающих. Зархар.

И он появился вместе с Великим Вождем и компанией. Я кивнула им располагаться.

— Это еще не все, — я тормознула собравшихся возмущаться. — Крайт.

Он привел делегацию дроу. Позвала Мартина, который привел нагов.

— А теперь все располагаются, разговор может быть долгим, — я подождала, пока все рассосутся по залу. Позвала Тиала, ожидающего моего зова у двуликих. — Народ, хочу вам кое-кого представить. Знакомьтесь, это Трейтер, вождь двуликих. Это Киара, жрица и, так сказать, архимаг. С их сопровождающими вы уже знакомы.

Я выдержала небольшую паузу и заговорила на миг раньше открывшего рот Вальдера.

— И это еще не все. Хизалор, — я дождалась появления делегации тритонов. — Это Даннекс, вождь тритонов. Это морской клан, находящийся под моей рукой. Их акватория отныне находится вот здесь, — я проявила карту и указала на небольшую область. — Поскольку данные акватории не имели официальной принадлежности и разделяли дроу и нагов, претендовать на них вы не можете. Здесь находится островок с наземным городком. На другие акватории тритоны не претендуют. А вот после очистки северных морей от мутантов и прочей пакости, что там водится, они получат часть тех акваторий. Пресекая все вопросы по части истории этого клана, скажу сразу, их история не подлежит разглашению. Ну, может, разве что кое-что, в общих чертах, но не более.

Я осмотрела всех собравшихся.

— Это еще не все приглашенные.

По моему знаку Тиал открыл портал Храброму, который появился в сопровождении троих высших демонов, приведя большую часть присутствующих в непередаваемое состояние. То ли еще будет.

— А теперь то, ради чего я всех собрала. Где-то веков через пять миру грозит серьезное потрясение, для предотвращения которого вам необходимо полностью уничтожить Дикие степи и гибельные пустыни. Полностью. Иначе они уничтожат вас. Наги, то, что вам с большой долей вероятности почти ничего не угрожает, не значит, что вы надолго после этого уцелеете. Так что не надейтесь, что вас это не касается. Демоны инферно, — я обвела четверку рукой. — Могут обеспечить создание и развитие авиации как разведывательной, так и боевой. Воздушного транспорта, подробности потом. Это очень мощное оружие. Пилотируемые и беспилотные истребители и разведчики, бомбардировщики и прочие прелести воздушного вооружения — это огромное преимущество, которое почему-то не используется вами на настоящий момент. Есть вероятность наличия объективной причины отсутствия этого на настоящий момент, например, каких-либо средств противовоздушной обороны, но это предстоит выяснять тоже вам самим. Так что сотрудничество с демонами может принести вам огромную пользу, и это помимо очевидных вам магических преимуществ, например, устойчивости к эманациям хаоса, создания порталов на недоступной магам населенного мира территории, обеспечение средств связи и так далее. Обращаю ваше внимание, что всю стратегию и тактику вам предстоит прорабатывать самим. Если вы вообще сочтете нужным прислушаться к моим словам. Это опять-таки на ваше усмотрение. То, что я говорю, это всего лишь предостережение и предложение действовать, а не приказ. И только от вас зависит, научитесь ли вы работать в команде, сотрудничая с теми, кто вам не нравится, или очередная волна разрушений сметет вас с лица мира.

Мой взгляд столкнулся с взглядом Вождя орков. Я усмехнулась:

— Да, Вождь, проанализировав все, я получила весьма…ммм… однозначный вывод. То, что мы с вами обсуждали, возможно, но потери, понесенные в таком случае вашим народом в частности, я нахожу неприемлемыми. Сильно сомневаюсь, что вы с таким выводом смогли бы поспорить. Так что думайте сами: либо раскол и… либо сотрудничество. Вариантов не так уж и много.

И оглядев всех, закончила:

— Я сказала все, что собиралась сказать сегодня. Удачи.

Смешок Рона на мыслечастотах и завораживающий вопрос:

— Ты же еще что-то хотела. Время самое подходящее. Ну так что?

— Согласна, что надо сделать?

И я почувствовала идущий от него ослепляющий свет и...

 

Курц

— Я сказала все, что собиралась сказать сегодня. Удачи.

Она замерла на миг, закрыв глаза, и вдруг засветилась все ярче и ослепительнее, превратившись в столб света, что пробил потолок и все перекрытия сверху, уходя в безоблачное небо.

Закрываясь и отворачиваясь от нестерпимого сияния, все оставались на своих местах, переваривая ее речь.

— Не волнуйтесь, ребята, — голос Конни прямо в голове. — Я вся сейчас в Сарроэнре. Все хорошо.

И столб света исчез.

А спустя несколько минут пришли экстренные сообщения, что столбы света разрушили часть всех трех Обителей Знаний, и Посвященные не могут подойти к раскалившимся Книгам Знаний, но уже сейчас видно, что они изменились, стали больше.

 

 

Конни

— Ну что, я все сделала правильно? — я болтала ногами, пока Рон нес меня куда-то. Почему я не могу пойти своими ножками, он не стал даже говорить, просто схватил в охапку и потащил.

Хотите знать, что это было? Все просто. Я исправила ошибку, что совершила с самого начала. Рон меня предупреждал. Правда, не совсем прямо, но все же. Эту же ошибку боги совершили в начале начал этого мира. Они активно вмешивались в жизнь населенного мира. И это привело к первой мировой катастрофе.

— Ну так ты ответишь наконец на мой вопрос? Я права?

— В общем и целом, да. Такого глобального вмешательства как в первое тысячелетие, больше никогда не было.

— А что еще?

— А сама?

— Неа, — я помотала головой. — Точнее да! Короче, я не буду торопиться. А еще я буду жить своей жизнью, выполнять свою работу, учиться и еще раз учиться и буду стараться максимально дистанцироваться от дел смертных. Ну, насколько это возможно для меня, — я сразу же поправилась. — Что так ехидно улыбаешься, думаешь, я не справлюсь с этой программой максимум?

— Мне понравилась твоя фраза «насколько это возможно для меня».

— Да ладно тебе. Я не хочу, чтобы мои глаза когда-нибудь приобрели такое выражение. Вот у тебя такая многомудрость спрятана так, что не сразу и найдешь. Вот пусть она у тебя и будет. А я и так обойдусь.

Рон продолжал чему-то улыбаться, все так же размеренно шагая к неведомой мне цели. А я запихала все вопросы, и тайны, и непонятки этого мира подальше. Лучше вечно мучиться догадками, чем смотреть на мир таким устрашающим взглядом, что я видела у себя в зеркале. Я решила.

 

 

 

Конец 5 части.

 

 

 

 

 

Примечания:

 

 

Время

Музыка: Аркадий Островский. Слова: Лев Ошанин

 

 

 

 

Двадцать лет пройдёт, сорок лет пройдёт —

Время все быстрей движется вперёд.

/Слыша, как звенит земля,

Как тепло хранит земля,

Новый человек по земле пройдёт. — 2р./

 

Для него я горел, воевал,

И, как Бог, этот мир создавал —

Мир стеклянных дворцов, и морской синевы,

И огня, и зелёной травы.

Он придёт в этот праздник огней, —

Человек наших завтрашних дней,

И за всё, что найдёт на планете живой,

Благодарность свою он отдаст нам с тобой.

 

Двести лет пройдёт, триста лет пройдёт,

Сквозь туман и свет, сквозь жару и лёд.

/Слыша, как звенит земля,

Как тепло хранит земля,

Новый человек по земле пройдёт. — 2р./

 

Чтобы мир этот был невредим,

Мы в ответе с тобой перед ним.

Мы в ответе с тобой перед горным ручьём,

Перед каждым цветущим кустом.

Чтобы не были души пусты,

Чтоб огонь не унёс красоты,

Чтобы реки текли, чтобы вишни цвели,

Мы в ответе с тобой за простор всей земли.

 

Время счёт ведёт вековым пером.

Время счёт ведёт в тишину и гром.

/Слыша, как звенит земля,

Как тепло хранит земля,

Наш далёкий друг вспомнит нас добром. — 2р./

...

Мы в ответе с тобой перед ним навсегда!

 

1967

 

 

 

 

 

 

 

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль