Глава 19. Испытания и ответы

0.00
 
Глава 19. Испытания и ответы

Полуэльф быстро продвигался по уже знакомым ему туннелям. Поглядев на своё недавно раненное плечо, он обнаружил, что рана уже полностью затянулась, и даже ничуть не удивился этому.

— «А я с самого начала подозревал, что что-то с этой целительницей не так», — про себя улыбнулся Геллаир.

Он сразу же без труда отыскал нужную ему комнату. Оглядевшись и убедившись, что и тут охранников нет, полуэльф повторил недавние действия с поиском подходящего ключа к камере.

Наконец один из них точно подошел к замочной скважине. Полуэльф ворвался внутрь.

— Амара, — негромко окликнул он, и сидящая перед ним закутанная в плащ девушка вздрогнула и подняла голову.

— П-привет, — постукивая зубами и пытаясь улыбнуться, произнесла она. — А я з-знала, что ты вернешься.

— Ну еще бы, — Гелл приблизился ближе и взглянул на лицо девушки.

Она вся была до ужаса бледной, губы посиневшие, зубы постукивали, но глаза выражали неподдельную радость.

— Ты чего, дурёха, сделала? — полуэльф обратился к ней, как к маленькому ребёнку. — Тепло отдала, и теперь замерзаешь сама. Давай забирай обратно, — усмехнулся он.

— Т-ты о чем? — не поняла целительница.

— Ясно… — вздохнул Гелл. — Я сам не до конца понимаю. Но сейчас времени разбираться нет, надо выбираться отсюда. Идти сама, как я понимаю, ты не сможешь.

— С-смогу, — попыталась возразить девушка.

— Да-да, конечно сможешь, — полуэльф подхватил её на руки и поспешно покинул камеру. — Ты только это, засыпать не вздумай. Поняла? Ни в коем случае.

— Хорошо, п-постараюсь.

Деамара была как снежинка — такая же холодная и необычайно легкая. Хотя про вес Геллу может и показалось, но в тот момент он даже не обращал на это внимания. Он направился дальше по туннелям, которые как раз сворачивали вправо. Туда, куда отправился Эльвин.

— «Чара, нашу Снежинку я нашел. Вы где? И что у вас там творится?», — обратился мысленно полуэльф.

— «У нас… да вроде пока всё спокойно. До месторасположения Сии осталось уже немного…».

 

***

 

Эльвин продвигался не с такой скоростью и уверенностью, как его друг полуэльф. Но и не медлил.

— «Тут сверни направо… так, ага… сейчас проходи прямо… а тут поверни налево и опять прямо…», — направляла его фея.

Эльф безукоризненно подчинялся. Впереди послышался шум и чьи-то голоса. Причем этот шум быстро приближался. Эл тот час свернул за поворот и затаился за углом. Двое наёмников пронеслись мимо, громко шаркая стальными сапогами.

— Проклятые гномы! Вот угораздило же их напасть именно сейчас! — выругался один из них.

После этого они сразу же свернули в другой туннель и скрылись из виду.

— Хм, гномы… — задумчиво произнес Эльвин. — А что, как раз вовремя напали, молодцы, — пожал плечами эльф. — Так, веди-веди-веди, Чара, — он бросился бежать дальше.

И фея вела. После десятка крутых поворотов эльф уткнулся прямо в стену.

— «Тут», — остановила его Чара. — «Она прямо перед тобой в трех шагах».

— «Но… тут как бы стена», — недоумевал Эльвин.

— «Да что вы… такие-то», — зарычала фея, и сразу же раздался тихий смешок Геллаир.

— «А ты нас не подслушивай!», — возмутился Эл.

— «Ну, не удержался», — ответил полуэльф.

— «Я тут и за всеми вами слежу, и за той парочкой наёмников, еще и пытаюсь определить месторасположение Сии! А вы выпендриваетесь…», — разозлилась Чара.

— «Тихо-тихо, не ругайся», — Эльвин примирительно погладил рукой внутренний карман. — «Я всё понял, пошел искать в эту комнату вход».

— «Вот, так бы сразу», — успокоилась фея. — «Кстати да, они там воюют с отрядом гномов. Не так уж и далеко от нас».

— «Значит нужно быстро спасать девчонок, дракошу, и валить отсюда», — кинул мысль эльф.

Он медленно шел вдоль каменной стены туннеля, ища какую-нибудь потайную дверь. Но ничего потайного так и не обнаружил, а через пару шагов наткнулся на обычную стальную дверь, правда с двумя замками.

— Ну, вот что это? — разочарованно произнес Эльвин. — Никакой загадочности… тьфу.

К тому же, дверь была немного приоткрыта, и эльф заглянул в щелку. И увиденное принесло ему еще больше разочарования.

В дальней части комнаты на камне, похожем на стул, сидела Сия. Она была связана по рукам и ногам, да и вообще привязана к этому камню. Вид её и правда ужасал: вся израненная и избитая. Лица и вовсе было не узнать. Сиатрия сидела абсолютно неподвижно, понурив голову. Вокруг неё медленным и важным шагом кружила другая тёмная эльфийка. Неожиданно она остановилась напротив пленницы и резко схватила её за шею. Приподняв Сие голову и заглянув ей прям в глаза, та прошипела:

— Значит, всё таки не скажешь, где она?

— Пошла ты, — Сиатрия смачно плюнула ей точно в глаз.

Диззи медленно отстранилась и вытерла платком своё личико.

— Хорошо, — вновь уставилась она на тэльфийку. — Я не хотела этого делать, но ты меня вынудила.

После этого Диззи так же не торопясь прогулялась до стоящего немного поодаль большого стола. Взяла с него кожаный ремешок и вернулась к Сие. С силой она развернула лицо Сиатрии горизонтально полу, заставив её смотреть вертикально вверх. А потом она закрепила это положение, привязав ремнем голову пленницы к спинке каменного "стула".

И только тут Эльвин заметил, что прям над ней, в потолке проделано отверстие, из которого выходил пока еще тусклый, но быстро набирающий яркость свет.

— Сейчас вечереет, — промурлыкала Диззи. — И солнце, которое будет прямо над этой точкой через пару минут, не убьет тебя, а лишь только медленно сожжет твоё милое личико и выжжет твои глазки. А потом уж ты точно расскажешь нам всё… Ну, а пока мне надо уходить. Есть еще кое-какое дельце, которое не требует отлагательств… Да и просто я не хочу видеть и слышать твою бесконечную боль, — пожала она плечами и тут же направилась к выходу.

Эльвин мгновенно шарахнулся от двери и спрятался за ближним углом.

— А вы следите за ней внимательно, — послышался приказ Диззи. — Головой за неё отвечаете. Если каким-то чудом вырвется, можете её ранить, но ни в коем случае не убивать! Я ясно выражаюсь?

— Так точно, госпожа! — раздались два сдавленных голоса.

— Отлично. Сейчас пришлю к вам еще несколько человек.

Стальная дверь распахнулась, и темная эльфийка покинула комнату. Выйдя в коридор, она внимательно огляделась по сторонам. Эльф даже дыхание затаил, пытаясь не издать не единого звука. И ему это удалось. Диззи, не заметив ничего подозрительного, решительно направилась дальше по коридору.

Как только она скрылась из виду, Эльвин тут же вынырнул из укрытия и молнией метнулся к дверям.

— Ну-с, начали, — выдохнул он и рванул на себя дверь.

Стражники и понять-то ничего не успели — эльф силой мысли впечатал обоих в противоположную стену.

— Так-так, а тебе быстренько распутываем… — рванулся он к Сие. — Пока другие наёмники не…

— Эй, ты! — задался бас со стороны двери.

— Гзигн! — снова выругался Эл. — Да как же вы так быстро-то…

Сия вдруг зашипела — солнце уже своим краем заглядывало в расщелину и начало выжигать тэльфийке левую щеку.

— Сейчас-сейчас, разберусь с ними и развяжу, — заволновался эльф. — Потерпи немножко…

Раздался арбалетный треск тетивы и Эльвин машинально дернулся в сторону. Болт просвистел над ухом.

— Ах, вы еще и стреляетесь… — недовольно проворчал он и создал в руках небольшой огненный шар. — А теперь ловите!

Шар взорвался точно около дверей, задев арбалетчика и еще одного наемника. Их раскидало в разные стороны. Оставшиеся двое бандюг с мечами наперевес бросились в атаку.

— Что, не понравилось горячее? Ловите похолоднее, — разошелся эльф и с его пальцев сорвалась череда острых сосулек.

Наёмник, который был лишь только с одним мечом, не смог защититься — его сбило с ног и отнесло назад. Второй же боец был предусмотрительнее и не зря прихватил с собой щит. Он моментально закрылся им, и сосульки разбились на мелкие осколки. Беспрепятственно сделав еще пару шагов, он оказался совсем рядом с его целью и уже замахнулся для удара.

— Не пробьешь, — усмехнулся Эльвин и поднял руку для блока.

Удар. Звук скрежета железа о камень.

— Я же предупреждал, — спокойно вздохнул эльф и схватил лезвие окаменевшей рукой.

Немного усилий и клинок треснул. Наёмник в ужасе вытаращил на мага глаза и, выронив сломанное оружие, попятился назад.

— А ты не верил, — довольно заулыбался Эл. — А теперь… бу! — он снова применил мысленный удар, и наёмника впечатало в стену.

Сия уже перешла на рычание. Солнце медленно подбиралось к её левому глазу.

— Я тут, я тут, — вновь вернулся к распутыванию эльф. — Видала, как с ними ловко расправился? — заважничал он.

— Не-ет, — сквозь зубы прошипела Сия.

— Эх, жаль… Да что-ж за ремень такой, не могу его расстегнуть!

— Так сожги, — вновь прошипела тэльфийка.

— Ой, точно, не подумал…

Эльвин щелчком развел в руке небольшое пламя и принялся пережигать кожаный ремешок. И тут краем уха вновь уловил щелчок арбалетной тетивы. Снова сработали рефлексы, и болт пролетел мимо. Еще трое наёмников ворвались в комнату. Видимо услышали шум.

— Да подождите вы! — выругался Эл.

Солнце уже вплотную подобралось к глазу несчастной, а щека и вовсе почернела в некоторых местах.

Арбалетчик начал перезаряжал арбалет, а двое других бросились на эльфа.

— Короче, я придумал, — выдал Эльвин. — Я сейчас, — отпрянул от ремешка.

Сия зарычала еще громче. Но тут над её головой в воздухе завис плоский камень, закрывая лицо от солнца.

— Я сейчас, — повторился эльф.

Одной рукой он удерживал этот камень навесу, а второй начал отбиваться. Первым делом он пригвоздил арбалетчика пятью сосульками к стене, не дав ему выстрелить повторно. Однако двое оставшихся наёмника уже успели приблизиться на расстояние удара. Щитов у них не было, только одноручные мечи. Выжидать они не стали и сразу кинулись атаковать. Одной рукой защищаться эльфу было проблематично, поэтому он увернулся сначала от одного удара и отпрыгнул в сторону, уходя и от второго удара. Кончик лезвия всё же достал Эла, оставив на его груди неглубокий порез. Камень над Сией качнулся, и ей снова обожгло щеку, но Эльвин вовремя вернул ему равновесие.

Наёмники вновь бросились на мага. Тот отпрыгнул назад и быстро сделал рукой непонятный знак, от чего у одного из нападавших ноги по колено вмерзли в землю, лишая его способности двигаться.

— Эй! Нечестно! — прокричал несчастный.

— А двое на одного — честно? — устало пошатнулся эльф.

— Естественно, — наёмник со всей силы запустил в мага свой меч, но, конечно же, промазал.

Теперь он остался еще и безоружным.

— Ну, давай, маг, покажи на что ты еще способен, — перебрасывая в руках оружие, приготовился оставшийся наёмник.

— Хорошо, лови то, от чего увернуться ты точно не сможешь, — Эльвин собрал в себе остатки силы и резко рванул рукой, мысленно сбив и одного и второго врага и впечатав их в стену.

После этого Эл сразу же свалился на колени, тяжело дыша. Но камень всё равно держать продолжал.

— Как же… я… устал…

Однако, всё же преодолев усталость, он поднялся на ноги, подобрал валяющийся недалеко брошенный меч и перерубил им этот кожаный ремень. А потом перерезал и остальные веревки, сковывающие темную эльфийку. И только после того, как она поднялась с этого злосчастного каменного стула и отошла немного поодаль, он позволил себе отпустить этот парящий в воздухе камень.

— Сп… — попыталась что-то сказать Сиатрия, но осеклась.

— М? — не понял эльф.

Он тоже рухнул вместе с камнем на пол и сейчас сидел на земле, оперевшись спиной на этот самый каменный стул.

— Спасибо, — выдавила тэльфийка как будто через силу.

— Ну ничего себе, — Эльвин заулыбался и устало, но с удивлением, взглянул на подругу. — Не знал, что ты такие слова знаешь…

— Я тоже, — буркнула та и сразу направилась к большому деревянному столу.

С него она взяла только два своих изящных эльфийских клинка, которые Эльвин сначала даже не заметил, и повесила их обратно себе за спину. Туда, где им всегда было самое место.

А потом она еще раз взглянула на уставшего друга и быстро зашагала к выходу.

— Эй, погоди, ты куда? — окликнул её Эльвин. — Давай отдохнем немного?

— Осталось еще одно незавершенное дело, — как обычно без эмоций произнесла темная эльфийка.

— Да какое дело? — жалобно проговорил эльф. — Нам выбираться отсюда надо… И вообще, ты вон вся изранена…

— Надо убить Райса, — так же коротко ответила Сия и исчезла в дверном проёме.

— Ох, ну подожди ты тогда меня хотя бы…

Эльвин кое как поднялся на ноги и побрел вслед за подругой.

 

***

 

Множественные повороты туннелей оставались позади. Полуэльф, направляемый Чарой, бежал четко вперед. Деамара, вроде бы, начала отогреваться. Губы, по крайней мере, сменили свой цвет на нормальный.

— «Сию мы нашли, но она опять от нас удрала», — оповестила фея. — «Направилась разбираться с Райсом.

— «Вот ведь… надо догнать её, пока она окончательно себя не погубила».

— «Я пытаюсь… Но она и раненная необычно быстро бегает», — устало и жалобно произнес Эльвин.

— «Хорошо, я всё еще далеко от вас?», — спросил Гелл.

— «Эм… нет, ты почти догнал нас», — ответила Чара. — «Но судя по тому, в какую сторону направляется Сия… я бы направила тебя немного в окружной путь, чтобы как раз её перехватить», — предложила она.

— «Я не против, веди», — спокойно согласился полуэльф.

— «Тогда сейчас налево и пока прямо…».

Геллаир отправился по новому пути, следуя указаниям феи. Туннели, повороты, коридоры… всё быстро сменялось, и полуэльф даже уже не пытался их запоминать. Откуда-то слева иногда раздавались возгласы и громкий лязг железа. Впереди послышался топот и Гелл вовремя завернул за поворот. Мимо него пронесся целый отряд хорошо вооруженных людей. Они резко свернули и умчались на крики их товарищей.

Полуэльф быстро покинул укрытие и направился дальше. Через пару поворотов туннель перед ним неожиданно сильно расширился и Гелл инстинктивно перешел на бесшумный шаг, внимательно оглядываясь вокруг. Никого он, конечно же не обнаружил, но что-то подсказывало, что здесь что-то не так…

— «Да-да, это я», — отозвалась Зара. — «Не нравится мне тут. Уходи отсюда быстрей».

И Геллаир последовал её совету, прибавив шаг. Он почти миновал середину этой подозрительной пещерки, как неожиданно сзади раздался голос.

— Опаньки, — удивленно произнесла Дженни и полуэльф мгновенно обернулся. — Вот честно, совсем не ожидала тебя тут встретить. Ты ж вроде как умер?

— Ну так, чуть-чуть, — ответил Гелл.

Вдруг, позади Дженни показался еще целый отряд наёмников. Полуэльф попятился назад, но и сзади, откуда ни возьмись, появились люди.

— Чуть-чуть? — засмеялась наёмница. — А ты смешной. И донельзя какой-то живучий. Но у меня сейчас совершенно нет времени, — вздохнула она. — Значит так. Полуэльфа убить. Девку взять живой. Я с ней еще обещала побеседовать, — Дженни раздала приказы, быстро обошла пленников и скрылась в темноте туннеля. — И постарайтесь слишком близко к нему не подходить, он и правда странный, — крикнула она напоследок.

— Все слышали приказ? Арбалетчики, готовься! — раздался бас одного из наёмников.

У полуэльфа не было ни оружия, ни хоть какой-то защиты. К тому же Амара… Прорваться он точно не сможет, а подходить наёмники похоже и не собирались. Гелл быстро отпрянул к стене и положил Демару на землю, а сам встал впереди, закрывая её собой.

— Целься! Огонь!

— Ну, посмотрим, чему я научился от Эльвина, — прошипел сквозь зубы полуэльф.

Множество арбалетов щелкнуло, и град болтов направился в пленника. Гелл выставил вперед руки и представил, как и в прошлый раз, перед собой каменную стену. На удивление, это сработало. Большинство болтов отлетело в сторону. Но парочка всё же прошла через преграду, хоть и всё равно они не попали в цель.

— Не понял, — взревел всё тот же наёмник. — А-ну, перезаряжай!

Геллаир почувствовал, как к нему сразу же подкатила волна усталости. Но он лишь встряхнул головой и вновь приготовился.

— Целься! Огонь!

И опять почти все болты разлетелись в стороны. Но на этот раз один из прошедших оцарапал полуэльфу бок.

— И еще раз! — уже с небольшой ноткой веселости прозвучал приказ.

— «Ну всё, они меня разозлили», — зарычала в голове Зара.

Вдруг Гелл почувствовал, что воздух вокруг него заметно потеплел.

— «Что это?», — не понял он.

— «Защита», — промурлыкала айну.

— Целься! Огонь!

На этот раз Геллаир не успел подготовиться и поздно поставил преграду, отразив всего половину из болтов. И тут он не поверил своим глазам… Рядом с каждым летящим болтом на какую-то мизерную долю секунды появлялась Зара и просто отбив его рукой, тут же исчезала, сразу же появляясь около следующего снаряда.

— «Невероятно…», — протянул Гелл.

— «Ага, я и так умею», — довольная и немного запыхавшаяся ответила Зараланна.

Ни один пущенный болт не прошел мимо неё.

— Я не знаю, как ты это делаешь, но болтов у нас еще много, — захохотал наёмник. — Заряжай!

Залп. Второй. Третий…

Полуэльф уже опустился на одно колено. Зара тяжело дышала. Но пока больше ни один болт не коснулся Геллаира.

Четвертый. Пятый…

— «Я… я устала…», — пропыхтела айну. — «Это бессмысленно, надо что-то делать…».

— «Продержитесь еще немного», — отозвалась Чара. — «Мы с Эльвином уже на подходе».

— Держимся… — проскрипел зубами Гелл и полностью упал на колени.

Шестой залп. Пролетевший мимо Зары болт оцарапал полуэльфу плечо.

Седьмой…

— Да убейте вы уже его! — злобно выкрикнул наёмник. — Зарядить еще раз! Огонь!

Восьмой…

— Гелл, прости, — раздался над ухом шепот Зараланны. — У меня больше не осталось сил… — перед полуэльфом появились еле видимые контуры самой айну.

— Зара, даже не вздумай! — прошипел сквозь зубы Геллаир. — Ты слышишь меня? Не делай этого!

— Прости…

Девятый залп. Полуэльф собрал остатки сил и вновь поставил стену. Но половина болтов всё же беспрепятственно пролетела и… врезалась в почти невидимую айну. Та вскрикнула и полностью растворилась в воздухе.

— Зара-а… — вскричал полным отчаяния голосом Гелл.

И тут снова раздался одиночный тихий щелчок тетивы. Видимо один из наемников не успел выстрелить с остальными. Но полуэльф даже не поднял головы. Он мимолетно почувствовал легкий укол в области сердца… а потом стало так тихо и спокойно… Вся боль куда-то улетучилась, прихватив с собой и всю навалившуюся усталость. Геллаир почувствовал необычайную легкость и полное блаженство. Казалось, что он парит в воздухе, высоко-высоко над землей. Необычайное чувство, непередаваемое словами…

— Прости… — раздался тихий голос откуда-то справа.

Полуэльф оглянулся через правое плечо и увидел прекрасную Зараланну. Она была в красивом белом платье. За плечами колыхались не менее обворожительные белоснежные крылья. Зара в буквальном смысле вся светилась, излучая необычайно завораживающее сияние. Хоть она и пыталась улыбаться, но глаза были полны грусти.

— Прости… — снова повторила она. — Не смогла я тебя уберечь…

— Ты о чем? — улыбнулся ей в ответ Геллаир.

И тут неожиданно к нему начали возвращаться воспоминания. Он быстро огляделся по сторонам… взглянул вниз и ужаснулся. Он увидел себя, лежащего на каменном полу со стрелой в груди. Деамара прижалась к нему сверху и обняла. Кажется… она плакала… Только никаких звуков полуэльф не слышал. Сплошная тишина.

— Ну, здравствуй, — послышался голос слева.

Геллаир обернулся через левое плечо.

— Не ожидала тебя так рано, — вновь сказала облаченная в черный плащ девушка.

У неё были длинные белые волоса и очень темные глаза.

— Кто ты? — не выдержал Гелл.

— Да какая разница, — пожала плечами девушка. — У меня много обличий и имен. И бессмысленно сейчас называть хоть одно из них.

Возникло молчание, во время которого полуэльф, кажется, всё же понял, кто она.

— Единственное, что меня беспокоит… — спокойно продолжила незнакомка. — Я не ожидала тебя встретить так рано. Хм, странно, странно… — она задумалась, а потом вдруг на её лице возникла улыбка. — Ах, вот оно что. Тогда всё ясно. Смотри, — девушка указала вниз.

Наёмники уже приближались к беззащитной Амаре, пряча оружие в ножны. Они думали, что оно им больше не понадобится… Напрасно.

Неожиданно звуки начали возвращаться. Но полуэльфа больше удивило уведенное им внизу… Вокруг Деамары и самого Геллаира, по всему телу начали возникать язычки пламени. Огонь ежесекундно усиливался. Наёмники тоже заметили это и вновь потянулись за оружием. А Гелл тут же почувствовал, как будто его очень быстро затягивает куда-то вниз.

— Еще увидимся… — послышался голос незнакомой девушки.

Амара, уже полностью объятая пламенем, начала медленно подниматься. Глаза девушки, всегда наполненные радостью и добротой, сейчас излучали ярость.

— Убили! — взревела она не своим голосом и с силой выдернула болт из груди полуэльфа.

Геллаира сразу же закрутило, закачало, всё вокруг поплыло… и он очнулся уже в своем теле.

— Вы… его… убили… — вновь зарычала Деамара, и болт в её руках просто испарился под натиском пламени.

Наёмники в ужасе попятились, прячась за спины друг друга и спасаясь от жара. Кое-кто из арбалетчиков попытался было стрельнуть, но болты до девушки даже не долетели — они рассыпались прям в воздухе.

— И вы… за это… поплатитесь! — вокруг огненной девушки, казалось, уже даже камни начали плавиться.

Однако полуэльф, лежавший совсем за её спиной, не чувствовал особого жара. Тепло, да, но не горячо.

Деамара ослепляла… Она перекрестила руки на груди, как будто готовясь к чему-то, а потом резко развела их. Во все стороны от неё разлетелись потоки пламени. Геллаир хоть и закрылся руками, но все равно ничего не почувствовал. Амара как будто взорвалась. Также как огненный шар Эльвина. Только намного, намного сильнее…

Никаких криков даже и не последовало. Всё до единого наёмники просто превратились в кучки пепла… Раскалившиеся стены и потолок пещеры сияли ярко красным. Пламя вокруг девушки резко погасло и она свалилась на землю. Геллаир подскочил и бросился к ней. Удивительно, наёмников превратило в пыль, а на полуэльфе не подпалился даже ни один волос.

Деамара была жива, но была без сознания. Весь её холод естественно тоже вмиг пропал. Казалось, что она просто-напросто спала, как ни в чем не бывало.

— Фух, жива, — облегченно вздохнул Гелл. — А Зара? Зара, ты здесь? — начал он оглядываться по сторонам.

— Эм… — айну материализовалась из воздуха и с огромными глазами разглядывала свои руки. — Что-то я не поняла… А как мы…

Но Геллаир тут же сгрёб её в охапку.

— Ты чего творишь вообще? — начал было ругаться он. — Зачем под стрелы подставляешься?!

— Это не стрелы были… а болты, — Зара всё еще не вышла из шокового состояния.

— Да не важно! Чтоб больше так не делала. Поняла меня?

— Ну-у, как получится… — девушка невинно развела руками.

— Ай, — отмахнулся от неё полуэльф. — Сейчас надо выбираться, а потом мы с тобой еще поговорим на эту тему.

— Как скажешь, — захихикала айну и вновь исчезла.

— И еще, — обратился он к ней, подхватывая Деамару на руки. — Никогда так много мне не извиняйся, уяснила? Ты, можно сказать, меня от смерти спасла, и еще извиняешься…

— Так ведь и не совсем спасла-то…

— Еще как совсем. Взяла и подставилась под выстрелы… Я, конечно же, очень тебе благодарен, но чтобы больше так не делала! Я же тоже за тебя волнуюсь.

— Хорошо-хорошо, папочка, — рассмеялась Зара.

Геллаир недовольно зарычал и быстро направился вместе с целительницей на руках дальше по туннелю. И почти сразу же, на выходе из этой широкой пещеры, наткнулся на бегущего ему навстречу Эльвина. Глаза у него были огромные, язык заплетался.

— Как вы… что там… — пытался сформулировать он вопрос.

— Пошли быстрей, — кивнул ему головой Гелл. — Надо выбираться отсюда.

— Но там было пламя! — наконец выдал эльф. — Оно вырвалось с вашей стороны и обдало тут всё! На несколько коридоров дальше. Очень-очень много огня… Я еле-еле увернулся от него… Чем вы так?!

— Не мы. Она, — полуэльф глазами указал на Деамару. — Ты только не огорчайся, но твои огненные шарики тут и рядышком не валялись, — усмехнулся он.

— Да уж…

— «Кажется я поняла, кто она такая», — задумчиво произнесла фея.

— «Так, это потом. Чара, веди нас к Сие», — мысленно обратился Гелл. — «А потом останутся только принцесса и дракончик».

— «Хорошо», — ответила та и вновь начала их направлять.

 

***

 

Сия быстро и бесшумно бежала по коридорам. Множественные раны отражались дикой болью при каждом шаге. Особенно страдали сломанные ребра. Но она сознательно заглушала болезненные ощущения и вообще старалась не обращать на них внимания. Сейчас у неё была цель. Цель, к которой она стремилась многие годы. И теперь Райс тут, совсем рядом. Нельзя было потерять такой шанс.

Свой путь она узнала заранее. Когда еще Чара показывала им взгляд из глаз наёмника. Сия запомнила его сразу же и до мелочей. И теперь она уверенно продвигалась по знакомым коридорам вперед.

Несколько раз ей встречались наёмники, но она просто растворялась в тени и направлялась дальше.

И вот, наконец, впереди вырисовался тот самый, нужный тэльфийке, поворот. Но больше Сию удивило и обрадовала другая вещь — сам Райс, в сопровождении Дженни и двух темных эльфов, только что завернул туда. Она довольно улыбнулась и последовала за ними. Всё те же пара стражников стояла на охране массивной двери. Они даже не успели произнести не звука. В воздухе сверкнули пара лезвий, и наёмники рухнули на землю.

С внутренней стороны двери послышались копошения в замке. Сия со всей силы пнула дверь, не дав закрыть её. Райс, явно не ожидавший такого удара, отлетел назад.

— Чё за… — выругался он, растирая огромную шишку на лбу.

— Ну здравствуй, убийца моих родителей, — Сиатрия приняла боевую стойку.

— Каких родителей? Ты о чем, девка? — поднялся Райс на ноги.

Дженни и тэльфы тоже обнажили оружия, но пока ничего не предпринимали.

— А ты уже и не помнишь? — ядовито усмехнулась Сия. — Хотя да, несколько лет назад я выглядела иначе.

— Подожди-ка, — главарь наёмников уставился на неё и оглядел с ног до головы. — Так ты… Ты же та самая…

— О да, та самая, — тэльфийка начала медленно приближаться, не спуская глаз со всех четверых.

Неожиданно Дженни убрала клинок и как-то немного радостно кивнула темным эльфам. Они тоже сложили оружие.

— Извини, друг, — похлопала она Райса по плечу. — В семейные разборки мы не вмешиваемся. А тебе спасибо, подруга, — обратилась она к Сие. — Сделаешь за нас всю черную работу.

Дженни поманила обоих своих телохранителей рукой, и они дружно направились вслед за ней дальше по туннелю.

— Как всё хорошо-то складывается, — довольно промурлыкала наёмница.

— Что это всё значит?! — взревел Райс.

— Ну как что, — спокойно отозвалась Сия. — Ты стал ей больше не нужен, вот и всё.

— А-ну вернитесь! — бывшего главаря охватила паника.

— Они тебе уже не помогут, — пожала плечами тэльфийка.

— Да плевать, я и сам с тобой справлюсь, — глаза Райса загорелись огнем, он обнажил свой меч и бросился на девушку.

 

***

 

Деамара мирно посапывала у полуэльфа на руках. Эльвин, хоть и был неимоверно уставший, шел впереди, внимательно вслушиваясь во все подозрительное. Пейзаж вокруг считай не менялся. Каменные стены и изредка висящие на них факела, освещаю дорогу. Вот и все декорации.

Иногда конечно попадались более расширенные пещеры, но разглядывать их было некогда.

— «Мы почти подошли к ней», — наконец оповестила Чара. — «Еще пара туннелей. А сейчас направо».

Эльвин резко свернул в нужном направлении за угол. И сразу же остановился как вкопанный.

— Эм… здрасти, — выдал он.

В шагах пяти от него стояли два наёмника, оперевшись на каменную стену, и с наслаждением потягивали что-то из бутылок. Видать, они сами тут скрывались от других, так как решили, что лучше будет не лезть в драку с напавшими на них гномами.

— Эй, это же пленники! — толкнул один наёмник другого. — Пленники сбежали!

— Да тихо ты, не ори, — буркнул второй. — Сейчас сами их схватим и сами же награду и получим.

— Ну, ты голова! — похлопал его по плечу первый и потянулся за мечом.

Второй тоже сверкнул клинком и уверенно зашагал к эльфу. Но Эльвин не собирался так просто сдаваться и в его руках мгновенно загорелись огоньки.

— Ах, ты еще и маг! — воскликнул наёмник. — Думаю, лучше тогда будет тебя убить, чтобы не было проблем.

Он замахнулся мечом для удара, но сразу же замер на месте, вытаращив на эльфа удивленные глаза. А потом и вовсе этот наёмник развернулся на месте и принялся атаковать своего напарника, обрушивая на него целый шквал ударов.

— Эй-эй, Зорг, ты чего? — вскричал второй наёмник, кое как парируя удары.

Но первый наёмник не отвечал. Он всё с тем же удивленным взглядов не прекращал атаковать.

— «Чара, ты буянишь?», — мысленно спросил Эльвин.

— «Ну-у… он угрожал твоей и моей, соответственно, жизни», — невинно отозвалась фея.

— «Опасная ты, ох опасная…», — усмехнулся эльф.

Внезапно из соседнего туннеля раздался громкий топот. А потом оттуда вырвался закованный в тяжелые латы рыцарь и со всего размаху врезался в атакующего наёмника щитом. Тот отлетел в сторону, врезался в стену и медленно сполз на пол.

— Лэ-лэ-лэнго, а ты чего творишь? — заикаясь, попятился второй наёмник. — Вы чего все обезумели-то?!

— Извини, Крад, не понимаю о чем ты, но я больше не с вами, — рыцарь подлетел к нему и со всей силы зарядил стальной перчаткой по его удивленному лицу.

Наёмника отбросило назад, и он бессознательно рухнул на землю.

Рыцарь поднял забрало и его серые глаза с радостью засверкали:

— Наконец-то мы вас нашли!

— Привет, Лэнго, — улыбнулся в ответ Гелл. — Ты подоспел как раз вовремя.

— Мы подоспели, — поправил рыцарь. — Кэтлина, можешь выходить, тут спокойно.

Из той же пещерки выбежала девчушка, явно не разделяющая радости Лэнго.

— Ну всё? Мы их нашли, теперь уже можем отсюда уходить? Я уже окончательно всё платье замарала! — нахмурилась она.

— А я тебе говорил переодеться в то, что я для тебя нашел, но нет, ты же не захотела, — Ленго снял с плеча небольшой мешок и потряс им перед принцессой.

— И не хочу! — вредничала та. — Не положено королевской дочери ходить в тряпье каком-то. И вообще, у меня голова грязная! Если кто увидит — засмеют же! Всё, уходим отсюда и точка.

— Эй, врединка, а дракона ты куда дела? — прервал её Эльвин.

— Да сам ты врединка! — выпучила на него глаза Кэтлина. — Вон сзади бежит ваш драконо-пёс.

И сразу же из тёмного коридора выскочил небольшой пёс. Он радостно гавкнул и запрыгал на месте, быстро виляя своим хвостом.

— Не может быть… — протянул каждое слово Геллаир.

Это был Дик.

— А вы чего, сами что ли не знали? — усмехнулась принцесса. — Он сразу же в пса превратился, как только вы ушли. И больше обратно не превращался.

Дик подбежал почти вплотную к полуэльфу и еще раз гавкнул. И вероятно увидев, что Амара на него никак не реагирует, он весь прижался к земле и резко прыгнул. В полете он как-то непонятно быстро уменьшился и поменял свою форму. И в итоге, на Деамару приземлился уже черный пушистый кот. Громко мурлыча, он начал тереться о щеки и шею девушки.

— О, еще и в кота умеет превращаться, — выдала Кэтлина.

Но Амара так и не проснулась. И тогда кот прошелся по ней еще раз, при этом проведя своим хвостом по шее полуэльфа, и спрыгнул на землю. А потом опять немного подрос, изменился, и вот перед ними снова стоял пёс, всё еще виляя хвостом.

— А-фи-гать, — только и смог произнести Эльвин, видимо, по-эльфийски.

— «Даже я не знала, что драконы так умеют», — усмехнулась Чара.

— Так, ребят, не хочу вас прерывать, но надо уходить отсюда, — снова опустил забрало Лэнго. — Там и правда гномы уже почти всех наших перебили, скоро и досюда доберутся. А кто знает, что у них там на уме.

— Да, ты прав, — пришел в себя Гелл. — Но нам сперва надо Сию найти. Она где-то недалеко.

— Темная эльфийка? — спросил рыцарь и полуэльф кивнул. — Тут уже наверно будет проблемка… — почесал он затылок шлема. — Я видел, как она вломилась к самому Райсу в его комнату. А там были еще и Дженни вместе с её телохранителями. Так что я не уверен, что она еще…

— Веди, — прервал его Эльвин.

— Ох, ну как скажите…

Рыцарь громкими стальными шагами потопал вперед.

— Ну во-от, — простонала принцесса. — Ты же сказал, что уйдем отсюда сразу же, как только их найдем. Мы их нашли? Нашли. Значит, идем на выход. Всё логично.

— Мы нашли их в неполном составе, логично? — раздался сдавленный смех из-под шлема.

— Ррр, — зарычала Кэтлина и поплелась за остальными.

Дик всё время кружился рядом, стараясь обнюхать каждый камешек. Однако вперед бронированного рыцаря никогда не забегал. Видимо понимал, что лучше этого не рисковать. По его поведению ну никак нельзя было даже подумать, что это самый настоящий дракон. Просто обыкновенный пёс, которых в большом количестве можно встретить на улице, и всё.

Чара оказалась права и через пару туннелей они наткнулись на огромную железную дверь. Она была немного отворена, а перед ней на земле лежали два мертвых стражника.

— Что ж, это тут, — оповестил Лэнго.

Эльвин первым распахнул дверь и залетел внутрь. Посередине комнаты навзничь лежал Райс с перерезанным горлом. Сия же просто неподвижно сидела, прислонившись спиной к каменной стене. Эльф тут же бросился к ней. И только он прикоснулся к её плечу, тэльфийка вздрогнула, и её кинжал мгновенно оказался около шеи Эла.

— Эй-эй, спокойно, это я, — отстранился немного он.

— Прости, — почти неслышно прошептала Сия и кинжал выпал из её руки.

— Вот говорил же я тебе нас подождать, но нет, ты же никогда не слушаешь, — нравоучительно проговорил Эльвин и принялся осматривать её на предмет ранений.

— У этого ублюдка был еще нож… а я не заметила, — корчась, прошептала тэльфийка. — Недооценила…

И тут Эл обнаружил у неё на ноге сильную и глубокую рану, видимо оставленную тем самым ножом.

— Много крови потеряла. Надо её срочно к лекарю, а то так долго не протянет, — подошел к ним Лэнго.

— Наш лекарь пока без сознания, — Гелл с грустью посмотрел на лицо Деамары. — И вряд ли её сейчас разбудишь.

— Н-да, нехорошо получилось… — добавила Кэтлина.

Тем временем эльф оторвал от своего рукава кусок ткани и туго перевязал раненную ногу Сии.

— Ты только держись давай, — он подхватил её под руку и помог подняться. — Всё, теперь уходим, — уверенно произнес Эльвин.

Лэнго кивнул и снова пошел впереди остальных. Сиатрия сильно хромала, даже не смотря на то, что её всё время поддерживал Эл. Нога почти не слушалась её. Но даже сейчас она крепко сдерживала все эмоции, никаким образом не выдавая всю эту невыносимую боль, получаемую при каждом шаге. А Дик теперь уже перестал вилять хвостом и грустно плелся за ними.

Наконец они завернули в один очень просторный и длинный коридор. Причем он был довольно тёмным, так как факелы здесь хоть и были, но находились на порядочном расстоянии друг от друга.

— Пройдем по нему и можно считать, что выбрались отсюда, — оглянулся рыцарь.

Но если бы всё было так просто. Спустя несколько минут продвижения по этому не заканчивающемуся туннелю, земля под ними неожиданно задрожала. Лэнго принял боевую стойку и начал озираться по сторонам. Дрожание быстро усиливалось. И вдруг правая стена сначала слегка треснула и потом и вовсе обвалилась. Оттуда вывалилась группа с полдюжины вооруженных гномов. Все они были в тяжелых кольчугах, стальных сапогах и наручах. У некоторых были даже шлемы.

— Я ж говорил, что тут кто-то топчется, а вы не верили! — буркнул один из них, пока пыль еще не осела.

— Да ладно-ладно тебе, ушастый ты наш, — кашлянул другой гном.

— О-о, глядите, да тут тёмная с ними! — выкрикнул третий. — Ща мы быстренько её ушатаем.

Глаза у гномов как-то хитро засверкали и они с криками кинулись в атаку.

— А-ну стоять! — рявкнул кто-то позади них. — Мне прям интересно сначала поглядеть на этих трусов, бегущих со своей базы.

Другие гномы слегка расступились, однако продолжали коварно поглядывать особенно на Сию и Лэнго, который уже успел встать перед остальными и прикрыться щитом. Голосистый гном продвинулся вперед. Он считай ничем не отличался по экипировке от остальных своих воинов.

— Командир, тут тёмная с ними, — доложил один из гномов. — Надо бы поскорей с ними разобраться.

— Да-да, я слышал, — тот самый командир взвалил свою секиру на плечо и подошел еще ближе, быстро оглядел всех и остановил взгляд на Кэтлине. — Ребенок? — удивился он.

— Сам ты ребенок! — обиделась принцесса.

— Хм… — задумался гном и перевел взгляд на полуэльфа, держащего в руках девушку. — Хм, — повторился он. — Ну-ка дайте света, — приказал командир.

Вперед выбежал гном с факелом в руках. Весь длинный туннель тут же ярко осветило в обоих направлениях.

— Не может… быть… — медленно проговорил гном. — Клянусь бородой Кодогора… Гелл, ты ли это? — он быстро сорвал с себя шлем и откинул его в сторону.

— Вот так встреча, — засмеялся Геллаир. — Здравствуй, Доран.

— Дружище! — завопил гном и кинулся к нему с распростертыми руками.

— Тише ты, тише. У меня вон девушка на руках.

— Ах, ну да, ну да, — немного отстранился Доран. — Ты вообще как тут оказался?! И неужели… ты теперь за них? — он взглянул на Лэнго и радость его куда-то быстро улетучилась.

Полуэльф сразу понял, что тот имеет ввиду. У рыцаря и на щите и стальном нагруднике были эмблемы Кровавых воронов.

— Нет, не за них, — улыбнулся Гелл. — Мы сами попали к ним в плен и теперь пытаемся сбежать отсюда. А этот добрый рыцарь — Лэнго, и он нам помогает.

— Лэнго? Тот самый наш Лэнго? — вытаращил глаза гном.

— Угу, тот самый, — усмехнулся рыцарь и приподнял забрало на шлеме.

— Братюня! — завопил Доран и бросился к нему. — Всё-таки выбрался из темницы, мерзавец такой! — он крепко пожал тому руку, да так, что, кажется, даже хруст послышался из стальной перчатки. — Ух, как же я тебя рад видеть. Ну, потом еще поболтаем. А она тоже с вами? — Доран резко изменился в настроении и указал на темную эльфийку.

Сия всё это время стояла с опущенным лицом и по прежнему опиралась на Эльвина.

— Надо убить её! — раздались выкрики гномов. — Да, верно, никакой пощады нашим извечным врагам! Убить её! Убить!

— Да, Гелл, — вздохнул Доран. — Мы испокон веков воюем с тёмными. Они всегда были и будут нашими заклятыми врагами. Так что прости, друг, но мы не можем оставить её в живых. Даже если и тебе она является тоже другом…

— Она является другом и тебе, — негромко перебил его полуэльф.

— В смысле? — не понял гном. — Что ты хочешь этим сказать?

— Это… это Сия, — вздохнул Гелл.

Доран даже свою секиру выронил от неожиданности:

— Подожди-ка, что ты сейчас сказал? Я, кажется, ослышался.

— Да нет, всё ты верно услышал.

— Святые камни… Сия? Наша Сиатрия? Тёмная…

— Здравствуй, Доран, — тэльфийка приподняла измученное лицо и взглянула на гнома.

Тот же, в свою очередь, невольно присел от одного этого взгляда.

— Командир, с вами всё в порядке? — подхватили его два гнома. — Только прикажите и мы вмиг с ней разделаемся.

— Нет! Вы что, сдурели? — Доран вновь подскочил на ноги. — Но как? Что с тобой стало? Как вообще такое могло произойти? — засыпал он вопросами тёмную эльфийку.

— Давай это выясним потом, — попытался успокоить его Гелл. — Она сейчас серьезно ранена и не думаю, что ответит на все твои вопросы. Да и вообще не думаю, что когда-либо ответит… Кстати, может быть у вас есть какие-нибудь целебные бутыльки? А то она так может долго не протянуть — много крови потеряла.

— Целебные говоришь, — глаза гнома забегали. — Ролд, у нас еще остались листья с лечебного дерева?

— Да, командир, — отозвался один из гномов. — Еще три штучки есть, — он передал ему маленькую коробочку.

Доран быстренько вытащил оттуда один листочек и направился к Сие. Та разом вся напряглась и уже было потянулась за клинком. Вероятно, всё же сказывалось эта долговечная вражда двух рас.

— Спокойно, спокойно, родная, — гном приближался медленными шагами и с поднятыми руками. — Я не хочу причинять тебе вред, хочу лишь помочь.

Остальные гномы начали перешептываться и еще сильнее сжали своё оружие.

— Успокойся, всё будет хорошо, — Эльвин перехватил тянущуюся к оружию руку девушки, а у неё уже не было сил сопротивляться.

Полностью приблизившись, Доран снял повязку с раны и аккуратно приложил туда листок. После этого мгновенно отпрыгнул в сторону, на всякий случай. Лист сам по себе зашевелился и полностью обернул собой рану. Сия зашипела и вновь потянулась за оружием, но и в этот раз Эльвин с ней справился.

— Вот так, через некоторое время тебе станет лучше, — кивнул гном.

— Командир, — выкрикнул какой-то гном из толпы. — Вы понимаете, что только что потратили наиценнейший лечебный лист? И потратили его не на кого-то, а на нашего врага!

— Да, я понимаю! — еще громче крикнул Доран. — Но она нам не враг. Я знаю её с самого детства. И раньше она была самой настоящей светлой эльфийкой.

— Но сейчас-то она тёмная!

— И что с того? Она раненая и не сможет сражаться. А мы, гномы, всегда были воинами, а не убийцами. Ведь так? Много ли будет вам чести, если убьете безоружную?

— Ну, хотя да, в чем-то он прав… — зашептались остальные гномы.

— Командир! — раздался вопль из глубины туннеля, а потом оттуда вынырнул еще один легко экипированный гном. — Основные силы людей разбиты! Остались только несколько спрятавшихся наёмников в глубине их базы! — доложил разведчик. — Прикажите начать их поиск и уничтожение?

— Начинайте, — кивнул Доран.

— Постой, — прошептала Сия.

— М? — вопросительно посмотрел на неё гном и задержал разведчика.

— Лучше уходите отсюда, — приподнялась немного тэльфийка.

— Почему же это?

— Через некоторое время сюда хлынут целые толпы лумлитов, и вряд ли здесь кто-нибудь останется в живых.

— Хм… — задумался Доран.

— Лучше поверьте ей, — кивнул Эльвин. — Мы и правда этим паучкам кое-что должны.

Гном одобрительно тоже кивнул, а потом повернулся к разведчику:

— Значит так. Собирай всех наших, и уходите через южные пещеры. Здесь мы закончили. Назначаю тебя главным. По прибытию доложишь Кодрону, что дело сделано.

— Будет сделано, командир! — отчеканил тот. — Но…

— Чего еще? — недовольно буркнул Доран.

— А… это… а как же вы?

— А что я? Дело сделано, договор выполнен. Следовательно, теперь я могу быть полностью свободным на какое-то время. Всё как и обещал Кодрон.

— Ясно. Тогда… Должность командира принял! Все слушаем меня! Быстро собираемся на юге этих пещер и выдвигаемся домой! Живо-живо-живо!

Гномы поддержали его радостными криками и дружно двинулись обратно вглубь тёмного туннеля.

— Хороший малый, — улыбнулся Доран вслед уходящему новоиспеченному командиру.

— Договор? — удивился Гелл. — Так вы тоже в какой-то мере наёмники?

— Нет, ты что! — возмутился гном. — Просто Король Северных гор поручил нам разобраться с засевшими тут разбойниками. А договор был исключительно со мной о том, что когда мы тут закончим, то я смогу отправится на заслуженный отдых, причем на неограниченное время. Я же обещал, что вернусь в Артарин и найду тебя, — он подмигнул полуэльфу. — Но получилось, что нашел еще раньше! — рассмеялся Доран. — Так как всё-таки вы тут очутились?

— Да-а, это долгая история, — пожал плечами Геллаир. — Может как-нибудь потом и расскажу, а сейчас надо бы выбраться поскорей.

— Ой, да, точно. Ты прав, — засуетился гном. — И я как раз знаю недалеко отсюда выход. Причем совсем недалеко от самого Артарина!

Доран подобрал с земли секиру, взвалил её на плечо и важно потопал вперед по тёмному широкому туннелю. Шлем свой он так и не подобрал.

Лэнго шел почти рядом с ним, не убирая своего меча.

— И кстати, вы очень вовремя сюда подошли, — обратился Гелл к гному. — Всю охрану на себя отвлекли. Без вас мы бы наверное не убежали.

— Ну естественно, — заважничал Доран. — Мы, гномы, всегда делаем всё вовремя!

— Это верно, — засмеялся Эльвин.

Они снова шли по темным коридорам и Лэнго с Кэтлиной явно испытывали при этом неудобства — человеческие глаза не могли приспособиться к такому мраку. Остальные же более-менее уже привыкли к таким условиям.

— Ну что за дела? — не выдержала принцесса. — Это вообще не приемлемо! Водить меня по такой темноте, ужас просто! Ну-ка, гном, дай лапу, будешь меня вести, — она подлетела к Дорану и схватила его большую ручищу.

— Эм… хорошо сударыня, — покосился на неё тот.

Пройдя еще некоторое время по этому туннелю, они, наконец, наткнулись на развилку.

— Ура, — обрадовался Лэнго. — Сейчас немного пройдем по правому коридору и выйдем на поверхность.

— Но-но-но, — покачал пальцем в воздухе Доран. — Там мы выйдем, да. Но выйдем высоко в горах, и придется еще кучу времени спускаться вниз по острым скалам. А ты видишь, в каком состоянии наши компаньоны? Они ж не спустятся. Пойдемте налево, там хоть и немного подальше, но зато выйдем намного ближе к Артарину и, к тому же, спускаться уже не придется.

— Но в той стороне тупик, — возразил рыцарь.

— Это для вас тупик, — усмехнулся гном. — Для гномов нет тупиков под землей!

— Ладно, пойдемте налево, — поддержал его Гелл. — Со скал мы и правда не спустимся…

— Как скажешь, — безразлично пожал плечами Лэнго.

— Секундочку, — остановила их Сия. — Думаю, гномы уже ушли, и надо выполнить теперь наш договор.

— Чего-сь? — не понял Доран.

— Сможешь погасить все факелы на базе наемников? — обратилась тэльфийка к Эльвину.

— Все?? — вытаращил на неё глаза Эл.

— Ну, или хотя бы большую часть, — спокойно ответила та.

— Ох… хорошо, сделаю, что смогу. Стоять сама сможешь?

— Да, — коротко ответила Сия и немного отстранилась от эльфа.

Эльвин глубоко вздохнул, а потом начал неразборчиво что-то шептать. Между ладоней у него возник полупрозрачный шар, который быстро увеличивался. Эльф как-будто вбирал в него воздух. Спустя несколько секунд из шара начали доноситься характерные звуки стужи. И вот, наконец, когда он набрал довольно большие размеры, руки Эльвина дрогнули и он мгновенно с силой сжал его. Шар лопнул и во все стороны от него ударной волной разлетелся яростный ветер. Кэтлину даже сбило с ног, но гном её удержал, не дав упасть. Едва видимые вдалеке огоньки факелов сразу же погасли.

— Гото-о-во, — выдохнул эльф, и его самого закачало на месте.

— Хорошо, — кивнула Сия, а потом сама размахнулась обеими руками и очень громко хлопнула в ладоши.

Звук разошелся по всем пещерам вслед за ветром.

— Ой-ёй… — глаза Дорана неимоверно округлились.

— А теперь бежим, — усмехнулась тэльфийка.

Эльвин вновь подхватил её и они быстро поковыляли вслед за остальными.

— Думаю, сегодня они уж точно хорошо поужинают, — довольно улыбнулась Сия.

— Как бы они и нами еще не поужинали! — гном бежал впереди всех, да так, что Кэтлина еле успевала ноги переставлять.

— Если, в случае чего, будете меня слушать — не поужинают, — отозвалась тэльфийка. — Но ты в чем-то прав. Сейчас они уже вероятно почувствовали запах крови, так что лучше будет с ними не встречаться.

— Вот-вот! — Доран припустил еще быстрей.

Но еще дальше оторвавшись от остальных, он сбавил ход, так как перспектива остаться одному в тёмном туннеле его совсем не прельщала. Кэтлину он не брал в счет, так как при встрече с неожиданным противником, она ему уж точно ничем не поможет.

Несколько раз туннели раздваивались и круто поворачивали, но гном уверенно бежал впереди, указывая дорогу. Вот уже начали изредка просачиваться через щели в пещерах лучики света. И казалось, что вся опасность уже миновала, как вдруг Сия резко скомандовала:

— Стойте!

— Что случилось? — затормозил Доран. — Мы почти дошли до выхода. Совсем чуть-чуть осталось.

Но как только гном договорил, он тут же понял ответ на свой вопрос. Впереди раздалось тихое шипение и к ним что-то очень быстро начало приближаться.

— Опять лумлиты, — зарычал Доран и достал из-за спины свою секиру. — Я уж думал, что мы вышли за пределы их владений.

Лэнго тоже обнажил свой меч и приготовился.

— Быстро убрали оружие, — устало вздохнула Сиатрия.

— Ты чего это? Хочешь сдаться им без боя? — возмутился гном.

— Их шестеро, думаешь справишься со всеми? — так же спокойно проговорила Сия.

— Пфф, всего шестеро! Да легко.

— Ну-ну. Хорошо, дело твоё.

— Слушайте, лучше уберите оружие, если хотите выжить, — вмешался Эльвин.

Лэнго быстро оглядел остальных и, увидев довольную ухмылку на лице Гелла, вернул меч в ножны. Один лишь гном всё продолжал крепко сжимать своё оружие, постоянно вглядываясь в сторону приближающейся опасности.

— Из-за тебя мы все погибнем, — как-то равнодушно сказала Сия.

— Доран! — выкрикнул эльф

— Ладно-ладно! — выпалил со злобой гном и убрал секиру.

Паутины под ногами не было, поэтому тэльфийка быстро растерла ладошки и несколько раз хлопнула в них. Все хлопки были абсолютно разные, как по громкости, так и по продолжительности.

— Ты с каждым разом всё больше и больше меня поражаешь, — усмехнулся Эльвин и снова подхватил раненную под руку.

Однако пауки даже не замедлились. Они продолжали с молниеносной скоростью приближаться. Доран вновь занервничал, и уже было потянулся за секирой, но Лэнго остановил его и отрицательно покачал головой.

Еще каких-то пара секунд и лумлиты подошли почти вплотную. Дик спрятался за ногу полуэльфа и боязливо поскуливал. Гном зажмурился и закрылся руками. Как впрочем и все остальные, кроме Сии и Гелла. В этот миг пауки мгновенно переползли на стены пещеры и пролетели мимо.

— А они мне уже нравиться начинают, — улыбнувшись, взглядом проводил их полуэльф.

— Угу, — поддержала Сия. — И королева у них довольно интересная. Строгая, но поболтать любит.

— М-м-мы еще живы? — приоткрыл один глаз Доран.

— Фух, живы, — выдохнул Эльвин. — Молодец, подруга, — легонько потряс он тэльфийку за плечо.

— Ох, я ж чуть в штаны не… Эм, ну да не важно. Я даже не испугался ни капельки, — гном важно задрал голову и потопал дальше по коридору.

— Ну да, ну да, — захихикал эльф.

Отряд двинулся дальше по тёмным туннелям. Кэтлина вновь крепко вцепилась в гнома, и тому приходилось почти тащить её, так как принцесса только лишь переставляла ноги и всё. Дик всё время топтался рядом с Геллаиром и иногда грустно поглядывал на Деамару. Сия шла уже намного увереннее, видимо всё же подействовал листочек. На больную ногу она наступала почти полностью, но всё равно прихрамывала. И поэтому Эльвин её ни в какую не отпускал, даже когда она рычала на него и говорила, что всё с ней уже в порядке.

Просветы в стенах пещеры появлялись всё чаще, что не могло не радовать. И вот, спустя еще некоторое время, они наткнулись на огромный завал, который полностью преграждал дорогу.

— Я же говорил, что тут тупик, — вздохнул Лэнго.

— А я бы не был так в этом уверен, — каким-то почти мудрым голосом ответил Доран.

После этого он принялся внимательно изучать и постукивать каждый камешек в завале.

— А вы пока присядьте, отдохните, — добавил гном.

Геллаир прислонился спиной к стене и медленно опустился на землю. На самом деле руки у него уже просто-напросто "отваливались". Хоть Амара и была необычно легкой, но… как говорят — и стакан начинает быстро тяжелеть, если долго держать его на вытянутой руке.

Дик сразу же воспользовался этим и, мгновенно превратившись опять в черного кота, залез на Деамару. Негромко мурлыча, он свернулся на ней клубочком и задремал.

Остальные тоже устроились на отдых и внимательно наблюдали за гномом.

— Так за что они вас того… повязали? — прокряхтел Доран, не отрываясь от работы.

— Ну-у, как тебе сказать… — протянул Эльвин с небольшой улыбкой. — Нашли мы случайно… кое-кого… кто может поработить весь мир, если окажется не в тех руках.

Фея с силой пнула эльфа в его кармане, от чего тот еще больше захихикал.

— Она сейчас с вами? — тихо спросил Лэнго и взглянул на Эла.

— "С вами, с вами", — пискнула Чара и вылезла из кармана. — У тебя там ужасно жарко, если что.

— Не может быть! — Доран уставился на маленькую светящуюся бабочку.

Фея быстро сменила вид на свой обычный и взлетела в воздух.

— Ох, хорошо, — потянулась она.

— Клянусь бородой Кодогора… это фея! — вскрикнул гном. — Ну всё… теперь я точно стану самым богатым гномом в мире!

— Ты чего это удумал? — покосился на него Эльвин.

— А? Да нет, что ты! Ничего я не удумывал. Я про то, что я теперь самый везучий гном из всех существующих в этом мире! Золото и драгоценности теперь реками мне в карманы будут стекаться, уха-ха-ха!

— А-а, понятно, — засмеялся эльф.

— И вы правда верите, что увидев меня, вам всегда везти будет? — улыбнулась Чара и подлетела к гному, оглядывая его своими необычайными фиолетовыми глазками.

— Конечно, будет! Еще как! — выкрикнул Доран и завороженно принялся разглядывать её крылышки.

Фея улыбнулась еще раз и подлетела к Кэтлине.

— Мне б такого питомца… — принцесса томно вздохнула. — Я бы тебя кормила, одевала…

Чара тихо засмеялась и перелетела к Лэнго.

— Вот, значит, какая она, — усмехнулся тот. — Такая маленькая, а такая могущественная…

— Это ты явно преувеличиваешь, — немного смутившись, ответила фея. — Не всё, что говорит Дженни, является правдой.

— То есть ты хочешь сказать, что она напрасно за тобой гоняется? — спросил человек. — Что ты не сможешь дать ей той власти, на которую она рассчитывает?

Чара опустила глаза и грустно пожала плечами.

— Не знаю, — ответила она. — Я не могу контролировать других только по своему желанию, если ты об этом.

— Ясно, — вздохнул Лэнго, а потом рассмеялся. — Увидеть бы её лицо, когда она услышит от тебя такое. Да и ты даже не представляешь, сколько они планов уже выстроили на твой счет.

— Планов? — удивилась фея.

— Ага. Грандиозных планов. По порабощению сначала всех людей, потом гномов, эльфов и так далее. Даже звучит смешно. А представь, если бы это всё-таки им удалось? Кто знает… Всего несколько дней оставалось. Гроган сообщал Райсу, что еще немного, и ты поддашься. Но потом ты неожиданно исчезла. За день до этого Райс решил подстраховать себя и выкрасть принцессу Кэтлину. Чтоб потом самому же вернуть её и получить награду. И я помогал ему, и даже Дженни он тоже в добровольно-принудительном порядке припахал. Да и Грогана в добавку на помощь призвал.

— Вот так поворот, — удивилась принцесса. — Вот вернусь и всё доложу отцу про его советника! То-то он мне всегда не нравился.

— Да и меня даже тогда из темницы выпустили для такого, — продолжил Лэнго.

— Так вот ты куда на ночь пропадал! — буркнул себе под нос гном. — А я-то думал…

— Угу, а потом обратно запихали досиживать наказание, — вздохнул рыцарь и немного погодя опять продолжил. — А потом, после того, как вы с Геллом убежали из клетки, спустя день выпустили и меня, и сразу же направили вот в эти подземелья. Так же я узнал, что наше "главное оружие" бесследно пропало именно в ту ночь, пока мы похищали принцессу.

— Ну, тогда было утро, — как бы невзначай уточнил Эльвин.

— Может и утро, — безразлично пожал плечами Лэнго. — Я не знаю, что там у них дальше происходило и где этот маг шлялся весь день. Просто рассказываю, что знаю. Ну, а потом…

— Я кушать хочу, — перебила его Кэтлина жалостливым голоском. — И в туалет тоже.

— Кушать? Хм… Это можно, — человек снял с плеча свой мешочек и начал там копаться. — Переодеваться не передумала?

— Нет, — буркнула принцесса.

— Как знаешь. Вот есть тут меня несколько блинов. Наш повар по доброте душевной отдал. Да и, в общем-то, это всё, что есть. Кашу или суп я бы точно не донес далеко, так что и не стал их брать. Вот, держите, — он достал блины и поделился со всеми.

И даже гному досталось, от чего у того лицо расцвело в счастливом выражении. Чара тоже отделила себе совсем крохотный кусочек, а всё остальное за неё скушал Дик. А Кэтлина даже потянулась за дополнительной порцией, но оставшиеся три нетронутых блина Лэнго прибрал обратно в сумку, на потом.

Закончив свою трапезу, Доран облизал пальцы и вновь принялся изучать завал. Кэтлина же, не выдержав, удалилась подальше в темноту туннеля. Видимо ей и правда сильно приспичило.

— Смотри, чтоб паучки тобой там не закусили невзначай, — с ухмылкой крикнул Лэнго.

— Если так случится, то виноват в этом будешь ты! — послышалось в ответ из темноты.

Лэнго засмеялся, но ничего отвечать больше не стал.

Спустя некоторое время принцесса вернулась целая и невредимая. И очень довольная.

— Ха! — обрадованно выкрикнул Доран. — Нашел!

— Чего это такого ты там нашел? — удивился Эльвин.

— Смотрите, — гном расплылся в улыбке. — И лучше отойдите подальше, на всякий случай.

Он подхватил свою секиру и резко подковырнул ею один совсем маленький камешек у основания завала. Камень отлетел в сторону, и вся остальная груда камней как-то странно задрожала и начала с грохотом обрушиваться. Поднялась столбом пыль и принцесса закашлялась. Со стороны завала начали быстро появляться множественные лучики света. Когда землетрясение закончилось, послышался голос Дорана:

— Выходим… кха, кха… выходим скорей отсюда.

Геллаир с Амарой на руках поспешил на этот голос. Как оказалось, это пыльное облако было не такое уж большое, как могло сначала показаться. И уже через несколько шагов Гелл вырвался из него. В глаза ударил яркий солнечный свет, по лицу пробежался легкий прохладный ветерок.

— Вот и выбрались, — остановился рядом с ним Доран.

— Ага, спасибо тебе, — поблагодарил полуэльф. — Интересно ты так расчистил этот завал.

— Хех, — усмехнулся гном. — Ну, как говорится, и огромного великана можно свалить с одного удара. Если знать, куда бить. Вот так-то. У всех есть свои слабости, — пожал он плечами.

— Ты прав, — вздохнул Гелл. — И не всегда эти слабости находятся именно на теле.

— Это да, — Доран понимающе улыбнулся и перевел взгляд на появившихся из пыли Сию с Эльвином. А за ними выбежали и остальные.

— Фух, и напылил же ты тут, — проговорила Кэтлина и тут же чихнула. — Негодяй.

Дик отбежал от пыли подальше и, резко встряхнувшись, начал облизывать свой пушистый хвост.

— Не понял, — вытаращил на него глаза гном. — А вас же вроде пёс был? Или я что-то путаю?

— Был, был, — с ухмылкой похлопал его по плечу Лэнго. — Не обращай внимания, всё в порядке вещей.

— Ага, — усмехнулся Гелл. — Это Дик кстати, знакомься. И он — дракон. Просто маскируется, по всей видимости.

— Дракон?? — вскрикнул Доран.

— Я что, так же глупо выглядел, когда впервые увидел этого дракошу? — рассмеялся Эльвин.

— Абсолютно, — хмыкнула Сия.

— Нет-нет-нет, я вам не верю, — замахал руками гном. — Драконов вообще не существует, это детские сказки! Не надо меня тут путать.

— И феи — тоже сказки? — Чара подлетела и присела к нему на плечо.

— Да, тоже, — как-то неуверенно ответил Доран.

— А я тогда кто, по-твоему?

— А ты… ты… — гном серьезно задумался, но в голову ему ничего умного не приходило. — Ну ладно, хорошо. Одна фея существует, остальные — выдумки. И вообще, чего вы встали? Вон там ваш Артарин. Идем туда, — он указал в сторону и сразу же двинулся вперед.

В той стороне действительно располагался огромный город с красиво выстроенным каменным замком посередине. Вокруг замка виднелись множество блестящих от вечернего солнца крыш домов. И всё это великолепие заканчивалось большой высокой каменной стеной, полностью окружающей все дома в городе.

Доран действительно сказал правду, и они вышли в низовье гор. Хоть в округе везде еще была каменистая местность, но уже в некоторых местах пробивалась трава и небольшие кустарники. И с каждым шагом этой зелени всё прибывало.

Гном шел впереди, неуклюже спускаясь по склону и, казалось, тревожил каждый камешек в округе, заставляя их кубарем лететь след за ним.

Склон этот был не такой уж крутой и протяжный, и поэтому друзья быстро его преодолели. Горная местность осталась позади. А перед ними сразу же раскинулась широкая зеленая поляна. Камни, конечно же, еще встречались, но уже не в таких количествах.

— Ну вот, я ж говорил, что тут совсем чуть-чуть надо было спускаться, — важно буркнул Доран. — А вы мне не верили. Теперь еще пара дней пешочком и, думаю, дойдем до города.

— Пара дней?! — в голос воскликнули Эльвин и Кэтлина.

— Ага. А как вы хотели? — развел руками гном. — С вами, медленными, это будет счастье — добраться за два дня.

— Да ну тебя, — устало отмахнулся от него эльф.

Вечерело. Солнце уже наполовину закатилось за горизонт.

— Предлагаю остановиться на ночлег и отдохнуть наконец-то, — негромко сказал Геллаир.

— Я за, — мгновенно ответил Эльвин и рухнул на траву, прихватив с собой и Сию.

Она даже ворчать не стала, а лишь только облегченно вздохнула и прикрыла глаза.

Геллаир примял побольше травы и аккуратно уложил на них Деамару, а сам присел рядом. Дик, уже вновь в образе пса, тут же подскочил к девушке и улегся рядом с ней.

Принцесса, видимо, тоже через чур утомилась, так как тоже завалилась на землю и, подложив под голову руку, сонно засопела.

— Ладно, спите, — усмехнулся Доран. — Я покараулю пока.

— Хорошо, — пискнула Чара и развалилась у него на плече.

— Спи-спи, мелкая поработительница всего живого, — глянул на неё гном.

— Ну-ка цыц, — фыркнула фея и Доран рассмеялся.

После этого гном присел на небольшой булыжник, торчащий из земли, и принялся смотреть на закат.

— В принципе, и я могу подежурить, — предложил Лэнго, который тоже уселся на камень. — Я не особо устал.

— Да спи ты, — махнул в его сторону Доран. — Через пару часов разбужу, сменишь меня.

Рыцарь лишь пожал плечами и расстелился на траве, положив оружие рядом с собой.

Геллаир хоть и был ужасно уставший, но заснуть никак не мог. Мысли перемешивались, а перед глазами всё время стоял тот ужасающий образ Амары, объятой пламенем.

— «Зара?», — мысленно обратился полуэльф.

— «М?», — ответила та.

— «Да нет, ничего. Просто ты притихла как-то. Что-то случилось?».

— «А, да всё нормально. Только вот никак понять не могу, что же там произошло с нами… Всё думаю об этом и никак это в голове не укладывается».

— «Ты про…?».

— «Да. Нас же убили. И меня, и тебя. Я должна была проводить тебя в последний путь и спокойно уйти сама. Но… этого не случилось, понимаешь?».

— «Деамара нас как-то оживила», — пожал плечами полуэльф.

— «Так вот и я о том же! Ладно тебя, вы с ней из одного мира и я уже слышала, как у вас тут некроманты оживляли мертвых, делая из них скелетов и прочих ужасных тварей… Тьфу, короче. Но я-то не с вашего мира, понимаешь? И понимаешь, сколько могущества и силы надо, чтобы прорвать завесу в другой мир и сотворить что-то там? Ну, я тебе рассказывала, что нам даже вещи в вашем мире передвигать очень сложно. Хотя я уже могу это делать», — хихикнула айну. — «И всё благодаря тебе. Но речь сейчас не об этом. Я хочу сказать, что не думаю, что наша Снежинка — обычный человек. Или она что-то скрывает, или… даже не знаю, что и думать».

— «У меня есть одно предположение на этот счет», — вмешалась Чара. — «Но думаю, лучше будет подождать, пока она сама проснется, а потом уже решать».

— «Ну, тоже верно», — как-будто вздохнув, ответила Зараланна.

На небе засверкали первые звезды. Даже со стороны Лэнго уже начал доноситься тихий храп, а полуэльф всё никак не мог заснуть. Он просто лежал на земле и почти не моргая, глядел вверх.

— Спишь? — неожиданно раздался совсем близко тихий шепот, от чего Гелл даже вздрогнул.

Это Эльвин бесшумно подошел к нему и сразу же завалился рядом.

— Вижу, что нет, — ответил он на свой же вопрос. — Вот и мне никак не дает покоя одна мысль…

— Выкладывай, — спокойно взглянул на него полуэльф.

— Ну-у… ты, наверное, сочтешь меня сумасшедшим, но я всё же скажу. Помнишь того странного старикашку с камнями?

— Ага.

— Так вот, — эльф слегка задумался, видимо пытаясь правильно сформулировать то, что у него на уме. — И помнишь же, что он от моего костра отодвинул четыре камня? Это, наверное, глупо прозвучит… но я думаю, что это именно нас он предупредил об опасности. Меня, тебя, Амару и Сию. Четверо. Про Чару и Зару он, видимо, просто не знал. Или знал, но не стал их выдавать. А костер был этим самым логовом Райса. Что думаешь?

— Вполне вероятно, — согласился Гелл. — Я, кстати, тоже об этом думал.

— Хм, интересно… И это еще не всё. А помнишь, как пятый камень он обругал и вообще выбросил в пропасть? Возможно, это как раз было предупреждение о предательстве Дженни. Она была пятая из нас. А шестой камень…

— Шестой он вытащил прямиком из пламени, — продолжил его мысль Геллаир. — И положил с остальными четырьмя.

Эльвин с удивлением поглядел на друга, а потом они вместе перевели взгляд на спящего Лэнго.

— Так вот почему ты так сразу ему доверился! — воскликнул Эл.

— Возможно, — пожал плечами и улыбнулся полуэльф.

— Ах ты хитрюга, еще и раньше меня расшифровал эту задачку, — тихо рассмеялся Эльвин. — Но ничего, следующую загадку я точно вперед тебя расшифрую! Если она будет конечно. А теперь пошел-ка я эту негодяйку усыплять, а то она тоже не спит чего-то.

Он быстро поднялся и вновь удалился в сторону Сии. Оттуда послышалось тихое и недовольное рычание, но похоже эльфа это уже совершенно не пугало.

Однако неожиданности на этом не закончились и, через некоторое время, с другой стороны от Геллаира послышалось сладкое зевание. Потянувшись, Амара сразу же приняла сидячее положение и начала осматриваться по сторонам. Но её взгляд тут же упёрся в удивленного полуэльфа и она радостно и приветливо улыбнулась.

— Привет, — тихо сказала она. — А мне тут сон такой необычный приснился. И ты там бы. Да и вообще все были. Представляешь? Как будто Дженни предала нас. А потом нас пауки окружили. Огромные такие пауки. Было очень страшно. А еще мы в тюрьму попали и там… — глаза её быстро забегали, а взгляд углубился куда-то внутрь. — А потом… — Деамара вновь уставилась на полуэльфа и легонько рукой коснулась его лица. — Ты же ведь жив, правда? — после этого девушка облегченно выдохнула. — Фух, какой страшный сон…

Тут уже подскочил радостный пёс и, бешено виляя хвостом, принялся облизывать лицо хозяйки.

— Ой, Дик, здравствуй! — обрадовалась и девушка. — А ты как тут оказался? И вообще, где мы?

Она вновь огляделась по сторонам. На небе не было ни облачка, а луна светила достаточно ярко, и поэтому Деамара без особых проблем обнаружила и Кэтлину, и Лэнго, и даже неизвестного ей сидячего на камне гнома, который, по всей видимости, услышал её голос и теперь уже во все глаза глядел в её сторону.

— Но… но как же это так? — прошептала Амара. — Получается…

— Ага, это был не сон, — вздохнул Гелл.

— Но ты же жив?

— Так ты меня оживила.

— Я? Но как?

— Это и нам интересно узнать, — усмехнулся полуэльф.

— Так значит, если это был не сон… значит получается, что… — Деамара с ужасом вдохнула и прикрыла рот руками, — я… я убила их… я убила их всех, — слезы потекли у неё по щекам.

— Эй, Амара, успокойся. Ты чего это? Всё уже позади, — начал было успокаивать её Гелл.

— Не трогай меня! Я тебя обожгу, — вскрикнула девушка и отшатнулась в сторону.

— Да стой-же ты, — Геллаир схватил её за руку. — Вот видишь, ничего страшного. А там, в пещере, ты нас спасла. Если бы ты так не сделала, мы бы сейчас не разговаривали. Я, конечно, не одобряю убийств, но там они сами напросились, и это был единственный выход. Или мы, или они. Ты поступила правильно, и не вини себя за это.

— Но… ты не понимаешь… Я именно хотела их убить. Каждого из них. Я жаждала, чтобы они вечно горели в огне. Во мне тогда было столько злобы и ненависти ко всем им… И, что самое ужасное, я понимала это, но не могла уже остановиться. Это была не я, а какое-то чудовище, которое я не могу контролировать. Мне страшно, Гелл. Очень страшно… — Деамара уткнулась в плечо полуэльфа и заплакала еще сильней.

Геллаир не знал, что ответить на такое. И поэтому несколько минут они просто просидели в тишине, изредка нарушаемой всхлипами Деамары.

— Я и правда настолько ужасна в том, другом облике? — неожиданно спросила девушка.

— Ну, я бы так не сказал, — пожал плечами полуэльф. — Это скорее выглядит необычайно и завораживающе. Весь этот яркий огонь вокруг тебя, язычки пламени, бегающие по всему твоему телу, и всё такое. Ну, в общем, мне понравилось.

— Дурак, — сквозь слезы улыбнулась Амара. — Я же могла сжечь и тебя.

— Может и могла, но не сожгла же. Весь твой огонь как будто обошел меня стороной, даже не задев. Так что можешь не беспокоится по этому поводу.

— Нет, Гелл. Я не могу подвергать вас опасности, — твердо сказала Деамара, вытерев слезы. — Я подумала и решила, что с утра уйду куда-нибудь в горы, чтобы уже точно никому больше не навредить.

— Решила, говоришь? — с укором взглянул на неё Геллаир. — Ну, тогда я тоже решил, что ты останешься с нами и никуда одна не уйдешь.

— Но…

— Нет, ты меня не переубедишь. Посмотрим, чьё "решение" сильнее.

— Но ты же видел, какое я чудовище?! Как ты не понимаешь… Я даже, наверное, и не человек вовсе…

— Вот мы и подошли к волнующему всех вопросу, — неожиданно рядом оказалась Чара.

Из всех, как было видно, продолжала сонно посапывать лишь утомившаяся Кэтлина. Остальные же если и спали ранее, то давно уже проснулись.

— У меня есть некоторые догадки на счет того, кто ты на самом деле, — продолжила фея. — Но мне надо бы по-больше информации о тебе и твоем прошлом. Где ты родилась? Кто твои родители? И всё остальное в этом же роде.

— Где родилась… кто родители… — грустно повторила Амара, а потом вздохнула: — Я не знаю.

— То есть ты их не помнишь?

— Нет. Священницы рассказывали, как нашли меня еще совсем младенцем в лесу. Вокруг никого не было, и они забрали ребенка с собой. Так я и росла в храме всё время, сколько себя помню. Обучалась там целительству и врачеванию ран. А на моё совершеннолетие за постоянную помощь мне выделили небольшой домик. Которого уже нет… да и не важно. Вот и вся моя история.

— Хм, — Чара задумалась. — Я надеялась, что твой рассказ хоть что-то прояснит. Эх, ладно, озвучу тогда свою догадку. Под описание того, что я знаю, ты очень даже подходишь, — фея ненадолго замолкла, а потом вздохнула и проговорила: — В общем, я думаю, что ты одна из фенэри. Это очень древняя раса необычных существ и если хотите, могу рассказать единственную существующую про них легенду. Не факт, конечно, что она правдива, и даже я в неё не верила ранее, но сейчас пришлось переосмыслить кое-что на этот счет.

— Фенэри, фенэри… что-то знакомое, — послышался тихий голос Эльвина. — Где-то наверное прочитал это слово. Ну-ка, давай рассказывай свою легенду.

— Хорошо, только вы даже не представляете, сколько лет этой легенде. И поэтому в точности, как она рассказывается, я не знаю. Так что просто перескажу её своими словами, — Чара ненадолго замолчала, собралась с мыслями и продолжила:

— Было это еще во времена существования здесь драконов и фениксов. Они всегда жили в мире и согласии. Но потом, не известно по каким причинам, между ними разгорелась самая настоящая вражда. Многие тысячелетия они воевали друг с другом. Огонь был не страшен ни тем, ни другим. Однако драконы были намного сильнее физически, и поэтому исход этой войны был уже заранее предрешен. И вот, когда фениксов осталось совсем немного, они решили любыми способами избежать полного своего уничтожения. Как раз в это время на этих землях появились первые люди. Тогда фениксы создали из своего пламени новую расу, называемую Фенэри. Внешне они были полностью похожи на человека. Таким образом, это помогло им укрыться от драконов среди обычных людей. После этого оставшиеся фениксы воспарили в воздух и покинули эти земли, уводя за собой и всех драконов. А фенэри остались здесь спокойно жить дальше. Единственное, что их выделяло среди обычных людей — это необычайная доброта и сострадание ко всему живому. Ведь они были не обычными существами, а созданными из самого жаркого пламени фениксов. А их огонь, как известно, обладал очень сильным целительным эффектом. Это передалось и всем фенэри. Хоть они и не могли возрождаться, как их самые сильные родители, но всё равно их тепло всегда исцеляло абсолютно любые раны. А еще они могли прожить так же долго, как и эльфы. Ну, а в случае опасности, фенэри могли призвать себе на помощь огонь и окутать себя этим пламенем, как делали их предки — фениксы.

Однако прожить среди алчных людей они долго не смогли. Когда те узнали об этом великом даре исцеления, они вылавливали каждого фенэри и заставляли их исцелять всех и каждого. К ним выстраивались целые очереди из больных и немощных. А фенэри, по своей доброте душевной, никогда не отказывали им. А если и отказывали, то их принуждали силой. Но чтобы излечить других, каждому фенэри приходилось отдавать ему частичку своего тепла. А так как желающих было очень много, они просто не успевали восстановиться и, отдав последнее, превращались в ледяные статуи, которые сами же люди потом от злости разбивали на мелкие осколки.

Таким образом, в короткое время исчезли и почти все фенэри. Большинство из них погибли от рук людей, остальные же, вероятно, куда-то ушли или спрятались. Только об этом уже ничего не известно. Известно лишь, что все они просто пропали. А через некоторое время о них и вовсе забыли.

Вот такая вот грустная история, — закончила Чара.

— Хм, ну вот, всё сходится, — поддакнул Эльвин. — Это и объясняет то, что ты всех так быстро исцеляешь.

Но Деамара лишь замотала головой:

— Нет, вам опасно со мной рядом находится. Чара сказала, что они могли контролировать огонь, а я не могу. В этом состоянии безумства я могу убить и вас…

— Ах да, еще одно, — спохватилась фея. — На счет контроля огня. Так как фенэри сами создают свой огонь, то они могут полностью управлять им. То есть они сами решают, кого это пламя заденет, а кого обойдет стороной. Это же касается и огня драконов.

— Ну вот! Это всё объясняет, — обрадованно проговорил Гелл. — Поэтому там, в пещере, ты меня не задела, в отличии от наёмников. Так что даже, как ты сказала, "в состоянии безумства", ты можешь различить кто для тебя враг, а кто нет. В общем, мы тебя не боимся, и остаешься ты с нами, — подмигнул он девушке.

— Только вот… — снова заговорила Чара. — В этой легенде даже не упоминается о том, что фенэри могли оживлять умерших. Странно, странно… Возможно, наша подруга будет даже посильнее, чем обычные фенэри…

— Хм, так это ж получается, что разведчик не наврал, — неожиданно подал голос гном. — На счет того, что видел в туннелях огромный непонятный взрыв. А я уж думал, что ему по макушке камешком прилетело, вот и галлюцинации начались. Ну да ладно. Меня, кстати, Доран зовут, о прекрасная Фенэри, — он подошел ближе и согнулся в поклоне. — А тебя, как я понял…

— Амара, — кивнула девушка. — Приятно познакомиться.

— Это наша Снежинка, — хихикнул Эльвин. — Но это Гелл придумал, если что. Ко мне никаких претензий.

Гном слегка опешил, а Деамара удивленно и с некоторой улыбкой уставилась на полуэльфа.

— Ну-у, случайно получилось, — развел руками тот. — Ты тогда и правда была холодная, как снежинка. И еще, больше чтоб не отдавала никогда столько своего тепла. А то мы тут вообще перепугались за тебя.

— О, о! — подскочил эльф. — Амара, слушай… Не хочу принуждать, но не могла бы что-нибудь с этим сделать? — он расстегнул рубашку и указал на небольшой порез. — А то болит, зараза такая. Спать не даёт.

— Давай посмотрим, — улыбнулась девушка.

Эл подлетел еще ближе, и Деамара принялась осматривать рану.

— «Ну, главное — она вроде бы успокоилась», — подумал Геллаир. — «И это хорошо. Эльвин умеет разрядить обстановку».

— О-го-го, какие у тебя руки горячие, — удивленно воскликнул эльф, но тут же заметил, как прям на глазах рана затянулась, будто ничего и не было. — А-фи-гать… вот это магия… Видали? Просто невероятно… Спасибо тебе огромное! Ты теперь мой кумир.

— Да не за что, — засмеялась девушка — Я даже не знаю, что я сделала.

— Эм, тут еще дело такое… — замялся Эл. — Ты себя хорошо чувствуешь?

— Хорошо. Говори, что случилось.

— Да там, в общем, это… Сие сильно досталось. Чуть не умерла от потери крови. Может ты…

— Что ж вы сразу не сказали? — Деамара поднялась и направилась к тэльфийке.

Эльвин тоже метнулся следом.

— А-ну не трогайте меня! — зарычала Сиатрия. — Сама вылечусь, и без вашей помощи.

— Да тихо ты, лежи спокойно. Для тебя же стараемся, — буркнул на неё эльф. — Не волнуйся, она сейчас без сил, так что ничего плохого натворить не сможет, — обратился он уже к целительнице.

— Я тебя точно прикончу, когда встану на ноги, — фыркнула тэльфийка на Эла.

— Ой, вот не надо меня тут пугать, — покачал головой тот. — Раньше может быть и подействовало. А сейчас я уже понял, кто ты на самом деле. Хоть ты и пытаешься прятаться за всеми этими масками жестокости и полного безразличия ко всему, но всё равно где-то глубоко внутри ты остаешься собой. Той, которой была в детстве. Или я не прав? Конечно же, ты скажешь, что не прав. Все мы носим маски, чтобы что-то доказать другим. И иногда даже не понимая этого, — он грустно вздохнул. — И порой эти маски очень трудно или даже невозможно пробить. Но тебя настоящую я видел, может всего на долю секунды, но видел. Так же, как и Гелл. Он так вообще как-то прочувствует каждого на непонятном для меня уровне. Хотя, возможно, ему Зара-интуиция помогает, не знаю. Но с другой стороны, у каждого из нас есть своя "Зара". Короче, не знаю, как он это делает, но факт остается фактом. И поэтому ты можешь уже не стараться нам что-то доказать своей грубостью и злобой — не подействует. Лишь энергию потратишь напрасно. Ой, ладно. Что-то сильно разговорился. Амара, я её подержу, если что, а ты просто осмотри, хорошо? — Эльвин взглянул на неё и та кивнула. — Но как только почувствуешь хоть малейший холодок, сразу прекращай, уяснила? А то я себе никогда не прощу, если ты из-за меня тут в ледышку превратишься…

— Хорошо-хорошо, — Деамара принялась осматривать и прикасаться к каждой ране, которых было просто неисчислимое количество на теле тэльфийки.

Доран тем временем снова уединился на своем посту, и Гелл решил к нему присоединиться. Всё равно сейчас сон его совершенно полностью покинул.

— Ты как? — спросил полуэльф, присаживаясь рядом.

— Да нормально. А почему спрашиваешь? — не понял гном.

— Просто ты какой-то не такой последнее время. Грустный, я бы сказал.

— А-а… Что, так видно прям? Эх… Да понимаешь, всё никак это перевоплощении Сии из головы не выходит. Вроде бы это и она, но очень многое в ней поменялось. От одного этого кошачьего взгляда у меня уже мурашки по всему телу. Да и озлобилась она вон как на всё живое. Хотя, тёмные эльфы все такие. Когда-то мы были лучшими друзьями, а теперь, получается, заклятые враги. Эх… н-да, вот такие дела.

Геллаир молчал. Он прекрасно понимал переживания своего друга.

— Да хоть и враги, я всё равно не смогу её и пальцем тронуть, — вздохнул Доран. — Она мне как сестра, понимаешь? И ближе неё у меня никого нет, — он ненадолго замолчал. — А помнишь, какой добрячкой она была в детстве? Всегда всем помогала и делала это с искренней радостью. Да и вообще радовалась любой мелочи, даже мелкой букашке на цветке. Часто смеялась надо мной, но даже смех у неё был какой-то добрый, и было совсем не обидно. В общем, полный идеал доброты, искренности и жизнелюбия. Для меня она всегда такой и останется. Эх… но что же с ней сотворили… Не думаю, что Сия заслуживала такой участи.

— Не переживай, — по-доброму улыбнулся Гелл. — Это только внешне она изменилась, внутри она всё та же. Хоть и пытается казаться другой.

— Думаешь?

— Я уверен.

В это время позади их раздался тревожный голос Эльвина:

— Эй, эй! А-ну всё, хватит. Ты уже вон синяя вся.

— С-с-с-сейчас, маленько ос-с-сталось, — простучала зубами Деамара.

— Ну, я тебя предупреждал, — эльф подскочил, схватил целительницу и оттащил её в сторону.

После этого он сразу сотворил перед ней костер, чтобы она погрелась. Однако долго он не простоял: как только девушка потянулась к нему руками, огонь как-то непонятно заплясал, а потом и вовсе полностью втянулся в её пальцы.

— Хах, забавно, — хмыкнул Эл. — Ну-ка давай попробуем тогда так, — у него в руках снова загорелось пламя, и он направил в девушку целую струю огня.

Но как ни пытался Эльвин разжечь его по-сильней, всё оно просто впитывалось в руки фенэри. И через несколько секунд она перестала дрожать, а её кожа приняла нормальный здоровый цвет.

— Ну просто невероятно… — эльф улыбнулся, покачнулся, и свалился на землю. — Всё, на сегодня я выдохся полностью. Теперь можно и… — он не договорил, и сразу же послышалось тихое, мирное, сонное посапывание.

В животе Деамары раздалось громкое урчание и она смущенно ойкнула.

— Ах да, — спохватился Лэнго, который всё это время безмолвно лежал и наблюдал за всем происходящем. — Тут вот три блинчика осталось, как раз для тебя, — он порылся у себя в сумке и, найдя их, передал девушке.

Фенэри поблагодарила его и тут же жадно проглотила два блина, а третий отдала Дику.

— Кстати, это и есть твой дракончик, — подошел к ней Гелл.

На это целительница лишь удивленно заморгала своими голубыми глазами.

— Ага, мы тоже сначала не поверили, — усмехнулся полуэльф. — Он и в других животных умеет превращаться.

— Ах ты проказник такой, — Амара усиленно почесала пса за ухом и тот сразу же завалился на спину, подставляя еще и свой живот.

Геллаир снова снял свой плащ и накрыл им Деамару.

— Да я уже согрелась, — возразила девушка.

— Ну, мало ли, — пожал плечами полуэльф и присел рядом. — Теперь у всех нас первостепенная задача — сохранять тебя в тепле, — тихо засмеялся он. — Ты — представитель такой древней и неизвестной расы. А люди по своей же глупости уничтожают всё самое ценное. Но тебя мы никому не дадим в обиду. Хоть и не все люди одинаковые, но всё равно большинство из них старается жить исключительно с выгодой для себя самого, — вздохнул Гелл. — А возможно же остались и другие фенэри. Интересно было бы их найти, не правда ли?

Тогда Амара обернулась к нему и одарила его таким теплым и благодарным взглядом, что полуэльф даже дар речи потерял.

— Спасибо, — улыбнулась она, а потом завалилась на спину и прикрыла глаза.

— Эм… да за что? — проговорил Геллаир, когда речь к нему вернулась.

— За дом, — всё с той же улыбкой прошептала фенэри.

Полуэльф тоже прилег на мягкую траву, закинув руки за голову, и задумчиво начал наблюдать за маленькими светящимися точками на черном небе.

Спустя некоторое время он почувствовал, как поднялась Сия. Она бесшумно прошла мимо него и присела рядом с неподвижным гномом.

— Как сестра, говоришь? — тихо сказала тэльфийка.

— Ой, — вздрогнул Доран. — Ты, что ли, всё слышала?

— Почти, — отозвалась Сиатрия. — И говори тише, пусть остальные поспят.

После этого они еще долго разговаривали, но Гелл уже не мог разобрать слов. А потом его и вовсе окутал сон и больше он уже ничего не слышал…

  • 30. E. Barret-Browning, я ночью образ твой / Elizabeth Barret-Browning, "Сонеты с португальского" / Валентин Надеждин
  • Глава 2. Бугай / Сказка о Чуде / Неизвестный Chudik
  • Предчувствие Апокалипсиса / Эльфийский язык / Алиелейса
  • Пастушок / Круги на воде / П. Фрагорийский
  • Посвящение маме / Записки от руки / Великолепная Ярослава
  • Огонь души моей погас / Давыдова Кристина
  • Куда / Пара фраз / Bauglir Morgoth
  • ГЛАВА 25 / Ты моя жизнь 1-2 / МиленаФрей Ирина Николаевна
  • Дождь / Анна Пан
  • Лисичка Ласка / Фотинья Светлана
  • Ко Дню знаний / Триггер / Санчес

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль