Глава 8

0.00
 
Глава 8

Первым делом мужчины обшарили трупы и прицепили себе за пояс их мечи. Я вернула себе нож Хатора.

Мы как можно тише двинулись по направлению к лестнице. Голосов было много, но надо было проверить. Я подала знак наемникам ждать меня внизу, а сама очень осторожно поднялась по лестнице, прижимаясь к стене. Дойдя до конца, спряталась за стеной и выглянула в проем.

Солдат в помещении было не просто много, а очень много. Человек двадцать, и это только здесь! С Хатором пришли десять, видимо, остальные ждали уже где-то неподалеку. Втроем нам не пройти, тем более не в нашем нынешнем состоянии. Я медленно спустилась вниз, прикрываясь тенью стены.

— Здесь не пройти, надо искать другой способ, — пока я ходила на разведку, парни тоже не теряли времени и, услышав мой отчет, кивнули и указали куда-то вбок.

— Там есть проход. Скорее всего, частично обвалившийся, но можно попробовать, — голос Сата оказался на удивление приятным и даже каким-то бархатистым, что совершенно не вязалось с его суровой внешностью. Я не сдержала своего удивления.

— Это твой голос?! Сат, скажи еще что-нибудь! Умоляю! — но мужчина смутился и только что-то невнятно пробурчал, махнув рукой следовать за ним, и исчез в темноте коридора.

Мои глаза прекрасно видели в темноте, и вскоре я уже обогнала Сата. А вот Мих таким зрением не обладал и на полном ходу врезался в спину напарника. Я невольно улыбнулась.

Осторожно продвигаясь по проходу, нам наконец удалось обнаружить выход. Проход заканчивался наполовину обвалившейся лестницей, которая выходила на второй этаж. Теоретически. Но практически и кусок стены, и крыша здесь отсутствовали. Зато солнечный свет прекрасно освещал остаток прохода.

Теперь понятно, почему здесь никого не было. Я начала подниматься по лестнице первой, прижимаясь к уцелевшей стене, парни двинулись следом, повторяя мои движения. Некоторые ступени настолько разрушились, что для того, чтобы устоять на них, приходилось вставать на носочки. Больше там просто не помещалось.

Когда половина лестницы была успешно пройдена, я наступила на очередную маленькую ступеньку. Она дрогнула под моей ногой, но удержалась. Я медленно перенесла на нее вес, и только собиралась шагнуть дальше, как ступенька хрустнула, и я быстро поползла вниз, вместе с ней. Сильная рука Сата ухватила меня за ворот куртки и стремительно отбросила дальше по лестнице. Мне удалось уцепиться за ступени и подняться. Я отдышалась.

— Спасибо! — хорошо, что я пошла не одна.

Наемник небрежно пожал плечами. Этот пролом наемникам пришлось перешагивать. Дальше мы двинулись еще аккуратнее и вскоре выбрались в полуразрушенную комнату. Судя по всему, это раньше была спальня. Даже остались какие-то предметы интерьера, хоть и изрядно покореженные и грязные. Проломленная кровать и разбитая картина, упавшая на пол возле изголовья. Скорее всего, мы были в жилом крыле.

С одной стороны комнаты светило солнце и открывался вид на лес, а с другой даже имелась целая стена с дверью.

Я подошла, подергала. Заперто.

Недолго думая, вытащила одну из шпилек из прически и начала ковыряться в замке, прислушиваясь к звукам в замочном механизме. Не то чтобы я была хорошим взломщиком, но пару раз приходилось вскрывать замки. Больше на спор и в шутку. Но другого пути не было, да и замок должен быть простой. Все-таки простая спальня, скорее всего гостевая. Больно кровать обычная. Да и другой мебели негусто.

Через несколько минут моих усилий замок наконец поддался и дверь открылась. Я глубоко вдохнула воздух. Никого, по крайней мере, рядом с дверью. Я выглянула наружу и махнула ребятам, что можно проходить.

По коридору мы двигались, прижимаясь к стене. Я глубоко дышала, пытаясь где-нибудь ощутить запах Ириена. Но пока ничего не находила. Внезапно один знакомый запах все-таки пробился через череду мне неизвестных. Это был запах Аноры. Я взяла след и двинулась по запаху. Не знаю, что я хотела сделать с этой тварью, когда найду, но пройти мимо я не могла. Мих и Сат смотрели на меня в растерянности, слишком точно я шла, будто вели, но спорить не стали, двинулись следом.

За очередным поворотом стояло несколько наемных солдат. Они охраняли одну из спален. След Аноры заканчивался именно здесь. И здесь ее запах перемешивался с каким-то другим, явно принадлежавшем мужчине.

Я напряглась, обдумывая, как убрать охрану, как внезапно дверь отворилась, из спальни высунулась Анора и одним движением руки отправила охрану вон. Дверь снова захлопнулась. Мы в недоумении переглянулись. Я подошла ближе, практически вплотную прижавшись к двери ухом, которое трансформировала в волчье, прикрыв рукой. Парни встали на выходе из коридора, чтобы в случае чего не дать войти новой охране.

В комнате были двое. Анора и… тот самый голос, что я слышала у ее дома в Выселке. Это точно был он. Я прислушалась.

— Дорогая, — голос был вкрадчивым и каким-то опасным, — скажи мне, пожалуйста, отчего ты до сих пор не убила Ириена? Почему к моему приезду он все еще жив? — с каждой фразой гнев в голосе нарастал, но мужчина старался его сдержать.

— Я хотела сначала убить его девку, так, чтоб он узнал. Мне хотелось увидеть его страдание прежде, чем он умрет.

— Так убила бы девку сразу! Какого Темного надо было тянуть до моего приезда? — мужчина не сдержался и закричал.

Девушка дрогнула, но ответила.

— Эта девка… Ты даже не представляешь. Возомнила себя невесть кем! Я не могла, просто не могла дать ей умереть спокойно. Я должна была раздавить ее, уничтожить не только физически, понимаешь?!

Мужчина саданул кулаком по столу.

— Тупая, очередная тупая девка с огромным самомнением и дикой страстью к чужим страданиям!

— Вот я и говорю, — Анора приободрилась.

— Я про тебя! Темный тебя забери! — мужчина больше даже не пытался сдержать свой гнев.

— Дорогой, ну что ты сердишься? Какая разница умер бы он раньше или умрет прямо сейчас? — голос девушки дрожал, но она старалась говорить уверенно.

— Неужели?! Какая разница, говоришь?! А разница в том, что Ириен сбежал! — мужчина орал так, что стекла звенели. — Как только я приехал, сразу пошел к нему в камеру, но его там нет!

— Но… как? Он же был крепко прикован. Его хорошо стерегли… И он был ранен… Без оружия… Он ведь не маг… как? — Анора была в полном замешательстве, а у меня отлегло от сердца. Он жив, и с ним все в порядке. Уже хорошо. Не зря он скрывал свои магические способности. Узнай об этом Анора — и его уже не было бы в живых. Эта мысль заставила меня поежиться.

— А это я собирался узнать у тебя! Как такое могло случиться?! Бездарная тварь!

— Да как ты смеешь? — Анора собралась было возмутиться, но ее перебили.

— Впрочем, ладно, — голос мужчины неожиданно стал спокойным, — на разговоры нет времени. Магу Ириена удалось освободиться и отправить сигнал поисковому отряду. Люди Алекса здесь недалеко, буквально через пару минут они уже будут здесь, так что извини, дорогая, но пора прощаться.

Звон метала, девушка закричала и, кажется, попыталась что-то предпринять.

— Не утруждай себя, милая, я подготовился к нашей встрече, магия тебе не поможет.

— Но почему? За что? Мы можем попытаться еще раз… — голос девушки дрожал, она пятилась от своего преследователя, с грохотом уронив что-то на пол.

— Ты так и не поняла? А ты еще глупее, чем я думал. Ты была лишь пешкой в моей игре, ты бы никогда не стала королевой. Посуди сама: убьют наследного принца и сразу найдут виновного — тебя! А не убьют — тоже выйдут на тебя, а ты единственная, кто знает обо мне. Зачем же мне оставлять тебя в живых? Я ведь собираюсь жить и править долго и справедливо! К чему мне лишние неприятности и пятна на моей безупречной репутации. Твоя смерть неизбежна!

Девушка рванула в сторону двери, пытаясь сбежать от мужчины, но он был быстрее. Удар — и Анора отлетела, со стуком во что-то врезавшись. Мужчина размахнулся. Крик, дикий, отчаянный крик затопил все вокруг.

Мих с Сатом обернулись. "Бежим!"— прошептала я одними губами, и мы рванули в сторону, прячась в ближайшем углублении в стене за углом.

Дверь спальни Аноры хлопнула, и раздались удаляющиеся шаги. У меня внутри все похолодело.

— Что это было?

— Кажется, в Выселке больше нет мага...

Мужчины в недоумении переглянулись и уставились на меня, требуя объяснений.

— Я и сама толком не знаю. Давайте потом. Сейчас нужно найти Ириена, они сказали, что в камере его больше нет.

Мы вышли из нашего укрытия. Но не успели сделать и нескольких шагов, как меня накрыло запахом Ириена, и в ту же секунду меня схватили за плечо и резко развернули.

Передо мной стоял этот самый белобрысый и смотрел на меня полными беспокойства зелеными глазами. Я только было собралась сказать ему, что все хорошо, как вдруг губы Ириена накрыли мои, и он целовал меня так отчаянно, так долго, что я просто задохнулась. Меня раздирали противоречивые чувства: радость от встречи с ним, негодование по поводу его бесцеремонного поведения, счастье от того, что он такой бесцеремонный и страх, что это сон, а проснувшись, я пойму, что не было ни этого поцелуя, ни Ириена. Впрочем, я была бы несказанно рада, если бы новости о том, что он наследный принц, мне всего лишь приснились. Но думать об этом сейчас вовсе не хотелось.

Я ответила на поцелуй также жадно. Руки Ириена крепко меня обняли, и я вскрикнула от боли. Колдун сразу же от меня отпрянул. Глаза его потемнели.

Что они с тобой сделали? — в его голосе чувствовалась ярость.

— Да, так, все нормально. Жить буду, — я неловко улыбнулась. Ириен облегченно вздохнул. — А что ты здесь делаешь?

— Мне сказали, что тебя убили...

— И? — я догадывалась об ответе, но так хотелось услышать это от него. — Пришел мстить?

Ириен смутился, но ответил.

— Да. Пришлось немного поспрашивать местную охрану, где сидит та тварь, что приказала тебя убить! — его кулаки сжали рукоять меча.

— Ты опоздал. Анора уже мертва.

— Как? — колдун был потрясен и явно разочарован.

— Какой-то мужчина убил ее. Она была с ним в сговоре. Я не знаю, кто это был, увидеть не удалось.

Ириен глухо выругался и сжал зубы.

— А как ты освободился? И почему не сделал этого раньше? Обязательно надо было ждать, пока меня убьют?

Блондин посмотрел на меня испытующе, что-то взвесил в голове и помрачнел.

— Я не думал, что они попытаются тебя убить. Это моя основная ошибка. Но давай не сейчас. Поговорим позже, — и кивком указал на очень правдоподобно изображающих статуи наемников.

Я кивнула в ответ.

— А как здесь оказалась ты?

— Случайно. Искала тебя, а нашла ее, — я указала на дверь комнаты Аноры.

Ириен подошел к двери и распахнул ее. Мы подошли ближе. Девушка лежала в луже собственной крови с перерезанным горлом. Застывшие, словно стекло, глаза смотрели на то место, где стоял ее убийца, а рот искривил безмолвный крик.

Я отвернулась. Внизу послышалась возня. Я вытащила кинжал. Ириен все еще сжимал в руке меч, с которого капала еще свежая кровь. Мих с Сатом тоже вытащили мечи и встали наизготовку.

— Встань позади меня, — приказал Ириен таким тоном, что спорить не хотелось. И я послушно зашла за его спину.

В ту же секунду в коридор выбежали наемники Аноры. Они окружили нас плотным кольцом. Мих с Сатом встали по бокам от колдуна, а меня практически запихнули в комнату. Первые атаки Ириен с легкостью отбил, хотя был ранен. По плечу и спине сочилась кровь. Парни прикрывали его, а Мих еще и успел схватить из комнаты ближайший табурет и прикрывался им как щитом, а периодически и бил подвернувшихся по голове, напоследок для верности рубанув по ним мечом. Сат держался из последних сил, но было видно, что надолго его не хватит, впрочем, как и их всех.

Рубашка Ириена была покрыта пятнами крови, тем не менее он продолжал выписывать красивые пируэты, бьющие точно в цель. Но я слышала, как его дыхание становиться глубже, тяжелее, прерывистее.

Противник не отступал. Их было значительно больше, и они не были ранены. Полагаясь лишь на одни мечи, мы долго не протянем. Ириен, видимо, подумал о том же. Я увидела, как он, немного отступая за Сата, готовится сделать пасс рукой. С его губ уже готово было сорваться заклятие, как внезапно коридор заполнили солдаты с гербом короля на щитах. Ириен остановился. Королевским солдатам удалось оттеснить от нас врагов. Теперь численное преимущество было за нами.

Ириен воспользовался заминкой в бое и зашел ко мне в комнату, быстро закрыв за собой дверь. Я подбежала к нему.

— Жди здесь.

— Куда ты собрался? Ты же просто истечешь кровью! Тебе надо к лекарю, — но договорить я не успела. Маг сделал пасс руками, что-то произнес, и кровь больше уже не текла по его телу. Еще пасс и еще заклятие, на этот раз другое, более мощное. Сказав его, колдун немного пошатнулся. Я придержала его.

— Я запустил процесс регенерации. Теперь можешь не переживать. В бой кидаться не буду. Но ты пока посиди здесь, до тех пор, пока все не уляжется. Я приду за тобой, — и, сказав это, Ириен вышел из спальни, закрыв за собой двери.

Я рванула к дверям, дернула за ручку, но дверь не поддавалась, кроме того, ее, видимо, чем-то подперли снаружи. Вот же гад! Пометавшись по комнате и не найдя ни выхода, ни места, решила обыскать все вещи Аноры и шкафы. Может удастся найти какие-то ниточки к ее подельнику. Но поиски не принесли результатов. Совсем. Скорее всего, она приехала лишь недавно и собиралась явно второпях. Никаких вещей у нее с собой не оказалось. Зато нашелся дорожный костюм, в который я с радостью и переоделась. Испачканная кровью, местами порванная и большая, одежда Хатора мне уже порядком поднадоела.

Штаны чародейки оказались мне немного тесноваты, а вот рубаха и куртка наоборот чуть-чуть свободнее, чем предполагалось при их пошиве. Переплела растрепавшуюся косу и вернула заколки на место. Еще нашла умывальник и сполоснула лицо.

Я уже готова была лезть на стены от неизвестности и своей беспомощности, как наконец в комнату зашел Ириен. Как и сказал любовник Аноры, солдаты Алексиса Дезире подоспели очень быстро, и было их куда больше наемников. Так что бой закончился достаточно быстро и лишь с небольшими потерями.

Я радостно бросилась на шею колдуну.

— Я смотрю, ты и в самом деле меня ждала! — махнул рукой на мой костюм Ириен и, охнув от моих объятий, осел на кресло. Я поспешно отпрянула от колдуна.

— Ты как? — следов новых ран я не увидела, но общая бледность и слабость Ириена сильно меня беспокоили.

— Жить буду… А если еще немного отдохну, то даже долго и счастливо.

— Верю. Раз шутишь, значит точно умирать не собираешься.

Я улыбнулась и пошла звать кого-нибудь на помощь. Сама я сейчас тоже была не в том состоянии, чтобы тащить его на себе.

Я поймала проходящих мимо солдат, и они помогли перенести Ириена вниз, к остальным. В поисковом отряде тоже были маги, причем магистры. Так что помощь всем раненым была оказана незамедлительно, и весьма существенная. Меня тоже немного подлатали. Хоть особо и не требовалось. Процесс регенерации у меня от природы был очень быстрым, и к вечеру я уже могла достаточно свободно шевелиться. Нам предложили остаться на ночь в крепости, но Ириен сказал, что вполне хорошо себя чувствует и больше не намерен сидеть в этом подземелье даже часа. Так что пришлось выдвигаться незамедлительно.

Всех раненых разместили в повозках. Ириен сначала сопротивлялся и сел на коня, но когда через час пути он начал заваливаться в бок и чуть не упал, я настояла на том, чтобы он тоже ехал в повозке. Он согласился, но с одним условием — я поеду с ним. Спорить не было сил, да и желания. Я и сама не хотела оставлять его одного, тем более в таком состоянии. Так что все остальное время мы ехали там.

Я попыталась еще раз обработать его раны, но колдун не дал мне этого сделать, заявив, что все и так в порядке, и единственное, что ему нужно, это хороший крепкий сон. Признаться, и мне он бы сейчас не помешал, но я дождалась, пока уснет Ириен, и только потом заснула сама.

Спалось мне на удивление хорошо. Проснувшись, я чувствовала себя уже практически здоровой, полной сил. А главное, первое, что я увидела, было лицо Ириена. Он смотрел на меня так нежно и улыбался. Я улыбнулась в ответ. Колдун осторожно привлек меня к себе, и я ощутила его запах. Уткнулась носом в его плечо. Хорошо...

— Как твое самочувствие? — я отстранилась и бегло оглядела колдуна. Щеки приобрели более естественный цвет, глаза блестели.

— Уже лучше. Через пару дней будет хорошо. А ты?

— Все в порядке.

— Господин, мы приехали. Сегодня остановимся здесь. Отряду нужно отдохнуть. А завтра с рассветом двинемся дальше, — Ириен кивнул подошедшему солдату.

Мы слезли с повозки. Я огляделась. Какая-то небольшая деревушка. Буквально домов сорок. Все простые, неказистые. Мы остановились возле самого большого. На пороге стоял хозяин.

— Все в доме не поместятся. Часть могу положить на сеновале в сарае. Остальным придется спать в повозках.

— Хорошо. Это лучше, чем на земле.

— Кашу моя жена сейчас сварит, ну и хлеба напечет. А больше вас потчевать нечем, уж простите.

— Все в порядке. Этого достаточно, — Ириен подошел к хозяину дома. — Калим, отдай часть наших запасов круп этому человеку. И вот, — колдун вложил небольшой кошелек в руки удивленного мужика, — наша благодарность вам за помощь.

Мужик еще с минуту похлопал глазами, а потом быстрее побежал в дом давать новые указания своей жене.

На ужин помимо обещанной каши нам подали мясную похлебку и пирожки. А кроме кваса, на стол водрузили еще и бутылочку самогона. Солдаты и наемники вмиг повеселели и принялись есть и пить. Ириен сел рядом со мной.

— Гвен, я собираюсь спать в доме, а ты до нашего приезда во дворец все еще мой телохранитель, так что спать будешь со мной в комнате. Это не обсуждается, — и подмигнул мне, улыбнувшись.

Я улыбнулась в ответ, но вскоре пришло осознание. "Пока мы не приедем во дворец"… И улыбка на моем лице померкла. А ведь и в самом деле, после того, что поведала мне перед смертью Анора, у меня еще даже не было времени подумать над ее словами. А сейчас эти мысли настойчиво засели у меня в голове. Кто я для Ириена? Очередная игрушка? Как когда-то была Анора? А если даже и нет, он наследный принц! А кто я?! Безродная наемница. И не важно, что было между нами, все закончится с приездом в столицу.

Есть мне расхотелось, совершенно, но я заставила впихнуть в себя еще несколько ложек.

— Гвен, что-то случилось? — мое состояние не укрылось от Ириена. Я помотала головой.

— Нет. Все нормально.

Колдун пристально посмотрел мне в глаза.

— Врешь. Но если не хочешь говорить, то я настаивать не буду. Не сейчас и не здесь. Но ночью, когда мы останемся одни, тебе придется мне все рассказать.

Я устало потерла виски. Что я ему скажу? Как?! Остаток ужина прошел для меня как в тумане. Я с опаской ждала наступления ночи. Говорить не хотелось совсем. А еще не хотелось оставаться с Ириеном наедине, и в то же время именно этого я сейчас хотела больше всего.

Хозяин дома выделил для нас каморку рядом с печкой. Две кровати и лавка, вот и все убранство комнаты. Но для меня сейчас и этого было много.

— Ну, рассказывай, в чем дело? Что тебя так внезапно расстроило? — спросил Ириен, как только мы вошли в комнату, пристально глядя мне в глаза и сложив руки на груди. Я села на кровать и тяжело вздохнула.

— Кто я для тебя?

Колдун опешил.

— В смысле?

— Ну, я знаю, что ты наследный принц. Анора мне рассказала. А я простая наемница. К чему был тот поцелуй и вообще все?! Это твой способ развлечься?

К моему удивлению, после моего признания Ириен расслабился, сел на свою кровать и улыбнулся.

— Ты думаешь, что для меня все игра, да?! Нет, это не игра. Ты очень дорога мне. И для меня это не пустые слова, — колдун говорил мне все это, глядя в глаза, и на душе разливалось тепло. Я видела, я чувствовала, что он не врет. Невозможно обманывать, глядя в глаза.

— То, что сказала тебе Анора, совершенно ничего не значит. И то, что ты, якобы, безродная наемница — тоже. Для меня все это не имеет никакого значения, — продолжал говорить Ириен.

— Но как же?! Тебе ведь никто не даст быть со мной. Это же невозможно! — я боялась поверить в его слова.

— А кто мне запретит?! — Ириен усмехнулся.

— И все равно я не понимаю. Ты ведь не просто какой-нибудь граф, ты наследный принц!

— Какой-нибудь граф… — колдун задумчиво повторил мои слова и усмехнулся. — Я объясню. Во дворце, когда мы приедем. А сейчас просто поверь — все это не имеет значения. Никакого, — Ириен подошел ко мне, взял за подбородок, и нежно поцеловал. — Ты моя любимая, и это единственное, что должно быть важным для тебя.

Его слова успокоили меня. По телу пробегала приятная дрожь от его прикосновений, а на душе было тепло и уютно. Спали мы, как и всегда, по разным углам, но осознание того, что я в любую минуту могу сделать всего пару шагов и коснуться его, согревало сердце.

Я наслаждалась каждым днем нашего путешествия. Двигались мы быстро, раненные хорошо шли на поправку, благодаря усилиям магов. Ириен проводил все свое время со мной. На виду мы вели себя как обычно, "заказчик — телохранитель", а когда оставались наедине, то часами беседовали обо всем на свете. Он садился рядом, приобнимая, а я зарывалась лицом в его плечо. Так проходили вечера и ночи. И с каждым разом времени становилось все меньше.

Несмотря на его слова и все попытки успокоить, чем ближе были мы к столице, тем сильнее меня охватывало беспокойство и волнение.

Я не знала дворца, не знала его правил и даже боялась представить реакцию всех придворных и родственников Ириена, когда он представит им меня. Да и кем он меня представит? Нет, в словах колдуна я не сомневалась, но не могла до сих пор поверить в реальность происходящего.

Но время неумолимо шло вперед, и вот мы уже въехали в ворота столицы. Пентагас отличался от других городов своей пышностью и помпезностью. Улицы были широкими и выложены камнем, дома, даже самые бедные, покрывала черепичная крыша всех цветов и оттенков. Некоторые из домов были в четыре этажа высотой, другие одноэтажными. Но непременно все из белого камня. Всюду можно было встретить фонтаны самых разных и порой замысловатых форм и размеров. В каких-то районах прямо в городе были разбиты парки с цветами и беседками с колоннами, обвитыми плющом. Город играл на солнце всеми красками, вдоль улиц раскинулись прилавки с разнообразной едой, одеждой, другими изделиями. Суетились взрослые, бегала детвора, шумел базар, и журчала вода.

Мы свернули к дворцу. Он был не просто большой, он казался огромным. Белоснежный, под стать всему городу, с колоннами, увитыми плющом, и высоким крыльцом с широкими ступенями. Мы спешились и вошли в ворота. Увидев Ириена, нас безоговорочно пропустили и забрали лошадей. Мы прошли внутрь.

Внутри все блестело от золота и позолоченных покрытий. Изящные вазы, безумно красивая роспись на невероятно высоких потолках, отражающая славные боевые победы предков колдуна. Пол был покрыт мрамором светлого оттенка. По центру в обе стороны уходили каменные лестницы с позолоченными перилами, под потолком висела гигантская люстра из хрусталя с тысячами подсвечников. Я еле удержалась, чтоб не ахнуть.

Стоило нам войти, как к Ириену тут же подбежала прислуга и отвела его в покои его отца, а нам предложили разместиться в гостевых комнатах.

Когда я вошла в свою комнату, то была приятно удивлена. В центре уже стояла приготовленная для меня бочка с теплой водой, из которой поднимался пар и пахло эфирными маслами. Большое окно пропускало много света, широкая кровать, комод из красного дерева и два кресла вокруг небольшого столика в тон. Стены были светлые, теплого оттенка, портьеры отливали золотом, а пол застилал мягкий бежевый ковер.

Хотелось поговорить с Ириеном, но служанка, что показала мне комнату, сообщила, что пока милорд будет занят с отцом, и их было велено не беспокоить. Но перед ужином у нас будет возможность увидеться.

Я с досадой выругалась. Ничего не поделаешь, нужно было принять это как должное и не терять времени. Я поспешно разделась и залезла в бочку. Хорошенько вымылась. Капнула на запястья и за ушами немного цветочного масла, привела себя в порядок, причесалась и переоделась в чистый костюм.

Ждать, к счастью, пришлось недолго. Уже через пару часов нас пригласили в парадный зал и построили вдоль одной из стен. Первым в зал вошел глашатай. Все замерли, не зная, чего ожидать.

— Его Высочество принц Эленвир Ириен д'Морель и советник по безопасности граф Алексис Дезире, — объявил глашатай.

Все замерли, глядя на вошедшего принца. Мое сердце заколотилось быстрее, я с трудом заставила себя поднять глаза и посмотреть на лицо моего возлюбленного. Высокий, статный, светлые волосы распущены. Я невольно улыбнулась. Ириен окинул взглядом всех собравшихся. Наклонился к своему советнику. Тот что-то ответил принцу и указал на меня. Ириен кивнул, слегка улыбнулся и направился ко мне. Я заволновалась еще больше. С момента нашего приезда во дворец у нас не было возможности увидеться.

— Мисс Саккерти, хочу поблагодарить вас лично. Благодаря вашему мастерству и отваге я все еще жив, — я посмотрела в его глаза и не увидела ничего. Ни теплоты, ни надежды. Это были те же самые красивые зеленые глаза, но выражали они совершенный холод и равнодушие. Да, глупо было даже на что-то надеяться. Он принц, а я безродная наемница. У такого союза изначально не было шансов. Все правильно, путешествие закончилось, он снова принц в своем дворце, а я снова просто наемница. На глаза навернулись слезы, пришлось поспешно опустить взгляд. Тем временем, он продолжал, с подчеркнутой вежливостью. — А моя жизнь дорогого стоит, не так ли, юная мисс?

Он издевается что ли?! От этой подчеркнутой разницы между нами стало еще хуже. Я только кивнула.

— И в качестве своей признательности за вашу работу я хотел бы предложить вам место при дворце, на службе у моего советника по безопасности, графа Дезире. Думаю, вы с ним уже знакомы, не так ли? — Ириен посмотрел на графа и на меня. Я снова кивнула не в силах поднять глаз, граф тоже только коротко кивнул в ответ.

— А также обещанные семьдесят золотых и любое оружие, которое вам приглянется из моей коллекции. Не самая большая плата за жизнь будущего короля, но вполне достойная для наемного воина.

У меня перехватило дыхание. Просто плата за выполненную работу. Что ж, в любом другом случае я была бы счастлива, работа в службе безопасности короля — это предел мечтаний, но не теперь. Сейчас мне хотелось сбежать отсюда как можно дальше. Вернуться домой, заняться новыми заказами и забыть его, не видеть его больше. Неужели он не понимает, как мучительно мне будет прислуживать в его замке, видя его каждый день и зная, что пропасть между нами никогда не исчезнет?!

— Ваше Высочество, я очень признательна вам, но я не могу...

— Замолчите! Сейчас я не желаю слышать никаких возражений. Это моя воля, моя благодарность, и я надеюсь, что вы хорошо обдумаете мое предложение и согласитесь. Я, знаете ли, не привык разбрасываться столь ценными дарами и получать их назад, как дешевую побрякушку. Не стоит пренебрегать моей милостью. В ближайшие два дня вы и весь ваш отряд останетесь в замке в качестве моих гостей. И по истечении этого времени вы скажете мне свое окончательное решение, — он резко развернулся и пошел дальше. А я так и осталась стоять с опущенной головой.

  • Не наигрался / Брошенные Ангелы / Аркадьев Олег
  • Кусочек неба / САПОЖНОЕ / Змий
  • Кое-что по бартеру / Ленцев Владислав
  • Парковка запрещена / Все так говорят / Валевский Анатолий
  • Кофеман - (Павел Snowdog) / Лонгмоб "Смех продлевает жизнь-3" / товарищъ Суховъ
  • Хранитель / Фрагорийские сны / Птицелов Фрагорийский
  • № 9 Полина Атлант / Сессия #4. Семинар октября "РЕЗОНАТОР, или НА ОДНОЙ ВОЛНЕ" / Клуб романистов
  • Глава 8 / Хроника Демона / Deks
  • 39. / Хайку. Русские вариации. / Лешуков Александр
  • Оболганная история / Блокнот Птицелова. Моя маленькая война / П. Фрагорийский (Птицелов)
  • Афоризм 754. О гирях. / Фурсин Олег

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль