Основы некромантии

0.00
 
Основы некромантии

Для нас не составило труда выбраться из города: процент изменения моей внешности стражей на воротах вполне устроил. На нас даже не посмотрели. Мы шли небыстрым шагом, в основном потому, что Леночка оказалась непривычной к долгим физическим нагрузкам. Сперва наш отряд бодренько побежал в сторону кладбища, но, когда магичка стала отставать, пришлось перейти на шаг.

Небо уже начинало сереть, так что по моим прикидкам до места мы должны были добраться к рассвету. В принципе, это даже к лучшему: ночью попадаться на глаза некроманту дело рискованное. А ну как он какой-нибудь ритуал готовит с жертвоприношением? Днем шансы на мирную беседу все-таки больше.

Глянув на мигнувший приватный чат, я развернула окно и с удивлением прочла следующее:

[Zergo_private_J: Юль, ты как?

Не особо поняв суть вопроса, я осторожно ответила:

J_private_Zergo: Нормально.

Zergo_private_J: Злишься?

Ах вот оно что! Похоже, куратора начала грызть совесть. Видимо, разумные аргументы на нее тоже слабо подействовали. И сейчас Алекс будет оправдывать перед собой решение отложить проблему с Лехой на потом. Что ж, раз человеку надо высказаться, грех не послушать.

Еще пару секунд подумав, я напечатала ответ:

J_private_Zergo: Есть немного.

Zergo_private_J: Ты же понимаешь, что мы не можем рисковать жизнями многих ради призрачного шанса найти одного. Ведь если он благополучно отключился от игры, то мы только зря потеряем время. А если неблагополучно, то тем более.]

Не став намекать об отсутствии сообщения об отключении, я уверила куратора в его правоте. Пусть гнет свою линию, а я буду гнуть свою. Авось сумеем пересечь, когда понадобится.

На горизонте тем временем показался лесок и примыкающее к нему кладбище. Подойдя ближе, мы увидели множество восьмиконечных звезд, чернеющих за резной оградой. У массивных ворот на столбах зачем-то горели факелы, ухитряясь освещать добрую часть округи, а посредине кладбища располагался конечный пункт нашей прогулки: массивный чернокаменный склеп.

Стоило нам лишь ступить за кладбищенские ворота, как из-под земли выскочила встречающая делегация. Три облаченных в полуистлевшие лохмотья скелета, резво выбравшись из могил, уставились на нас пустыми безжизненными глазницами. Рефлекторно активировав осмотр местности, я изучила врагов пристальнее. На уровень выше нас, с иммунитетом к магии света и уроном в 30% моих жизней. Не кисло. Однако, заметив, что двое скелетов стоят весьма близко друг к другу, я развернула окно чата, собираясь дать Леночке некоторые тактические напутствия, однако Алекс меня опередил. В окне уже было написано:

[Zergo: Лена, на скелетов твое волшебное заклинание не подействует. Поэтому, как только игра возобновится, бьешь огнем по паре слева и отбегаешь за ближайшую могилу. Судя по показателю ловкости, они должны быть медленные, поэтому, как только навык шара восстановится, бьешь по остальным, но стараясь не попасть по нам!

Как ни странно, магичка весьма покладисто согласилась, написав:

Bride_Angle: Хорошо.

Причину ее покладистости куратор мне тут же объяснил, кинув в приват месседж:

Zergo_private_J: А их скандал с Лехой нам таки сыграл на руку. Пока ты пыталась урезонить своего благоверного, я напел девочке про то, как люблю и уважаю ее папу и их жизненные принципы. Предложил, если что, обращаться ко мне за советами в игре. И вуаля!

]

Возобновившаяся игра не дала мне ответить куратору, но мысленно пожалеть Леночку я все-таки успела. Бедный ребенок: не только родители, но и каждый встречный-поперечный успешно навешивает лапшу на уши. Причем, совершенно без зазрения совести. По крайней мере, моя меня не мучала. С совестью Алекса, думаю, было также.

Между тем, на поле боя события начали развиваться. Правда не так, как планировалось. Начнем с того, что Лена засветила шаром вправо, причем, вместо скелетов попав в не вовремя пролетавшую там летучую мышь. Шмякнувшись на могильный памятник, полу-сгоревший грызун резко увеличился в размерах, представ перед нами в образе худого бледного остроухого вампира в черном костюме и красном прожженном плаще. Зерго тем временем, выхватил из неоткуда длинный серебристый клинок и ударил им вылезшего прямо перед магичкой четвертого скелета. Остальные его собратья, не спеша, двинулись к нам. Вампир же уселся на памятник и застыл там на манер изваяния. Что ж, в драку не лезет, и то благо.

Дальше все пошло по плану. Прячась за могилами от врагов и от Леночкиных фаерболлов, мы успешно пережили этот бой. Когда же последний скелет превратился в груду обгоревших косточек, нас тут же втянуло в диалог с вампиром. Я даже не успела глянуть, сколько опыта мы словили, если словили. Хотя по чуть-чуть должны были. Зерго, насколько мне помнилось, потыкал своим клинком одного, я извела все метательные ножи на другого, но в общем-то всех спалила магичка. На экране тем временем повисло системное окно со следующим содержанием:

[Вы напали на юнита, существенно превосходящего вас по уровню. Выберите вариант действий:

— Я случайно это сделал!!! Я согласен выплатить компенсацию!!! (расстаться со всем имуществом и на шкале развития вернуться к первому уровню)

— Я намерено атаковал юнита!!! (попытаться добить)

]

Видимо, наши разборки с вампями не остались без внимания системы, раз она выкинула одну из своих любимых палок-в-колеса. Несанкционированный бой с заведомо превосходящим тебя противником. Лорелленд любил подобного вида сюрпризы, и устраивал их чаще всего, когда дела у тебя шли слишком хорошо. Первый раз с таким фокусом я столкнулась, когда мне совершенно случайно повезло выстроить правильную цепочку магических ударов, за секунду уничтоживших целый лагерь баргов. Да, я тогда еще «сражалась» на стороне Света. В мой следующий случайный бой с парочкой лесных разбойников, Лорелленд прямо в небе сгенерил мне дракона, по которому я ухитрилась попасть мечом. Знакомые разработчики объяснили это «добавлением интереса». Мол, все любят внезапности и случайности. Я же видела в этом исключительно коммерческую составляющую: редко кто захочет честно начинать с нуля и заново собирать все снаряжение. Скорее пойдет в лавку и выкупит свое виртуальное богатство в разделе «потерянные трофеи» за вполне реальные деньги. К счастью, у нас были другие варианты. Внимательно изучив характеристику вампира и увидев нужное родство с вампями, я не рискнула обратиться к магичке напрямую, написав куратору:

[J_private_Zergo: Уточни у Лены, навык произнесения заклинаний все еще активен? Потому что если нет, то придется расстаться со всем имуществом и уровнями.

Куратор не ответил мне, а вот Леночка скоро отозвалась:

Bride_Angle: Ага, а что надо сделать?

Видимо, Алекс взялся за инструктаж, потому что около минуты в чате было тихо, а потом высветился месседж:

Zergo_private_J: Сколько секунд у Лены будет восстанавливаться навык произнесения заклинания?

Ни капли не сомневаясь, я ответила:

J_private_Zergo: 25.

И дабы сразу снять вопрос дописала:

J_private_Zergo: Время восстановления навыка, что у магички, что у вампира примерно одинаково — эта магия одного уровня, но разных сторон.

Еще пару минут в чате было тихо, а потом высветилось:

Zergo_private_J: Запускай бой!

]

Едва мой перс пафосно предложил вампиру готовиться к лютой смерти, как он швырнул в нас сгусток темной магической энергии. В ту же секунду произнесенное Леночкой «Airek lumino fai!» оформилось в ярко-белую сферу и, встретившись с черным шаром, поглотило и уничтожило его. Зерго, не теряя времени, подскочил к вампиру и нанес ему несколько клиночных ударов. Я же, подобрав валявшийся рядом метательный нож тоже швырнула его во врага. Затем, увидев в траве еще один, ринулась к нему: пока вампир не восстановил навык, надо нанести ему максимально возможный урон. Я не сомневалась, что Зерго велел Лене внимательно смотреть на иконку и как только та загорится, тут же использовать, поэтому сама лишь считала секунды. Куратор, надо думать, делал то же. Четкость и слаженность действий в командной игре — одна из составляющих успеха. На двадцать третьей секунде Алекс перестал бить стоящего истуканом вампира и резко метнулся к магичке. Я, швырнув последний поднятый нож, последовала его примеру. Если вампир разделит свой магический удар, Леночкина контратака не сработает, поэтому мы должны быть максимально близко друг к другу. Через две секунды тело вампира вновь налилось черным светом, стянувшимся сначала в чернильное пятно на груди, а через мгновение уже летевшим в нас темным сгустком. Шар стремительно приближался, а магичка все еще молчала, и я уже всерьез начинала опасаться, что мое «примерно» станет для нас роковым. Но обошлось. Сгусток света возник аккурат тогда, когда черный шар уже висел у кончика Леночкиного носа. Едва заклинания взаимоуничтожились, мы с Зерго кинулись добивать вампира. С первого раза не получилось, и нам пришлось пережить еще несколько кошмарных видений стремительно приближающегося шара. Но магичка ни разу не подвела.

Бой закончился через пару минут душераздирающим воплем обратившегося в прах врага и приятными месседжами:

[+1000 опыта]

[Есть нераспределенные очки навыков]

[Вы получили руну «K»]

Заинтересовавшись последним, я полезла в инвентарь. Как-то не помнилось, чтобы за повышение уровня раньше давались какие-то руны. Однако они были. Два мраморных кусочка с сияющими буквами лежали в разделе «Квестовые», но никаких заданий к ним пока не было привязано. Что ж, видимо, специфический контент Сына Тени. Главное случайно не продать.

Остальные члены команды тем временем двинулись к склепу, и я нагнала их у дверей. Стоило Зерго лишь коснуться их, как возникший из ниоткуда черный вихрь окружил нас и втянул внутрь. Упав на покрытый пылью каменный пол, я потеряла 2 очка жизни. Вокруг царила кромешная тьма. Такая, что даже не видна была ладонь, поднесенная к носу. Куратору это, естественно не понравилось, и он написал в чат:

[Zergo_private_J: Не помнишь, у мага есть какое-нибудь осветительное заклинание?

Подумав пару секунд, я ответила:

J_private_Zergo: Illuminos Lorell av, если ничего не путаю.]

Сложно сказать, напутала я или нет, но едва Леночка произнесла заклинание, как ее тело засветилось ярким белым светом. Через секунду он преобразовался в кольцо, опоясавшее магичку, а еще через мгновение это кольцо расширилось, ударилось о стены склепа и погасло. Однако, висящие на стене факелы зажечь успело. При более детальном рассмотрении склеп ничем интересным не порадовал: мраморный саркофаг в центре, несколько вазочек по углам, да внушительный слой пыли, покрывающий все это. Но самое интересное, что никакого выхода-двери вокруг не обнаруживалось, как и чего-либо столь же полезного.

[Zergo_private_J: И?]

«И черт его знает!» — чуть не написала я в чат, но вовремя одумалась. Однако еще один пристальный осмотр склепа дал тот же результат: ноль активных элементов. Вздохнув, я сообщила куратору:

[J_private_Zergo: Придется попробовать подолбать все подряд. Авось какая-нибудь стенка окажется «проходной».

Zergo_private_J: Принято.

]

Достав клинок, фавн, не особо заморачиваясь, подошел к первой попавшейся стене и нанес удар. Буквально тут же в чате высветилось:

[Zergo_private_J: Плохая идея: мы так год долбаться будем! От одного удара у меня клинок теряет половину прочности, то есть приходится его сразу чинить. При этом проверяется крайне маленький участок. Попробуй посмотреть, что тебе твое планирование предложит.

Тут уже я ответила:

J_private_Zergo: Принято.]

На этот раз панель, появившаяся слева, содержала одно слово: «разбить». О чем я и сообщила куратору. Не ответив, фавн направился к стоящей в углу вазе и расколотил ее вдребезги. Ничего не произошло. Однако, когда все вазы оказались уничтожены, их осколки задрожали и из-под них к саркофагу стянулись струи серого пепла, явив нашему взору очертание черепа.

— Кто посмел потревожить наш покой? — разнесся по склепу шелестящий шепот.

[Ваш ответ:

— Мы слуги Света, пришли вызвать вас на бой! (напасть)

— Мы слуги Тьмы, пришли предложить вам сделку! (попытаться обмануть)

— Мы пришли увидеть Великого Аза! (поговорить)

— Мы просто шли мимо! Заблудились! Отпустите нас! (попытаться сбежать)

]

Не заморачиваясь, я выбрала третий вариант. В ответ череп торжественно прошелестел:

— Готовы ли вы доказать, что достойны лицезреть Великого Аза?

[Ваш ответ: Да/Нет?]

Усмехнувшись номинальной вежливости, я согласилась.

— Вы сделали свой выбор! — пафосно изрек череп. — Спускайтесь в Подземелье Испытаний, и если пройдете его, то встретитесь с Великим Азом.

Сказав это, фантом вновь превратился в бесформенный поток пепельных частиц, которые струйками втянулись под крышку саркофага, сделав его активным элементом.

Подойдя к гробнице, я обнаружила системную надпись: «Заперто», а на крышке — прямоугольную выемку, заполненную пятнадцатью квадратиками рун и одним пустующим местом. Оказалось, что руны можно перемещать внутри этой выемки. Правда, зачем? Я присмотрелась пристальнее к изображенным на них элементам. Точки, да и только… Ни в магические символы, ни в алфавит они не складывались. Вздохнув, я собиралась как обычно обратиться за помощью, но наткнулась на издевательское «Персонаж мертв». Пришлось писать куратору.

[J_private_Zergo: Я не знаю, что делать. Это ни магия, ни письмена.

Ответ прилетел быстро:

Zergo_private_J: Подожди, думаю.]

Фавн встал рядом со мной, и мы вместе уставились на россыпь рун:

[:.:.] [::::] [:..:] [ ::]

[::.:] [ :..] [:.::] [::..]

[ :] [:::.] [ :.:] [:...]

[ :::] [ :.] [ ::.]

 

По меньшей мере десять минут ничего не происходило, затем в чате высветилось гневное:

[Zergo: *много-много-мата*…козлы!

В ответ я аккуратно уточнила:

J: Кто?

Zergo: Разработчики! Я не могу понять, что за кодировку эти умники используют! Понятно, что замок — «Пятнашки», но я никак не подберу цифры!

]

Получив от куратора столь интересую информацию, я пригляделась к рунам внимательно. Нужно сказать, что из всех видов цифирных кодировок я знала только десятичную и двоичную. Первая не подходила точно: пересчет точек ничего не дал. А вот про вторую можно было и подумать, если некоторые точки посчитать вовсе и не точками… Проверив на паре рун идею и получив правдоподобный результат, я написала куратору:

[J_private_Zergo: Замени двоеточия единицами, а точки — нулями.]

Получив сообщение, фавн буквально за пару минут справился с замком, отписав в чат:

[Zergo_private_J: Точно козлы! Нельзя использовать однотипные элементы!!!]

Не став спорить, а также не упрекнув куратора в неблагодарности, я сдвинула крышку саркофага и, опершись на край, посмотрела вниз. От левой стены гробницы в темноту спускалась добротная каменная лестница, но дальше шестой ступени ничего не было видно. Осторожно ступив на первую, я начала спускаться, как вдруг окружающий пейзаж исчез, а вместо него высветилось системное сообщение:

[System error!!! Additional information: “Memory reading on address oX00323 is impossible! Good bye, my dear si...” ]

Увидев стандартную тестовую картинку вирт-шлема, я сперва не поверила своим глазам. Когда же обнаружила привычное системное меню, то вообще на пару секунд растерялась. К счастью, на третьей вернулись и самообладание, и разум. Несколько безрезультатных попыток заново подключиться к игре, правда, снова чуть пошатнули мое душевное равновесие, но увидев пункт «Отключиться», я немного успокоилась. Видимо, пока хватит с меня виртуала. Дождавшись, когда шлем выключится, я сняла его с головы, окончательно вернувшись в реальность.

Истошный мяв за дверью игровой комнаты как нельзя лучше способствовал возвращению к реальности. Так, я в своей игровой комнате. На мне — костюм, рядом — халат, за дверью — голодный кот. Едва я, переодевшись, вышла, обрадованный Суслик полез мне на колени, цепляясь когтями за халат и ноги. Взяв животное на руки, я собиралась пойти вместе с ним на кухню, но вдруг, остановилась, как вкопанная. Заветная дверь в конце коридора, столько времени бывшая закрытой, отворилась и на пороге возник он. Тусклый свет коридорной лампы осветил бледное, худое тело, пепельные трико и ежик каштановых волос. От неожиданности я аж уронила кота, глядя, как Макс, опершись о косяк и закрыв глаза, массирует рукой переносицу. Вернулся!!! Подбежав к брату, я обняла его, что было сил.

— Юль, — хрипло прошептал он. — Должен тебя расстроить, но я не Макс.

— О, да! Ты не Макс! — прошипела я, собираясь завести воспитательную беседу, но парень не дал мне продолжить, аккуратно отстранившись от меня и сказав:

— Юль, я Леша.

Пристально посмотрев брату в глаза, я неуверенно произнесла:

— Макс, хорош шутить!

Опустившись на пол, парень прислонился спиной к стене и, закрыв глаза, тихо заговорил:

— Когда я открыл дверь храма, там в Лорелленде, система выдала эррор и меня выкинуло. Появилось стандартное системное окошко и меню. Отключившись, я вдруг понял, что у меня есть голова и на ней надет шлем. Чуть позже ощутились и другие части туловища, но это было лишь ощущение и не более того. Не знаю, сколько времени у меня ушло на то, чтобы овладеть ими, но когда я, наконец, смог снять с головы шлем, то увидел, что лежу в комнате Макса, в его теле. Кое-как поднявшись, вышел в коридор, а тут ты повисла у меня на шее.

— Но как это может быть?! — выдохнула я, тоже опускаясь на пол.

Суслик тут же воспользовался моментом и, запрыгнув мне на колени, начал с урчанием об меня тереться. Но мне было не до его любвеобилия.

— Не знаю, — ответил парень и, открыв глаза, добавил. — Но это так.

Затем, моргнув, вновь закрыл глаза и, медленно проведя по ним рукой, сказал:

— Свет режет, не могу смотреть! Можешь мне пока какую-нибудь повязку найти? Может, через ткань лучше будет? — и, вскинув голову воодушевленно уточнил. — Слушай, а у нас где-нибудь солнечные очки не завалялись?

— Сейчас гляну, — ответила я, поднимаясь и машинально беря на руки кота.

Пройдя в комнату, я посадила кота на кровать, открыла шкаф и, дотянувшись до верхней полки, стянула оттуда старую обувную коробку. Занятно, но все это мое тело делало само по себе, ибо разум напряженно размышлял над ситуацией, пытаясь хоть как-то ее если не принять, то хотя бы переварить. Пока получалось слабо. Поставив коробку на кровать, я открыла ее и среди старых ключей, фантиков, билетов и прочего хлама отрыла свои старые солнечные очки. Со школы еще остались. Надо же, насколько все-таки забавен человеческий разум: в здравом уме я бы и не вспомнила об их существовании, а на «автопилоте» нашла.

Вернувшись в коридор, я подошла к все еще сидящему на полу парню и, опустившись на колени рядом с ним, аккуратно надела на него очки.

— Спасибо, так лучше, — улыбнулся он, видимо, открыв глаза: за зеркальными стеклами ничего не было видно.

Кое-как поднявшись, Леша (для себя я все-таки решила называть его так, хотя разуму это и не нравилось), пошатываясь, двинулся в сторону кухни. Я, чуть помедлив, прошла за ним. В тишине мы нарезали на бутерброды остатки принесенного Алексом провианта, сделали чай, накормили кота, и лишь поев, я рискнула заговорить, спросив:

— Что дальше?

— В смысле? — уточнил Леша, откидываясь на спинку стула и принимаясь сжимать-разжимать кулак левой руки.

— После вылета я попыталась вернуться в Лорелленд, но система меня не пустила, — ответила я, внимательно смотря на руку парня. — И как нам теперь нашим помочь?

— Боюсь, что никак, — пожал плечами парень, переходя к упражнениям с другой рукой.

Никак…это слово давно было выкинуто из моего лексикона, ибо категорически не нравилось!

— Всегда есть выход! — чуть повысив голос сказала я. — Если не опускать руки, то можно придумать, что делать!

— Юль, — тихо сказал Леша, опершись на стол и чуть придвинувшись ко мне. — Иногда единственное, что можно — верить, ждать и надеяться. Все, я пошел в душ.

На этом меня оставили одну. Хотя нет, не одну. А наедине с кучей гневных мыслей. Верить, ждать и надеяться?! Вот уж дудки! Залпом допив чай, я поднялась и направилась к игровой комнате. Но увы, система все также отказывалась меня пускать. Однако кое-что мне все-таки позволили: режим стороннего наблюдателя.

Перед моим взором возникло едва освещаемое факелами каменное помещение, в центре которого спиной к спине стояли фавн и магичка, а со всех сторон к ним подползали полуистлевшие скелеты, кое-как волочившие свои туловища на костлявых, покрытых полусгнившими ошметками кожи руках.

— Illuminos Lorell av!!! — воскликнула Леночка, и кольцо света, отделившееся от нее, в миг испепелило окружающую нежить.

— Браво! — раздался тихий чуть хриплый голос.

Из темноты угла под свет факела вышла высокая фигура в черном, расшитом серым паутинчатым узором балахоне. Под скинутым капюшоном оказалось землисто-зеленое лицо с впалыми щеками и синими бескровными губами. Белесые беззрачковые глаза, чуть светящиеся молочно-серебристым светом, чуть сощурились и пришедший вопросил:

— С какой целью вы пришли сюда, в дом Аза Великого?

— Мы пришли предложить помощь! — звонким голосом ответила магичка. — И если мы окажемся полезными, то почтем за честь попасть к тебе в ученики!

Мда, интересно, что заставило Леночку выбрать именно этот вариант? Неужели иные были намного хуже?

— Мне радостно это слышать! — между тем улыбнулся некромант. — Я верю, что со временем разум проснется и у прочих обитателей Лорелленда! Если, конечно, успеет! Как только война Лорелл и Дараса даст нам достаточное количество трупов, мы выступим и сокрушим их обоих! Армия мертвых, восстав из праха и крови, немилосердным вихрем пройдет по земле! И кто в этот миг все еще будет не с нами, тот станет лишь орудием в руках моих генералов! Управляемой бездыханной марионеткой! Итак, если хотите вступить в ряды моих генералов, то выполните вот это задание. У вас время до фазы синхрона лун! Приведите мне к этому времени десять воинов и вступите в ряды моих соратников!

Как только монолог стих, прямо поверх происходящего в воздухе высветился системный месседж:

[Bride_Angle: задание получено]

Похоже, после моего исчезновения «бразды правления» перешли к Леночке. Значит, оставалось надеяться, что Зерго успел наладить с ней контакт и власть девочки над событиями будет лишь номинальной.

Тем временем некромант взмахнул руками, и фавн с магичкой оказались перед воротами старого кладбища. Над их головами сияли звезды, чуть подернутые серой дымкой, а обе луны находились на расстоянии четверти небосвода друг от друга. Однако пейзаж вдруг сменился возникшим перед моими глазами коричневым пергаментным листом, исписанным золотистыми буковками: Зерго открыл дневник и меня, как обычного игрока, перекинуло в его интерфейсное окно. Развернув квест, полученный от некроманта, фавн позволил мне прочесть следующее:

[Цель: Попасть в ученики к Великому Азу.

Задача 1: Отыскать в могиле его предыдущего ученика учебник по основам некромантии.

Задача 2: Выполнить первое упражнение из учебника.

Задача 3: Привести некроманту десять подконтрольных воинов.

]

Закрыв дневник, Зерго вместе со мной вернулся в игровой мир. Не говоря ни слова, герои двинулись вглубь кладбища. Проходя мимо могил, они внимательно вглядывались в надписи и, через четверть часа, им наконец повезло: магичка остановилась около черного надгробья с сияющей рубиновой гравировкой: «Discipulus magna Aza». Однако вопреки, моим ожиданиям, Зерго с Леночкой, постояв у могилы несколько секунд, развернулись и побежали к кладбищенским воротам, а от них двинулись обратно в город.

Стоявшие у ворот антуражные стражи не обратили ни малейшего внимания на пришедших посреди ночи путников и спокойно позволили им войти в город, разве что ворота сами не распахнули. Петляя по узким улочкам, Зерго уверенно привел их с напарницей к кузнице: небольшому каменному строению, вплотную примыкавшему к стене на противоположном конце города. Несмотря на поздний час, там вовсю шла работа: из трубы валил дым, но сам кузнец находился на улице. Мускулистый, перемазанный в саже северянин, стоя неподалеку от двери, лупил молотом по пустой наковальне. Однако едва гости приблизились к нему, он оторвался от своего занятия и, улыбнувшись, уточнил:

— Чем могу быть полезен? Желаете что-то починить или приобрести?

— Покажи, что у тебя есть! — пропросил фавн и перед моим взором открылось коричневое «древесное» окошко с инвентарями торгующих сторон. Слева — вещи Зерго, справа — кузнеца, а посередине — окошко с пустыми слотами для обмена.

Выбрав лопату, Алекс нажал на кнопку «Уравновесить цену», на что получил системное сообщение:

[Денег недостаточно. Хотите отработать стоимость вещи? Да/Нет.]

Если честно, в реальном мире за заломление такой цены лично я бы дала кузницу по физиономии и забрала бы лопату силой! Ну серьезно! Деревянная чуть рассохшаяся ерундовина стоит как первоклассный арбалет! Однако в Лорелленде такой свободы воли не было и фавну пришлось согласиться на отработку.

— Добро, — кивнул кузнец, едва закрылось окно инвентарей. — Нужна мне одна услуга. Окажешь ее — получишь требуемое. Это весной у меня издох вирвиш и теперь мне не на чем возить на ярмарку свои товары. Приведи мне нового и получишь желаемое.

Сказав это, кузнец вернулся к бесполезной молотьбе по наковальне, а у меня перед глазами высветилось системное сообщение:

[Zergo: задание получено]

И буквально через секунду открылся дневник с описанием:

[Помощь кузнецу:

Изловите в лесу на востоке от города самца вирвиша и приведите в кузницу.]

Следом появилось окно помощи с описанием требуемого животного:

[Вирвиши — крупные четвероногие животные, обитающие в лесистой местности. Обладают силой, выносливостью, но крайне плохо приручаются. Единственный способ подчинить себе вирвиша — надеть на него амулет контроля разума.

]

Рядом с описанием приводилась картинка. Бурое быкоподобное создание с двумя парами рогов и надшейным гребнем, грозно склонив голову и прищурив золотисто-рыжие глаза, пускало струи пламени из раздутых ноздрей. Мда, не знаю, как Алекс, а я впечатлилась. Как-то раньше мне в Лорелленде с вирвишами не приходилось дела иметь.

Закрыв окно, Зерго вновь заговорил с кузнецом, оторвав его от наковальни.

— Чем могу быть полезен? Желаете что-то починить или приобрести? — привычно отозвался перс.

— Мне нужен амулет, оставшийся от прошлого вирвиша, — сказал фавн.

— Так я его за ненадобностью травнику продал, — пожал плечами кузнец и, вернулся к работе: Зерго закрыл диалог, едва на карте появилась нужная ему отметка.

Наблюдая, как отряд побежал к южным воротам города, я подумала, а ведь просто наблюдать за похождениями кого-то в Лучших Мирах вполне себе интересно. И главное самой при этом ничего делать не надо. Сиди, смотри, переживай, если захочешь. Так, не заметив, и жизнь прожить можно. Да и не одну. Правда, не чужую, но это мелочи. Интересно же! Впечатления же яркие! А главное без лишних телодвижений и вреда для здоровья. Блеск!

Тем временем фавн с магичкой добежали до круглой сине-черной башни, стоящей на небольшом земляном возвышении слева от южных ворот. Едва герои поднялись по серой мраморной лестнице и коснулись бронзового молоточка, как красно-коричневая дверь отворилась и на пороге возник почтенные белобородый старец в серо-зеленом балахоне.

— Травками интересуетесь? — улыбнулся он гостям.

— Нам нужен амулет контроля над вирвишем, который тебе продал кузнец, — ответил фавн.

— О, помню такой! — кивнул старик. — Он у меня в подвале, да беда в том, что разросся там хищный плющ! Спасу от него нет! Вот если бы мне кто-нибудь помог от него избавиться…

 

Вдруг картинка погасла и с меня сняли шлем. Я снова ощутила себя сидящей на полу в игровой комнате. Но не в одиночестве.

— Ты что творишь?! — раздраженно вопросил Леша, появляясь в поле моего зрения со шлемом в руках. — Опять застрять там хочешь?!!!

Глаза парня пылали гневом, что у того вирвиша. Это смотрелось внушительно. Настолько, что я аж попятилась и поскорее попыталась оправдаться:

— От проникновения Лорелленд закрыт, но режим наблюдателя работает. Я просто смотрела!

Глубоко вздохнув, Леша неестественно ровным голосом выдал:

— Юля, а тебе мозги часом не поджарило? Подключаться напрямую к нестабильному миру! Малейший глюк и твой режим наблюдения живенько превращается в режим «nightmare», без права ошибки и выхода! Ты когда думать научишься?!

Замечания были справедливы, но меня задело. Поэтому, поднявшись, я вплотную подошла к парню и громко и четко сказала:

— Это моя жизнь и распоряжаться я ей буду так, как считаю нужным!

— Смотри, чтобы было чем распоряжаться! — в тон мне ответил парень и вдруг со всей силы швырнул шлем в стену. Послышался звон и белоснежные панели по периметру комнаты с треском замигали.

— Ты что натворил?!!! — ужаснулась я.

Однако Леха не ответил, быстрым шагом выйдя из комнаты и щелкнув дверным замком. Подбежав к двери, я бесполезно подергала ручку и принялась барабанить ладонями по белоснежной поверхности, вопя:

— Выпусти меня!!!

Можно сказать, тщетно. Леша открыл дверь лишь через пять минут. Когда сделал все, что хотел. А именно, уничтожил оставшиеся игровые комнаты в доме. Выпустив меня, парень ушел на кухню, я же, засвидетельствовав печальный факт вандализма присоединилась к Лехе. Встав в дверях, я оперлась плечом о косяк, глядя как парень наливает себе чай, и тихо спокойно спросила:

— Ну и зачем?

Мне не ответили. Лишь, кивнув на вторую стоящую на столе чашку, спросили:

— Тебе налить?

— Давай, — кивнула я, подходя и усаживаясь на стул.

Как ни странно, эмоции у меня стихли, едва закрылась дверь в разрушенную комнату Макса. И хотя сейчас моя главная проблема вроде бы не была решена, однако и разум, и чувства успокоились. Может быть, потому, что оговоренное условие выполнилось: лампочка на вирт-шлеме брата погасла. И теперь можно было сдаться, признав, что все что можно было — я сделала. Наверное, именно это со мной и произошло: на душе стало тихо-тихо. Однако, когда парень сел напротив, я все-таки повторила свой вопрос.

Отпив глоток, Леха ответил:

— Потому что у всего должны быть границы. Но раз ты сама не можешь их устанавливать, то придется мне ставить рамки. Все, твоя игра кончилась. Смирись с этим. Висяка я, кстати, переправил на сервер, так что дядя официально мертв, и теперь Лучшие миры для тебя навсегда запечатаны. А как Алекс из этой передряги вылезет, лично прослежу, чтоб он к 404й форме тебе еще и ДНК-маркер пришил. В общем, привыкай. С этого момента тебе придется жить, может, и не в лучшем, но реальном мире.

Во всем сказанном важным для меня оказалась лишь одна вещь, заставившая уточнить:

— Ты думаешь он выберется?

Пожав плечами, парень сказал:

— Как я уже сказал, единственное, что мы теперь можем — верить, ждать и надеяться.

— Леш, — вздохнув, произнесла я. — А ты можешь хотя бы через админку к Лорелленду подключиться, чтобы видеть, что там у них происходит? Мне нужно знать…

— Зачем? — перебил меня Леха, залпом допив чай. — Ты что-то можешь сделать? Нет. А раз так, то сиди и не дергайся.

— Ты же знаешь, что как раз от незнания дергаться и буду, — тихо ответила я, утыкаясь в чашку.

— Кстати, — улыбнулся парень, отодвигая свой бокал. — Давно хотел спросить, чем он лучше меня, а?

Забавно, но в вопросе не чувствовалось ни злобы, ни обиды. Лишь любопытство в чистом виде. Эх, а ведь за всей этой беготней по Лучшим Мирам я совершенно забыла о том, что у меня было здесь. А ведь буквально классика любовной мелодрамы. Нелюбимый, но удобный муж и человек, с которым просто чувствуешь себя счастливой. Правда, об этом счастье я тоже как-то подзабыла, всецело сосредоточившись лишь на одной проблеме. В Лучших Мирах Зерго для меня был исключительно куратором, и никак иначе не воспринимался. Но сейчас, когда у меня остался лишь реальный мир, я вдруг совершенно четко осознала, кто такой Алекс, и что он по-настоящему значит. Наверное, это одна из особенностей вирта — там все не то, чем кажется. И если тебе нужно что-то истинное, что-то настоящее, то найти его можно только в реальности. Ведь встретились-то мы именно в нашем мире. Когда подошел срок моей очередной переаттестации, я пришла, как положено в нужный отдел и, постучав, сама того не ведая, открыла для себя дверь новой жизни. Леха к тому моменту уже был без тела, Макс уже завис в Лорелленде, но я еще надеялась, что он выберется, а родители уже сдались. Мы как раз поругались перед моей поездкой в отдел аттестации: они сообщили мне о намерении заключить контракт.

Тогда, войдя в кабинет Алекса, я думала лишь о том, какая же я несчастная, однако один взгляд на его полуулыбку вмиг выкинул из головы все мрачные мысли. Он сидел за столом, что-то набирая на рабочем компе, и лишь на миг оторвав взгляд от экрана мягко сказал:

— Подожди минуту, мне нужно отчет дописать.

Сев на стул, сбоку от входа, я украдкой рассматривала будущего куратора. Широкие плечи, длинные волосы, красивые руки были буквально воплощением моих фантазий. Забавно, но тогда я подумала: «Симпатичный парень, наверняка занят». Но оказалось, что нет. Более того, наши рабочие отношения весьма быстро вышли за эти рамки. Однако каждый раз, приходя домой, и видя горящую лампочку на вирт-шлеме Макса, я сразу же забывала о своем счастье. Потому что в нашей семье своих никогда не бросали…

— Ладно, не хочешь — не отвечай, — по-своему расшифровал мою задумчивость Леха и, усмехнувшись, продолжил. — Но, знаешь, а так все вышло даже к лучшему: ты все равно никогда меня не любила. Мы с тобой друзья-соратники, и не более. Просто перепутали хорошее взаимопонимание с чувствами. Бывает. Так что роль твоего брата мне очень даже подходит. По крайней мере, в отличие от того гада я хоть о тебе заботиться буду.

— Ты думаешь, он… — договорить я все-таки не смогла, однако Леха и так все понял.

Пожав плечами, парень сказал:

— Не знаю, все или не все, но тело я ему не отдам. Так что, если тебе так будет проще — официально считай себя вдовой, вернувшей брата. Твой муж, как личность, теперь окончательно мертв — цифровой носитель отпечатка его сознания пуст. Все. Ни тела, ни проекции. Как эта канитель кончится, отвезем флешку, получишь соответствующие документы и будете с Алексом жить долго и счастливо.

— Ты так спокойно об этом говоришь? — удивилась я, ибо последнее время Леха моего куратора иначе как «хахалем» не именовал, да и общий градус напряженности между ними был весьма высок. А тут надо же…

— Юль, — усмехнулся парень. — Если переиначить древнюю-древнюю сказочку, то могу ответить так: «Я ж раньше почему злой был? Потому что у меня тела не было». Ну серьезно, думаешь легко существовать ни пойми чем, без перспектив, без надежды, да еще и каждый день лицезреть чужое счастье? Ладно, пошли попробуем через админку устроить тебе сеанс наблюдения за Лореллендом. Авось воскрешу помершие навыки.

И ни слова более не сказав, Леха поднялся и вышел из кухни. Я же осталась сидеть: все равно толку от меня не будет, а просто смотреть под руку у нас было не принято. Поэтому мне ничего не оставалось делать, кроме как налить себе еще чая.

Сидя за столом, я потихоньку укладывала в голове произошедшее. Забавно, но, видимо, сеанс восстановления, который Леха оплатил мне в Лорелленде, несколько повлиял и на мое отношение к жизни. Я вдруг поняла, что она у меня есть. Совершенно реальная, материальная, без квестов, уровней и прочего антуражу. Такое ощущение, что мой разум наконец выбрался из цепких и липких лап какого-то кошмара. Ибо теперь ни с чем иным Лучшие Миры у меня не ассоциировались. Кривое королевство кривых зеркал, искривляющее под себя в нем обитающих.

Подняв глаза, я оглядела кухню. Надо же, как тут мрачно. Повинуясь внезапному порыву, я направилась в спальню и, открыв шкаф, достала с верхней полки запакованный в пакет комплект постельного белья. Тоже доставшийся мне от прабабушки. Разложив его на кровати, я сходила за ножницами и через полчаса кухня и спальня преобразились, обзаведясь симпатичными занавесками. На белом полотне радостно пестрел узор из пастельно-розовых цветочков, перемежающихся с бледно-зеленоватой листвой. Вдохновившись результатом, я из наволочки еще и скатерть сделала. Красота! Оказывается, и реальный мир можно сделать ярче, если захотеть.

— Юль! Я настроил!

Голос Лехи живо отвлек меня от созерцания занавесок, напомнив, что что пока Лучшие Миры еще не до конца меня отпустили. Покинув кухню, я прошла к своей игровой комнате и, усевшись на пол рядом с Лехой, уставилась на панель админки. Там, на небольшом экране развернулось окно в теперь уже окончательно ненавидимый мною Лорелленд, где были все еще заперты Алекс с Леночкой. Но теперь я хотя бы знала, что они живы. Что он жив. И мне так было проще. Леха же, оставив меня одну, ушел к комнате Макса и начал что-то делать с его админкой. Но я на это уже не обращала внимания, полностью поглощенная происходящим в Лорелленде. Реальный мир для меня снова утонул в виртуальной пучине. Но главное, что сама я воскресла. Интересно, а нет ли в учебнике по основам некромантии какого-нибудь правила вроде, «чтобы начать жить, надо убить своего перса»? На мой взгляд, ему бы там стоило появиться.

 

  • Волшебство / Курмакаева Анна
  • Истина где-то там... / САЛФЕТОЧНАЯ МЕЛКОТНЯ / Анакина Анна
  • Со Считалкой. Двери / Одной дорогой / Зауэр Ирина
  • Доска Судьбы / В гостях у сказки / Kartusha
  • 2. / Октава / Лешуков Александр
  • День тает ... / Мысли вслух-2014 / Сатин Георгий
  • Небесный велосипед / Фрагорийские сны / Птицелов Фрагорийский
  • Сказка, продолжение / По мотивам жизни - 2 / Губина Наталия
  • Мёртвая чайка / Ксения С.Сергеева
  • Про шляпу / Фомальгаут Мария
  • Бессонной ночи быль / Места родные / Сатин Георгий

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль