Глава 3. / Дыхание дракона: новый мир. / Михайлова Ирина
 

Глава 3.

0.00
 
Глава 3.
И как всё это прикажете понимать?

Впереди своего небольшого отряда шёл Рик, вторая, по-прежнему, Ди, и Зар так же замыкал цепочку. Элементали, приняв свой прежний вид, летели над ребятами.

Уже перевалило за полдень и всем хотелось есть. Привал можно было делать где угодно, но принц почему-то не останавливался. Ди не понимала, почему он не хочет останавливаться и начала канючить:

— Рик, ну пожалуйста, ну давай сделаем привал!

— Потерпи, Ди! Немного осталось.

— Немного до чего? До моего голодного обморока?

— Не упадёшь ты в обморок! Не сгущай краски! Немного осталось до границы моего королевства. Там можно будет отправить сигнал моему брату Алмиру, и он телепортирует нас прямиком в замок.

— Что? Всё это время мы могли воспользоваться услугами твоего брата-телепорта, но не воспользовались?

— В том то и дело, что не могли. Мы сейчас на чужой территории, а маги всех королевств дотошно отслеживают все всплески магии. Наше с тобой перемещение из твоего мира не заметили только потому, что нас переместил амулет, который сам выбирает куда перемещать, и перемещает он обычно в те части нашего мира, где магия не особо выражена. Никто не знает, чем именно руководствуется амулет, но он чем-то точно руководствуется, — Рик ухмыльнулся.

Ди смирилась с тем, что придётся терпеть голод и шла, бормоча себе под нос: «Буду думать, что я на диете. Надо терпеть. О да, никогда на диете не сидела, а тут из-за какого-то принца буду сидеть. Я ему ещё припомню мою голодовку!». Дальше она шла, молча, погрузившись в свои мысли и обдумывая план мести. Уставшие элементали сидели на плечах Ариадны и Зара.

И вдруг Рик остановился. Ди, погружённая в свои мысли, врезалась ему в спину. Ничего не понимая, она посмотрела на него и спросила:

— В чём дело? Почему мы встали?

— Вот и моё королевство. Я дома. Знакомься, Ди, теперь это и твой дом тоже.

Ди посмотрела туда, куда смотрел Рик. Перед её взором открылось огромное зелёное поле, с травой, которая еле доходила до лодыжки. Где-то вдалеке угадывались очертания замка. Рик повернулся к своим спутникам и сказал:

— Вот, теперь делаем привал, — он посмотрел на радостное лицо Ариадны и поспешил огорчить её, — нет, кушать мы будем в замке, — желудок Ариадны издал жалобную арию, — потерпи ещё чуть-чуть. Вы пока можете отдохнуть, а я свяжусь с Алмиром, пусть он нас заберёт.

Зар плюхнулся на землю. Видно было, что он очень устал. Ди обеспокоенно спросила:

— Зар, что с тобой? Даже я не так сильно устала. Ты не ранен?

— Со мной всё в порядке. Хотя, я не уверен. Когда я шёл вам на встречу, меня укусило какое-то существо, и я не знаю, что это было, — Зар поднял верхнюю одежду, и взору Ариадны предстала красная спина Зара, с бардовой опухолью возле лопатки.

Ариадна испугалась, хотела позвать Рика, но увидела, что он сидит и смотрит в пустоту перед собой. Его глаза были затянуты каким-то туманом. Пытаться достучаться до Рика, не было никакого смысла. Зар спросил:

— Что там, Ди? Только не надо меня обманывать! Знаю я вас, женщин, заботливые вы наши.

— Эмм… Ладно, Зар. В общем, у тебя вся спина красная и около лопатки какая-то опухоль бардового цвета. Я даже представить не могу, как ты до сих пор это терпишь.

— Просто, я воин, я натренирован на боль. А ещё я думал, что поболит и пройдёт.

— Типичный мужчина. И что мне делать?

— Ты ничего не сможешь сделать. Я только надеюсь, что в замке мне помогут, ибо я даже представить не могу, кто укусил меня, — Зар опустил одежду, и, как только она коснулась лопатки, он закусил губу.

Ди обеспокоенно посмотрела на него, Зар прошептал:

— Я в порядке, — на что Ди лишь фыркнула.

Один из элементалей начал разрастаться, и вот перед Заром и Ариадной стоит девушка с русыми волосами. Элементаль земли. Она сказала:

— Я знаю, кто тебя укусил, это андровский жук-убийца. Тебе повезло, что он был один, будь их три, или больше, мы бы сейчас с тобой не разговаривали. Чтобы помочь тебе, нужно зелье, а для этого нужно попасть в замок. Так что пока придётся терпеть. Надеюсь, принц справится быстро.

Зар кивнул, а Ди поспешила задать давно мучавший её вопрос:

— А почему вы не можете остаться девушками? Почему вы обязательно превращаетесь в маленьких крылатых существ?

— Для нас так же необычно быть девушками, как тебе будет непривычно ходить с крыльями. Ты постоянно будешь стремиться убрать их.

— Что? Какие крылья? Вы о чём?

— Ариадна, сила, находящаяся в тебе переживает тысячное перерождение. Это открывает для владельца силы новые возможности: у тебя безграничная сила, у тебя будут крылья и тебе не нужны будут заклинания, а только контроль над силой и над собой. А крылья у тебя будут, как у дракона, но поменьше, — элементаль улыбнулась, — ты когда-нибудь видела драконов?

Ди стояла в полном шоке. Всё, что она смогла из себя выдавить, был сарказм:

— Ага. Каждый день.

— Не стоит так, Ариадна, — девушка мягко коснулась запястья Ди, — всё будет хорошо. Ты справишься, ты сильная, — и девушка вновь стала маленьким элементалем.

Ди сидела и пыталась переварить свалившуюся на неё информацию, Зар сидел и пытался справиться с болью, элементали сидели в кружочке на траве и что-то обсуждали, а Рик тем временем закончил «связь с домом» и подошёл к ребятам.

— Всё в порядке. Через пару минут нас заберёт Ал, — он осмотрел ребят и спросил, — в чём дело?

Ариадна обратила на него свой взор и сказала:

— Я слышала, как ты говорил Зару, что это тысячное перерождение силы. Почему ты не предупредил меня о последствиях?

— Ди, я не был уверен, что это, правда, тысячное перерождение. И я не знаю о последствиях. Расскажешь мне о них, — Рик хотел подсесть к Ди, но тут Зар застонал, — что с ним?

Рик метнулся к другу на помощь. Зар уже начал заваливаться на землю, как Рик подхватил его. Девушка подбежала к парням и попыталась объяснить ситуацию:

— Его укусил, этот… как его… антовский… нет, андровский! Да, андровский жук-убийца.

— Что? — глаза Рика полезли на лоб.

— Укусил его только один жук. Элементаль сказала, что ему поможет зелье, которое можно сварить в замке.

Зара начало трясти. Рик уложил его на землю, посмотрел в сторону поля и прошептал:

— Ал, ну где же ты?

Спустя несколько минут мучительного ожидания, в воздухе начал сгущаться туман, предвещая об открытии портала. Зар всё так же лежал на земле и его сильно знобило. Рик, заметив туман, прошептал:

— Зар, потерпи ещё чуть-чуть… Я знаю, что у Альтарина есть готовое зелье, которое поможет тебе.

Через несколько секунд портал был сформирован и оттуда вышел парень. На вид ему было лет 17-18. Он был высокий и не такой накачанный, как Рик. Яркие изумруды глаз было видно даже на расстоянии. Ди сказала:

— Что-то в этот раз портал быстрее сформировался.

— Это потому, что этот портал открывается не между мирами, а в одном мире. Да и расстояние не большое, — пояснил Рик, и, обратившись уже к Алмиру, сказал, — Ал, помоги. Зар ранен. И почему ты так долго?

— Дела были.

— Зар умирает!

— Не ори на меня! Ишь, король выискался! Ты ничего не говорил про Зара!

— Я сам только узнал!

— А на меня что орёшь?

— Мальчики, может, вы ему всё-таки поможете? — не выдержала Хранительница.

Алмир подошёл к Зару и с помощью магии поднял его над землёй. Зарайн закусил губу, но и звука не подал. Младший из принцев тут же направил его в портал и пошёл следом. Рик пошёл вслед за Алмиром, а элементали были уже в замке. Всё это произошло настолько быстро. Девушка стояла и смотрела на развез в воздухе. Обойдя его, она посмотрела с той стороны: поле. Никакого портала. Вернувшись на прежнее место, она вновь устремила свой взор на дыру. Рик, уже с той стороны портала, обернулся к Ди и сказал:

— Ну так что, ты идёшь?

Ди опомнилась и сказала:

— Да, да, конечно. Просто всё так быстро: портал, этот красавчик. Это же Алмир? — Рик кивнул, а Ди продолжила. — Зар, Зар в воздухе, Зар плывёт по воздуху. У меня просто ступор. Но я привыкну к этому. Надеюсь, — пока она говорила, она подошла к порталу и заглянула внутрь.

Перед её взором предстала огромная комната, в середине которой стоял огромный стол, под стать помещению. На стенах были полочки, уставленные разными склянками с жидкостью, а так же пустые. Жидкость была разных цветов и концентраций. Алмир уже копошился у одной из полок, перебирая баночки и читая названия. Зар лежал на животе, прямо на столе. Рик подошёл к нему и попросил сесть. Как только он со стоном поднялся, Рик начал стягивать верхнюю одежду, включая кольчугу. Зар закусил губу до крови и застонал. Как только наследник справился с одеждой, взору ребят предстала его спина: опухоль возле лопатки была почти черная. Зар начал падать, и Рик подхватил его и аккуратно положил на бок. Он посмотрел на Ариадну, так и стоящую на поляне и наблюдающую за всех этим через портал, и сказал:

— Ди, проходи уже в замок, дует.

Алмир, нашедший нужную бутылочку, захохотал. Обратившись к Рику, он сказал:

— За что ты так с ней? Она же первый раз портал видит.

— Не первый. Когда на нас чуть не напал Джек, — Ал непонимающе уставился на Рика, на что Рик отмахнулся, — потом расскажу. Так вот, она уже видела портал. Только не проходила через него. Тогда я переместил нас с помощью амулета.

— Понятно, — Ал осмотрел рану Зара и сказал, — Рик… я забыл, как использовать зелье.

— Прости, что?

— Я сказал, что забыл, как использовать зелье.

— Я слышал это! Но как ты мог забыть? Ох, Ал, вспоминай! Счёт идёт на секунды.

В это время Ди всё-таки прошла через портал. Как только она оказалась в замке, портал закрылся.

А тем временем братья продолжали:

— Не дави на меня, Рик! Во всяком случае, он не умрёт!

— Но, он мучается!

— Сейчас! — уже крикнул Ал. — Вроде, это надо пить. Или мазать? Давай рассуждать логически: зелье жидкое, значит, пить. Но существуют мази, которые жидкие и их надо мазать.

— Алмир! — Рик тоже сорвался на крик.

— Всё! Вспомнил! Это надо пить! Рик, помоги мне.

Наследник подошёл к Зару и посадил его, удерживая за плечи. Зар был практически без сознания, но на просьбы отзывался. Ал поднёс бутылочку к губам Зара и начал аккуратно выливать жидкость ему в рот, тихонько шепча:

— Глотай, Зар. Давай же. Только не теряй сознание. Глотай.

Зар делал небольшие глотки. Как только зелье в бутылочке кончилось, Рик положил его на стол и сказал:

— Ал, надо переместить его в мою комнату. Пусть отлежится там, придёт в себя и тогда уже вернётся в казарму. Справишься? Не промахнёшься?

Алмир обиженно посмотрел на брата и сказал:

— Стоило один раз промахнуться и всё! Веки вечные теперь упрекать будешь! Между прочим, это ты тогда напоил меня до такого состояния, что я даже телепортировать нормально не мог!

— Ладно, не обижайся, — Рик усмехнулся, — лучше действуй.

Ал посмотрел на Зара, на секунду закрыл глаза и махнул рукой. В тот же момент Зар испарился. Ди, про которую, кажется, все забыли, издала удивлённый возглас. Братья, наконец, посмотрели в её сторону. Рик поспешил исправить свой недочёт и представил их друг другу:

— Ал, знакомься, это Ариадна, владелица силы. Ди, знакомься, Алмир, мой брат, — ничего не последовало, и Рик, обратившись к Алу, сказал, — она не будет кланяться. Она не из нашего мира, не забывай. Надо научить её делать реверансы, чтобы она хоть на балу не облажалась.

Алмир кивнул, и, улыбнувшись, обратился к Ариадне:

— Зови меня Ал.

— Ди, — Ариадна улыбнулась в ответ и тут же спросила, — я услышала слово «бал»?

— Да. Сегодня бал в честь помолвки Алмира.

— О, поздравляю, — Ди улыбнулась.

А вот с лица Алмира улыбка слетела мгновенно. Ди спросила:

— Я что-то не так сказала? У вас не принято поздравлять со скорой свадьбой, и я опять опозорилась? Это ваша вина! Предупреждать надо!

— Не начинай, Ди, — Рик нахмурился, — у нас можно поздравлять с помолвкой. Просто, у Ала неприятная ситуация. Если он захочет, он тебе расскажет. В целом, я могу сказать только, что брак по расчёту.

Ди цокнула языком и сказала:

— Ну, тогда всё понятно. Когда бал? Можно я не пойду на него?

— Почему?

— Я слишком мало знаю о вашем мире, и могу опозориться. Снова. И снова. И снова.

— Ты пойдёшь со мной, Ди, — Рик посмотрел Ди в глаза и давил, — если не против.

— Я? Я не против! Это же как в сказке: прекрасная девушка идёт на бал с прекрасным принцем, и там они влюбляются друг в друга — все захохотали, а Ди, тихо, чтоб никто не услышал, добавила, — ну, «прекрасная девушка» уже влюбилась, дело за «прекрасным принцем».

Только вот Ди не знала о том, что Рик очень желал того, чтобы «прекрасная девушка» влюбилась в «прекрасного принца».

Принц выглянул в коридор и подозвал слугу, чтобы тот проводил Ариадну к её покоям. Оказывается, её тут давно ждали, и комната была уже готова.

Минут пятнадцать они блуждали по коридорам, то поднимаясь, то спускаясь, и вот, наконец, мужчина, сопровождавший её, открыл дверь в одну из комнат и жестом предложил войти, поклонившись при этом. Ди уставилась на него, как на прокажённого, но быстро опомнилась и прошла внутрь. Сделав в комнате пару шагов, она замерла от удивления. А посмотреть было на что: огромной величины комнату украшали огромная кровать с небесно голубым балдахином, огромное окно во всю стену и выходом на балкон и огромный шкаф. Рядом с кроватью стоял туалетный столик, а у противоположной стены стоял стол и два стула. Справа от выхода на стене была ещё одна дверь, в которую Ди непременно заглянула. Это была уборная. Ариадна была настроена на худшее, но её постигло удивление: уборная ничем не уступала современным санузлам в её мире. Она сразу догадалась, что это магия, и, наконец, её полюбила.

Как и любая девушка, Ариадна подошла проведать шкаф. Открыв его, она вновь замерла от удивления: платья неописуемой красоты висели в нём. Внизу шкафа был ящик, который она тут же открыла — там были туфли на высоком каблуке, тоже необычайно красивые. Ариадна недоверчиво закрыла шкаф, а затем снова его открыла. Платья, вопреки ожиданиям, остались на месте. Ди закрыла шкаф снова и прислонилась к нему спиной. Она вопросила пустоту:

— А это точно моя комната? Ничего не попутали случайно?

В этот же момент открылась дверь, и Ди уже решила, что это идут за ней, чтобы переселить в другие апартаменты, но это оказалась девушка-служанка, принёсшая еды. Учуяв ароматы, Ариадна не заставила себя ждать и буквально налетела на еду, как только та очутилась на столе. Через десять минут от яств, от которых ломился поднос, ничего не осталось, и Ариадна, сытая и довольная, откинулась на спинку стула. Она только сейчас заметила, что девушка до сих пор здесь. Ди смутилась и спросила:

— Я что-то не так сделала?

Девушка ответила:

— Нет, всё так, госпожа. Просто, я ваша служанка и я жду новых указаний. Кстати, скоро нужно будет собираться на бал.

Ариадна поморщилась и сказала:

— Пожалуйста, не называй меня госпожой. Я чувствую себя чванливой старухой. Давай будем подругами? У меня нет подруг в этом мире, и ты, вообще, первая девушка, которую я тут вижу. Я могу допустить, что ты знаешь все сплетни в замке, а мне очень хотелось бы всё поскорее разузнать, ведь мне придётся жить тут.

Служанка поклонилась и ответила:

— Простите, но я не могу, госпожа, — Ди кашлянула, и девушка повторила, — простите.

— Как тебя звать? Меня Ариадна, но лучше зови меня Ди.

— Рэя, госпожа.

— Хорошо, Рэя, — закатила глаза Хранительница, и тут же сменила тему, — ты можешь рассказать мне, почему Алмир не рад свадьбе? Не думаю, что это такая уж тайна великая, — она попыталась быть дружелюбной и жестом предложила Рэе сесть на второй стул.

Девушка смутилась, но перечить новой хозяйке боялась и села, начиная рассказывать:

— Принц Алмир любит Габриэль, его невесту, но вот невеста его не любит, и не любила никогда. Отцы ещё при их рождении договорились о свадьбе. Дело в том, что граф Акронский, отец Габриэль, воевал вместе с королём, и однажды спас ему жизнь. После этого они стали лучшими друзьями. Напоминает историю Зара и принца Алларика, не так ли? — Ди кивнула, — так вот, когда счастливые отцы узнали о наследниках — одногодках, то, не раздумывая, решили их поженить. Король не мог отказать своему старому другу и согласился. С детства ребята вместе играли и развлекались, и уже тогда знали, что им предстоит пожениться. И, если принц Алмир полюбил Габриэль, то она смогла полюбить его только как друга. Сама Габриэль любит Зара, и Зар любит её, но она не может пойти против воли отца. Знаете, Ди, ходят слухи, что она собралась сбежать с бала в честь собственной помолвки, — сказала Рэя, чуть наклонившись в сторону Ди.

Ариадна цокнула языком и чуть слышно она добавила:

— Прям, сериал какой-то.

Девушка посмотрела в окно и сказала, что пора собираться на бал.

— Подожди, мне надо принять ванную, — Ди опомнилась, что она только с дороги.

— Да, конечно, но не задерживайтесь, пожалуйста.

Пока Ариадна принимала ванну, Рэя достала из шкафа платье, которое, видимо, было заготовлено заранее. Платье было необычайно красивое: с наглухо закрытым верхом, оно до середины бёдер обтягивало, и лишь оттуда шла пышная юбка. На груди красовались драгоценные камни.

Как только Ди увидела платье, она смогла лишь удивлённо выдохнуть, и тут же ринулась примерять его — платье село, как влитое. Рэя помогла разобраться с мудрёными застёжками, а на ноги дала Ди надеть красные туфли на высоком каблуке. Усадив Ариадну за туалетный столик, девушка приступила к причёске. Волосы у Ди были длинные, но, после дороги и ванны, сырые и запутанные. Минут пятнадцать Рэе приходилось распутывать волосы и слушать шипение и стоны Ариадны. Но вот, волосы расчёсаны и Рэя приступила к самой причёске. Она собрала волосы в хвост и свернула из них кренделёк у Ариадны на затылке. Закрепив всё это заколочками и какой-то жидкостью со стола, Рэя прикрепила к причёске маленькую красную розочку. После этого она нанесла немного макияжа на лицо Ди и сказала:

— Всё.

Ди, как ни крутила головой, так и не смогла увидеть, что ей сделала Рэя. Пришлось прибегнуть к помощи второго зеркала. Удовлетворившись результатом, она решила идти и уже у самой двери её окликнула Рэя:

— Ди, Вы куда?

— И, правда, куда? Я же заблужусь! Ты не могла бы меня проводить, — спросила Ди, отвернувшись от двери.

— Дам на бал должен провожать кавалер: от самых дверей, потом весь бал, и снова до самых дверей. Скоро за вами должен зайти принц Алларик. А пока дайте я Вас научу реверансам и расскажу, как общаться с «сильными мира сего».

— Откуда она знает про принца? — пробормотала Ди. — Нужно быть с ней аккуратней.

Следующие двадцать минут Рэя рассказывала Ди о традициях, учила, как правильно кланяться и что говорить. Ди хотела плюнуть на всё и не идти на бал, но тут в дверь постучали. Открыв дверь, в комнату заглянул Рик. Увидев Ди, он ахнул и прошептал:

— Прекрасно, — он кашлянул и уже громче добавил, — великолепно выглядишь, Ариадна, — сам Рик был одет, как и полагается принцу: красный камзол до верхней части бёдер, чёрные бархатные гамаши были заправлены в сапоги, доходившие до колен. На плечах висела чёрная мантия, которая ниспадала до самого пола. На лбу принца красовалась невысокая золотая корона.

Ариадна решила продемонстрировать, чему научила её Рэя и присела в глубоком реверансе. Выпрямившись, она сказала:

— Это всё, что я запомнила. Так что, если не хочешь чтобы я тебя или себя опозорила, следи за мной в оба глаза и активно подсказывай.

Рик засмеялся и кивнул. Предложив Ариадне руку, он сказал:

— Нам пора идти. Представим тебя общественности.

Ариадна взяла его под руку, и они пошли на бал.

Уже несколько минут они шли по коридорам замка. Ариадна вконец сбилась считать повороты и лестничные пролёты и спросила:

— А мы не заблудились? Как ты, вообще, тут ориентируешься?

— Мы не заблудились, Ди, я ориентируюсь в замке даже с закрытыми глазами. Я с рождения тут живу и исползал каждый уголок.

— Ладно, верю. Долго ещё идти?

— Почти пришли.

Через пару минут парочка вошла в коридор, в конце которого виднелась огромная дверь. Рик сказал:

— Вот, Ди, это банкетный зал. Тут проходят все праздники, балы и светские приёмы. Теперь тебе часто придётся тут пропадать, так как ты теперь светская дама.

— Почему?

— А ты хочешь быть служанкой? — Ди замотала головой. — Вот, значит, будешь светской дамой. Девушка ты симпатичная, так что скоро у тебя появится кавалер, который будет тебя повсюду сопровождать, — Ди показалось, что в голосе Рика промелькнула нотка ревности, но она решила для себя, что ей всё-таки померещилось.

К ним подошёл привратник, поклонился и спросил:

— Как представить вашу спутницу, Ваше Высочество?

Ди опёрлась на плечо Рика, и спросила:

— И, правда, как?

Рик кашлянул и рукой начал стягивать руку Ди. Ди опомнилась, что Рик всё-таки принц Алларик, и спрятала руки за спину.

— Представь её, как Ариадна Лебедева, Хранительница силы.

Привратник с уважением посмотрел на Ди и кивнул. Он распахнул перед ними огромные двери и хорошо поставленным голосом произнёс:

— Наследный принц Алларик Гарольд Поверлайт, — Ди хихикнула, а Рик сжал её локоть, — со своей спутницей Хранительницей силы Дыхания Дракона, Ариадной Лебедевой.

Рик и Ди вошли в зал. В ту же секунду на них уставилось несколько сотен глаз. Ди сильнее прижалась к Рику, отчего он шепнул:

— Веди себя естественно, Ди. Всё нормально, я рядом.

Девушка постаралась расслабиться настолько, насколько это возможно, но у неё это получилось плохо. Они прошли сквозь весь зал к трону, чтобы поприветствовать короля. Рядом с ним стояла женщина. Она мило улыбалась, что-то говоря королю.

— Это королева? — тихонько спросила Ди.

— Нет, это его сестра и моя тётя принцесса Самуэлла.

Ди присела в глубоком реверансе и сидела так до тех пор, пока Рик не тронул её за локоть, призывая подняться.

— Рад приветствовать Хранительницу силы в нашем замке, — король встал с трона, поклонился и слегка губами коснулся протянутой руки Ди.

Ди смущённо улыбнулась и ответила, как учила её Рэя:

— Для меня честь находиться в вашем замке и служить Вам.

Рик еле заметно выдохнул. В его глазах читалось облегчение.

Ди снова присела в реверансе. Рик кивнул отцу, и, взяв Ариадну под локоть, повёл её вглубь зала.

— Сейчас я тебя познакомлю с Габриэль, невестой Алмира. Надеюсь, вы подружитесь.

Он тащил её через толпу, которая расступалась и кланялась, как только приближался принц. Все смотрели на Ариадну и перешептывались, отчего ей становилось не по себе. Одной рукой она держалась за локоть Рика, а второй придерживала длинный подол платья, чтобы не упасть. На окружающих она не смотрела — ей было непривычно такое количество внимания, она смотрела в пол и надеялась, что Рик, если что, её поддержит. Всё это продолжалось не больше минуты, но Ди успела сильно перенервничать, и вот Рик сказал:

— А вот и она.

Прямо по курсу стояла невысокая девушка в небесно голубом платье. Её тёмно-коричневые волосы лёгкими волнами спадали на плечи и струились по спине. Рик окликнул её и она обернулась. На симпатичном лице ярко выделялись карие глаза, слегка подведённые. Подойдя к ней, Рик приобнял её и сказал:

— Габриэль, знакомься, это Ариадна Лебедева, Хранительница, — и, обратившись к Ди, продолжил процедуру знакомства, — Ариадна, это Габриэль Элиза Акронская, невеста Алмира.

Габриэль улыбнулась и сказала:

— Зови меня Эль. Для меня большая честь познакомиться с тобой.

— Ди, — Ариадна улыбнулась в ответ, — взаимно, — опомнившись, она добавила. — Поздравляю, — Эль грустно улыбнулась и кивнула в ответ. — Прости, Эль, но, мне на секундочку нужен Рик.

— Да, конечно, — Рик хотел пойти с Ариадной, но Габриель коснулась его локтя, призывая обратить на себя внимание.

— Рик, подожди. Ты не видел Зара? Я не могу его найти.

— Ах да. Зар в моих покоях. Он был ранен, но сейчас с ним всё в порядке, не волнуйся, — Рик ободряюще улыбнулся.

Габриэль поблагодарила Рика и начала пробираться к выходу, попутно улыбаясь и принимая поздравления, а Рик и Ди направились к балкону, чтобы поговорить. Ариадна сочувствующе посмотрела Габриэль вслед и чуть слышно сказала:

— Бедная. Всю жизнь будет жить с человеком, которого она не любит.

— Зато Ал её любит, — видимо Ди сказала это не достаточно тихо, — таковы наши законы. Поэтому свадьба по любви — редкость в наших краях.

— А у тебя есть невеста? — Ди с замиранием сердца ждала ответа.

— Нет. Отец всё никак не может мне её подобрать. Знаешь, я даже удивлён этим фактом, — он усмехнулся, — зато я надеюсь, что, если найду достойную девушку, отец разрешит мне жениться по любви, — улыбнувшись, Рик посмотрел на Ди, — но ты не о невесте хотела поговорить, не так ли?

— Точно! Так вот, почему для всех честь быть знакомыми со мной?

— Ариадна, ты Хранительница.

— И что дальше?

— Эта сила — большая честь для человека. А уж, какая честь для людей, знающих этого человека. К тому же, есть уже обоснованные подозрения, что это тысячное перерождение силы — я говорил об этом с Альтарином. Кстати, он хотел бы с тобой познакомиться. О, чуть не забыл — когда мы сможем провести обряд, я не знаю, ибо Альтарин так и не нашёл нужное заклинание. Он уже третий месяц ищет, представляешь? — Ди кивнула. — Итак, если это окажется тысячное перерождение силы, повышенного внимания тебе не избежать. Все хотят лично знать человека, который всех спасёт.

— А если не спасу, Рик? Если я, вдруг, стану плохой?

— Ди, не волнуйся, я верю в тебя и смогу защитить.

— Но вдруг…

— Нет, никаких вдруг. Всё будет хорошо, слышишь, — Рик взял Ди за плечи, — я обещаю. И вообще, давай решать проблемы по мере их наступления, а пока проблем нет, веселись, — Рик улыбнулся и подставил Ариадне локоть.

Ди улыбнулась в ответ, взяла принца под руку и они пошли в зал, дабы отдохнуть, пока есть время.

Через пару минут к ним подошёл улыбающийся Алмир и спросил:

— Эль не видели?

— Да, она у Зара.

Улыбка вмиг слетела с его лица, он прошептал:

— Рик. Вот скажи, за что это всё происходит именно со мной?

Рик приобнял брата за плечи, прижал к себе и сказал:

— Если б знал, Ал, то всё бы сделал, чтобы это исправить.

— Я же не смогу быть с ней, зная, что она любит другого. Как отец не может этого понять?

— Тебе и не придётся быть с ней, — в разговор вмешалась Ди.

— Почему? — одновременно спросили мальчики.

— Не знаю, просто у меня такое чувство, а чувства меня обычно не подводят. Может, ваши отцы передумают и отменят свадьбу.

— Это вряд ли.

— Я тоже сомневаюсь. Но, жизнь — непредсказуемая штука, — улыбнулся Рик.

— Ладно, Ди, надеюсь, ты права. Хотя, было бы намного лучше, если бы она была со мной и любила меня. Но я желаю ей счастья, и пусть она будет счастлива даже не со мной, — Ал грустно улыбнулся, развернулся и ушёл.

— Мне жаль его, — Ди всё с той же жалостью в глазах смотрела в спину удаляющегося Ала.

— Не жалей их, Ди. Самое главное — они нашли свою любовь. Габриэль тоже желает счастья Алмиру и очень сожалеет, что не может ответить ему взаимностью, но сердцу не прикажешь.

— Мне всё равно жаль их.

— Понимаю, — принц кивнул. — Может, споёшь? — попытался по знакомому сценарию перевести тему принц.

— Нет, и теперь ты меня не заставишь! — Ариадна засмеялась и пошла танцевать.

 

* * *

Габриэль зашла в комнату Рика и увидела спящего на кровати Зара. Она тихонько подошла и села на краешек. Проведя рукой по широкой спине Зара, она прошептала:

— Зар, как же я скучала без тебя. Я люблю тебя и не хочу замуж за Ала. Нет, он, конечно, замечательный, к тому же принц, но я без любви не могу. Я решила сбежать, Зар. Я хотела бежать с тобой, но тебе сейчас лучше отдохнуть. Как только я найду какое-нибудь жильё, подальше отсюда, я дам тебе знать и ты придёшь ко мне, а пока не ищи меня. Я знаю, что ты любишь свою службу, но ты очень сильный и тебе везде найдётся работа, — она поцеловала Зара в висок и прошептала заклинание.

На миг у виска Зара вспыхнуло голубое свечение и тут же погасло. Она прошептала:

— Теперь ты не забудешь моё послание, — она вновь поцеловала его в висок и вышла.

Габриэль часто бывала в замке с отцом, можно сказать, что она практически жила тут, поэтому она знала здесь каждый уголок и знала, как выйти из замка незамеченной.

Через двадцать минут, Габриэль в замке уже не было. Отойдя на значительное расстояние, чтобы никто не почувствовал её магию, она пошептала заклинание и испарилась. Но далеко уйти она не смогла.

 

* * *

Минут через сорок в банкетном зале подняли панику из-за пропажи невесты. Больше всех метался Ал, ибо он был в комнате Рика и видел Зара, но не видел Эль. Все, кто мог, посылали по замку поисковые маячки, но они возвращались ни с чем. Невесты нигде не было.

Алмир был уже на грани паники, когда в зал ворвался Зар и громко сказал:

— Габриэль сбежала из замка.

— Где она? — Ал с недоверием посмотрел на него.

— Я не знаю. Она оставила мне сообщение. Ты можешь услышать его, — сказал Зар, глядя Алу прямо в глаза.

Ал приложил руку к виску Зара и закрыл глаза, пуская в себя чужую магию. Услышав всё, что нужно, он медленно опустил руку и печально посмотрел на Зара.

Зар прошептал:

— Прости. Не знаю за что, просто прости.

— Ничего. Не ты виноват, что она выбрала тебя, — и Ал медленно поплёлся из зала.

Вдруг, Ди схватила Рика за локоть и с паникой в голосе прошептала:

— Эль в опасности!

— С чего ты взяла?

— Я почувствовала. С ней что-то не так. Она в панике. Ей страшно. Рик, она нуждается в спасении.

— Ди, какое спасение? Она просто сбежала из замка.

— Алларик Гарольд Поверлайт, Габриэль в беде, хочешь ты того или нет! Я знаю! И тебе придётся мне поверить!

— Хорошо, давай уйдём отсюда и я тебя выслушаю.

— Я сказала всё, что знаю. Её надо искать вне замка. Может, даже у Джека.

— Понятно, — Рик нахмурился, — нам нужен Альтарин.

Они вдвоём отправились в библиотеку, где и находился придворный маг. Зайдя в огромную комнату, уставленную полками с книгами, они увидели хаос, царивший там. Все столы были завалены, и только один стол отчасти был свободен. За этим столом склонился пожилой мужчина. С виду сказать, что он старик, было нельзя. Но только когда он посмотрел на вошедших, Ди увидела вековую мудрость в его глазах. Рик подошёл к магу и сказал:

— Альтарин, Ди говорит, что Габриэль в беде.

— Так, Рик, давай по порядку. Это кто?

— Альтарин, знакомься, это Ариадна, хранительница, — быстро протараторил принц. — Её сила набирает обороты и они говорит, что чувствует, что Эль в беде. Ах да, Габриэль сбежала.

— Отлично. Приятно познакомиться, Ариадна, я — Альтарин, придворный маг. Твои чувства мы сейчас проверим и Габриэль найдём.

Альтарин начал что-то искать в кипе бумаг, что лежали на краю стола. Вдруг, что-то с грохотом грохнулось на пол. Маг наклонился и поднял с пола круглый стеклянный шар. Поставив шар на подставку, которая сиротливо стояла на столе, он возложил на него руки и закрыл глаза. Шар тут же наполнился туманом. Минуты три ничего не происходило, и вот Альтарин, убрав руки с шара, посмотрел на ребят и сказал:

— Плохо наше дело. Габриэль в плену у Джека. Шар показал, что он не хочет ей ничего плохого сделать, но какие у него на неё планы, пока неясно.

— Как нам её спасти? — запереживал Рик.

— Не сейчас, Рик. Шар показал, что она сама справится.

— Но она в плену у Джека! — начал заводиться Рик. — Из-за твоего шара Эль умрёт! Надо её спасать!

— Рик! Хоть раз шар обманул нас? Он показывает, что если мы сейчас вмешаемся, станет только хуже! Всё разрешится само! Я даже больше скажу: скоро она будет дома!

— Но как? Джек никого не отпускает просто так!

— Значит, отпустит!

— Учти, Альтарин...

— Рик!

— Прости. Просто я ужасно переживаю за неё.

— Все мы переживаем.

— И что ты предлагаешь?

— Ждать.

 

* * *

— Эх, Габриэль, ты никогда особым умом не отличалась. Это же надо было из замка от собственного жениха сбежать! От принца! Ещё и телепортировалась! — Джек стоял перед связанной Эль и явно потешался над всей этой ситуацией, — я тебе поражаюсь просто!

— Чего тебе надо, Джек? Говори прямо! И если хочешь убить — убей.

Джек захохотал.

— Мне нет никакого резона убивать тебя. У меня на тебя другие планы, — всё ещё улыбаясь, сказал Джек.

— Что ты хочешь от меня? — в глазах Эль читалась паника.

Джек наклонился к самому лицу девушки и, обдав её горячим дыханием, сказал:

— Не бойся, у меня достаточно девушек в замке для того, чего ты так боишься. А вот в замке моего любимого папочки у меня девушек нет, — он усмехнулся, наблюдая за реакцией связанной девушки, — а последнего шпиона убили неделю назад. Мне нужен новый шпион, и желательно поближе к королю, — Джек коварно улыбнулся, — вот тут-то ты мне и поможешь.

— С чего ты взял, что я буду тебе помогать?

— А с того, Эль, что я знаю, где живёт Зар, — он заглянул в самую глубь девичьих глаз, — ты же не хочешь, чтобы с ним что-нибудь случилось?

— Ты не посмеешь тронуть его! — прорычала девушка.

— Уверена? — снова усмехнулся Джек.

Эль закусила губу и с ненавистью в глазах прошептала:

— Что я должна делать?

— Вот и умница, девочка, — сказал принц и попытался похлопать её по щеке, но она отвернулась. Джек усмехнулся и продолжил, — мне нужно знать, когда будет обряд по пробуждению силы Хранительницы.

— Я не знаю.

— Если бы дата была известна, я бы её уже знал, я не так безнадёжен, как тебе кажется! Ты недооцениваешь меня! Вы все меня недооцениваете! — Джек чувствовал своё превосходство и вовсю упивался им. — Итак, у меня есть для тебя такой план: ты возвращаешься в замок и, как только дата будет известна, ты её мне называешь.

— А Зар? Ты его не тронешь?

— От тебя зависит. Сделаешь всё правильно — Зар будет цел.

— Я всё сделаю.

— Вот и чудно, — довольно улыбнулся Джек. — Светает, — он посмотрел в окно, — я уверен, в замке тебя уже хватились, так что я тебя телепортирую где-нибудь рядом с ним. И смотри, не обмани меня! Помни, жизнь Зара в твоих руках.

Джек щёлкнул пальцами, и верёвки спали с тела Эль. Он прошептал нужное заклинание и махнул рукой в её сторону. В тот же миг Габриэль исчезла.

Через секунду перед глазами Габриэль предстали ворота замка. Телепортировавшись в свою комнату, она закрыла дверь на замок, легла на кровать и заплакала.

 

* * *

Утром, когда Ди проснулась, на столе уже стоял завтрак, а на спинке стула висело платье. Умывшись, она приступила к завтраку, в этот момент вошла Рэя. Ди тут же спросила:

— Какие новости? Габриэль нашли?

— Да. На рассвете сработало оповещение о телепорте в замке. Альтарин всегда отслеживает телепорты, которые возникают в пределах замка, и на этот раз телепорт сработал в комнате Габриэль, и маг тут же кинулся туда. Когда он её нашёл, у неё была жуткая истерика, и он отпаивал её успокоительными часа два, не меньше. Габриэль так и уснула, не рассказав, что произошло. Видели бы Вы, как Зар ворвался в комнату Эль, когда узнал о её возвращении. Увидев Зара, Габриэль зарыдала ещё сильней. Теперь весь замок ждёт её пробуждения, чтобы узнать, что же всё-таки произошло.

— Хорошо, что она нашлась, — Ди выдохнула, — а где Рик? Мне бы хотелось проведать его и узнать, как он. Он так переживал.

— Он на заднем дворе замка. Тренируется.

— Эмм, — девушка замялась, — ты же меня проводишь?

— Конечно, — Рэя мило улыбнулась.

Она помогла одеть Ариадне платье и проводила во двор, после куда-то скрывшись. Рик с остервенением рубил мечом какое-то очень толстое бревно. Не смотря на то, что он пытался выместить на беззащитном дереве всё напряжение, его движения были гладки и отлажены, а лицо не выдавало никаких эмоций. Сделав пару шагов в сторону Рика, Ди остановилась на безопасном расстоянии и окликнула его. Рик, замахнувшись для очередного удара, отпустил руку и обернулся. При её виде, его лицо озарила улыбка.

Ариадна спросила:

— Как ты?

— Всё в порядке, — улыбка не сходила с его лица.

— Да? А по бедному дереву и не скажешь.

— Надо же было куда-то деть ночное напряжение. Теперь я в порядке.

— Рик, ты же не спроста вчера так нервничал из-за Эль. Может, мы прогуляемся, и ты расскажешь, что произошло?

— Что ж, давай.

И ребята направились в небольшой парк, где прогуливались придворные дамы с кавалерами и гуляли чьи-то детишки. Ребята неспешно гуляли по тропинкам между деревьев, и Ди терпеливо ждала начала рассказа. И он не заставил себя ждать:

— У меня была невеста, выбранная отцом. Мы не любили друг друга, но, ни один из нас не хотел перечить воле короля. Мы уже готовились к помолвке, как она пропала. Оказалось, что её схватил Джек. Он хотел через угрозы расправы над ней добиться престола, но переборщил с угрозами и убил её. С тех пор он более осторожен. Вот поэтому я вчера так переживал за Габриэль, поэтому я не мог уснуть всю ночь.

— Я понимаю тебя, Рик. В моём мире у меня был друг, которого убили. Пять ножевых ранений в сердце только из-за злости. Его даже не обокрали, просто убили и всё, — на глаза Ди навернулись слёзы, и она посмотрела на небо. — Всё начиналось, как простая драка, потасовка, не больше, но переросло в кровавое месиво.

Рик попытался заглянуть в глаза своей спутницы, но она по-прежнему смотрела в небо. Он опустил взгляд в землю, и они продолжили свой путь в тишине.

— Рик, почему мы дошли до замка так быстро? Я думала, намечается весёлое путешествие, — как-то разочаровано проговорила девушка.

— За быстроту надо сказать спасибо амулету, который так близко переместил нас. Пока нас смогли отследить, мы были уже на территории замка. Разве тебе в «Озёрной» веселья не хватило? — засмеялся принц.

— Очень смешно! Я чуть не умерла от страха!

— Это всего лишь оборони, Ди, — Рика откровенно забавляла эта ситуация.

— Это для тебя они «всего лишь оборотни», а я их, вообще, в первый раз вижу!

— Ну, не расстраивайся, увидишь ещё.

— Вот, уж, спасибо! Обойдусь!

Ребята немного посмеялись, а потом, погрузившись каждый в свои мысли, они шли молча.

Так, не проронив и слова до самого замка, они разошлись по комнатам. Ну, как разошлись, Рик довёл Ди до её покоев и ушёл. Она подошла к зеркалу, посмотрела на своё отражение и сказала:

— А я, ведь, никому не рассказывала об убийстве. Только родители и близкие друзья знали. Значит, я доверяю ему. Наверно, влюбилась. Странно, а я же считала, что это чувство недоступно для меня, — она грустно улыбнулась своему отражению, — как же будет больно, если чувства не взаимны. Ну да, чего же я жду? Кто я, а кто он? Я — простая девушка, а он — принц. Надо найти себе парня попроще, как Эль, например, и не страдать. Девушка я, вроде, симпатичная, кто-нибудь да поведётся, — она грустно подмигнула своему отражению в зеркале и вышла из комнаты сказав, — пойду, заблужусь в замке, всё глядишь разнообразие какое-то.

Рик тем временем зашёл к магу в библиотеку.

— Как продвигаются поиски заклинания?

— Никак, — сказал, как отрезал Альтарин.

— Всё настолько печально?

— Всё ещё хуже, чем ты думаешь! Шар показал, что Джек готовит что-то грандиозное, так что сила Дыхания Дракона, была бы кстати. А она у нас, как бы, есть, но её, как бы, нет. У меня осталось ещё, примерно, пятьдесят книг, и, если ни в одной из них не найду, придётся идти в хранилище, а там книг ещё больше.

— Элементаль сказала нам, что сила не спит.

— Кому ты доверяешь больше, мне или какой-то девице с крыльями, которая никогда раньше дальше леса не вылетала?

— Тебе, конечно.

— Вопросы ещё есть? — маг поднял бровь.

— Да. Может, я помогу?

— А разве ты не должен быть с отцом и помогать ему в государственных делах? Тебе скоро на трон восходить.

— Надоело мне уже всё это, и вчера я попросил у отца немного отдыха.

— Надоело? Тебе скоро королевством править! Каждый день! — кажется, Альтарин не на шутку возмутился выходкой наследника.

— Ну, вот когда начну править, тогда втянусь! А пока я требую отдыха. А лучший отдых — смена работы. Давай, я помогу тебе.

— Учти, Рик, если обманываешь по поводу отца, — не успел маг закончить фразу, как Рик перебил его.

— Так уж и быть, выпори меня, — он усмехнулся, — так что, с какой книги начинать?

— Вот эта полка, — волшебник показал рукой на стеллаж, на котором ещё ровно стояли книги.

— Отлично, — Рик взял в охапку несколько книг и подошёл к столу, полностью ими заваленному. С помощью магии он скинул все книги на пол. У мага глаза на лоб полезли:

— Ты что делаешь? Да этим книгам больше лет, чем замку, а ты с ними так обращаешься!

— Да успокойся, Альтарин, всё с твоими книгами в порядке! Ни одна не пострадала! Я же магией! Аккуратно!

— Знаю я твоё аккуратно! Или забыл, кто тебя, непутёвого, магии учил? Я сразу сказал, что тебя надо оружию учить и не прогадал — воин из тебя хороший, а вот маг никакой, — маг посмотрел на груду книг, которые на первый взгляд показались целыми, и успокоился.

Рик начал листать первую попавшуюся книгу и спросил то, зачем пришёл:

— А шар так и не показывает чувства людей? Только желания и помыслы?

— Только желания и помыслы, — эхом откликнулся маг, погружённый в свои мысли, — а что ты хотел? — он посмотрел на принца и усмехнулся, — решил Ди проверить?

— Нет, с чего ты взял? Я решил проверить Эль и Зара.

— Рик, вот кого-кого, а меня ты обманывать никогда не умел. Боишься, что Ди не ответит взаимностью на твои чувства? — Рик грустно кивнул. — Не волнуйся, я видел, как она смотрит на тебя. Ты ей явно нравишься.

— А мы можем посмотреть её мысли? Может, это нам что-то даст?

— Неугомонный, — маг по-доброму засмеялся. — Ладно, давай посмотрим.

Рик подбежал к магу, который уже освободил шар от новой кипы бумаг. Они вместе положили руки на шар и сосредоточились на Ариадне. Через минуту, убрав руки с шара, маг и принц расхохотались.

— И куда она пошла, если не знает замка? — хохотал Альтарин.

— Не знаю, но её надо найти и привести сюда — пусть помогает, если заняться нечем.

И Рик ушёл на поиски Ариадны. Альтарин одобрительно посмотрел ему вслед и сказал:

— Вот хитрец. Нет, чтобы сразу сказать, зачем пришёл, так нет, «давай помогу», — и через пару секунд добавил, — влюблённый, что с него возмёшь.

Рик бежал по коридору и молил, чтобы Ариадна не успела далеко уйти. Вдруг, на очередном повороте, он налетает на кого-то и сбивает с ног. Упав, этот кто-то ещё и извиняется. Рик улыбнулся и сказал:

— Ди, ты не виновата. Это я слишком быстро бежал.

— О! Рик! Наконец-то хоть одно знакомое лицо! Я, конечно, хотела заблудиться, но не думала, что это будет так… страшно.

— Что? Ты хотела заблудиться? Зачем?

— Ну, мне стало скучно.

Рик захохотал. Посмеявшись, он посмотрел на Ариадну и строго спросил:

— А если бы ты попала куда-нибудь, куда попадать не следует? У этого древнего замка полно секретов, которые лучше не раскрывать, — Ди смотрела на него глазами несчастного щеночка, который просится домой, на что Рик купился и сжалился. — Ладно, Ди, не расстраивайся, но в следующий раз, когда станет скучно, позови меня.

— И как я это сделаю?

— Через свою служанку.

— Ладно. Послушай, а не проще показать мне весь замок?

— Весь замок ты не запомнишь. Могу только показать, как спуститься во двор и как дойти до банкетного зала.

— Давай. Если что, погуляю в парке.

Рик довёл Ариадну до её комнаты, и оттуда повёл в банкетный зал. Они шли медленно, и Ди старалась запомнить каждую мелочь. Придя в зал, они вошли в него. Трон стоял на прежнем месте и Ди спросила:

— Разве у вас нет тронного зала?

— Это и есть тронный зал.

— Постой… а как? Ты же сказал, что это банкетный зал.

— Ну, это я его так называю. На самом деле этот зал тронный, но тут проходят все балы и праздники, вот я и назвал его банкетным.

— А банкетный зал тогда у вас есть?

— Нет.

— Почему?

— А зачем нам он, если у нас есть большой тронный зал.

Ди с непроницаемым лицом подняла одну бровь, тем самым показывая, что она думает по поводу логики принца. Принц немного смутился и решил сменить тему:

— Давай, я доведу тебя обратно до комнаты? Закрепим материал, так сказать.

Ребята гуляли от комнаты Ариадны до тронного зала и обратно до самого обеда. Они громко смеялись, тем самым привлекая к себе ненужное внимание. По замку поползли слухи, что у принца скоро появится новая невеста, и никто иная, как Хранительница.

В очередной раз, доползая до дверей комнаты Ариадны, ребята почуяли запах еды. Зайдя в комнату, они увидели два подноса с едой. Рик усмехнулся:

— Быстро они подсуетились.

Но долго они пребывать в шоке не могли, и вскоре от еды, ни осталось практически ничего, а ребята уставшие завалились на кровать. Полежав, молча минут, пять, Ариадна задремала. Рик заботливо накрыл её одеялом и тихонько вышел из комнаты.

Проснулась Ди уже на следующее утро. Видимо, в последнее время она много пережила, и организму требовался отдых. Во дворце снова была какая-то шумиха. Выглянув в коридор, она поймала пробегавшего мимо слугу и спросила:

— Что происходит? Что случилось?

— Графиня Габриэль опять пропала.

— Что? Как пропала? Она же только что нашлась!

— Никто не знает, как и почему, но она пропала. А теперь разрешите мне идти, — сказал мужчина и выразительно посмотрел на руку Ди, сжимавшую рукав его рубашки.

Девушка спохватилась и выпустила руку слуги, который тут же убежал по делам. Она решила найти Рика и расспросить у него подробней, что же всё-таки произошло. Быстренько собравшись, она отправилась на его поиски. Дорогу она помнила только до тронного зала, туда и направилась. Двери зала были открыты и, казалось, что народу там было больше, чем во всём замке вместе взятом. Рика найти оказалось не так-то легко. Спустя пятнадцать минут бесполезных поисков, она случайно на него наткнулась. Только девушка открыла рот спросить, что же всё-таки происходит, как Рик перебил её:

— Эль снова пропала! Понимаешь!? Среди бела дня! Ох, и не завидую я Зару и Алмиру. Бедные парни, она их со свету своими выходками сведёт!

— Не говори так, она любит их. Ну, Зара то точно. Этому должна быть веская причина.

— Да? Вот как только она вернётся, я её выпорю.

— Насмешил, — усмехнулась Ди.

— Ну, если не выпорю, то воспитательную беседу точно проведу.

— Звучит более убедительно.

— В прошлый раз мы воспользовались шаром. Может, и в этот раз прибегнем к нему?

— Прибегли бы уже, но Альтарин запретил. Сказал, что слишком много использовать шар нельзя. Всегда можно было, а теперь нельзя!

— Рик, не кипятись. Всему всегда есть объяснение.

— А тут какое объяснение?

— Не знаю, но я уверена, что всё обязательно раскроется. Постой, — Ди схватилась за голову и чуть не упала.

Рик подхватил её и спросил:

— Что с тобой?

— Эль! Она снова в опасности! Нам нужен Альтарин!

— Сейчас. Он был где-то здесь, — Рик потащил девушку сквозь взволнованную и шепчущуюся толпу. Дойдя до мага, Рик сказал:

— Габриэль. Она в опасности. Ди почувствовала это.

Маг достал из кармана маленький шарик, который Рик тут же узнал, и заглянул в него. Дымок в шарике был тёмно бардового цвета.

— Шар-охранник? Почему он бардовый? Это из-за Габриэль? Что происходит, Альтарин?!

— Не сейчас, Рик, мы должны спасти её. Где Зар и Ал?

 

* * *

Телепортировавшись недалеко от замка Джека, Эль стояла и не могла решиться на предательство. Вдруг, вокруг неё начал формироваться телепорт и она поняла, что её заметили. В следующую секунду графиня оказалась в той же самой комнате, где она и Джек заключили сделку. За столом, который Эль в прошлый раз не заметила, стоял Джек. Жестом предложив гостье сесть, он обошёл стол и опёрся о него, как раз напротив предложенного «гостье» стула. Ноги Эль тряслись, поэтому отказываться от столь, любезно предложенного места, она не стала. Как только она села на стул, Джек спросил:

— Ну, узнала дату, красавица?

— Да, сегодня. До обеда, вот-вот начнётся.

— Не ври мне, — прорычал принц.

— Я не вру!

— Врёшь!

— Ну, хорошо, — девушка сглотнула, — после обеда, — она опустила взгляд.

— Зачем надо было врать мне?

— Ди — хорошая девушка, мне жаль её. Я же знаю, что маг, у которого забирают силу, погибает.

— А ты умнее, чем я думал, — Джек нагло усмехнулся, — а мне не жаль её. Мне никого не жаль. Как только сила станет моей, я порабощу этот мир. И первое, что я сделаю — убью Зара.

— Что? Но мы договаривались! Ты не можешь! — голос Эль срывался, она уже рыдала.

— Мы договорились о том, что если ты мне скажешь, когда обряд — я его не трону. Ты сказала — Зар — цел. Но мы не договаривались, как я буду использовать силу.

— Ты — чудовище.

— Я знаю, — в глазах Джека мигнул огонь, — но сегодня я добрый, так что я разрешаю двум влюблённым воссоединиться, — девушка непонимающе уставилась на принца, — охрана! — как только в дверном проёме появились охранники, всё стало на свои места, — к палачу её.

Двое мужчин кивнули в унисон, взяли Эль за локти и повели по тёмным коридорам замка. Девушка даже не сопротивлялась, она только ревела и молила Создателя о том, чтобы Зар остался жив, а Джек никогда не получил эту силу.

 

* * *

К Альтарину подбежали Зар и Алмир. Не говоря лишних слов, маг сказал:

— Пора.

Ал кивнул, взял Зара за руку и они исчезли. Всё это происходило на глазах удивлённого Рика. Альтарин посмотрел на него и сказал:

— Все объяснения потом, а сейчас жди в гости брата.

— Что? Джек? Как?

— Рик! Всё потом! Надень кольчугу, пока не поздно! — маг уже развернулся уходить, но повернулся и добавил, — и да, спрячь Ариадну.

Рик молча, потащил Ариадну из зала.

Оценив всё происходящее, у Ариадны началась паника.

— Зачем Джек приходит? Что ему надо?

— Ты.

— Он же не найдёт меня?

— Нет. Я тебя хорошо спрячу, и он не найдёт тебя, обещаю, — остановившись и развернув Ди к себе лицом Рик добавил, — я клянусь, что он не найдёт тебя. Я до последнего вздоха буду защищать тебя, Ди.

Девушка со слезами паники на глазах прошептала:

— Рик…

Но принц уже дальше тащил девушку по коридорам замка. Они спускались вниз до тех пор, пока не упёрлись в какую-то дверь. Открыв дверь ключом, Рик зашёл первый. Он прошептал заклинание и факелы, висящие на стенах, загорелись. Это была оружейная комната. Быстро надев на себя кольчугу и нацепив на спину крест-накрест мечи, Рик повернулся к Ди и сказал:

— Сиди здесь. Мы остановим его. Во всяком случае, это последняя комната, куда он наведается в случае чего.

— Может, я могу помочь?

— Чем?

— Ну, у меня получаются неплохие синие шарики.

— О, да, — Рик усмехнулся, — но ты ещё слишком медленно их формируешь, а в панике, вообще, можешь в ступор впасть, как это было в Озёрной. Так что сиди здесь, — увидев, что девушка хочет что-то сказать, он повысил голос и сказал, — Ариадна, обещай сидеть здесь и никуда не выходить!

Такого напора Ди не ожидала и неожиданно для себя сказала:

— Обещаю.

— Вот и умница. Но я, на всякий случай, закрою тебя.

— Нет! А если я в уборную захочу? Или ты про меня забудешь?

— А ты хочешь в туалет? — девушка замотала головой, — а что тогда? Я про тебя точно не забуду. Даже если меня ранят, первым делом я пошлю кого-нибудь освободить тебя.

— Ранят? Что? Нет! — но Рик уже не слушал Хранительницу.

Он закрыл дверь на ключ и пошёл защищать своё королевство. Нет, не только королевство, ведь он так не хотел, чтобы с ней что-то случилось, что готов был умереть ради неё.

 

* * *

Алмир и Зар очутились на поле рядом с замком. Зар спросил:

— А ты уверен, что наш телепорт не отследили?

— Уверен, — и, предугадывая следующий вопрос Зара, Ал сказал, — они все готовятся к атаке замка, если уже не атаковали, так что им не до нас.

— Ладно. Спасибо, что телепортировал, Ал, дальше я сам.

— Нет, Зар, я иду с тобой.

— Ал…

— Зар, во-первых, я уже примерно знаю, где Эль и могу телепортировать нас прямо туда. Во-вторых, я в любой момент могу телепортировать нас обратно в замок. Телепорты — мой конёк. И, в-третьих. Я тоже люблю её, Зар.

Зар посмотрел в полные решимости глаза Ала и сказал:

— Ладно, ты идёшь со мной. Насколько я помню, атакующие заклинания тебе тоже хорошо давались, — принц кивнул, — вот и славно. Стреляй во всё, что на твой взгляд представляет опасность для нас, — снова кивок, — тогда телепортируй нас к Эль.

Алмир кивнул и закрыл глаза, сосредоточившись на поиске молодой графини. Через несколько секунд он резко открыл глаза и чуть не прокричал:

— Они убивают её, Зар! Ей больно!

— Так чего же ты ждёшь! Телепортируй нас к ней! Быстро! — сорвался на крик воин.

Алмир в туже секунду телепортировал их в замок. От волнения он промахнулся и попал не в пыточную, а в коридор. По всему коридору разносились крики Габриэль, и они ринулись в сторону источника звука.

 

* * *

Когда Рик ворвался в тронный зал, бой уже шёл в полную силу. Не долго раздумывая, Рик вытащил мечи из ножен и кинулся в атаку. Выискав глазами Джека, дерущегося в окружении двух своих придворных магов, наследник ринулся туда, попутно выводя из боевого состояния своих противников. Дойдя добрата, Рик крикнул:

— Джек, давай сразимся только я и ты! Никто не должен пострадать.

Взглянув на Рика глазами, полными ненависти, Джек прорычал:

— Где Хранительница?

— Ты не найдёшь её.

— Неужели эта гадина меня обманула? Не зря я приказал убить её!

— Что? Ты о Габриэль? Джек, что ты с ней сделал?

Но Джек уже телепортировался из замка вместе со своими магами, оставив своих воинов погибать. И бой продолжался.

 

* * *

Ворвавшись в пыточную, Зар и Алмир увидели привязанную Габриэль, лежащую на столе, и склонившегося над ней орка с раскалённым прутом. Орки издревле славились своим безжалостным характером, поэтому ни Ал, ни Зар не удивились, увидев его в прислуге Джека.

Вся левая рука девушки была в крови, а орк готов был вонзить прут ей в сердце, но ему помешали. Он взревел, оповещая охранников о проникновении чужаков в замок, и сам ринулся в бой. Не успел он сделать и пары шагов, как упал замертво, снесённый мощным заклинанием Алмира. Зар уважительно посмотрел на принца, но тут, же опомнился и кинулся спасать Эль, попутно говоря:

— Надо проваливать отсюда. Сейчас сюда набежит охрана и тут будет очень жарко.

Габриэль увидела Зара, улыбнулась и в ту же секунду потеряла сознание.

— Нет, нет, держись, моя девочка, — Зар взял её на руки и Алмир тут же телепортировал их в лечебницу замка Рика. Последнее, что они видели в замке Джека, это как в комнату врываются воины и свет телепорта, оповещающего, что кто-то перемещается в замок.

Как только перед глазами ребят предстал госпиталь, Алмир побежал звать врачей, а Зар положил девушку на кровать. Пришедший врач сказал им обоим покинуть комнату и позвать Альтарина. Алмир тут же телепортировался, а Зар остался стоять в коридоре, нервно расхаживая взад-вперёд. Через минуту к нему присоединился Ал, которого выгнали из комнаты.

— Альтарина позвал?

— Да. Пошли, — Ал куда-то потащил Зара.

— Стой, куда ты тащишь меня? А как же Эль?

— О ней позаботятся. В тронном зале бой. Джек побывал здесь и, оставив после себя воинов, сбежал. Второй телепорт, который мы видели, принадлежал ему — это он возвращался в замок. Да не завидую я его воинам. Это же надо быть таким военачальником! А что самое обидное — это мой старший брат!

— А Рику-то, какого?

— Это да. Ладно, в зале нужна наша помощь, бежим.

Ворвавшись в зал, ребята увидели, что в окружении пятерых воинов Рика, стоял лишь один воин Джека. Сам Рик стоял и держался за окровавленную руку. Он подошёл к воину и сказал:

— Сдавайся, и мы пощадим тебя. Я наблюдал за тобой, ты дерёшься без самоотдачи, а, значит, дерёшься только потому, что дал клятву, а не потому, что тебе что-то дорого.

— Джек убил всю мою семью, мне нечего терять.

— Я искренне сочувствую тебе, воин. Ты прекрасен в бою, поэтому я предлагаю тебе перейти на нашу сторону, воюй против моего брата, и мы не убьём тебя. Такой талант нельзя так просто взять и отпустить, — Рик протянул воину здоровую правую руку и сказал, — ты принимаешь предложение?

Воин бросил меч, пожал руку принца и сказал:

— Клянусь служить тебе верой и правдой. Клянусь помочь уничтожить твоего брата.

Кивнув, Рик начал раздавать приказы:

— Так, его определить в казарму, раненых, хоть наших, хоть чужих, собрать и отнести в госпиталь. Убитых собрать и похоронить. Всех. Выполнять.

Воины тут же кинулись выполнять приказы, а Зар подошёл к Рику и спросил:

— Ты уверен насчёт этого? — Зар кивнул в сторону принятого воина, — да ещё и всех раненых приказал спасать.

— Зар, Джек бросил их тут. Одних. Он знал, что они все погибнут.

— Но, Рик!

— Пойми, в планы Джека не входило поставлять в замок новых шпионов. Он лишь хотел забрать силу Хранительницы и уйти, но у него ничего не вышло. Кстати, о Хранительнице, — Рик достал ключи, — надо освободить её.

— Где она?

— В подвале, в оружейной комнате.

— Давай, я сам схожу и выпущу её, а ты иди в лечебное крыло, тебе надо обработать рану.

— Кстати, как Габриэль? Я так путём ничего и не понял, но вы, кажется, ушли её спасать?

— Да, именно так. Но мы чуть не опоздали: палач почти убил её, мы вовремя ворвались. Сейчас Эль в лечебнице и над ней колдуют Альтарин и Волмир.

— Ну, Волмир — хороший врач и маг, а уж если там Альтарин, то за её жизнь я спокоен. Вот, — Рик протянул ключи, — сходи и освободи её, а то она переживает.

— Будет сделано, мой король, — Зар поклонился, Рик захохотал.

— Беги, давай, холоп, — теперь захохотал и Зар, но всё-таки убежал.

Добежав за пару минут до нужной двери, «холоп» вставил ключ в замок. За дверью тут же послышались шаги и Ди спросила:

— Рик, это ты?

— Нет, это Зар.

— А где Рик?

— Его ранили, он в больничном крыле, — Зар наконец-то открыл дверь, откуда вылетела Ариадна.

— Веди меня туда!

— Тише, тише, Ди! С ним всё в порядке. Ранение не сильное и он точно будет жить.

— Отведи меня к нему!

— Сейчас. Только успокойся. Глубоко вдохни, — Ди послушно набрала воздуха в лёгкие, — выдыхай. Успокоилась? — кивок, — а теперь пошли и ты сама убедишься, что всё в порядке.

Зар повёл Хранительницу петляющими коридорами, и вскоре они оказались у дверей, из-за которых доносились крики и стоны.

Ещё в самом начале коридора, Ариадна поняла, куда ведёт эта дверь, и теперь она ворвалась внутрь и начала искать Рика. Увидев его, сидящим на кровати и с перебинтованной рукой, она кинулась к нему.

Зар, вошедший следом за Ди, пошёл искать Габриэль. Её положили в самом дальнем углу большого больничного зала и отгородили ширмой. Подойдя ближе, Зар увидел Алмира, сидевшего рядом и смотревшего на девушку, и молча сел на край кровати. Эль всё ещё была без сознания. Не смотря на все слухи в замке по поводу ненависти между воином и принцем, ребята не враждовали. Сначала, естественно, были конфликты и стычки, но теперь каждый понимал, что против чувств не пойдёшь, и Зару даже было жаль Алмира, но он ничем не мог ему помочь. Она была дорога им обоим, они оба готовы были свои жизни отдать за жизнь этой девушки, но её сердце выбрало Зара. Алмир просто смирился и не пытался что-то предпринять, а вот Зар искал пути пресечения их свадьбы. В целом, у ребят был дружеский нейтралитет: не друзья, и не враги.

В это время в другом конце комнаты девушка ругала наследника за его неаккуратность:

— Ты обещал быть осторожней!

— Ничего такого я не обещал, не ври!

— А ты просто не мог быть аккуратней?

— Я был аккуратен настолько, насколько мог!

Всё это время медсестра делала Рику перевязку, и сейчас, видимо, слишком сильно дёрнула бинты, отчего принц зашипел. Ариадна тут же перестала ругаться и спросила:

— Что? Очень больно?

— Нет, терпимо, — принц улыбнулся и посмотрел девушке в глаза. Их взгляды встретились. Кажется, мир вокруг них перестал существовать, и были только эти двое. Они понимали, что готовы смотреть друг другу в глаза вечно, но первой сдалась девушка — она смущённо отвела взгляд, и Рик заметил, как порозовели её щёки. Она прошептала:

— Рада, что ты жив, — она уже хотела уходить, но заметила Зара и Алмира, сидящих возле Габриэль, и пошла к ним, — ребят, как она?

— Ещё не пришла в себя, — ответил принц.

— С ней же всё будет хорошо?

— Не сомневаюсь — Альтарин собственноручно штопал её раны, так что она обязана выжить, — сказал Зар и чуть слышно повторил, — она обязана. Послушай, Ди, ты, же, вылечила рану Рика в Озёрной? Сможешь повторить?

— Не думаю, — девушка расстроено покачала головой, — это получилось само собой, а сейчас никаких порывов использовать магию я не чувствую, — попытавшись подбодрить Зара, она добавила. — Зар, я не сомневаюсь в том, что она выживет, — и девушка ободряюще похлопала друга по плечу, хотя сама боялась, что Эль умрёт.

 

* * *

— А я говорил, что они будут ждать нас!!! — снова Джек метался из стороны в сторону и крушил всё на своём пути.

— А кто говорил, что мы должны нападать? Это была целиком и полностью твоя идея, — спокойствию Вайлора мог позавидовать любой.

— А ты мог меня отговорить? — крикнул принц, повернувшись к магу.

— А ты хоть раз меня послушал?

Не найдя, что ответить, Джек устало плюхнулся на стул. Сейчас перед ним стояли два его придворных мага. Они спокойно наблюдали за реакцией принца, то и дело говоря себе, научить его выдержке.

— Да, ты прав. Но, что мы могли сделать?

Вайлор поднял левую бровь, а Мигель, усмехнувшись, ответил:

— Не нападать. Они ждали нас, но ты решил для себя по-своему, в итоге, там погибло столько наших бойцов.

— Мне плевать на бойцов, — глаза обоих магов удивлённо округлились, — мне нужна лишь Хранительница и её сила.

— Ты ещё так мал и неопытен, что я понимаю твоего отца в стремлении оставить трон Рику.

— Ты серьёзно? — злостно прошипел Джек.

— Абсолютно, — кивнул Вайлор.

Джек попытался атаковать его, но Вайлор был в разы сильнее и с лёгкостью отразил его удар.

— Ты ещё за это заплатишь, маг.

— Нет, ты скоро забудешь об этом.

— Я убью тебя.

— Без меня тебе не справится.

— У меня есть Мигель.

— Я сильнее, чем вы оба вместе взятые, просто никто не знает об этом. Как ты думаешь, почему я сбежал из моего королевства? За мной ведётся охота, а в это королевство они точно не сунутся, так что советую тебе не связываться со мной, Джек.

— Посмотрим, — принц уже умерил свой пыл и теперь просто сказал, — проваливайте.

Маги усмехнулись, но испарились, телепортировавшись каждый по своим делам.

 

* * *

Ариадна посмотрела в сторону Рика — принц ходил между кроватями и спрашивал у каждого воина, как его самочувствие. Внимательно выслушав и подбодрив раненого, он продолжал свой путь. Девушка улыбнулась и подумала: «Он будет хорошим королём. Без сомнений, хорошим».

Вдруг, краем глаза Хранительница что-то заметила в Эль. Именно внутри девушки что-то происходило. Как бы Ди не пыталась, что происходит она так и не поняла, поэтому решила, что ей показалось, и, списав всё на усталость, пошла спать, ибо за окном и правда было уже темно.

Проходя мимо Рика, она не могла не улыбнуться. Принц, заметив девушку, попрощался с воином и, подбежав к ней, спросил:

— Ты куда?

— К себе, а что?

— Рано же ещё, — принц посмотрел в окно.

— Кстати, насчёт этого. Мне кажется, или у вас время идёт быстрее?

— У нас разное времяисчисление, но ты не должна это замечать, по идее. Вот подожди, Альтарин разбудит твою силу и начнёт тренировать тебя — вот тогда либо дни будут безумно короткими, либо сумасшедше длинными.

— Спасибо успокоил, — усмехнулась девушка.

— Обращайся, — Рик засмеялся, а Ди легонько стукнула его в здоровое плечо, — может, я провожу тебя?

— О, я была бы очень тебе признательна.

Рик галантно предложил Ариадне руку, на что она согласилась, и они пошли тёмными, еле освещаемыми факелами, коридорами замка. Всю дорогу Хранительница думала, что, если бы не принц, она бы запросто тут заблудилась.

* * *

Солнце осветило комнату. В королевство пришёл новый день, который обещал закончиться так же быстро, как и все остальные.

Один лучик солнца настойчиво светил Габриэль в лицо. Она пыталась отвернуться, но у неё ничего не получалось, ведь она лежала прямо напротив огромного окна лечебницы. Открыв глаза, она тут же зажмурилась. Еле слышно она прошептала охрипшим голосом:

— Свет… солнце.

Ребята, всю ночь проведшие возле кровати девушки, встрепенулись, услышав её голос. Первым опомнился Ал — он щелчком пальцев затянул окно лёгкой дымкой, которая хоть и пропускала свет, но прямым лучам солнца в комнату путь был заказан. Парни одновременно подскочили к её кровати и наперебой начали спрашивать:

— Как ты?

— Как ты себя чувствуешь?

— Что произошло в замке Джека?

— Ты что-нибудь помнишь?

Девушка еле выдавила из себя улыбку и прошептала:

— Всё потом. Можно мне воды?

— Да, конечно, — Зар метнулся к графину, который стоял в другом конце комнаты, а Ал побежал звать Волмира, чтобы предупредить его, что Эль очнулась. Через пару минут уже весь замок знал, что невеста принца пришла в себя. Рик и Ди были не исключением, и прямо из парка, где они прогуливались, они направились в лечебницу.

Зайдя в комнату, они увидели уже небольшую толпу возле постели Габриэль. Там были и граф Акронский — отец Эль, и Альтарин, и сам король. Волмир безуспешно пытался разогнать всю эту толпу, ссылаясь на то, что девушке нужен покой, но его никто не слушал. В конце концов, плюнув на эту затею, он ушёл осматривать других своих пациентов. Подойдя к кровати, они увидели очень бледную, но всё, же улыбающуюся, Эль. Вдруг, Зар задал вопрос, который мучил всех:

— Эль, что же всё-таки произошло?

Девушка побледнела ещё сильнее, хотя это казалось невозможным. Её глаза потупили свой взор, что означало, что девушка вызвала в голове все произошедшие события. Теперь Ариадна отчётливо увидела, что же не смогла разглядеть прошлым вечером — в Эль боролись 2 противоположности: доброе от природы сердце девушки и злое влияние Джека. Видимо, пока она была без сознания, принц что-то всё-таки с ней сделал. Хранительница, повинуясь какому-то внутреннему зову, едва заметно пошевелила рукой. Со стороны это выглядело, будто она разминает запястье, и никто не обратил на это внимания. В этот же момент Эль и Ди закричали и схватились за головы. Эль упала на подушку и изогнулась дугой, пытаясь спрятаться от боли, а Ариадна свалилась на колени и чуть ли не рвала на себе волосы, пытаясь эту боль прогнать. Зар и Ал, стоявшие по разные стороны кровати, синхронно бросились к Габриэль, а Рик кинулся поднимать Ди.

— Что происходит? Тише, Ди, успокойся!

И только эти две девушки знали, почему на них свалилась эта боль. Джек. Всё это продолжалось несколько секунд, и в последние мгновения в головах девушек прозвучало: «Ты ещё пожалеешь о том, что помогла ей, Хранительница! Вот увидишь, твоя сила станет моей!». И всё. Боль ушла вместе с влиянием Джека. Ариадна подняла голову и посмотрела на Эль — больше девушка не видела сопротивления, и на лице Габриэль проступил лёгкий румянец. Габриэль прошептала:

— Спасибо.

Ди улыбнулась и потеряла сознание. Благо, Рик оказался рядом и вовремя её подхватил. Волмир, прибежавший на крик, тут же приказал положить девушку на свободную кровать и начал осматривать её, а Альтарин начал расспрашивать Габриэль обо всём произошедшем. Нехотя, девушка всё, же рассказала о том, что произошло в замке и том, что произошло сейчас:

— И, если бы не Ди, я не знаю, сколько он бы ещё во мне сидел. Я была бы его новым шпионом в нашем замке, — Габриэль дала волю чувствам и разрыдалась. Зар заботливо обнял её, девушка уткнулась в плечо своего любимого и заревела в голос. Всё единодушно решили оставить их одних и уйти по своим делам, ушёл даже Ал. По его лицу было видно, что ему больно, но он всё-таки принц, поэтому он быстренько спрятал свои эмоции.

Тем временем Волмир, осмотрев Ариадну, вынес свой вердикт:

— Я не знаю.

— Что? — у Рика глаза на лоб полезли, — то есть как «не знаю»?

— Вот так! Не знаю! Я не всесильный! По всем признакам сильный всплеск магии, но чем он вызван, я не понимаю, ведь сила Хранительницы ещё не пробуждена!

— Действительно, странно, — принц обеспокоенно посмотрел на бессознательное тело девушки, — а скоро она очнётся?

— Это тоже под вопросом. Но тело не повреждено, лишь аура кое-где порвана, и так просто она не зарастёт — останутся шрамы.

— То есть, остаётся ждать?

— Остаётся ждать, — эхом откликнулся удаляющийся доктор.

Рик снова посмотрел на девушку. Он погладил её запястье и прошептал:

— Только очнись, прошу тебя. Только очнись.

Рик, понимая, что ничем не сможет помочь своей возлюбленной, отправился по своим делам. У самых дверей его догнал Зар и сказал:

— Рик, надо поговорить.

— О чём?

— Об Эль.

— Кстати, как она?

— Спит. Она очень устала из-за всего пережитого.

— Оно и понятно. Ладно, идём, — принц развернулся и повёл друга к себе.

 

* * *

— Джек, надо поговорить, — прервал тренировку принца Мигель.

— Что случилось?

— Заклинание контроля пало.

— Что? Как? Ты куда смотрел, придурок? Почему в последнее время я всё чаще ору на вас? — задал вопрос принц и тут же сам на него ответил. — Да потому, что вы ничего нормально не делаете! Где Дыхание Дракона? Нет Дыхания Дракона! А почему? Потому что мои маги — идиоты! Ничего вам доверить нельзя! Всё провалите!

— Джек, сила мощнее, чем мы думаем.

— Да мне плевать! Сила должна быть моя! И точка! Хоть умри, но силу мне достань до конца месяца!

И принц с остервенением продолжил свою тренировку, махая мечом направо и налево, даже не обращая внимания на то, что он убивает своих оппонентов.

 

* * *

Зайдя в свой рабочий кабинет, Рик тут же плюхнулся в кресло и сказал:

— Полдень. Всего лишь полдень, а столько всего уже произошло — Эль пришла в сознание, Ди чуть не погибла.

— Как, чуть не погибла? — переполошился Зар, вальяжно развалившийся на диване.

— Всё хорошо будет, я знаю, только нужно время.

— Ладно. А что с ней? — Зар расслабился.

— Не понятно. Ты хотел поговорить, — и снова перевёл тему принц.

— Ах да, — Зар тут же стал серьёзным, сел удобней и продолжил, — Рик, в последний раз Эль не пропадала, всё было спланировано.

— Что? Как спланировано? Почему я не знал об этом?

— Потому что ты не разрешил бы ей возвращаться в замок Джека.

— Да, не разрешил бы, и правильно бы сделал! Видишь, к чему это привело? — Рик соскочил с кресла и начал метаться по комнате, — всё это можно было предотвратить!

— Вот поэтому и не сказали! Она должна была сама туда вернуться и всё рассказать Джеку, — пропустив последние слова друга мимо ушей, Зар продолжил, — не волнуйся, запасной план у нас был — если бы с Эль что-то случилось, Ал перенёс бы меня туда, и я бы освободил её. По плану Алмир должен был вернуться один, а мы бы потом вернулись с помощью амулета телепортаций, но Ал упёрся и пошёл со мной, и за что ему отдельное спасибо. Если бы не он, нас бы убили, ведь амулет очень медленно открывает порталы. Рик, будь другом, сядь и не маячь!

— Ты как со своим принцем разговариваешь? — Рик резко остановился, повернулся и начал сверлить друга взглядом.

— Ох, простите, Ваше высочество! Как я мог! Ах да, вы же мой друг!

— Да, прости, Зар, вырвалось. Ну, вы же не втроём это придумали?

— Нет, нам помогал Альтарин.

— Вот теперь всё встало на свои места. Ваш первый план полетел к лешему, а если бы и запасной провалился? Если бы вас схватили с раненой Эль на руках, что бы вы делали?

— Ну, ничего такого не произошло же!

— И Слава Создателю! Но если бы всё пошло не так, ты бы тут со мной уже не сидел!

— Да ничего не случилось бы! Джек же пытался завладеть сознанием Эль, он бы отпустил нас, сделав вид, что мы сами сбежали!

— Да? А почему он тогда приказал убить Габриэль?

На это Зару сказать было нечего, зато было, что сказать Рику:

— Зар, вы поступили очень необдуманно! Скажи, чего вы добивались?

— Мы хотели, чтобы Эль сказала Джеку ложную дату воззвания к силе Хранительницы, и Джек бы…

— Постой. Какую дату? Ты о чём?

— Это ты не даёшь мне нормально рассказать! Значит так: в первый раз Джек похитил Габриэль и заставил её узнать дату обряда и сказать ему, — предугадывая следующий вопрос принца, Зар сказал, — он угрожал ей моей смертью, Рик, она не смогла отказать. Итак, мы, поговорив с Альтарином, назвали Эль ложную дату, и она отправилась туда во второй раз, но не одна. Маг дал ей какой-то амулет, и, как только ей стала угрожать опасность, мы узнали об этом и сразу ринулись туда. Повторюсь, наш план состоял в том, чтобы выманить Джека сюда и схватить его или убить.

— О да, план сработал! И Джека не схватили, и Габриэль чуть не погибла! Ты можешь себе представить, что бы я с вами сделал, если бы её не спасли?

— Вот поэтому я рассказываю тебе всё это лишь сейчас, когда опасность миновала. И, вообще, Рик, вот ты так волнуешься за неё, на меня кричишь, а какого было мне и Алу отпускать её прямо в руки к Джеку? Думаешь, мы хотели? Взяли и так просто отпустили? — возмущение Зара начало набирать обороты и он, встав с дивана, начал надвигаться на принца, — нам хотелось этого меньше, чем тебе, но мы повиновались Альтарину и она ушла. Или ты считаешь, что мы были рады увидеть её там, всю окровавленную и еле живую? Думаешь, нам так радостно было видеть её без сознания, лежащую на кровати и граничащую между жизнью и смертью? — последние слова Зар буквально прокричал Рику в лицо. Воин еле дышал, как будто пробежал несколько километров.

Рик положил руки на плечи своего друга и сказал:

— Успокойся, Зар. Прости меня, я всё понимаю, правда. Просто, в последнее время всё навалилось, а ещё и Ди теперь в каком-то непонятном состоянии. Правда, брат, прости меня.

Зар приложился лбом к плечу принца, глубоко вдохнул, выдохнул и слегка отстранился. Он похлопал Рика по плечу и сказал:

— Всё нормально, я тоже всё понимаю, — он слабо улыбнулся.

Друзья улыбнулись и, не сговариваясь, заключили друг друга в крепкие мужские объятия. Отстранившись, Рик взглянул на друга и сказал:

— Мы справимся вместе, брат. Вместе — мы сила.

Зар улыбнулся, похлопал принца по плечу и, сославшись на какие-то неотложные дела, ушёл, а принц остался наедине со своими мыслями и размышлениями.

Рик думал обо всём — о Джеке, о королевстве, о силе Дыхания Дракона, и её Хранительнице. Все проблемы вдруг враз свалились на него, и казалось, что выхода нет. Рику стало настолько тяжело, что захотелось зарыдать, но он не мог дать волю чувствам, ведь отец растил их с братьями сильными, способными управлять своими чувствами, они же принцы, а значит не должны показывать своих истинных эмоций. А как же иногда хотелось вновь стать маленьким мальчиком, не знающим истинную цену тому, что он принц, как же хотелось прибежать к маме и, весь в слезах, жаловаться, что Джек отобрал твою любимую игрушку. Мама. Ему её так не хватало, особенно сейчас, ведь мама всегда поддерживала его, она могла прижать его к груди, погладить по голове и сказать: «Рик, нужно уметь делиться. Не жадничай, Джек поиграет и всё равно выбросит».

— Выбросит, — Рик повернулся к окну и начал рассуждать вслух, — а что если дать Джеку королевство, ведь он поиграется и бросит? — казалось, выход найдет, но Рик ошибся, — нет, он не бросит. Он никогда не бросал игрушки, особенно игрушки, которыми дорожили — он либо забирал игрушку себе насовсем, либо ломал её. Нельзя ему отдавать даже половину королевства, не говоря уж обо всём, — Рик повернулся в комнату и уставился на бумаги, лежащие на столе, будто там может быть ответ, — нужно оттягивать коронацию настолько, насколько возможно, иначе Джек заберёт полкоролевства. Но вечно оттягивать коронацию мы не можем, надо что-то решать. Но что? Нужно скорее найти заклинание и активировать силу, тогда мы сможем придумать, как остановить Джека. Даже если придётся его убить, мы должны будем сделать это.

Итог, к которому пришёл принц, его совсем не радовал, но другого выхода не было. Либо он, либо его.

— Но что если его можно как-то исправить? Может, ещё не всё потеряно? У Ди будет безграничная сила. Может быть, мы сможем дать немного моей силы Джеку, чтобы сделать его чуточку добрее? Нужно равновесие. Что ж, тогда немного его тёмной силы мне. Мне нужен Альтарин, — с этими словами принц вышел из своего кабинета и отправился искать мага, надеясь найти его в библиотеке.

  • Баллада / Стиходром 2012-2013 / Анна Пан
  • Пища для богов / Кэлли Сержи
  • Токсоплазма. Адреналиновое равновесие. 2-5 / Абов Алекс
  • Воспоминания из детства / Детство. Затон / Хрипков Николай Иванович
  • Подражание японской поэзии / Баллады, сонеты, сказки, белые стихи / Оскарова Надежда
  • Выйду на "Старом Юпитере" / Хорошее / Лешуков Александр
  • размышления о сути социальной системе и человеческой цивилизации / Затворник / Мертвый Граф
  • [А]  / Другая жизнь / Кладец Александр Александрович
  • Остатки моей души... / Сборник стихов. / Ivin Marcuss
  • А знаете, ведь время в самом деле лечит / Уже не хочется тебя вернуть... (2012-2014 гг.) / Сухова Екатерина
  • Сумасшедшая, вероломная / Ахметова Елена

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль