Глава 2.

0.00
 
Глава 2.
А это ещё кто?

Рик и Ди шли по лесу уже полчаса в полной тишине.Ди была обижена на принца, хотя сама понимала, что это смешно. Идти в тишине было невыносимо, и она решила великодушно помиловать Рика и начать разговор:

— Во всех книгах, которые я читала, у людей королевской крови есть полные имена, обычно длинные. У вас есть они?

Рик вздохнул, пытаясь смириться со своей судьбой. Но на вопрос всё-таки ответил:

— Есть. И не только у людей королевской крови.

— А какое у тебя полное имя?

— Алларик Гарольд Поверлайт.

Ди захохотала:

— Алларик? Серьёзно?

— Да. А что такое?

— Честно? Не знаю, но мне безумно смешно с твоего имени, — и снова заливистый смех Ди, — а какое полное имя Джека?

— Джерельк Уаят Поверлайт, — и снова Ариадна согнулась от смеха, — Да что ты смеёшься всё время?

— Просто в нашем мире таких имён нет, и они кажутся мне смешными. Но я привыкну. Надеюсь, — и снова смех.

Вдруг, Рик услышал шорох. Он повернулся к хохочущей Ариадне и сказал:

— Тише, Ди, тут кто-то есть, — Ди резко перестала смеяться и начала оглядываться по сторонам.

Внезапно откуда-то сверху была пущена стрела, которая летела прямо в Ариадну. Рик, быстро среагировав, кинулся на девушку, сбив её с ног. Он моментально вскочил и вытащил один меч из-за спины.

 

* * *

— Он опередил меня! — в кабинет Мигеля влетел разъярённый Джек. — Этот мелкий паршивец посмел опередить меня!

— Джек, — пытаясь уследить за всё крушащим на своём пути принце, придворный маг Джека из стороны в сторону мотал головой, — Джек, да успокойся ты! — рявкнул он. — Я так понимаю, Рик увёл Хранительницу? — кивок. — Не отчаивайся! Время на нашей стороне! Сейчас она ничего не умеет, а значит, не представляет угрозы для нас. Потом можно будет забрать её полностью обученную.

— Как же мы перетянем её на нашу сторону?

— А то ты не знаешь про заклинания, честь, правду и другие пути отнятия силы?

— Знаю, но это сработает?

— Джек, — маг посмотрел на принца, как на умалишённого, — забыл, кто я? Я никогда не проигрываю!

— Я надеюсь на тебя Мигель, — бросил принц и, захлопнув дверь, покинул кабинет мага.

— Я обещаю, я отомщу королю Грамилю за смерть моей сестры Гиланы, Джек! Я отомщу за смерть твоей матери! Что бы он ни говорил про тяжёлые роды, это он не успел сохранить ей жизнь!

* * *

Больше стрел не последовало и Рик, поглядывая в сторону выстрела, попятился к дереву, в которое врезалась стрела. Ди, так и лежащая на земле, решила встать. Рик выдернул стрелу и осмотрел её наконечник. Через пару секунд он вынес вердикт:

— Это стрела нашего военного двора. Странно, кто бы это мог стрелять, ведь это не владения моего отца. Стоп, — Рик посмотрел на Ариадну, — стреляли откуда-то сверху, так? — Ди кивнула, и Рик усмехнулся. — Зар, бесстрашная ты задница, выходи!

Со стороны, откуда стреляли, из-за дерева вышел брюнет, ростом примерно с принца. Он лучезарно улыбнулся и направился в сторону Рика и Ариадны. Рик пошёл к нему навстречу и, подойдя, крепко обнял:

— Зар, брат! Как я рад тебя видеть! Что ты тут делаешь?

— Я тоже рад тебя видеть, Рик! Меня Альтарин послал.

— Зачем?

— Я не знаю, — Зар пожал плечами, — но ты, же знаешь Альтарина. С его решениями спорить бесполезно — всё равно всё будет так, как он сказал, на то он и придворный маг.

— Это да, — Рик усмехнулся, — кстати, Зар, знакомься — это Ариадна — владелица силы.

Зар обворожительно улыбнулся и сказал:

— Зар, лучший друг Рика.

— Ди, — улыбнулась она, — а у тебя тоже есть какое-нибудь длинное имя?

— Да, — Рик, вставший за спину Ди, активно жестикулировал, пытаясь наставить Зара на путь истинный и не называть своего полного имени, но Зар его не замечал, — моё полное имя Зарайн.

— Красивое имя, — снова улыбнулась Ди.

— Как? — Рик был поражён. — Почему ты не смеёшься?

— Мне нравится его имя.

— Да неужели, — Рик пребывал на вершине удивления. — А сам он? — Ди показалось, что в голосе Рика проскользнула лёгкая нотка ревности. Ди засмеялась.

— Зар симпатичный, но ты мне нравишься больше.

Зар стоял в полном недоумении, а Рик лишь усмехнулся. Ди, не понимая, что происходит, обратилась напрямую к друзьям:

— Что не так?

— Эмм… Просто в нашем мире не принято девушкам напрямую говорить о своих чувствах, — очнулся Зар.

— Но это ничего не значит! — Ди удивлённо вытаращилась на Рика и Зара. — Это просто слова!

— Зар, успокойся, в её мире эти слова потеряли всякую силу, так что из её уст они ничего не значат, поэтому следи за жестами, как нас учили. Жесты не обманут, — и, посмотрев на Ди, добавил, — а ты следи за языком, ты не в своём мире. Договорились?

— Договорились, — Ди кивнула, — ну что, продолжим наш путь, или как?

— Да, идём, — и Рик двинулся вперёд, Ди пошла следом, а Зар замыкал цепочку. Идти в тишине Хранительница не могла, поэтому снова спросила:

— А вы что, братья?

— С чего ты взяла? — Рик, кажется, смирился со своей судьбой. — Зар просто мой лучший друг.

— Ты назвал его братом.

— Потому что я однажды спас ему жизнь, а он помог мне пережить предательство Джека. Он — самый близкий мне человек.

— О, это так мило, — улыбнулась Ди, — а как это произошло?

— Что? Спасение моей жизни или предательство? — в разговор включился Зар.

— Про предательство я уже знаю, мне интересно про спасение жизни.

— Рик, позволишь, я расскажу?

— Да, конечно.

— Итак, это было примерно 4 года назад. Рик ещё вместе с Джеком и с воеводой объезжал владения, спрашивал, как живётся людям, — сказать, что Ариадна была удивлена здешней политикой, значит, ничего не сказать, — и они заехали и в нашу деревню Повелесную. Тогда мне было ещё 15 лет, и я просто любил играть в войну. И в тот день мы с друзьями снова играли. В деревне нам было скучно, и поэтому мы ушли в лес. Играя, мы зашли слишком глубоко, и я угодил в медвежий капкан. Играли мы шумно, так что привлекли нежелательное внимание. Источником этого внимания оказался медведь. Кто-то из ребят убежал в деревню за помощью, кто-то залез на дерево, а я и мой друг остались на земле. Я из-за капкана, друг из-за меня. Друг отгородил меня от медведя и отмахивался от него толстой дубиной. Медведь лениво ходил по кругу и ломал кусты минут двадцать, будто играл с нами, а потом просто подошёл и отшвырнул моего друга. Тот отлетел и ударился об дерево. Умер мгновенно, — голос Зара дрогнул. — Вся его грудь была располосована медвежьими когтями. Потом настала и моя очередь. Одна моя нога была в капкане, но капкан был старый и ржавый и сильно он не захлопнулся, но ногу зажало так, что сам я выбраться не мог. Медведь подошёл ко мне очень близко, и я уже попрощался с жизнью, но тут в его шею врезалась стрела, потом ещё одна и ещё. Это был Рик. Как он за такое короткое время, на лошади, вскачь, по лесу добрался до меня, для меня до сих пор загадка, но Рик спас мне жизнь. Я не знаю, что сподвигло его на такой поступок, но он предложил мне службу в замке. Я, естественно, согласился и до сих пор ни разу не пожалел.

— Трогательная история, — Ди шла и сочувственным взглядом смотрела на Зара, — а у тебя есть девушка? — неожиданно даже для самой себя спросила она.

— Девушки нет, но есть любимая. К сожалению, она помолвлена, и мы не можем быть вместе.

— Как печально. Судьба у тебя такая что ли.

— Может быть. Но я не жалуюсь, потому что я люблю и любим, у меня есть лучший друг и любимая работа.

— Махать железом — твоя любимая работа?

— Махать железом, как ты выразилась — это искусство! — Зар был возмущён таким высказыванием Ариадны.

Рик решил «обрадовать» Ариадну и сказал:

— Не переживай, Ди, тебе ещё предстоит самой им махать.

— Как? Зачем? А как же магия?

— Ну, сила силой, а уметь стрелять из лука и драться на мечах в нашем мире может пригодиться.

— Один вопрос, — Ди посмотрела на Рика, он кивнул, — у меня есть выбор? — тот замотал головой. — Ну, вот зачем я попала в этот мир?!

— Ты спасёшь нас, — улыбнулся Зар.

— Или погублю, — огрызнулась Ди.

Зар спорить не стал, и они продолжили свой путь в тишине, каждый думая о своём.

 

* * *

Уже порядком стемнело, и друзья начали искать место для ночлега. Они выбрали полянку, окружённую соснами. Рик встал в центр поляны, скинул рюкзак и сказал:

— Делаем привал здесь. Зар, разбивай палатку, а я пойду поищу воды. Почва здесь влажная, значит, где-то должен протекать хотя бы маленький ручеёк.

Ди просто рухнула навзничь. Но тут, же, опомнилась и, повернув голову в сторону Рика, сказала:

— Рик, дорогой ты мой человек, ты всю дорогу говорил, что мы поедим на привале! Привал! Я хочу есть! Я с обеда ничего не ела!

— Зар, у тебя есть припасы и вода?

— Да.

— Разведи костёр и дай ей что-нибудь, пусть готовит, — обратившись к Ди, Рик спросил, — ты хоть готовить умеешь?

— Обижаешь! Ещё как умею! Давайте мне всё нужное, и, если это не особо отличается от нашей еды, я что-нибудь приготовлю.

— Не волнуйся, не отличается. Так, разбирайтесь дальше без меня, я за водой.

Рик скрылся в деревьях, а Зар достал из своего бездонного рюкзака палатку и начал ставить её. Он посмотрел на Ди и сказал:

— Иди хоть хворосту для костра набери, или ты умеешь готовить ему без огня?

Девушка хотела что-то возразить, но передумала. Она ушла, вернувшись через несколько минут с охапкой сухих веток. Палатка была поставлена, а Зар стоял на коленях и что-то искал в рюкзаке. Рядом с ним уже лежала большая фляжка и несколько кульков. Ди свалила хворост в кучу и села рядом с Заром, с интересом изучая содержимое кульков. Действительно, еда здесь ничем не отличалась от еды из мира Ди: гречневая каша, гороховая, перловая и много чего ещё. Так же Ди нашла мясо, чему несказанно обрадовалась, но Зар, вылезший из недр рюкзака, её разочаровал:

— Мясо на ночь есть мы не будем.

— А что сварить тогда?

— Вот, — Зар указал на один из кульков, — свари гречку.

— Не люблю гречку.

— Вари, вари.

Ариадне ничего другого не оставалось, как повиноваться, ибо она была слишком усталой и голодной, чтобы спорить и препираться. Примерно через 30 минут, промытая и почищенная гречка, была сварена. На поляну вышел Рик, с полными флягами воды. Он улыбнулся и сказал:

— Вкусно пахнет. Я давно почуял запах, так что теперь лишь бы никто лишний не набежал, с таким же острым нюхом, как у меня, — Ди презренно фыркнула, но принц не обратил на неё никакого внимания. — Зар, нужно ставить защиту.

— Да, сейчас.

Парни взяли соль обошли вокруг поляны, сыпля её и что-то шепча. Когда они оба завершили свои круги, на секунду над поляной вспыхнул голубоватый купол и погас. Рик удовлетворённо сказал:

— Ну, всё, теперь сюда войти и отсюда выйти могут только те, кто был на поляне в момент создания купола.

Ди подошла к невидимой границе купола и протянула руку — рука прошла насквозь. Она проделала этот трюк несколько раз, а Зар и Рик стояли на поляне и наблюдали за её действиями с улыбкой. Наконец, Ди удостоверилась, что потрогать купол она не сможет, и разочарованно вернулась к костру. Рик спросил:

— Наигралась?

— Не смейся надо мной! Для меня это всё новое, странное и неизведанное!

— Ладно, не обижайся, я больше не буду, — Рик улыбнулся.

— Вот не верю я тебе, — вдруг, в её животе заурчало. — Ладно, давайте кушать, а то ещё немного и я за себя не отвечаю.

Ди сказала:

— Может мне кто-нибудь расскажет, почему ты назвал Зара «бесстрашной задницей», почему стрела прилетела откуда-то сверху, и как мне начать пользоваться магией?

Рик горько улыбнулся и сказал:

— Всё по порядку. Итак, я назвал Зара «бесстрашной задницей» потому что за то, что он стрелял в принца, ему может влететь. А если бы он попал? Но я верю, что он не попал бы, и назвал его «бесстрашной задницей» только по привычке. Стреляли сверху потому, что Зар хорошо лазает по деревьям, и он не хотел, чтобы его заметили. Так, а чтобы пользоваться магией, нужно научиться владеть своими эмоциями. Будут под контролем эмоции — услышишь сердце.

Ди уже доела свою порцию и отставила тарелку в сторону. Она закрыла глаза и сосредоточилась. Её дыхание было ровным, и Зар даже подумал, что она уснула, но Ди вдруг открыла глаза и радостно посмотрела на Рика. Она прошептала:

— Кажется, получилось! Я ничего не слышала, но почувствовала, как во мне что-то пульсирует. Это было не сердце. Был будто ещё один ритм, где-то на уровне живота.

— Живота? — Зар и Рик удивлённо переглянулись.

— Да. А что тут такого? Это что-то необычное?

— Нет, всё нормально, наверно, только обычно энергия идёт от сердца, — Рик попытался объяснить ситуацию.

— Значит, Ариадна будет творить не сердцем, а желудком, — Зар засмеялся, — как только Ди голодная, так сразу никакой магии, — теперь засмеялся и Рик.

Ариадна сначала хотела обидеться на них, но потом представила себе картину, как она ест посреди поля битвы, когда вокруг идёт сражение, и засмеялась. Успокоившись, она спросила:

— А что делать дальше?

— Подними руку ладонью вверх, — Рик продолжал лекцию по изучению магии, — представь над ладошкой небольшой огненный шарик, — Ди сосредоточенно смотрела в пространство над своей ладонью, — теперь представь, как из твоего желудка к твоей руке поднимается сила и напитывает шарик.

— А что в итоге должно получиться? — Ди не терпелось узнать результат.

— В итоге, уже мы должны увидеть твой воображаемый, но не менее живой шарик.

Девушка сидела уже пятнадцать минут и пыталась создать пресловутый шарик. У неё ничего не получалось и она уже ворчала что-то типа «Ненавижу магию! Почему всё так сложно?». Тут она не вытерпела, опустила руку и сказала:

— А по-другому никак? Я больше не могу!

— Значит, ты плохо стараешься! Дальше, когда ты научишься контролировать свою силу, будет проще: не надо будет представлять, как сила идёт к рукам — всё будет получаться само. И вообще, ты что ждала, что всё с первого раза получится? — Рик уже чуть не уснул и, видимо, был недоволен, что ему не дали завершить столь благородное дело, как отход ко сну. — Давай спать, Ди. Завтра попробуешь снова!

— Я хочу сейчас!

— Я прослежу за ней Рик. Всё равно полночи я дежурю, а к твоему дежурству она уже уснёт, — вмешался Зар.

— Ладно. Если что, не дай ей нас спалить, — Рик засмеялся и отвернулся от костра.

Тем временем Ди сидела и снова пыталась создать шарик. И тут у неё начало что-то получаться. Над ладонью появилось голубоватое свечение, которое формировалось в маленький шарик. Шарик разросся до размеров грецкого ореха и остановился. Ди заворожено прошептала:

— Зар… Зар! Смотри!

Зар повернулся к Ди и тут же вскочил.

— Ди, что это?

— У меня получилось!

— Так! Быстро выбросила это за пределы купола! И представь, что он улетел очень и очень далеко!

Ди, не понимая, что так встревожила Зара, послушно отправила шарик в дальний полёт. Как только он вышел за пределы защитного поля, он исчез. Зар уставился на то место, где только что был шар. Он прошептал:

— Где шарик, Ди?

— Ты же сам сказал, чтобы я представила себе, как он улетел далеко!

— И что ты представила?

— Поляну, где мы с Риком очутились после перемещения.

— Вышние силы… — прошептал Зар.

Вдруг послышался какой-то удар, затем последовала вспышка, грохот и до ребят долетела ударная волна. Благо, купол был крепок, и никто не пострадал, в отличие от окружавших поляну деревьев. И всё. Даже птицы перестали петь. Рик вскочил со своего лежака и испуганно спросил:

— Что случилось? Мне показалось, что я слышал взрыв.

— Это Ди постаралась.

— Как она это сделала?

— Она представила голубой шарик.

После этих слов зрачки Рика расширились и он прохрипел:

— Как голубой?! Ди, почему голубой?

Ди испуганно ответила:

— Голубой — мой любимый цвет.

— Твой любимый цвет чуть нас всех не убил! Ты хоть знаешь, что голубые шары — самые взрывоопасные? Ты могла нас всех убить! — Рик уже практически кричал.

— Откуда мне знать, что голубые шары — взрывоопасны?! А, например, жёлтые — нет?! Мне никто ничего такого не говорил! — а вот Ди уже кричала.

Рик понял, что это его недогляд, выдохнул, успокоился и сказал:

— Да, прости. Это моя вина. Кто ж знал, что голубой — твой любимый цвет. Ладно, учтём. Значит так, голубые шары — самые взрывоопасные, а белые — самые безобидные. Белые — это просто светлячки, они дают свет, которого достаточно, чтобы осветить комнату, например. И от размера шарика зависит количество света. А вот голубого шарика, даже маленького, достаточно, чтобы снеси пару сельских домиков под основание. Так что больше не надо голуб… Постой, у тебя получился голубой шарик? — Рик удивлённо уставится на Ди.

Ди засмеялась. Сквозь смех она простонала:

— Долго же до тебя доходило. Да, голубой шарик, а что?

— Просто это не очень-то простая магия. Это заклинание изучают только на 3 курсе школы магии. А это всего лишь твой первый опыт, и без всяких заклинаний, да и это не вся твоя сила, а лишь малая её часть. Так сколько же в тебе силы, — он изучающее уставился на Ди.

Тут Зар, стоявший рядом и наблюдавший за диалогом ребят со стороны, вмешался:

— Рик, это возможно, только если это тысячное перерождение силы.

— Да, я знаю. Тогда мы не можем даже предположить исход обряда по пробуждению магии. Такая огромная сила запросто может её убить.

— Да, ты прав. И как нам её защитить?

— Эй, мальчики! Я всё ещё тут! — Ди была возмущена тем, что о ней говорят в третьем лице, да ещё и такие ужасающие вещи. — Я, что, могу умереть?

— Не буду тебя обманывать, это возможно, — Ди всплеснула руками, — но есть способы это исправить и даже предотвратить! — Рик подошёл к Ди, положил руки ей на плечи и продолжил. — Всё будет хорошо, я обещаю.

Ди рухнула на колени, уткнулась лицом в ладони и заплакала. Захлёбываясь от нахлынувших слёз, она шептала:

— За что мне это? Я никогда не просила ничего сверхъестественного. Любила родителей и друзей. И тут, на тебе — сила! Я в чужом, совершенно незнакомом мне мире, владею какой-то непонятной штукой, которая может всех угробить, за мной охотится половина королевства, и ещё неизвестно, что думают обо мне правители остальных королевств! И как бонус ко всему — я могу умереть! За что мне это?

Рик сел рядом с ней, обнял за плечи и сказал:

— Мы не выбираем свою судьбу, мы лишь живём так, как нам позволяют, при этом стараясь что-то исправить. У кого-то получается, у кого-то нет, но самое главное — не сдаваться! Идти до конца и выжать из этой жизни всё, что только сможешь! Покажи, что ты управляешь ситуацией, и вышние силы сжалятся над тобой и дадут то, чего ты так хочешь! Просто знай, что мы с Заром тебя одну не оставим и поможем тебе пройти все трудности! Вместе, слышишь? Я обещаю!

Ди уткнулась лицом в плечо Рика и зарыдала в голос. Принц одной рукой прижал её к себе, второй поглаживал по спине, пытаясь успокоить. Зар, оценив ситуацию, молча, удалился. Рику на руках он показал, что ему приспичило, и он сейчас придёт.

Вернувшись через пять минут, он обнаружил спящую Хранительницу и принца, сидящего у костра. Подойдя к огню, Зар спросил:

— Как она?

— Она уснула, так и не успокоившись. Мне жаль её. Я её понимаю. Но, к сожалению, ей некуда деваться. Ей остаётся только принять судьбу.

— Она же не умрёт? Просто она очень интересная и весёлая.

— Надеюсь, что Альтарин что-нибудь придумает.

— Надеюсь. Ладно, Рик, иди спать, я разбужу тебя, когда будет твоё дежурство. Завтра нас ждёт долгий путь.

— Ты прав, брат, надо выспаться. Доброй ночи.

— Доброй ночи.

 

* * *

Утром Ариадну разбудил Рик со словами:

— Так! Всё! Хватит спать! Подъём!

Ариадна еле разлепила глаза и спросила:

— Сколько времени?

— 6 утра, — Рик был бодр, как никогда, чего не скажешь об Ариадне.

— Где Зар?

— Ушёл за водой. Надо же умываться. К тому же, мы вчера много воды истратили, надо пополнить запасы. Ты вставай, вставай! А то зубы мне заговаривает и спит! Подъём! И это не обсуждается!

Ди прокряхтела что-то типа «Я не подписывала военный контракт. Хотя… нет, точно не подписывала!», но всё-таки поднялась.

Через полчаса все вещи были убраны в бездонные мешки Рика и Зара и ребята продолжили свой путь. Ди шла и всё время запиналась. Зар не выдержал и спросил:

— У тебя, что, обувь неудобная?

— Всё у меня удобное! Как хорошо, что я вчера в школу в кроссовках пришла. Это, наверно, со стороны смешно смотрится: платье и кроссовки. Ну да ладно, кому я в лесу нужна, вообще! Так, а что ты спросил?

Друзья захохотали, но Зар всё-таки повторил свой вопрос:

— Почему ты запинаешься?

— Да потому что не выспалась! Где это видано — поднимать девушек в 6 утра?

— У нас видано. Если ты не заметила, то мы направляемся в замок, и очень спешим, поэтому для нас время может очень дорогого стоить. Мы с Заром не устоим против магии Вайлора и Мигеля, — Рик пытался объяснить Ариадне столь раннее пробуждение, а сам что-то высматривал между деревьями.

— Кто такие Вайлор и Мигель? И вообще, куда ты смотришь? — Ди посмотрела в том направлении, в котором смотрел Рик.

— Вайлор и Мигель — это маги в замке Джека, и по совместительству твои главные враги. Так, нам туда, — и он пошёл через деревья к месту, известному ему одному.

Ди и Зар переглянулись и отправились за ним. Долго идти не пришлось, принц вдруг остановился.

— В чём дело? Куда мы пошли и почему встали? — Ди стояла и ничего не могла понять.

— Тсс! Тут элементаль! Не спугни!

Ариадна попыталась ещё что-то сказать, но всё понявший Зар заткнул ей рот ладошкой, и Рик благодарно на него посмотрел. Вдруг, среди деревьев промелькнуло что-то маленькое. Ди внимательно всмотрелась, но ничего больше не увидела. Рик тоже заметил это «что-то» и уже хотел расстроиться его исчезновению, как оно вернулось — подлетело к ребятам и зависло на уровне лица Ариадны. Это была маленькая девочка с крыльями. Девушка хотела закричать, но Зар был на чеку и не отпускал рта Ариадны.

Тем временем, девочка отлетела от лица Ариадны, спустилась на землю и стала разрастаться до уровня совсем не маленькой девушки. Через пару секунд перед дружной троицей стояла невероятно красивая девушка с русыми волосами до пояса и в белом сарафане. На руках девушки были рисунки. Что они означали, Ариадне было неизвестно, но она собиралась это выяснить. Девушка внимательно осмотрела ребят и сказала:

— Я почувствовала, что вы ищете меня. А ещё я почувствовала потерянную силу в этой девушке. Что вам надо?

— Эта девушка, — Рик указал на Ди, — Хранительница силы Дыхание Дракона. Я искал тебя потому, что нам нужен обряд по пробуждению её силы, ибо она спит. Скажи, ты поможешь нам?

Девушка внимательно осмотрела троицу и сказала:

— Что-то неладное творится с миром в целом и с магией в частности. Мы, элементали, чувствуем это острее всех. Скажи, принц, а ты уверен, что это та девушка?

— Абсолютно.

— А ты уверен, что сила спит? — посмотрев глубоко в глаза, будто в самую душу девушки, продолжила свой допрос элементаль.

На какое-то время воцарилась мёртвая тишина, но Рик смог выдавить:

— Да… наверно… всё равно, не нам решать.

Но вы, же, можете убить её этим обрядом.

— Мы будем на чеку.

— Ну что ж, я надеюсь. Ладно, я помогу вам. Я так понимаю, вам нужны элементали всех четырёх стихий?

— Да.

— Тогда ждите меня у Озера Слёз. Я приведу остальных, — и девушка за пару секунд вновь стала маленьким элементалем и улетела.

Ди стояла в глубоком шоке и смотрела ей вслед. Убрав от лица больше ненужную руку Зара, она сказала:

— Что это сейчас было? И куда смылась эта красавица?

— Это была элементаль земли. И она не смылась, а улетела за остальными тремя элементалями. Не волнуйся, она скоро вернётся, а мы пока идём к Озеру Слёз.

— А что за рисунки на руках у девушки? И почему именно Слёз озеро?

— Рисунки — это отличительный знак каждого элементаля. У каждого из четырёх видов в целом свой рисунок, при этом у каждого элементаля в частности есть свои отличительные штрихи. А Озеро Слёз назвали так потому, что по приданию это слёзы женщины, чьи отец, муж и сын ушли на войну и не вернулись. Женщина так долго оплакивала своих любимых, что из её слёз накопилось целое озеро. Так как женщина плакала от горя, то озеро стало мёртвым, и там нет ни рыбы, ни прочей живности, и каждый, кто осмелится искупаться там — умирает.

— Мило, — сказала Ди с гримасой отвращения на лице, и тут же добавила, — очень мило.

— Рик, она всегда такая разговорчивая? За последнее время я услышал от неё вопросов больше, чем сам спросил за всю свою жизнь.

— О, Зар, ты ещё не знаешь, на что она способна!

— Мальчики! Ничего, что я тут и всё слышу? Я и обидеться могу!

— Может, ты тогда помолчишь? — с надеждой спросил Рик.

— О, нет! Я не доставлю тебе такого удовольствия, принц! Не дождёшься!

Принц закатил глаза, и, развернувшись, пошёл в сторону озера, всё-таки пытаясь смириться с судьбой. Снова. И снова.

Минут пять все шли и молчали, но тут Ди захотела что-то спросить, Рик, который, казалось, успокоился, не выдержал и закричал на Ди:

— Послушай? Ты можешь помолчать? Или в твоём мире молчать не принято?

Ди испугано взглянула на него. Кажется, на её глазах появились слёзы, но она их тщательно сдерживала. Зар укоризненно посмотрел на принца и покачал головой:

— Сдержанней надо быть с девушками, дружище! — и, обратившись к Ариадне, он добавил, — не обращай внимания, просто он не привык. Вот скоро он привыкнет, и сам не будет обращать внимания. Я, например, понимаю, ведь у меня опыт в любовных делах побольше, чем у Рика, — теперь презренно фыркать настала очередь принца, — но то, сколько вопросов в твоей голове, меня всё-таки удивляет.

Ди глубоко вдохнула и выдохнула. По её щеке всё-таки предательски скатилась слезинка. Она посмотрела на Зара и сказала:

— Просто мне всё очень интересно. Ваш мир мне не знаком и я хочу узнать как можно больше о нём.

— Я всё понимаю, — Зар улыбнулся, но, заметив гневный взгляд, Рика добавил, — ты всё узнаешь, но чуть позже. Сейчас давай помолчим.

Принц, довольный тишиной, продолжил вести свой дружный отряд к Озеру Слёз.

И вот среди деревьев становится всё больше пространства, вдалеке слышится ребячий смех, обозначающий близость какого-то поселения. Выйдя из леса, ребята увидели деревню.

— «Озёрная». Странное название, при условии, что название ей дали ещё до того, как тут появилось озеро.

— Ты же говорил, что появление озера связано с легендой.

— Да, но и деревни много лет. Будь тут поумней управляющие, давно могли бы вырастить из неё село, а то и город, но нет, ведь, везёт им до начальников — все спиваются! Как проклятье какое-то!

— Рик, ты-то что завёлся? — вмешался Зар. — Это же не наша территория и не наши проблемы.

— Просто я не понимаю политику здешнего короля.

— Ну, и не надо! Вот, пристал к деревне! Если ничего не делают, значит, им и так не плохо!

— Ладно, Зар, понял! — принц закатил глаза. — Итак, тут тоже могут быть прихвостни Джека, так что Зар, накидывай капюшон. Ди, не ной, что жарко, а надень плащ, и да, тебе не обязательно надевать капюшон, а то это будет уже подозрительно, — оглядев своих спутников, и удовлетворившись их видом, Рик накинул капюшон и повёл их в деревню.

Импровизированный забор вокруг деревни от лесной живности защищал, вряд ли, но раз тут жили люди, значит, всё-таки помогало. Хлипенькие ворота были раскрыты настежь, что придавало деревне ужасающей обречённости. Никакой охраны, естественно, тоже не было. Зайдя в деревню, они не увидели ни единой живой души.

— Только перекати-поля не хватает, — тихонько прошептала Хранительница.

— Странно, а откуда был детский смех? — удивлённо вопросил Зар.

— Так, мне это не нравится, — задумчиво пробормотал себе под нос принц, — совсем не нравится.

— Рик, помнишь, что нам рассказывали про оборотней? — до Зара, кажется, начала доходить вся опасность ситуации.

— Оборотни? Как в книжках? — Ди оживилась, вспомнив пару симпатичных оборотней.

— Нет. В ваших книжках это не оборотни, а выродки, — пояснил Рик. — А вот в наших книжках оборотни — это утопленники, оборачивающиеся в живых людей, и живущие в заброшенных селениях, предпочтительно, недалеко от леса, — он вытащил из-за спины оба меча. Зар последовал его примеру.

— А чем они занимаются, — опять эти допросы.

— Заманивают путников из леса и съедают их.

— Ч-что? — девушка даже начала заикаться.

Они бесшумно крались по деревне, надеясь, что их не услышат.

— Почему бы нам просто не развернуться и уйти? — Ди искала пути отступления.

— Думаешь, они нас выпустят? Как бы ни так! Среди утопленников и маги водятся! На боевые заклинания у них силы не хватит, а вот натянуть сетку на ворота — это запросто.

— Значит, нам не выбраться? — девушка начала паниковать.

— Видишь ворота, выходящие в сторону озера? — принц постарался не допустить хаоса в своих, не столь больших, рядах. — Ударишь по ним, например, красным шариком, и мы свободны.

— Когда ударить?

— Да хоть сейчас.

— А если я не смогу?

— Значит, мы погибли.

— Рик, — вмешался Зар.

— Что? Я всего лишь хочу наставить её на путь истинный и заставить сделать шар, иначе, мы реально умрём, — сказал принц, не оборачиваясь на своего друга.

— Рик, я не про это, — натянуто спокойно проговорил Зар, — смотри туда.

Повернувшись в сторону, указанную Заром, принц обнаружил восемь человек, идущих прямо на них. С противоположной стороны к ним приближались ещё шесть, с остальных сторон ещё по семь и шесть. Двадцать семь человек медленно брали их в кольцо. От простых людей их отличало отсутствие зрачков и вода, капающая с волос. Один из оборотней крутил ладонью.

— А вот и маг. Убьём его, и путь свободен, — начал строить план атаки Рик. — Значит так, Зар, ты берёшь на себя те шесть и эти семь, я беру на себя эти шесть, тех семерых и мага.

— А я? — подала слабый голос Хранительница.

— Вот тебе рюкзаки, — друзья одновременно бросили на землю свою ношу, — вот тебе меч, — принц протянул девушке один из своих мечей, но увидев, как она его держит забрал обратно, — ладно, обойдёшься. Итак, мы с Заром постараемся не подпустить их к тебе, а ты, если что, бей их своими шариками. Предпочтительно серыми. И не делай скидку на детей, и то, что они все мёртвые — это оборотни, они все одинаково сильны и жестоки.

— Ясно, — по её голосу слышалось, что паника уже здесь.

Пока Рик рассказывал, что делать Ариадне, оборотни подошли уже достаточно близко.

— Не дай ей погибнуть, Зар, — сказал принц и бросился в атаку. Зар последовал его примеру.

Ди стояла и наблюдала за этим со стороны: два парня дрались, как два зверя, не давая никому из оборотней и близко подобраться к девушке. На землю один за другим сыпались тела вновь умерших. Оборотни шли в рукопашную — их когтям и клыкам мог позавидовать любой саблезубый тигр, а по силе им не смог бы противостоять даже белый медведь.

Но одному из них удалось прорваться: он начал подходить к Ариадне сзади, но в этот момент его настиг Рик, попытавшийся атаковать, но неудачно подставивший под удар левое плечо. Едва не взвыв от боли, он отсёк две головы сразу. И вот, все оборотни убиты. Все, кроме одного. Мага. Сначала он издалека наблюдал за боем, но, увидев, что они проигрывают, решил сбежать. Природа наградила оборотней всем, кроме одного — скорости. Оборотни не умели бегать, и даже быстро передвигаться им не удавалось, именно поэтому, они создавали магические сети — жертва оказывалась в ловушке и была обречена.

— Зар, маг! Если он уйдёт, деревня переродится, — бросил принц, кинувшись вдогонку мага. Оборотень был не глупого десятка и вовсю разбрасывал магические сети, в одну из которых угодил и Рик. Зар, оценив ситуацию, достал из кармана стеклянную призму и начал обходить все ловушки стороной. Он догнал мага уже у самой калитки: ещё немного и оборотню удалось бы сбежать, а пока он жив, держится и сетка, но Зар бросил ему в спину нож-бумеранг, и ещё одна голова слетела с плеч. В этот же момент пропали все сетки и ловушки, а забор и домики просто развалились. Поймав бумеранг, Зар задумчиво произнёс:

— И почему я сразу не догадался его бросить? Хлопот было бы меньше.

Повернувшись к ребятам, он увидел, что Рик сидит и одной рукой роется в сумке, а вторая просто повисла на плече и истекает кровью. Поняв, что его укусил оборотень, Зар кинулся спасать друга. Всё это время Ариадна стояла неподвижно, смотря прямо перед собой.

— Ди, помоги мне, — попросил Рик, у которого так и не получалось ничего найти. Не получив ответа, парень посмотрел на девушку и сказал, — вот, только этого нам сейчас не хватало. Приведи её в чувства, — приказал принц подбежавшему другу.

— Нет, сначала я помогу тебе, ведь если оборотень успел впрыснуть яд, то ты скоро умрёшь, а с Ариадной ничего не случится. Пусть стоит и молчит, а то придёт в себя и ещё расплачется.

Рик подумал пару секунд и сказал:

— Логично.

Зар, успевший покопаться в своём рюкзаке, подошёл к Рику и сказал:

— Ну, что, момент истины. Готов?

Рик кивнул и Зар капнул несколько капель зелья на рану. Пару секунд ничего не происходило, но потом принц схватился за плечо и прогнулся от настигнувшей его боли. Не закричать ему помогла выдержка и тренировки, но одна слезинка боли всё-таки скатилась по его щеке.

— О, дружище, теперь, крепись, — сказал Зар и вылил баночку на всю рану.

Рик всё-таки взвыл. Его крик привёл Ариадну в себя, и она огляделась.

— Что это было?

— Ты про битву или про крик? — спокойно спросил Зар, доставая Рику чистую рубаху.

— Про всё.

— Ну, битва уже закончилась, а вот с этим чудом, который, кстати, из-за тебя подставился, мы тут ещё минут пять посидим.

Увидев, как Рик корчится на земле, девушка сбросила с себя оцепенение, подбежала к нему и спросила:

— Что случилось?

— Его оборотень покусал. Если бы у нас не было зелья, Рик бы умер.

— Откуда, вообще, берутся эти оборотни? — девушка аккуратно пожила ладонь на плечо Рика и, закрыв глаза, сосредоточилась.

— Маги-утопленники. Смешно, да? А вот нам нет. Постоянно находится какой-нибудь маг, который утопится, возродится и утопит целую деревню, прочитав перед этим парочку заклинаний над деревней, и всё! Оборотни готовы!

— Но зачем?

— Кто-то случайно, кто-то нарочно, но тут, как я понимаю, всё было подстроено специально для нас. Вот, только у них не получилось, так что нам надо быстрее добираться до замка, пока на нас не напали снова. Ди, что ты делаешь?

— Помогаю Рику. Его боль слишком сильна и я забираю часть себе, — сказала девушка, так и не открывая глаз и не отрывая ладони от плеча принца.

— Но как? — Зар заметил, что Рик уже не корчится от боли, и рана почти зажила.

— Магия. Она мне подсказывает.

— Может, элементаль права и тебе действительно не нужен обряд?

Девушка лишь улыбнулась в ответ.

Минуты через две принц полностью оправился. Посмотрев на Хранительницу, он прошептал:

— Спасибо.

И снова лишь улыбка в ответ.

Когда Рик переоделся, парни сбросали все тела в кучу и подожгли. Поначалу, тела не хотели разгораться, ведь были абсолютно сырые, но благодаря парочке заклинаний, они загорелись, словно огонь небесный.

А наша дружная троица вновь двинулась в дорогу. Они не успели уйти далеко от деревни, как начали нещадно кусаться комары, предвещая близость водоёма. Вот, среди травы на поляне показались проблески воды. Озеро. Абсолютно чистое.

— Даже не скажешь, что тут утопилась целая деревня, — прошептала девушка.

— Так, делаем привал. Знал бы, что озеро так близко от деревни, вовек бы внутрь не зашёл, — проворчал Рик.

Ди плюхнулась на землю и, убив очередного кровососа, спросила:

— Есть какое-нибудь заклинание, что ли, от этих мелких паразитов?

— Есть, — подал голос Зар.

— И чего ты ждёшь? — девушка подняла одну бровь.

— Я его не знаю.

— А? Серьёзно? Ты, же, воин! Неужели, вас не учили таким заклинаниям? Походы разные бывают! — Зар помотал головой. — И чему вас только учат? Так, ладно. Рик?

— Тоже не знаю.

— В походе вы такие бесполезные!

Друзья переглянулись, вспомнили последний бой, хмыкнули и отошли к воде.

Рик стоял, полностью погрузившись в свои мысли. Его прервал Зар:

— Думаешь о маме? Пойми, никто не в силах был что-либо изменить. А ты тем более. Тебе было 2 года!

— Да. Я понимаю. Но сам факт! Нужна была живая вода из озера в нашем королевстве, и мёртвая отсюда. Отец опоздал на день. Не я виню его, Зар. Он сам себя винит. Знаешь, он до сих пор хранит те два пузырька с живой и мёртвой водой у себя в рабочем столе. Он боится, что кому-нибудь может понадобиться вода, и он снова опоздает. Ты не представляешь, насколько больно видеть, как он каждое утро и вечер проверяет на месте ли бутылочки.

— Ты прав, я не представляю, но я понимаю тебя и твои чувства. Я всегда рядом, брат, помни об этом.

Рик прошептал:

— Спасибо, Зар, — он отвернулся от озера, посмотрел в сторону леса и озвучил вопрос, который мучил всех присутствующих на берегу озера, — ну, и где элементали?

Естественно, ответа не последовало. Рик посмотрел на Ди, сидящую и наблюдающую за гладью озера. Он решил как-то вовлечь её в разговор и сметить больную для себя тему. Принц подошёл к ней и спросил:

— Ди, расскажи нам с Заром о вашем мире. Я был там не очень долго, но всё равно ничего не успел путём узнать. Нам интересно всё.

Ариадна удивлённо посмотрела на Рика, но тут же отвела взгляд в сторону озера и заговорила:

— Мой мир на грани катастрофы. Люди считают себя главными на планете и творят что хотят: разбои и насилие процветают. Люди убивают друг друга ни за что, а просто потому, что им захотелось. Это ужасно, — Ариадна вздохнула и посмотрела на Рика, — мы сами роем себе могилу, в которую вот-вот свалимся. А потом будем сидеть на дне, смотреть в небо и вопрошать «За что, Господи?». Да за всё хорошее! Так долго продолжаться не может. А знаешь, что самое печальное, — она глубоко заглянула в его глаза, — людям всё равно! Хоть говори, хоть нет об этой проблеме! Кто-то не услышит, кто-то не обратит внимания, кто-то скажет, что это не их дело. Но найдутся люди, которым не всё равно, но их будет слишком мало, чтобы изменить мир. Знаешь, как говорят в моём мире? «Один в поле не воин»! Скоро мой мир погибнет, Рик. Я не знаю, когда это случится, но, если люди не исправятся, то скоро, — она снова посмотрела на озеро. — С одной стороны я рада, что попала в этот мир, не загрязнённый жестокостью и алчностью людей, а с другой стороны, в том мире мои родители, мои родные и близкие, мои друзья. Я люблю их и боюсь за них. Это, пожалуй, всё, что я сейчас могу сказать о моём мире. Ты не подумай, в моём мире много всего хорошего, и людей добрых больше, чем злых. Но добрым быть «не модно», и почти все добрые люди прячутся за масками злых и безразличных людей. Как бы мне хотелось это исправить.

— Да, печально, — задумчиво пробормотал принц. Желая перевести тему в другое русло, он сказал. — Ди, ты же поёшь. Может, споёшь для нас?

— Нет, — резко ответила девушка.

— Ну, почему?

— Я стесняюсь.

— Здесь все свои.

— Я давно не пела.

— Ничего страшного, мы придираться не будем.

— Я не знаю песен на вашем языке.

— А вот это уже смешно. Хватит искать отговорки, просто пой.

— Ну, ладно, сами напросились.

И девушка запела. Сначала тихонько, потом всё громче. Парни сидели и заворожено слушали. Каждый из них думал, почему же она боялась, но вслух они спросить боялись. Они просто боялись спугнуть.

Едва Ди допела последние слова, как на поляну вылетело четыре маленьких существа, похожих на тот элементаль, который ребята видели в лесу.

Элементали спустились на землю и, по уже знакомому сценарию, начали увеличиваться в размерах. И вот, спустя пару секунд, перед ребятами стояли четыре девушки неописуемой красоты. У всех были разные волосы: русые, зеленоватые, бледно-голубые и ярко-рыжие. Все одинаково одеты в белые сарафаны, но помимо цвета волос девушки имели и ещё одно отличие: татуировки и, правда, отличались некоторыми штрихами, хотя и имели одинаковую основу. Уже знакомая ребятам элементаль земли сказала:

— Красиво поёшь, Хранительница, — щёки Ди покрылись лёгким румянцем. — Как и обещала, я привела ещё трёх элементалей для обряда.

— Это большая честь для нас, — Рик поклонился, жестом призвав ребят сделать то же самое, — как мы можем отблагодарить Вас, — спросил он, как только выпрямился.

— Это лишнее. Если всё пройдёт хорошо, то мире будет равновесие — это лучшая награда для нас. Мы готовы идти с вами.

— Хорошо, тогда выдвигаемся прямиком к замку.

  • Парус / "Океан" безбрежного счастья / Law Alice
  • На ты с везением / Мысли вслух-2013 / Сатин Георгий
  • №14 / Тайный Санта / Микаэла
  • [А]  / Другая жизнь / Кладец Александр Александрович
  • Сюр про наркоманов №70 / Ограниченная эволюция / Моргенштерн Иоганн Павлович
  • Без демона / NeAmina
  • Душа на сыр Маасдам похожа / В созвездии Пегаса / Михайлова Наталья
  • № 4 Теттикорем / Семинар "Погружение" / Клуб романистов
  • Вступление. / Голос из Ниоткуда(НотРемастеред) / Левитан Тим
  • «Экзотика». Циклон на "Сегодня в меню" / Кулинарная книга - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Лена Лентяйка
  • Победа / Оглянись! / Фэнтези Лара

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль