Глава 17. Верндари

0.00
 
Глава 17. Верндари

Эрик усмехнулся, наблюдая, как скрутили капитана и теперь направляются к нему.

Видать, этот напыщенный индюк-Серый решил, что он тут главный и может вершить судьбы по своему усмотрению. Колдовской знак от Его Святейшества Бриньяра его не впечатлил… Что ж, посмотрим, что скажет Верховный в Ивваре. Та серая морда, что была на борту два дня назад, явно смотрела на метку с большим уважением и страхом.

Эрик вскинул голову и осмотрел собравшихся на палубе напарников. Встретил презрительный и рассерженный взгляд Сагиша, любимчика капитана, который теперь явно молча клял его на все лады. Да только не из-за одного Эрика у капитана проблемы, Джейна тоже добавила.

Алекс же вполне мог уйти от правосудия, но теперь никуда не денется. А он Эрику ещё нужен.

На руках щелкнули кандалы, и вскоре Серые под руководством Брангара и трое солдат повели их по сходням точно опасных преступников. На берегу поджидала закрытая решеткой повозка. Джейна забилась в дальний угол, а Эрик сел с Алексом по разные стороны. Серые забрались верхом на лошадей.

Похоже, то место, куда их везут, отсюда неблизко. Верндари. Назовут же — язык сломаешь! Эрик устроился поудобней и по привычке начал изучать окрестности, поискал глазами стражу, запомнил изгибы улиц.

Колеса застучали по каменистой дороге, подпрыгивая на ухабах пристаней. И вот вся компания покинула пропахшую рыбой набережную и двинулась по широкой улице вдоль берега. Прохожие и зеваки поначалу оглядывали их с любопытством, но быстро отводили взгляды, натыкаясь на надменные лица Серых стражей

Все дороги, по которым их везли, были вымощены крупным булыжником, отчего повозку неприятно и сильно трясло. Что-то нерадостное место этот Иввар.

— Триумфальное прибытие в столицу, капитан. Я впечатлен, — не стал долго отмалчиваться Эрик, продолжая следить за дорогой.

— Заткнись.

Эрик беззвучно засмеялся, опустив голову. Алекс делает вид, что ему всё нипочём, однако его планы явно катятся в бездну… куда-то вместе с их повозкой. Хотя у него самого пока положение не лучше. Но всё ещё можно изменить.

Джейна вдруг подняла голову и принялась внимательно смотреть на Эрика. Что там случилось в каюте боцмана? За те несколько дней, что он её не видел, девчушка как-то изменилась. То ли осунулась, то ли стала вдруг серьёзней. Глаза уже не светятся прежней доверчивостью, губы поджаты, а выражение лица какое-то потерянное. Или на неё так подействовало, что Серые заподозрили, да ещё и задержали?

— Я… Наверное, это из-за меня, — медленно начала она. — Если бы не книга, ничего бы не случилось?

Алекс повернулся и едва заметно кивнул на всадников в сером неподалёку, призывая её к молчанию. Тут Эрик был согласен. Бес их знает, на что эти Служители ещё способны, могут услышать лишнее. Джейна затихла и отвернулась.

Мимо шёл народ в плащах и накидках с поднятыми от ветра воротниками. И все спешили. Эрик никогда не видел столько ивварцев сразу. Неулыбчивые лица были похожи одно на другое — резкие черты, бледная кожа и светлые глаза. Эрик сощурился. Чем-то отдалённым и Алекс на них похож, зато он сам со своим загаром, как чёрная овца.

Даже после жаркого Аркетара этот портовый город казался блёклым, а уж с Корсакийскими и не сравнить. Здесь было мало ярких цветов. Двух и трехэтажные дома были покрыты серой штукатуркой. Она местами облезла, и на углах проглядывал желтый камень. А за домами в центре города торчали высокие шпили храмов, наполовину скрытые дымом из труб и маревом от влажного воздуха. Здесь, похоже, вовсю топили, чтобы согреться.

Джейна тоже смотрела на проплывающие мимо дома и неожиданно вздрогнула. Холод пробежал и по коже Эрика. Под одним из окон на него бесстрастно взирали мраморные глаза старца, чей лик был выбит рядом с лепными колоннами. Точно живой! А ведь годы явно не пожалели его — от лица мало что осталось невредимым. Кое-где сколы были небрежно закрашены белой краской.

— Это Скадо, — отвечая на немой вопрос Джейны, заметил Алекс. — Дух. Один из старейших богов, один из Четырёх. Здесь их забыли не так быстро, как в Энарии. — То ли Серые отвлеклись на свой разговор, то ли шум города теперь заглушал речь, но капитан стал поразговорчивей.

— Метта. Разум. — Эрик пригляделся и увидел ещё три лица, тоже едва различимых. Каждый следующий лик выглядел моложе предыдущего. — Кими. Сердце. Ойгон. Тело.

Последний был самый юный. Эрик таких не видел, да и не слышал толком о старых богах, только обрывки древних сказок. Он оглянулся, но здание скрылось за поворотом. Джейна бросила взгляд на свои запястья, наткнулась на связанные руки и снова стала молча смотреть на дома. Разговаривать побоялась.

Капитан тоже замолчал, отвернулся и задумался о чём-то своём. Эрик от нечего делать изучал его профиль. На баке в хорошую погоду парни любили почесать языками. И всякие басни про капитана там ходили нередко, как например про то, что у него была интрижка с теперешней ивварской императрицей. Тогда-то, мол, она была только невеста, но всё равно высокого полёта птичка. Неужели не врали? Может к ней их капитан так и торопился-то.

Эрику до его личных проблем дела должно быть мало, главное добиться разговора с кем-нибудь нормальным из Серых, а там он всё объяснит. Он отмахнулся от лёгкой тени неприятного чувства и быстро выкинул его из головы.

На ходу насквозь продувало — Джейна подтянула колени и обняла себя руками. Эрик же привычно сосредоточился на тепле своего тела, чтобы не чувствовать озноб. Эти заразы даже не дали забрать вещи! Не привыкнув быть связанным, Эрик потратил оставшееся время на освобождение от тугих верёвок. Мало ли что — руки всегда пригодятся.

Скоро извилистая улица снова вывела их к обрыву, уже сильно выше уровня моря. Впереди маячило большое и мрачноватое здание.

— Приехали, — возвестил Брангар, остановившись. — Прошу вас, капитан.

Решётку открыли, Алекс поднялся, чуть пригнулся на выходе и выбрался, не удостоив Серых взглядом. Эрик следом спрыгнул вниз, а потом, пока солдаты отвлеклись на капитана, подал Джейне руку. Та пошатнулась, отвыкнув от качки, и невольно схватилась за протянутую ладонь. Удивленно глянула на него, но ничего не сказала. Солдаты тоже не заметили его маленький трюк, поэтому Эрик быстро накинул верёвки на руки.

И вот ивварцы отконвоировали всех троих ко входу в тюрьму.

Да уж, не такие крохотные подземелья, куда он пару раз попадал по глупости. Высокая, в пять этажей, крепость стояла на самом краю обрыва и одной стороной выходила на бушующий внизу океан. К вечеру облака рассеялись и проглянуло солнце, совсем низко к воде. В таком свете крепость не казалась такой уж и мрачной, даже несмотря на черно-серый, снизу местами поросший мхом камень, из которого она сложена. Две башни с развевающимися на верхушках ивварскими флагами гордо реяли по краям. Эрик всё осмотрел и присвистнул. Стена тоже мощная, высотой не меньше полутора его роста.

Крепкие парни в черных мундирах стояли на карауле по двое вдоль стены, а у входа виднелся отряд дозорных в сопровождении одного из Служителей.

Брангар один отправился к нему, и только после какой-то волокиты стражники провели их до самого входа. Капитан не обращал внимания на суету и пристально смотрел на море, откуда задул сильный ветер. Эрик держал руки вместе, не выдавая того, что уже освободился от пут, а Джейна недовольно потерла запястья друг о друга.

— Что за времена, — посетовал Брангар, возвращаясь к ним. — Давненько я не видел, чтобы было столько пойманных нарушителей. Прошу следовать за мной.

 

Внутри воздух дохнул сыростью и теплом. Их встретил ещё один Серый, повыше ростом и постройнее лысого знакомого. Они о чем-то переговорили и вместе пошли по узкому коридору.

Пламя факелов, освещавших чёрные каменные стены, чуть вздрогнуло от потока свежего воздуха. Повернув направо, они пошли вдоль длинного ряда камер. Те были тёмные, тесные и очень узкие, закрытые массивными решётками. Пустых не было: из каждой следила, порой, не одна и не две пары глаз. Здесь были и мужчины, и старики, и женщины, и даже дети-подростки. Да, видать, перед началом войны Служители просто решили загрести в темницы всех подряд, кто вызывает хоть малейшее подозрение.

В конце коридора зияла открытая решетка. Эрик решил, что их определят туда, но Серый качнул головой и показал дальше. Они поднялись по узким, лихо закрученным ступеням на самый верх и оказались на последнем этаже одной из башен — Эрик успел мельком глянуть в узкий проём в стене.

— Я пошел вам навстречу, капитан Дельгар, — сказал Брангар, доведя их до другой камеры. Она отличалась от тех, что внизу: тут казалось просторнее, из узкого отверстия под потолком, забранного решеткой, падал косой луч заходящего солнца. — Это лучшее, что мы можем предложить. Остальные забиты под завязку. Но это ненадолго. Надеюсь, такое размещение вас устроит.

— Не стоит теперь строить из себя гостеприимных хозяев, господа, — презрительно усмехнулся Алекс. — Нам-то не выбирать.

— Вам сообщат, когда состоится рассмотрение дела, — задетый его тоном скупо ответил Брангар и повернулся к выходу.

Двое солдат заставили Эрика и капитана шагнуть внутрь, а Джейне велели ждать. Один подошел, чтобы освободить капитана, а второй ивварец приблизился к Эрику. Тот уже засунул свободные руки в карманы и приветливо улыбнулся. Стражник что-то сердито прошипел, развернулся и покинул камеру, накрепко закрыв за собой дверь. Тяжелый ключ повернулся в замке и после занял свое место в связке на поясе у долговязого Серого.

Брангар указал на Джейну, солдаты открыли камеру напротив и проводили её туда. Напоследок девчонка обернулась к ним с Алексом и бросила на капитана такой взгляд, будто ещё надеялась, что он может спасти. Тот только покачал головой.

 

Камера оказалась узкая и длинная. Луч вечернего солнца разогнал полумрак и позволил разглядеть её получше. На холодном полу была разбросана солома, у стен стояли четыре узкие деревянные койки с тонкими и прохудившимися одеялами. Посреди камеры даже был небольшой стол с огарком и полупустым кувшином. А на дальней койке безмолвно и незаметно сидел старик. Так незаметно, что Эрик почти не чуял его присутствия.

Спит или притворяется? Или ему всё равно, что в камеру подселили новеньких. Может, они тут сменяются каждый день.

Эрик занял койку у решётки. Ну что ж… Не хуже, чем в кубрике, и даже чем-то его напоминает. Таких камер в башне, судя по всему, всего несколько и они не забиты под завязку, как внизу. На первых этажах людей напихали в клетки, как тюки с грузом в трюм: лишь бы побольше влезло. Брангар же, видимо, и правда старался отвести для капитана местечко поуютней.

Алекс ещё ходил по камере, поглядывая на безмолвного старика и на свет за решёткой, будто ждал, что сейчас оттуда прилетит весть о его освобождении.

— Не знаю как ты, а я пожалуй, посплю, — Эрик скинул сапоги и вытянул ноги.

Усталость навалилась тяжестью на плечи после двух дней, проведенных без нормального отдыха. Эрик вытянулся на жёсткой койке и не заметил, как провалился в глубокий сон.

 

Снова та же камера. Видимо, наступило утро, хотя свет падал на каменные плиты очень приглушенный. Эрик закрыл глаза, пытаясь удержать в памяти приятный сон с участием кудрявой и загорелой красотки и забыть о том, где находится. Но красотка ускользнула, растворилась в серой дымке.

Стало понятно, почему так темно. На улице шел дождь, стуча по крыше. Грома не было, только монотонный ритм капель. И еще какой-то звук, похожий на хлопок. Эрик приоткрыл один глаз и увидел капитана на соседней койке, мерно подкидывающего и ловящего одной рукой яблоко. Сам Алекс растянулся, закинув ногу на колено и положив руку за голову.

Эрик поднялся. Он что, пропустил завтрак?

И правда на полу у решётки стояла тарелка, накрытая сверху даже куском хлеба. Да их тут балуют! Эрик в еде был неприхотлив — после пары лет хождений по джунглям мог съесть всё, что покажется хоть немного подходящим. А уж холодная каша далеко не худший вариант.

Мельком бросив взгляд на капитана, Эрик заметил его нетронутую порцию. Ну-ну. Ждёт, наверное, особого приглашения за императорский стол. Алекс только молча подкинул и снова поймал яблоко.

А потом неожиданно заговорил:

— Приятного аппетита.

Эрик молча отвесил полупоклон, подобрал под себя одну ногу и принялся за еду.

— Зачем тебе нужна была книга? Ты ведь всё равно в ней ничего бы не понял.

— А мне она и не нужна. — Эрик дотянулся до графина с водой и плеснул в кружку. А потом соизволил пояснить: — Мне нужна свобода. А может, я хотел помочь и девочке, её вина только в излишнем любопытстве. Могли отпустить, — Эрик пожал плечами.

— Это ведь ты надоумил её вытащить книгу и чуть не убил. — Алекс поймал яблоко и сел, первый раз с момента ареста внимательно глядя Эрику в глаза.

Убил? Так вот что за бесовщина творилась тогда в каюте, которую он почуял.

— Откуда я мог знать? — только огрызнулся в ответ Эрик. — Я не видел в ней способности к магии. В любом случае ты, как особа знатная, мог и отвертеться. А вот нам рассчитывать не на кого.

— Угу. Раз не знаешь — значит, можно рисковать чужой жизнью? Можно подставить меня, угробить её… Тебя что-нибудь, кроме собственной шкуры, волнует?

Эрик усмехнулся.

— Не учи меня жить. Тоже мне, герой. Которого самого пришлось спасать и вытаскивать с острова...

— Это было в твоих интересах, — припечатал в ответ Алекс.

Тут в камере напротив показалась проснувшаяся Джейна. Она добрела до решётки, потёрла глаза и поёжилась, закутавшись в куртку.

— Доброе утро. — Сегодня Алекс, видимо, решил проявить все чудеса вежливости. — Вернее, уже день.

— Сколько времени? — пробормотала она с хрипотцой.

— Точно больше полудня, — ответил Эрик, оглядев её помятый вид. Выгоревшие на солнце волосы примялись, одежда растрепалась. Но всё же, перестав строить из себя пацана, Джейна стала свободней и могла казаться миленькой. Хотя в его вкусе всегда были более фигуристые...

Она взялась за железные прутья. Молча пропустила идущего мимо стражника, подождала, когда он скроется в конце коридора и спросила:

— Что они с нами сделают?

— Будут судить по обвинению в использовании магии. Будет проверка, — ответил Алекс.

— И как… как это происходит?

— Тебе лучше пока не знать, — ввязался вместо него Эрик и поморщился.

— Так значит, ты… ты тоже?.. — не договорив, тихо выдохнула Джейна, вперившись в него взглядом.

Эрик только пожал плечами. На суде будет бесполезно притворяться, что он не маг. Пусть знает — теперь-то они все повязаны одной тайной.

В конце коридора снова мелькнула тень стражника, вскоре тот подошёл к ним и жестом приказал замолчать. Джейна отошла в глубину камеры, а Алекс подошёл к решётке. Он сказал что-то на ивварском. Любопытно, чего хочет? Жёсткий акцент звучал органично в таком же жёстком языке, слова которого казались выкованными из стали.

Эрик прислушался, пытаясь понять, о чём речь. Но даже знакомые звуки не проясняли смысл. Да, знание ивварского ему не помешало бы, особенно если придётся договариваться с Серыми с глазу на глаз. Он не терял веры, что его план сработает. Пусть Алекс имеет здесь связи, но сейчас главное чтобы Верховный выслушал про татуировку от Бриньяра. Конечно, доверия к этим Серым немного, но вдруг поможет?

Ивварец ответил коротко и вновь ушел, будто не желая надолго задерживаться возле капитана. Его слова отдалено напомнили "не знаю". А капитан-то явно уже не так спокоен.

— Что он сказал? — полюбопытствовал Эрик.

— Сказал, что не знает, когда за нами придут, — нехотя ответил Алекс, отходя от решётки. — Я думал, будет куда быстрее.

— Да к чему торопиться-то?

— Тебе — ни к чему. Ни смысла, ни цели.

В голосе Алекса прозвучало презрение.

— Пошёл ты!.. — не выдержал Эрик.

И совсем не ожидал следующего рывка капитана. Тот схватил его за ворот рубахи, сдёрнул на ноги и с силой пихнул в стену. А камни-то острые.

— Ты — эгоистичный ублюдок! Это из-за тебя мы все здесь.

Он тряхнул сильнее, будто норовя разбить ему голову об стену.

— Эй, полегче! — Эрик вцепился в его руки, отдирая от своей рубахи. — Ты сейчас совсем как мой папаша. Строишь из себя идеального, когда у самого за душой немало грехов, а?

Алекс пальцы разжал, но продолжал сверлить его взглядом. Эрик ухмыльнулся. Он-таки вывел непробиваемого капитана из себя. Но Алекс вдруг совсем тихо заговорил:

— А я ведь почти поверил тебе. Думал, ты не такой безнадёжный.

И эти его слова почему-то задевали больше, чем всё презрение до этого.

— Что ты знаешь обо мне, — так же тихо прошипел Эрик в ответ и отвернулся.

Старик в другом краю камеры первый раз открыл глаза и вдруг начал следить за их ссорой. Эрик хмыкнул. К демонам эти словесные перепалки. Лучше изучить обстановку пока есть время.

Дождь закончился, но день оставался пасмурным. Холод проникал через закрытое решеткой узкое окно и заставлял двигаться, чтобы не замерзать.

Обойдя всю камеру несколько раз, под равнодушным взглядом старика Эрик по-кошачьи вскарабкался по стене почти до потолка и схватился за решетку. Вгляделся в узкую щель между прутьями и спрыгнул на пол.

— Крутой там обрыв.

— А ты думал, они просто так нас сюда посадили? — Алекс тоже наблюдал за его усилиями. — Да там и не пролезть.

— Так просто — точно нет, но...

— Угу. И там отвесная стена, под которой рифы. Отсюда так не выбраться. Я когда-то уже думал об этом.

Эрик уставился на него с недоумением. Неужто?

— Когда-то я провел в Верндари несколько месяцев как военнопленный. — Алекс помолчал и, увидев недоверие, скупо поделился подробностями: — Схватили во время Летнего мятежа, когда меня выкинуло на берег северного Итенского.

Прервало разговор появление нескольких людей. Первым шел незнакомый Служитель, за ним трое стражников. Ивварцы целенаправленно двигались прямо в их сторону.

— Вас вызывают во дворец, капитан Дельгар, — произнес Служитель, сверившись с какой-то бумажкой.

Вот как. Дождался-таки, зараза. Стражники подошли, чтобы отпереть дверь. Один из них приблизился к Алексу и заставил того протянуть руки, чтобы связать.

— Опять верёвки? — хмуро уточнил Алекс, но требованию подчинился.

— Прошу вас следовать за мной, капитан.

Его вывели в коридор. А Эрик подумал, что в поведении этого Служителя было гораздо больше уважительности. Совсем не вчерашний надутый Брангар, довольный захватом ценного пленника. Надо с ним поговорить, времени у него и так немного.

Эрик подошёл к Серому, ещё стоявшему у двери.

— А что будет с нами?

— На ваш счёт распоряжений не поступало, — проверил ещё раз документы Служитель и посмотрел прямо на Эрика.

— У меня есть важные сведения для вашего… для Верховного Служителя Иввара, ваше святейшество. Послушайте, это срочно, сам Бриньяр, прошу прощения, Верховный...

Серый оборвал его с раздражением:

— Молодой человек, про вас ничего нет. Ждите суда.

— Да послушайте...

Серый махнул стражнику рукой и вышел. Дверь камеры тут же со стуком захлопнулась и замок заперли. Через решётку было видно, как процессия удалилась по коридору и скрылась в темноте.

Тысяча тупых акул. Звук шагов стих и вновь донёсся шорох дождя по крыше.

В камере напротив, впившись руками в решётки, прямо на него смотрела Джейна, потерянная и расстроенная. Всё ещё думала, что капитан бросится их спасать?

Эрик задумчиво произнес:

— Ну что ж… кажется, нам самим придется выбираться из этого дерьма.

  • Тане Вагнер, зачем ту мысль сознанье крутит? / ДЛЯТАНИНО – переводы произведений Тани Вагнер / Валентин Надеждин
  • На изломе миров / Стихи разных лет / Аривенн
  • Жутик / Nostalgie / Лешуков Александр
  • Ария статейщика / СТИХИИ ТВОРЕНИЯ / Mari-ka
  • Варвара. Или Зимняя сказка. / Олекса Сашко
  • 24. F. Schubert, W. Mueller, лирник / ЗИМНИЙ ПУТЬ – вокальный цикл на музыку Ф. Шуберта / Валентин Надеждин
  • Подвиньтесь, обжоры! - Kartusha / Теремок-2 - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Хоба Чебураховна
  • Целая горсть звезд / Katriff
  • 7 ГЛАВА / Ты моя жизнь 1-2 / МиленаФрей Ирина Николаевна
  • Коробейник / Мир Фэнтези / Фэнтези Лара
  • Отпускал меня город / Попутчики / Губина Наталия

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль