Глава 10. Утонуть в небе

0.00
 
Глава 10. Утонуть в небе

Джейна мчалась по густому лесу, с трудом уворачиваясь от веток, петляя между тонких стволов. Позади давно стихли голоса команды, громкие песни и треск костров.

Пьяный и озлобленный Джофф шёл по следу, точно чуял её по запаху. Луна окончательно скрылась в облаках. "Моряки — народ простой. И жестокий", — звенели в мыслях слова капитана. Сердце билось как бешеное.

Никто не поможет! Эрик пропал! Когда он не вернулся, Джофф просто рассвирепел. Как некстати она попалась ему под руку! Мейкдон ушёл и ему нет до неё дела. Капитана нет! Боцман всё видел, но смотрел сквозь пальцы. Всем плевать, что с ней будет.

Нога зацепилась за корявый корень, Джейна споткнулась и кувырком полетела в яму, засыпанную мокрыми листьями. Легкие горели, она задыхалась. Утопая в шуршащем ворохе, с трудом, на четвереньках, выбралась наверх. И снова — бежать. Каждый вдох обдирал горло. Шумело в голове. Хруст веток и собственный топот заглушали стук сердца.

— Ну-ка, иди сюда, цыпленочек, — гадко ржал старший матрос, не отставая. — Цып-цып. Ты-то уж точно не уйдёшь от меня сегодня. Думаешь, с этим демоном черноглазым дружишь и тебе всё так сойдёт? — он икнул где-то в пяти шагах.

Даже пьяный, Джофф держался на ногах устойчиво. Белела в темноте только бритая макушка. Они оба продирались без всякого света, но матрос наверняка хорошо её слышал.

Джейна бросилась в сторону, вжалась в ствол, сдерживая всхлип до последнего. Не сдержала. Зажала рот ладонями, но было поздно: Джофф резко повернулся, заметил её за тонким стволом, рванул вперёд и ухватил за ногу, повалив на землю на спину.

— А ты щупленький, больно на девку смахиваешь, — пьяно смеялся он, дыша перегаром и подбираясь ближе. Из крепких рук было не вырваться. — Уж не ошиблась ли твоя маменька, когда одёжку подбирала?

Джейна резко пихнула его коленкой в пах. Джофф охнул, но хватку не ослабил, а только навалился всей тяжестью. Оборвал верхнюю пуговицу на рубашке. Царапнул ногтями оголившееся плечо, рванул рубаху дальше. Его лицо оказалось так близко. Раздувались ноздри плоского носа. Растянулся в издёвке рот, обнажив зубы. Тускло блеснуло в губе кольцо. Джейна попыталась ударить по голове, но матрос перехватил руку и вывернул запястье до боли. А сам будто наслаждался её сопротивлением и беспомощностью. Смеялся. Гадко, зло! Джейна яростно пыталась освободиться и брыкалась, но он одной рукой запросто стиснул её ладони за головой, а второй принялся сдирать штаны.

На глазах выступили беспомощные слёзы. Джейна наконец собралась и со всей дури ударила матроса лбом в нос. Тот пьяно мотнул головой, но потом рывком перевернул и ткнул её лицом в землю. Прижал всем телом, привалился, дыша на ухо. Лезли в рот палые листья и комья грязи, не давая дышать. Но ужас и омерзение придали сил. Джейна отплевалась, нащупала вслепую булыжник и из последних сил выползла, вывернулась, метя ему в голову. Камень попал по виску. Джофф на миг тупо качнулся и ослабил хватку, а Джейна рванула с места, затянув пояс.

Так быстро она ещё никогда в жизни не бегала. Тяжело дыша, прыгала через папоротник, ломилась напролом сквозь молодую поросль. Оборачивалась и будто видела пятно, идущее по пятам. Все мысли исчезли. Ветки били по лицу, до крови царапали руки и лезли в глаза. Мелькали полосы стволов. Листья. Шумело в ушах. Джейна бежала изо всех сил, не зная, что делать дальше. Дыхание сбилось, она засипела. Закололо в боку. Чёрный лес превратился в круговерть перед глазами.

Под ногу попался мелкий камень. Джейна потеряла равновесие и вдруг полетела куда-то вниз головой. С обрыва, который скрывался за густым кустом. Кубарем скатилась вниз, упала в колючки и тут же отползла в сторону. Ушибленное плечо противно заныло. Джейна забралась под прикрытие куста и замерла, не шевелясь, только натужно ходила ходуном грудь. Сзади не было слышно ни звука. Всё стихло.

Наконец будто сошёл лед оцепенения. Расцарапанное лицо защипало от потёкших слёз, но Джейна перевернулась на живот и упрямо поползла по сырой земле дальше. Вскоре она выбралась из оврага и снова затаилась. Тихо. Гулко, отрывисто крикнула какая-то ночная птица. Только сейчас Джейна поняла, что осталась одна в лесу и понятия не имеет, куда и как далеко убежала. По телу прошелся озноб. Слёз больше не было. Как и сил. Да и куда возвращаться? Если её там снова?.. Как вообще можно теперь кому-то верить?! От отчаяния хотелось выть. Почему Покровитель сделал её такой слабой?

… Джейна долго брела куда глаза глядят, спотыкаясь, бездумно, так, что уже не замечала, как наклонялась, пролезая под упавшими деревьями, как шагала по камням и перебиралась через коряги. Она готова была рухнуть от усталости. Кусты хлестали по ногам. Лес сгустился — Джейна, похоже, забралась в самую чащу. Короткие сапоги почернели от налипшей грязи, а свободная куртка постоянно цеплялась за ветки.

От очередного уханья над головой Джейна вздрогнула и огляделась. Снова тихо, только скрипят на ветру стволы.

Вдруг сбоку что-то хрустнуло. От неожиданности Джейна низко присела у трухлявого пня среди мягкой травы. Через миг страшный звук повторился. Воображение живо нарисовало полчища демонов, порождений Тёмного, которые только и ждали сумерек, чтобы наброситься и утянуть за собой в бездну. А потом появилось в памяти оскаленное лицо пьяного матроса, и Джейна вцепилась пальцами в землю. Иногда люди страшнее любых демонов! Мамочки!

Горькое слово хлестнуло плетью, как по незажившей ране. Мама… До этого Джейна еще старалась быть спокойной, но теперь не выдержала и, всхлипнув, скорчилась у земли. И пережитый страх, и страх леса, и уже мучивший голод, и все слуги Темного показались ей вовсе неважными. Что толку, если она никогда не выберется… и никому больше не будет нужна...

На краю поляны промелькнула быстрая тень. Вопреки своим же мыслям Джейна вскочила и отступила назад, шаря руками по сторонам. Сейчас точно напрыгнет! Но вгляделась во тьму и тут же облегченно выдохнула. Это же всего лишь дикий генет, небольшой длиннохвостый кот! Застигнутый врасплох звереныш шмыгнул в заросли. А она так испугалась… трусиха.

Джейна потерла глаза и опустилась на плоский камень. Может это Покровитель послал ей знак, что не время сдаваться? Джейна подняла лицо к небу, сплошь закрытому тугим плетением ветвей и листьев, и горячо зашептала молитву. Отец-то точно знал, как надо говорить правильно, но она сейчас бормотала все, что приходило в голову: «Покровитель, спаситель наш, защитник, избавивший от темного колдовства, от страхов и кошмаров, покажи мне путь. Покажи свой свет, защити от тьмы. Защити от тьмы. Покажи мне свет…»

Ничего не происходило. Конечно. Она ведь сбежала от службы. И наверняка не была достаточно послушна. Не соблюдала всех правил. Отец частенько ругал…

Джейна долго сидела на камне, монотонно покачиваясь, ни о чём больше не думая. После бега жутко хотелось пить, а сил встать и искать ручей у неё не было. Но вот постепенно начали расходиться над чёрным небом облака. Джейна помолчала, а потом снова зашептала, отчаянно веря, что Покровитель подскажет, услышит ее…

Выглянувшая на мгновение луна разорвала массивную тучу. Серебристые лучи потянулись к земле, прокладывая дорожку, отыскивая путь по листьям и узловатым стволам, проскальзывая между травой.

Джейна медленно поднялась и осторожно пошла вперёд. И наконец спустя время выбралась на вершину невысокого холма. Но отсюда не было видно ничего, кроме леса, бесконечного леса. Сосны, камни, скалы. Показалось, что ветер тяжело стонет среди расщелин безразличной земли.

Стон затих, а потом раздался снова. Джейна тревожно подползла к краю холма и увидела, что там начинается крутой обрыв с острыми гранями. Высоко, не меньше шагов пяти! И снова тихий звук.

Там человек! Внизу — человек!

Откуда? Здесь? Кто-то из команды? Может, Эрик, который пропал ещё утром?! И никто здесь его не найдёт.

— Эй, — испуганно позвала она. Страшно. Тишина в ответ. Вдруг враг? Но и стонет так беспомощно.

Луна ещё раз мелькнула сквозь тяжёлые облака. Стало лучше видно: чуть дальше обрыв выглядел не таким отвесным. Решившись, Джейна отползла в ту сторону, нащупала ногой опору и полезла вниз. На всякий случай отступила от тёмного силуэта внизу, но продолжила спускаться. И чуть не сорвалась, когда земля посыпалась из-под ног. Джейна схватилась за торчащий из земли корень и повисла из последних сил. До низа ещё далеко! Снова вцепилась в каменистый обрыв, сдирая ногти. Ещё чуть-чуть… Но усталость взяла своё и Джейна сорвалась, проскользив по камням и распоров себе щёку.

Несколько мгновений она не могла прийти в себя. Сердце бешено стучало от осознания, что она едва не убилась о камни. Комья земли засыпались за шиворот, в волосы, пальцы кровоточили, щека противно загорелась огнём. Но жива! Джейна отряхнулась и наконец подкралась к лежащему внизу человеку. Ветер скользнул среди скал и раздул тёмные пряди. Едва заметно белела в темноте рубаха.

Капитан!.. Похож на мёртвого: не дышит, не шевелится, голова повернута в сторону. Первый малодушный порыв был отшатнуться, но Джейна постаралась себя успокоить.

Это капитан, а не...

Он не сделал ей зла. Не выдал, что она девчонка и даже будто пытался помочь.

И всё же страшно. Джейна смотрела на него, замерев. Подтянула на оголившееся плечо порванную рубаху, запахнулась туже. Но капитан не такой, как ублюдок Джофф. Не такой. Не такой! Пусть Эрик говорил, что капитан опасный человек. Пусть капитан избил его ни за что, чуть не пришиб в драке. Но сейчас он ранен! Ему нужна помощь.

Лицо капитана было в кровоподтеках и грязи. Сколько он так пролежал? А на правом бедре даже в темноте виднелась рваная рана, криво перевязанная обрывком ткани. Разодрал о скалу? А рядом вся земля пропиталась кровью… Но упасть с такой высоты и выжить — уже счастье!

— Капитан, — она подползла ближе и осмотрела лежащего будто в беспамятстве мужчину, дотронулась до плеча. На её счастье он шевельнулся и даже разлепил глаза. Джейна помогла ему приподняться.

— Девочка… — бессильно прислонившись к камню за спиной, выдохнул он. — Вот тебя-то уж не ожидал здесь встретить.

Джейна не обиделась на холодный прием. Судя по всему, капитана лихорадило, может он даже бредил. Лоб был горячий, как кипяток, капельки пота стекали по вискам несмотря на прохладу ночи. А руки дрожали, как от озноба. Что делать, чем помочь? Найти воды? Кажется, он пытался собрать хворост.

Капитан потянулся за веткой из кучи, вытащил с пояса нож, но потом бессильно выронил из ладони.

— Будь так добра… разведи костёр… может найдут.

— Да, конечно… сейчас, я сейчас. — Джейна вскочила и начала осматриваться в поисках сухих веток, подхватила ворох сухих листьев. — Но что случилось?

— Нашли звериную тропу, думали… она выведет. Но не дошли, а дальше… не помню, — капитан поморщился, пытаясь хоть немного приподняться, но потом только прикрыл глаза. — Зря полез на остров после… шторма. Надо было поспать… И воды. Это всё шторм...

Он, кажется, совсем плох. В горле совсем пересохло, но где сейчас взять воду и можно ли оставить его одного?! Она обыскала куртку капитана в поисках чего-то съестного или остатков воды во фляге, но та была пуста. В кармане нашлась жестяная коробочка с огнивом.

Ноги гудели и ныли, но, поглядывая на спящего капитана, Джейна принялась собирать хворост. Влажные ветки, кое-как найденные в темноте, никак не хотели загораться. Раз за разом Джейна высекала искры, а те гасли, едва коснувшись веток. И только после долгой пытки, когда от огнива натерлись мозоли, на пучке сухой травы появились робкие огоньки, а затем занялся и хворост. Ну вот, дело сделано. От влаги повалил густой дым, поднимаясь в тёмное небо. Теперь их должны заметить. Кто-нибудь обязательно найдёт.

Порыв душного ветра заколыхал высокие кроны деревьев, потащил по земле сухие листья. Идти за водой, надо идти за водой… но куда?! Оставить его одного? Капитан снова застонал и попытался подтянуть раненую ногу к себе, затуманенными глазами обвёл всё вокруг.

— Вы не сможете идти? — спросила она, встревоженно опустившись рядом.

Закрыв глаза, он, казалось, задал себе тот же самый вопрос. Потом отрицательно мотнул головой, с досадой вцепившись ладонью в раненое бедро.

— Как будто… вообще ног не чувствую. Тебя-то как сюда?.. — он мучительно сощурился, вглядываясь в её лицо, будто увидел первый раз.

Джейна мотнула головой.

— Я… Давайте лучше перевяжу рану.

Она торопливо размотала и заново затянула обрывок ткани на его бедре. Руки тут же испачкались в крови, но это было неважно, главное — остановить кровотечение. Капитан едва слышно простонал и отвернулся, будто не хотел видеть себя таким бесполезным.

Вдруг на нос упала капля. Еще одна скользнула по оголенной руке. Затем капли стали падать чаще, даря живительную влагу, пока наконец не превратились в настоящий ливень, как будто сверху лили ведро воды. Джейна уставилась на небо, а потом вскочила на ноги. Вода сама падала с неба, и не надо больше бродить в её поисках, она могла утолить жажду. Но костёр! Как Джейна ни пыталась прикрыть его листьями и разлапистыми сосновыми ветками, ливень заливал с таким трудом добытый огонь и гасил надежду, что их найдут!

— Прекрасная погода, не правда ли? — подставив лицо живительному потоку, сипло сказал Алекс и тяжело откинулся назад, под прикрытие кроны.

После всего пережитого он ещё находит силы шутить. Бросив бесполезное занятие, Джейна смотрела как шипит погасший костёр. Она почувствовала как слёзы могут превратиться в нервный смех и снова опустилась рядом с капитаном под сосну. Они погибнут здесь, оба, если не найдут помощь. Собрав в ладони немного воды, Джейна сделала несколько глотков и помогла выпить немного Алексу.

— Да… — начал он, с трудом произнося слова. В мраке дождя на миг показалось, что его глаза засверкали весельем. Или это лихорадочный блеск? — Я и не думал, что однажды буду таким беспомощным, а меня будет спасать прекрасная принцесса… а не наоборот. Эй, вы там… — он со странной усмешкой поднял голову к дождливому небу, — вы всё перепутали.

— Из меня плохая принцесса, — забормотала Джейна какую-то глупость, чувствуя горячее, почти горящее огнём плечо капитана. По лицу уже текли потоки воды. Надо было говорить хоть о чём-то. Лишь бы не молчать, не сходить с ума от безнадежности и страха ночного леса. — У них не бывает таких коротких волос.

И за принцессами не гоняются жуткие матросы, похожие на диких зверей. И им точно не приходится драить палубу, боясь лишний раз поднять глаза.

Капитан медленно повернул к ней лицо, но выражение было не разглядеть в темноте. Казалось, он впервые заметил в ней человека, а не досадную помеху.

— Принцессы… тоже бывают разными, — едва слышно отозвался он и замолчал.

Джейна склонила голову и горячо зашептала молитву Покровителю, нащупав на запястье цепь с щитом. Спаси нас, помоги выжить, не дай капитану умереть. Не дай им всем умереть.

Капитан вдруг открыл глаза и резко остановил её:

— Тихо. Не надо. Мне это… не поможет.

И от этих внезапных слов по коже продрал мороз. Ему не поможет? Почему?..

Продолжать Джейна не решилась, только задрожала от холода. Что-то зловещее проскользнуло в его словах. Но капитан больше ничего не говорил, и эта тишина была хуже всего. В мыслях закрутилось отчего-то его имя, как его однажды назвал Мейкдон. Как? Алекс… Алексиарес. Кто же он на самом деле такой?

 

Остаток ночи прошёл в каком-то беспамятстве. Джейна набирала воду в свернутые листья и осторожно протягивала капитану. Тот в полубреду мотал головой, что-то едва слышно бормоча под нос. Поначалу низкая сосна защищала их от проливного дождя, но вскоре вода начала стекать с веток и холодными каплями попадать за шиворот.

Что делать? На корабль возвращаться страшно, снова видеть Джоффа и остальных… нет, нет! Но здесь, в лесу, они умрут так, без еды, без тепла, промокшие до нитки… Да и как возвращаться? Помочь капитану она не может, но и не оставить же его здесь одного?..

Темнота навалилась вместе с ливнем, не давая рассмотреть что-то дальше пары шагов. Плотнее прижав колени к себе, Джейна пыталась сохранить остатки тепла и не дать промозглой сырости пробрать до костей. За монотонным шумом перестали слышаться ночные птицы, до этого резкими криками разрезавшие воздух. Стихли стрекочущие насекомые. Но и ливень вскоре прекратился, смолкнув, словно его и не было. Вода на глазах впитывалась в землю, а Джейну охватил бесконечный озноб.

Развести бы снова огонь… Но теперь точно слишком сыро. Гиблое дело. Она вглядывалась в темноту и вздрагивала от звуков, которые порой раздавались над ухом. Неподалеку захлопали крылья. Зашуршал куст, похожий на гигантский папоротник. Качнулась трава. Потом всё ненадолго стихло. Вдруг прямо по шее кто-то пробежал. От неожиданности Джейна дернулась и прихлопнула на себе маленького паука. Она с трудом удержалась от вопля и быстро стряхнула раздавленное насекомое. Только бы не ядовитый!

В траве под ногами копошились толстые гусеницы, а по дереву пробегали жуки. Столько жизни вокруг… но не вся она дружелюбная. Повсюду начали мерещиться тени и глаза чудовищ, только и ждущих, что они с капитаном закроют веки. Дрожь стала ещё сильнее, пальцы совсем озябли. Чтобы не заснуть и согреться, Джейна поднялась и начала разминать мышцы. Мокрая одежда тяжело повисла, облепляла тело и мешала двигаться, но она упорно продолжала размахивать руками и ногами. Расползалась под сапогами влажная земля. Один раз Джейна плюхнулась на колено в грязь, но снова поднялась и продолжила — хоть немного тепла.

Но надолго её не хватило. Джейна остановилась, прислушиваясь. Какое-то зверьё протяжно резко взвыло вдалеке, ему завторил другой голос. По спине пробежали мурашки. Тишина сменилась клёкотом, а потом легким шорохом и уханьем.

И Алексу лучше не становилось: от проливного дождя лихорадка усилилась. Джейна присела рядом, осторожно осмотрела рану. Вроде не так страшно, по крайней мере кровь перестала идти. На перелом не похоже, да и рана казалась не такой глубокой, просто много крови.

Казалось, стало ещё темнее, хотя темнее некуда. Джейна вытащила клинок капитана из ножен, плюхнулась на землю и положила его на колени, с силой сжав рукоять, будто это прибавит сил.

Время тянулось невыносимо медленно. Сюда не добирался свет звёзд или луны: стволы, листья, трава — всё было чёрным и, казалось, постоянно шевелилось. А может это кто крадётся прямо сейчас… и вот-вот свёркнет глазами из тьмы, прыгнет махом. Или змея… водятся ли здесь змеи? Наверняка.

Шумящие ветки понемногу убаюкивали, раскачиваясь на ветру. Спать нельзя… Нельзя. Закроешь глаза — не заметишь, как на твой запах придут хищники, и поминай как звали. Но когда в следующий раз Джейна открыла глаза — уже светало. Она вздрогнула и осмотрелась.

Сбоку шевельнулся Алекс. С трудом приподнявшись, Джейна снова попыталась привести его в чувство, легонько коснулась горячей щеки. Тщетно. Он лишь промычал что-то невнятное, сжав зубы, но так и не открыл глаза. Лоб по-прежнему горел.

При солнечном свете она наконец смогла его рассмотреть. Черты лица обострились, выделились резкие скулы, кожа казалась совсем бледной, почти белой, и на её фоне темнели влажные пряди волос. Джейна замерла как завороженная. Было в нём что-то неуловимо иноземное. Пугающее и сильное. И непонятное, но… в то же время притягательное. Он не должен умереть!

Вспомнился жуткий шторм. Ураганный шквал, громады валов, ливень и замерший капитан, царящий среди этого безумия. Тогда он казался таким непобедимым, самой стихией. А сейчас был едва живой, даже не верится...

Алекс сипло вздохнул. Живой.

Но что делать? Джейна так надеялась, что их найдут! Прошло слишком много времени, надо выбираться, пока не решили, что они погибли и не уплыли без них! Джейна попробовала поднять капитана на ноги — в полубредовом состоянии тот наконец очнулся, попытался встать и даже кое-как оперся на её плечи. Она невольно присела, не выдержав такого веса. От тяжести и слабости потемнело в глазах.

— Капитан, очнитесь — нам надо добраться до корабля! Капитан! — пыталась достучаться Джейна до него. Так не хватит сил… — Пожалуйста, — взмолилась она в конце концов.

— Да… до корабля, — пробормотал он, наконец приоткрыв глаза. Алекс попытался переставлять ослабевшие ноги, повиснув на ней всей тяжестью; лицо его скривилось от сильной боли, но он молча поджал губы.

Медленно, шаг за шагом, они шли, почти ползли по пологому склону. Преодолев десяток шагов, Джейна перевела дыхание и продолжила тянуть капитана за собой, когда он неаккуратно ступил поврежденной ногой, застонал и едва не упал.

— Идёмте, нас наверняка еще ищут, — бормотала Джейна, едва дыша. — Мейкдон вчера пол-острова заставил прочесать в ваших поисках… не верю, что он сдался! Скоро кого-нибудь встретим.

— Свалилась же ты на мою голову, — Алекс закрыл глаза и схватился второй рукой за ближайший ствол. Но кивнул.

Они отправились дальше. Джейна взмокла от напряжения, ноги дрожали. Казалось, она помнила, как сюда попала. Но никаких следов не осталось: всё смыл проклятый дождь. Теперь пришлось идти по размокшей земле, скользившей под ногами, и с горем пополам они преодолели только шагов сто или двести.

В какой-то момент сил не осталось: ноги подогнулись, капитан тяжело рухнул в траву, а Джейна села и пыталась отдышаться, вцепившись с досады в ветку куста. Бесполезно! Так они и за месяц никуда не придут… Почему же их не ищут?! Джейна растерянно оглянулась по сторонам.

Справа раздался какой-то шорох. Она вскочила, схватилась за ветку над головой и тут же с ужасом поняла, что ветка на ощупь мягкая и живая. Змея! Джейна вскрикнула и разжала пальцы. Змея упала, на миг собралась в комок и угрожающе зашипела. Джейна быстро нагнулась и подобрала с земли палку, а на её движение гадина тут же бросилась вперёд раскрытой пастью. Только чудом Джейна отбросила змею на землю. Отбросила и тут же яростно принялась по ней бить.

Ужас и страх выплеснулись в дикую злость. Гибкая. Мерзкая. Тварь! Такая же скользкая, как ящер Джофф! Дрянь! Джейна в исступлении колотила раз за разом всё сильнее.

Похоже, перебила ей позвоночник! Змея больше не пыталась напасть, только извивалась половиной тела. Джейна наконец попала по маленькой голове. С ожесточением била по ней вновь и вновь, пока на земле не осталось лишь кровавое месиво; затем с отвращением отшвырнула тело подальше в сторону и тяжело опустилась на землю, а потом повалилась на спину в траву.

Схватка окончательно вымотала, и Джейна бездумно уставилась вверх. Бешеное биение сердца стихало. Она медленно потянула носом уже нагретый солнцем влажный воздух и замерла, не дыша. Неужели всё, ради чего она бросилась из деревни, будет бессмысленно? Где взять сил?

По чистому небу неторопливо скользили облака. Почти прозрачные, они причудливо раскинулсь над головой во всю ширь. Высоко-высоко… Так высоко, что захватывало дух. Эти облака вдруг напомнили легкую рябь на волнах, а синее небо превратилось в глубокое-преглубокое море. Будто мир опрокинулся вверх ногами.

Навалилась неподъемная тяжесть. Казалось, Джейна никогда больше не сможет подняться. Никогда не оторвёт голову от земли, не шевельнёт ни рукой, ни ногой. Она устала, но из последних сил упрямо смотрела вверх, пока перед глазами не заплясали цветные пятна. Если никто так и не придёт, не найдёт… пропадут здесь. И превратятся в вечность, в эту траву, листья, в этот прозрачный воздух. Будут плыть такими же облаками в бесконечное никуда… будут тонуть в синем небе...

Ну и пусть… Иногда сдаться — это так легко и приятно. И даже нестрашно. Время шло. Шло. Ползло, перетекало, сочилось струйкой по легкому ветру. Двигались тени от деревьев, двигались листья, двигались облака. Только Джейна двигаться больше не могла.

Что-то потянуло её за собой, в небо, будто тонкой нитью забирая с собой душу, зовя в эту бесконечность. А может, наоборот, подсказывая путь к спасению? Будто образовалась какая-то тонкая связь. Что это? Только сил на этот путь уже не осталось.

Нет!

Так не пойдёт! Она не умрет здесь! Не здесь, не сейчас! Она вытащит их отсюда.

В голове закрутилось: "Надо вставать. Надо идти. Надо вставать".

Судьба помогает смелым. Смелая она или нет?! Так и не набравшись сил, Джейна перекатилась на бок, вновь поднялась на дрожащие от усталости ноги и попробовала расшевелить капитана. Похоже, он без сознания. Дыхание стало сиплым, прерывистым, на её движения он больше никак не реагировал.

Послышался шорох, а затем какой-то треск. Джейна обернулась. Выхватила катлас капитана из ножен, закрутилась вокруг себя. Теперь она не безоружна! Снова какие твари? Она больше не боится! Никого не боится! Неумело держа клинок в руках, Джейна медленно обходила окружающие заросли, когда послышался сбоку хруст. Она едва на вонзила клинок в вышедшего из зарослей уставшего Мейкдона.

А прямо за спиной послышался знакомый голос.

— Мне кажется, катлас тебе немного великоват.

Едва не подпрыгнув, Джейна развернулась и лицом к лицу встретилась с Эриком, бесшумно, как призрак, возникшим сзади. И сразу опустила тяжёлый клинок острием в землю. Судя по истрепанной одежде и синякам под глазами, они оба не переставали искать их всю ночью!

— Где же тебя носи… — начал Мейк и вскрикнул, заметив капитана: — Алекс?!

На глаза навернулись дурацкие слёзы. Хотелось смеяться и рыдать. Джейна бухнулась на колени и откинула клинок в сторону. Как же она рада их видеть! Спасены!..

Первый помощник бросился к лежащему в беспамятстве Алексу, проверил дыхание, осмотрел рану и попробовал привести его в чувство. Капитан только глухо простонал. Мейкдон принялся заново перетягивать его повязку.

Эрик подошёл к Джейне, коротко, но ласково провёл по ссадине на щеке. Она подняла на него глаза. Ничего его не сломило, словно и не осталось никаких следов недавней драки с капитаном. Встретившись с его темным взглядом, заинтересованным, словно читающим мысли, и внимательным, Джейна ощутила тепло. Показалось, будто все страхи и ужас пережитого тут же начали улетучиваться. Как он это делает? Она медленно вздохнула. Эрик ободряюще улыбнулся, а потом отошёл и присел рядом с капитаном.

Джейне на миг показалось, что он провёл над ним ладонью, желая как-то помочь, так же, как ей сейчас.

— Что у вас случилось? — спросил Мейкдон, не отрывая взгляд от лица своего друга.

— Джофф… я… бежала, он хотел… — слова не складывались. Она едва сдержала рыдания и быстро закончила: — Я заблудилась, долго брела, потом услышала стон — капитан упал с обрыва. Его совсем замучила лихорадка, он бредил, что-то бормотал. Мы даже развели огонь, но начался дождь и… и как же хорошо, что вы нас нашли! — голос снова дрогнул, когда вспомнилось всё пережитое.

— Ясно. Плохо дело, хоть рана неглубокая. — Мейкдон поднялся и приказал: — Эрик, давай!

Мейкдон приподнял раненого, оперев на свои могучие плечи, словно тот ничего не весил. Эрик подхватил капитана с другой стороны, и они осторожно двинулись вперед. Джейна отправилась следом, зачем-то снова схватив в руки клинок, действительно слишком большой и неудобный.

Возвращаться на корабль было не по себе, хоть это и единственное спасение. Но она должна быть смелой, если хочет добраться до цели.

Прежде чем уйти с поляны, Джейна задрала голову в небо и шепнула: "Спасибо".

  • Частушечки-депресняк «Из ужасов жизни начинающего автора, пишущего в жанрах фантастика и фэнтези» / Kevin Corey
  • То тут, то там звенит ручей / «Подземелья и гномы» - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Ротгар_ Вьяшьсу
  • №25 / Тайный Санта / Микаэла
  • Алло, Рита? / Макаренков максим
  • Салфетка № 112 / Миниатюры / Капенкина Настя
  • Верный дух Джабраил / Плутарх тоже плакал
  • 1. 64. Rainer Rilke, как свет гремит / ЧАСОСЛОВ, Р.М. Рильке / Валентин Надеждин
  • Воробей-ягодник / Пером и кистью / Валевский Анатолий
  • Ex Humus - Валентинэ Фьоре / Экскурсия в прошлое / Снежинка
  • Рисунок / IcyAurora
  • Наступит завтра или нет / Егорова Людмила

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль