Глава 3

0.00
 
Глава 3

Глава Третья.

 

Никогда не знаешь, где тебя могут ждать.

Неизвестный гробовщик.

 

Челнок дотянул до массивной туши линкора с трудом. В какой-то момент, когда эскорт с "Воздаяния" еще не подошел, Иммор на целую минуту уронил щиты. "Бритвы", наконец дождавшиеся этого, начали рвать корабль на части, впрочем, без особого успеха, так как Жак показал себя мастером пилотажа. А когда Иммор снова поднял защиту, пилоты перехватчиков дружно сделали маневр, уводя свои машины к границам системы. Но всем в челноке было не до этого.

— Что с ним происходит?! — нервный вопрос Аэриса повис в воздухе, оставленный Юали без ответа. Демонесса, нахмурившись, рассматривала Мортиса, увитого жгутами крови. Многочисленные тонкие струи извивались по лицу портальщика, спускаясь под его одежду.

— Не знаю, сколько раз тебе еще это повторить? — раздраженно ответила девушка, не рискуя прикасаться к Иммору и окружавшему его магическому казусу. — Я свои Вознесения проходила иначе и под контролем наставников. Если откровенно я вообще считала спонтанное Вознесение из человека в демона чушью.

По лицу Иммора прошла волна судороги, а затем из-под закрытых век и из уголков рта закапала кровь. Дорожки этой жидкой магии оставляли на лице портальщика пузырящиеся ожоги. Затем его ресницы вспыхнули на мгновенье и опали пеплом, оставив глаза затянутыми веками… слившимися в единое целое. Демонесса вздрогнула, увидев это.

— Он обретает свой облик, как Возносящийся. В его роду много демонической крови?

— С его слов — пять лиц. Но об этом он рассказал только-только… кто знает, что там у него еще? — прекратив подавлять свое волнение за друга, Аэрис заходил по десантному отсеку.

— Плохо. Чем сильнее демоническое начало в крови… тем дальше могут завести изменения… Сейчас это лишь глаза, но, подозреваю, что это только начало. Возможно, что скоро произойдут и более заметные изменения, — Юали сделала легкий пас левой рукой, проводя ладонью перед лицом Иммора. — Энергия в нем бурлит… Смотри на его уши.

Уши Иммора начали заостряться, прижимаясь к черепу, губы истончились и побледнели, щеки ввалились. И неожиданно портальщик тяжело выдохнул бордовую дымку.

— Судя по тому, что через меня идут волны энергии, я не могу открыть глаза, но отчетливо вижу вас, а так же учитывая то, что я чувствую весь мир вокруг себя так отчетливо, как никогда раньше… со мной что-то случилось? — неожиданно спокойно спросил Мортис, поворачивая голову к демонессе.

— Пара-тройка событий. Сколько лиц в твоем роду проходило через Вознесение из человека в демона?

— Около ста двадцати человек, — Иммор провел перед своим лицом пятерней. — Сто двадцать три, если быть очень точным, — Аэрис и Юали ошарашено переглянулись. Они и не подозревали насколько в Имморе сильна кровь. — О… я понял. Я прошел через родовое развлекательное выступление… спасибо дедушкам. Брат, — портальщик повернул лицо к Аэрису. — Как думаешь, твоя сестренка смирится с моим новым имиджем?

— Да, думаю, она сможет тебя вытерпеть. Ты даже стал симпатичнее, чем ранее, — нервно усмехнулся Фуулмэн.

— Тут что — театр абсурда? О чем вы вообще говорите?! Его необходимо срочно показать демонологам и целителям, иначе может произойти все что угодно! А мне за это "что-угодно" оторвет голову милорд Серпентис! — раздраженно проговорила демонесса, а затем крикнула пилоту. — Жак! Долго еще?!

— Я вижу линкор визуально, а эскорт над нами уже некоторое время. Подлет займет… ну минут десять, — ответил тот.

Вопреки словам пилота подлет занял почти полчаса. Когда челнок под конвоем перехватчиков приблизился к борту медленно пронзающего космос линкора, на могучем борту последнего распахнулся узкий створ ворот, гостеприимно подмигивая посадочными огнями. Жак ювелирным маневром завел корабль в ангар и аккуратно опустил машину на палубу. После герметизации, в ангар ворвалась команда медиков и техников, готовая оказать любую необходимую помощь пострадавшему кораблю и его экипажу.

— Пострадавшие есть?! — взял в оборот экипаж челнока толстый низенький пятиглазый демон с нашивками майора медицинской службы.

— Есть, — донесся глухой ответ Мортиса из-за спины демонессы и стрелка. — Мне нужна помощь.

— Что сл… — вопрос застрял у майора в горле. — Понятно! Аэиз, Варос бери этого под руки и аккуратно отведите в лазарет, — отдал указание демон, а затем прижал к горлу маленький медальон, висевший на его шее. — Лазарет! Это Десаарт. Подготовьте первый изолятор к приему человека, проходящего Вознесение по пятому протоколу. Человек, в твоем роду были демоны или Вознесшиеся? — вместо ответа Иммор вытянул из-под мантии небольшой кулон на цепочке в виде стилизованной рамки перехода, из которой смотрели красные демонические глаза, и резким движением сдернул его со своей шеи. Майор, увидев кулон, удивленно протянул. — Регистратор ауры[1]… даже так… насущно необходимая вещь? — Иммор кивнул, постепенно все сильнее обвисая на руках медиков. — Так, быстро его в лифт.

— Мы с вами, — сунулся вперед Аэрис.

— Сколько угодно. Главное не мешайте. Вперед, — Десаарт дернул плечом, разворачиваясь и направляясь к выходу из ангара.

 

* * *

 

Пятым изолятором в медблоке была кубическая камера со стенами из магинса полуметровой толщины. Солдаты медицинской службы аккуратно внесли Иммора, который после десятиминутного путешествия по коридорам корабля успел несколько раз потерять сознание и сейчас находился в горячечном бреду.

— Аккуратнее, безрукие! — прикрикнул майор, следивший за состоянием Мортиса. — Опустите его на кушетку и быстро испаритесь! — медики уложили портальщика на кушетку, и затем быстро выскочили из бронированного помещения, захлопнув за собой дверь.

— Что дальше? — Аэрис посмотрел на экран монитора, на который транслировалось изображение из изолятора.

— Дальше — наблюдение, — Десаарт прошелся пальцами по клавиатуре, задавая определенную последовательность обследования.

— Только технические средства? — Юали с интересом осмотрела примыкающее к изолятору помещение, увитое кабелями, захламленное стойками с цифровой аппаратурой, показным образом игнорирующее техно-магический прогресс.

— Да, в изоляторах из магинса все артефакты сбоят очень сильно, приходится использовать только голую электронику и цифру, — майор наблюдал, как выстраиваются графики, отражающие состояние Иммора. — Сейчас загружу информацию с регистратора, и мы увидим, в кого же превращается ваш друг.

Откинув на панели управления заглушку, медик погрузил в открывшуюся нишу артефакт. Тот мигнул, и на второй монитор полилась информация с артефакта.

— Так… ежедневные всплески… десять. Пик всплеска от двадцати до тридцати по шкале сто. Регистрируются при… беспричинно? Все интереснее и интереснее… Из какого рода этот портальщик?

— Мортисы, — тихо ответил Аэрис, наблюдая, как корчится в мучениях Иммор. Его мантия разошлась по швам, распираемая произвольными изменениями мускулатуры. С громким треском, хорошо переданным динамиками, одежда распалась на лоскуты. — Это крылья!?

— Да, как вы можете заметить, — без особой заинтересованности произнес майор Десаарт. — Скорее всего, проходящая трансформация — демоны, связанные с порталами, никогда не имеют крыльев. Вот, видите, они снова втягиваются в спину.

— Вы часто наблюдали подобное? — спросила Юали.

— Если честно, то Вознесение человека вживую впервые. Но клинических исследований очень много. Поэтому я вполне осознаю все происходящее с вашим другом. Облик его претерпит небольшие изменения, даже лицо придет в норму. Но глаза так и останутся закрытыми кожей, уши сохранят новую форму. На счет тела не скажу ничего определенного — все портал-навигаторы носят просторные мантии и никто кроме их жен или мужей не знает, что скрыто под тканью.

— Портал-навигаторы? — впервые оторвал свой взгляд от монитора Аэрис.

— Да, конечно. Вы не знаете? Род Мортис один из десяти человеческих родов портальщиков, в которых воспитывают и пестуют Вознесение членов рода. Все патриархи рода — портал-навигаторы ИВКС, и, если я правильно понимаю, отец вашего друга глава портальной группы Третьей внутрисистемной эскадры ИВКС, — майор отвлекся от мониторов подняв глаза на Юали. — А вы мне знакомы… двадцать пятое Вознесение милорда Серпентиса, вы точно присутствовали при этой процедуре… — он потер подбородок, рассматривая густые и длинные волосы демонессы. — Ах, да точно. Ваше первое Вознесение. Боевая форма искусителей. Молодой человек, будьте весьма аккуратны, эта юная леди сможет распустить вас на мелкие ленточки, если ей покажется, что вы недостаточно учтивы, — волосы Юали пришли в движение, прядями обвивая ее руки.

— Майор, у девушки должны быть секреты, зачем их раскрывать все сразу? — тонкая улыбка и сузившиеся глаза вернули доктора на землю.

— Да, действительно. Итак… как мы видим, все закончилось, — Иммор обессилено застыл на кушетке.

— Доктор, температура в изоляторе… Она растет, — произнесла вдруг демонесса.

— Что?! В смысле "растет"? — доктор вернул свое внимание к мониторам, спешно меняя программные окна, пытаясь понять суть происходящего. Температура росла стремительно — не прошло и минуты, а ее значение уже достигло показателя в тысячу триста градусов по шкале Гросса[2].

— Какова температура плавления магинса?

— Пять тысяч градусов, — ответил Фуулмэн.

— Смотрите! — смазанная и забитая помехами картинка показывала невероятное: в изоляторе из металла, не допускающего какого-либо магического действа, открывался портал.

— Это вроде бы не возможно? — ошарашено спросила Юали.

— Теоретически возможно, все-таки магинс имеет свой порог эффективной блокировки. Но откуда у него столько энергии?

— У него есть доступ к семейному источнику энергии, который безграничен, — хмуро бросил Аэрис.

— Тогда… будем ждать, — доктор подкатил кресло и уселся в него. — Потому что наш пациент только что испарился. А на экране монитора схлопывались границы реальности, разорванные невероятным напряжением магических сил...

 

* * *

 

..."Из Тьмы всегда должен подниматься Вознесшийся, иначе он должен быть предан забвению" — эти слова были выжжены на камнях, уложенных перед парадным входом в родовое гнездо Мортисов, которое было сокрыто в удаленной звездной системе, в астероидном поясе. В этих условиях молодые поколения семьи взращивались и обучались, до того момента, когда Патриархи семьи направляли потомков в лучшие учебные заведения Империи для продолжения обучения. И каждый раз, перед тем как отпустить еще одного Мортиса во внешний мир, звучали эти слова.

И сейчас, впервые за семь лет, Иммор услышал родовой девиз. Веки портальщика дрогнули и распахнулись. Он провел пальцами по лицу — без зеркала Иммор бы не взялся судить, но похоже, что теперь его лицо было покрыто тонким слоем мелкой чешуи. Да и сами пальцы выглядели странно — он не сразу понял, что его пальцы стали длиннее из-за лишней фаланги.

— Любуешься собой? — донесся до Мортиса тихий шелестящий голос. Маг обернулся на звук, но никого не увидел, зато осознал, куда его занесло. Портальщик стоял на прямоугольной металлической плите, парившей над багровыми водами мира, созданного многими поколениями его семьи.

— Где ты?

— Мой невнимательный потомок, я здесь, — перед Иммором из струй крови, поднявшихся с поверхности безграничного океана, соткалась облаченная в темный балахон фигура.

— Патриарх, — портальщик поклонился.

— Поведай мне, неразумное дитя, почему мы встретились с тобой здесь и сейчас? — Патриарх воспарил над плитой, сложив спрятанные в длинные рукава ладони на животе.

— Так сложились линии Судьбы, — смиренно ответил Иммор.

— И поэтому ты не смог удержать свое Вознесение? Отец ведь предупредил тебя, что ты не должен проходить ритуал? — с осуждением в голосе спросил предок Мортиса.

— Я не проходил ритуала. Это спонтанный выброс, который не смогли подавить артефакты и моя сила воли. Слишком сложная ситуация сложилась в одном месте в одно время.

— И вот ты тут… ну что же. Кто мы такие, чтобы перечить Судьбе? Начнем твою подготовку, юный портал-навигатор Иммор, — Патриарх раскинул руки в стороны и океан вокруг закипел...

 

* * *

 

— И долго вы собираетесь ждать? — Аэрис аккуратно, чтобы ничего не зацепить своими длинными руками, потянулся, разминая мышцы. — Куда вообще пропал мой друг?

— Если я все правильно понимаю, он находится в измерении, которое было создано его семьей для своих собственных нужд. В ином случае он не смог бы открыть портал в изоляторе, даже если бы его напрямую подключили к сердцам Имперской Четы, — вытягивая ноги и поудобнее устраиваясь в кресле, произнес Десаарт. — А ждать мы его можем… неизвестно сколько. Поэтому покиньте лазарет. Какой-нибудь боец внутренней безопасности вас проводит на палубы, разрешенные к посещению посторонними. Охрана! — громко крикнул демон. На крик медика в техническое помещение при пятом изоляторе вошел молодой человек в легкой броне с тупорылым компактным автоматом наперевес.

— Господин майор?

— Проводи этих господ на палубу для посетителей, — махнул рукой демон.

— За мной, пожалуйста, — вежливо улыбнулся охранник и вроде бы невзначай повел стволом автомата. Лицо Юали застыло ледяной маской, она прошлась взглядом по человеку, словно окатив того волной презрения, и, сопровождаемая парящими в воздухе локонами, вышла в осевой коридор лазарета. Следом вышел Аэрис. — Налево до конца коридора, — неуверенно проблеял им в спины охранник. Стрелок скривил губы, но двинулся в указанном направлении, а демонесса даже не стала делать вид, что замечает солдата. Путь до лифта у выставленной майором парочки занял десять минут, на протяжении которых они буквально излучали негатив.

— Ваша палуба третья, — выдохнул с облегченьем солдат, когда они, наконец, вошли в лифт. Молчание было ему ответом. Впрочем, стоя спиной к стрелку и демонессе, он не увидел, с каким трудом Аэрис удержал руку Юали, от удара в затылок бойца, и шлем брони от такого удара точно бы не спас.

— Спокойно, — прошипел он ей на ухо, напрягая все силы, чтобы их возню не почувствовал охранник.

— Я спокойна, — так же прошипела она в ответ. — Он же до сих пор жив.

В этот момент лифт поднялся на необходимую палубу.

— Все, это палуба для гостей. Прощайте, — опасливо косясь на парочку, произнес солдат. Как только за ним закрылись двери лифта, Юали с усилием улыбнулась бойцам на посту у лифта, и, вцепившись в руку Аэриса, потащила его по коридору к чему-то, напоминавшему большую кают-компанию. Помещение было весьма крупным, разделенным на несколько зон, впрочем, ни одной живой души в отсеке не было.

— Итак. У нас не было времени нормально познакомиться. Граф Аэрис Фуулмэн. Пятая династия планеты Раза, — стрелок коротко кивнул, предлагая демонессе присесть на мягкий, обитый кожей диван.

— Юали Вери, как уже было сказано чуть ранее — демон-искуситель, а конкретно боевая форма нашего вида. Пять Вознесений. Первая и единственная помощница и ученица милорда Серпентиса, — забралась с ногами на диван демонесса, устраиваясь поудобнее. — И меня гложет любопытство, что за персоной оказался твой друг.

— Мортис? Мортис… персона он очень сложная. С одной стороны — он один из представителей старейшего рода портал-навигаторов и портальщиков, с другой стороны — он… прекогнист, и просто помешан на оружии. Вдобавок в его крови намешано столько демонического, как ты уже заметила, что он буквально превращается в демона на ходу.

— Да, это я заметила, — скупо улыбнулась демонесса.

— О нем сложно рассказывать. Да и не умею я, так как выступаю в роли огневой мощи нашей тройки. Так же как, например, моя сестра — наш интеллект. Род Фуулмэн никогда не отличался высокими магическими свершениями, но мы очень хорошо общаемся с техномагической составляющей нашего мира. Наш род славится своими артефакторами. Ведь, если посмотреть критически, что я, что моя сестра, мы недомаги. Самые настоящие. Как, впрочем, и любые другие, кто получил специальность "техномаг".

— От чего такая радикальная позиция? — удивленно вскинула тонкие брови демонесса.

— Она отражает реальность. Классическим магом можно посчитать того же Мортиса, но его способности обусловлены демонической сущностью. Посмотри статистику рождения — с каждым поколением в подданных Империи все чаще просыпается древняя кровь демонов, которые хоть как-то отметились в чьей-либо родословной. Все больше Вознесений, и это даже при учете занижения официальной статистики.

— Это политика Четы — приведение всего населения Империи к состоянию Вознесения, — локон Юали воспарил вверх, закручивая сложные кульбиты.

— Это я знаю. Я говорю о другом. Демонические способности имеют мало общего с классической стихийной магией. А политика Четы ведет к единению этих двух начал. С прискорбием отмечу, что стихийная магия в этом союзе теряет свою мощь, преобразуясь во что-то совершенно иное. Я много читал об этом процессе, и соглашусь с мнением исследователей о том, что эти процессы приведут к созданию нового, неизвестного вида. Не люди, но и не демоны. Кто-то...

— И это тоже политика Четы, — мягко улыбнулась демонесса.

— И я это тоже знаю, — улыбнулся в ответ Аэрис, следя взглядом за танцующими в воздухе волосами. — Но обрати внимание: мы искусственно поддерживаем развитие технической составляющей нашей цивилизации. Да, я знаю, что магия любого порядка не может эффективно использоваться в космосе. Да знаю, что есть миры, где без высокотехнологичных, немагических устройств просто не выжить. Но, если задуматься, для чего они нам? Что мы выигрываем от обладания этими мирами?

— На все воля Четы, — посерьезнев, ответила искусительница.

— На все воля, — рефлекторно повторил за ней Аэрис. — Чета ведет нас к чему-то. К чему-то, с чем не справятся и в чем не разберутся маги, однако справятся такие как мы — полудемонические техномаги.

— Возможно. Однако считаю, что даже наши нынешние связки: тройки, шестерки, девятки, способны справиться с чем угодно и решить любую задачу.

— Интересную беседу ведете, молодежь, — в воздухе нарисовалась крупная голова, изо лба которой росли два мощных, свивающихся в спираль, антрацитово-черных рога. Впрочем, вся кожа, покрывавшая голову, была подобного цвета, и лишь пухлые ярко-алые губы и глаза выделялись на ровном гладком лице без намека на наличие носа.

— Милорд командующий, это честь, — незамедлительно склонила голову в легком поклоне демонесса.

— Таким незаурядным гостям можно и лично показаться, — усмехнулась голова. — Значит это из-за вас я вынужден был вбивать гигаватты энергии в появившийся из ниоткуда эсминец? Поразительно. А кто тот герой, что сумел улизнуть из моего изолятора?

— Портальщик моей тройки, — подал голос Аэрис, насмотревшись на голову командующего и поняв, что это всего лишь качественная иллюзия.

— Беспрецедентный случай я вам скажу. Беспрецедентный. А теперь поведайте мне, ради чего вы рисковали жизнью и рвались на борт моего корабля? — не дав открыть рот Аэрису, Юали четко и быстро изложила всю имеющуюся у нее информацию по сложившейся обстановке, дополнив ее кратким анализом, и озвучив логические связи, которые она видела на данный момент.

— Пройдемся по хронометражу. Получается, что наземная атака началась в тот момент, когда мой корабль покинул стоянку?

— Да, получается так, — прикинув что-то в голове, подтвердил Аэрис.

— Прелюбопытнейше… — медленно протянул демон, задумчиво сузив глаза. — Просто поразительное совпадение: на границе сенсорной сети третьей, сейчас самой дальней, луны были зарегистрированы непонятные возмущения пространства и флуктуации инфополя. Экспресс проверки ни к чему не привели, поэтому Наместник Четы попросил меня проверить, что там произошло, а мне как раз необходимо было проверить в деле мои собственные сенсорные системы. Поэтому я снялся со стояночного якоря и медленно двинулся в сторону последнего замеченного всплеска неясной активности. Мои системы наблюдения более чем совершенны и я был уверен, что мимо меня даже насекомое не проскользнет, однако… тут появляетесь вы, и в моем фланге, да в каком фланге, в моем тылу, обнаруживается эсминец! И тут встают два вопроса: во-первых, какова была цель наземной атаки, во-вторых, что вообще происходит?

— Выглядит как грубейшая провокация, а значит, таковою не является, — непонятно чему усмехнулась Юали.

— Сейчас с поверхности пришел пакет информации — рота гвардии, по наводке гражданского технического специалиста нашла и уничтожила взвод тяжелой пехоты гномов в районе одного из аварийных концентраторов десятого жилого блока.

— И зовут специалиста Эяна Фуулмэн?

— Именно, — голова белоснежно улыбнулась.

— Сестренка как всегда.

— Да, ваша родственница показала высококлассную подготовку, — подмигнул командующий, намекая на то, что процедуру представления, которую они пропустили, наверстывать нет необходимости. Про своих гостей командир корабля знал если и не все, то очень многое. — Но пришедшая информация ясности не вносит. С одной стороны возможность реальной атаки на корабль с помощью аварийного сброса энергии нельзя скидывать со счетов, но с другой стороны — воровство той же энергии, посредством весьма крупного портала, который сам по себе жрет энергию. Вдобавок ко всему — списанные имперские перехватчики и эсминец гномов, который проморгали сканеры. Все это наводит на размышления, не так ли?

— Безусловно, милорд, — кивнула демонесса. — Особенно актуальна мысль: "А что же происходит на самом деле?"

— Да дитя, это правильный вопрос, — кивнула голова. — На этой задумчивой ноте я вас покину. Рекомендую отдохнуть и чего-нибудь перекусить — судя по всему, силы вам еще потребуются.

 

* * *

 

—… Сила! Лишь желание получить еще больше силы и власти в скором времени станет твоим главным мотивирующим принципом на долгие годы, — Патриарх парил перед Мортисом, который с трудом поднимался с металлической поверхности платформы. Мантия портальщика была измочалена и изорвана, два пальца на левой руке пропали, напоминая о себе лохмотьями оставшейся плоти, а вся видимая поверхность кожи Иммора была покрыта глубокими разрезами, из которых медленно сочилась кровь. — Лишь сила, дитя мое! И кровь даст тебе эту силу, как только ты научишься ею управлять.

— Я уже достаточно подвинулся в науке управления кровью, — пробулькал Иммор, а затем сплюнул окровавленной слюной. — Могу, например, отправлять ее в полет.

— Хорохоришься — это хорошо, — заметил предок портальщика, стегая того тугим бордовым кнутом, свитым из струек крови. — Ты истинный потомок нашего рода. Ты носишь имя великого иерарха рода Мортис.

— История старая, много раз меня ею кормили, — прохрипел Иммор, с трудом удерживая себя в сознании.

— Молчать, птенец! — хлыст щелкнул в воздухе еще раз, бросая мага на платформу. — Великий, чье имя ты носишь, был истинным воином, он держал в своих руках бразды правления несколькими звездными системами, и даже Вознесенные относились к нему с уважением. Не сумев убить его триста двадцать семь раз. И только то, что он однажды пропал, не вернувшись из исследовательской миссии по изучению глубин внепространства, позволило многим вздохнуть спокойнее… Ты даже внешне на него похож, дитя.

— Сколько воспоминаний...

— Не нравятся воспоминания старика? Тогда вернемся к текущему моменту. Кровь — единственная универсальная магическая жидкость вселенной. Ничто иное не способно дать такую мощь в руки одного разумного, — Патриарх повел правой рукой в сторону океана, и на его призыв отозвалась огромная волна, качнувшаяся к платформе. — Сила. Но чтобы управлять ею необходимы знания, которыми ты не владеешь.

— Это какие же? — снова начал подниматься Мортис.

— Ты не владеешь Стихиями, твоя магия истинно демоническая по своей сути. Поэтому начнем с азов, благо застывшее время этого мира позволяет нам не торопиться...

 

* * *

Четыре часа, которые потратил линкор на то, чтобы достичь зоны, где регистрировались неизвестные сигналы, пролетели для демонессы и человека незаметно. Причем если Юали потратила время, роясь в корабельной сети и знакомясь с древними архивами ИВКС, то Аэрис забылся беспокойным сном на диване, укутавшись в свой плащ. Юали изредка бросала взгляд на бормочущего во сне стрелка, но не будила его.

— Миледи, — перед Юали возникла маленькое изображение какого-то человечка.

— Да? — она оторвалась от иллюзии древнего фолианта, обратив внимание на вызов.

— Из вашего отсека идет интенсивная, но нестабильная магическая активность ментального плана, — не дослушав сообщение, Юали резко повернулась к Аэрису. Стрелок продолжал метаться во сне.

— Учту, — бросила демонесса, не отрывая взгляда от стрелка, и движением руки отключила связь. Затем она подошла к Аэрису и склонилась над ним. Ее длинные волосы упали на лицо человека, и в следующую секунду тот открыл глаза.

— Я засыпал точно один… но пробуждение приятное.

— Чувство юмора — это хорошо. Что тебе снилось? — озабоченно спросила демонесса.

— Э… что снилось? — задумался стрелок. — Какой-то бред, если подумать… что-то про океаны крови, какой-то странный мужик в балахоне, летающий над этими океанами… и этот мужик истязал Мортиса! Точно! Это наверняка был не сон!

— Определенно нет. Я подозреваю, что ты наблюдал процесс общения предка и потомка в отдельно взятом роду, — скупо улыбнулась Юали.

— А почему я собственно проснулся? Если это был не сон, значит, я находился в трансе… это ты меня из него вырвала?

— Да, — она накрутила прядь волос на палец. — У меня много различных фокусов в ру...

— В декольте, я понял, — перебил ее Фуулмэн. — Жаль, что боевые комбинезоны не имеют такой роскоши, — однако прищур глаз демонессы напомнил ему, что не стоит забывать про воспитание. — Прошу прощения, не удержался.

— Удерживайся. Самоконтроль — это вещь, которая спасла многие жизни, — несколько волосков изогнулись как змеи, и впились в щеку стрелка.

— Ай! Больно же!

— Для закрепления, — усмехнулась Юали, отходя от дивана.

— Что я пропустил, пока спал? — спросил Аэрис, потирая щеку и садясь на диване.

— Если верить бортовым часам и моему расчету, то мы где-то в районе поисков. Но нападение ты не проспал, не бойся.

— Лучше бы проспал. За последние сутки… или сколько там прошло, я участвовал в большем количестве сражений, чем за весь последний год! Майор нас не вызывал?

— Нет, Десаарт молчит… — в этот момент по кораблю пронесся вопль ревуна — боевая готовность.

— Не удалось проспать… — вздохнул Аэрис, пододвигая к себе ближайший иллталл, лежавший на столике рядом с диваном. Отзываясь на касание, артефакт засветился, раскрывая иллюзорную операционную среду. Легкими прикосновениями к иллюзии техномаг запустил всю иллталл систему отсека, выстраивая сложный комплексный образ в центре кают-компании. — Еще немного...

— То, что ты делаешь, подпадает под Армейский уголовный кодекс? — озабоченно спросила Юали.

— Нет… вроде как… по законам у нас Мортис и Эяна, — стрелок увлеченно выстраивал на иллюзии схему орбитального движения трех лун Школы. — Это все открытые данные внутренней сети корабля. Смотри, это мы, — на схеме рядом с одной из лун вспыхнул значок линкора. — Как у тебя с познаниями в сфере космических путешествий?

— В космосе можно летать. Нельзя дышать. Люди в нем умирают почти мгновенно, демоны и Вознесшиеся — в зависимости от личных предпочтений и способностей. Вот и вся моя сфера, — ответила Юали.

— Понятно… так вот "Воздаяние", как суперсовременный корабль, имеет кроме основного Сердечника еще пять вспомогательных[3]. А это позволяет совершать линкору очень сложные пространственные маневры, игнорируя… ну, почти игнорируя, гравитационные колодцы планет...

— Стоп, — демонесса подняла раскрытую ладонь перед лицом стрелка. — Мне это все сейчас не нужно. Смотреть картинку я могу и без глубокого понимая флотской тактики боя.

— Э… тогда иначе, — изменив настройки, Аэрис увеличил детализацию до максимума. Схематический шарик луны покрылся серыми кратерами различной глубины, четко прорисованными долинами и горными пиками. Метка линкора превратилась в маленькую копию корабля. — Пусть хотя бы картинка будет красивой.

— Ты сразу так мог? — удивленно спросила Юали.

— Естественно, — пожал плечами стрелок. — Хотя опять же вынужден признать, что моя сестра смогла бы намного лучше.

Вдруг один из кратеров мигнул вспышкой, а тактическая программа достроила на иллюзии траекторию лазерного луча. В отсеке мигнул свет, переключаясь на боевое освещение.

— Промахнулись?

— Нет, щиты линкора поглотили удар, — Аэрис водил пальцами в изображении, приближая кратер, из которого произвели выстрел, разбивая единую иллюзию на несколько тактических экранов. В следующий момент еще из двух кратеров проложились пунктирные линии, обозначающие выстрелы лазерных батарей. "Воздаяние", не обращая внимание на эти комариные укусы, уверенно шел на сближение с луной.

— Десять минут под атакой, — проговорил вслух стрелок. — При движении на такой скорости… выйдем на орбиту через двадцать две минуты. О! Еще три установки. Видишь? — он выделил еще один кратер, из которого без остановки били лазерные лучи, подсветив его алой дымкой. — Не могу приблизить и рассмотреть нормально — какие-то помехи.

— Вижу. Когда мы уже откроем ответный огонь? — Юали внимательно рассматривала иллюзию и позиции открывших себя установок. Стрелок что-то сделал, и вокруг модели корабля засветилась прозрачная голубая сфера. Она вот-вот должна была перекрыть ближайшие позиции противника.

— Ответный огонь откроют...

— Экипажу готовность к переходу! — прогремел вдруг голос командующего. — Три! Два! Один!...

— Держись! — крикнул Аэрис, и в этот момент корабль совершил мгновенный переход через портал. Иллюзия мигнула, человек и демонесса кубарем откатились к дивану, брошенные на пол импульсом перехода. — Ненавижу этот момент… — с трудом проговорил Аэрис, восстанавливая дыхание после меткого удара локотка Юали в его солнечное сплетение.

 

— Боевая рубка — огонь без команды по готовности! — прорычал командующий, и Юали четко представила, как горят ненавистью его глаза. Плацдарм противника в одной из Имперских систем. Это был не просто позор, это был плевок в лицо от гномов. А демон, ставший сердцем "Воздаяния", по рассказам милорда Серпентиса, был очень злопамятной тварью.

— Недомеркам еще аукнется их появление здесь, — пробормотала демонесса, поднимаясь. В этот момент по палубе прошла волна вибрации, чуть не повалившая Юали обратно на пол. — А это что?

— Бомбовый удар… — выдохнул Аэрис, наблюдая, как на иллюзии от корпуса линкора отделяются десятки цилиндрических бомб. Большая часть позиций противника была в границе голубой прозрачной сферы. Стрелок, не поднимаясь с пола, изменил масштаб иллюзии, чтобы наблюдать за происходящим с самого удобного места — с кончика боеголовки.

— Любишь смотреть из первых рядов?

— Предпочитаю участвовать, — усмехнулся человек. — Но как говорится… довольствуемся тем, что имеем.

Бомбы, управляемые сложными алгоритмами и корректируемые с борта линкора, набирая скорость, осыпались на поверхность луны. Следом за бомбометами откликнулись проекторы главного калибра, проливая дождем неизмеримое количество энергии, генерируемой взбешенным капитаном "Воздаяния". Кратеры, над которыми на высокой орбите проходил линкор, буквально испарялись, стираемые с лица планетоида бесноватым огнем. Полчаса комендоры[4] напрягали все свои силы, обеспечивая непрекращающийся огневой барраж. За всем этим увлеченно наблюдал Аэрис, окруженный различными иллюзиями, показывающими как внутренние палубы линкора, так и то, что творилось на луне.

— Вот это я называю — агрессивный "терраформинг"[5], — усмехнулся стрелок, рассматривая новый ландшафт.

— А что это? — Юали показала на пульсирующую точку, появившуюся на иллюзии.

— Подожди… хм… — стрелок сосредоточился, соотнося возникший сигнал с базами линкора и инфосферой луны. — Так. Видимо какая-то научная база. А сигнал автоматический, на аварийной частоте. Странно, что он не пробивался раньше...

 

* * *

 

Битва над луной заходила на новый виток — отбомбившийся линкор выходил на геостационарную орбиту над районом сопротивления, когда из-за противоположной стороны планетоида вышла группа фрегатов, не отзывающихся на запросы. Замурованный в Сердечнике командир "Воздаяния" ощущал противника как сгустки хаоса, вмешивающиеся в работу отлаженного механизма Империи. И все его естество требовало устранить помеху. Отдав команду на повторное бомбардирование района ПКО, демон довернул линкор навстречу фрегатам.

— Боевым расчетам правого борта — огонь без команды не открывать, — внутренняя поверхность Сердечника, покрытая многочисленными иллталлами, осветилась сигналами подтверждения.

"Хорошо, что подвернулись эти придурки… сейчас отведу душу..." мелькнула в голове демона злая мысль. Дурной день, начавшийся с аврала, заканчивался боем с непонятным противником. Три фрегата. Обводы неизвестные, выхлоп многочисленных двигателей незнаком. Чем-то напоминают боевые корабли тех же гномов, но слишком изящны, больше похожи на лист дерева чар, а не на угловатые летающие коробки недомерков, которые всегда просто отличить от любых иных кораблей.

— Господин, получены первичные данные сканирования, — доложил офицер с сенсорного поста.

— Перешли мне, — пророкотал командующий. Через минуту перед ним возникла небольшая иллюзия, в деталях описывающая фрегаты, но без привычной любому боевому офицеру развертки по внутренним отсекам. О чем тут же демон и поинтересовался.

— Сканирующие системы ни в техническом, ни в магическом режимах не "просвечивают" внутреннюю обстановку… какие-то неизвестные сплавы, использованные в обшивке фрегатов, блокируют наши попытки детального сканирования. След в инфополе нечеткий.

— Ясно, — демон повел рукой в сторону, рассеивая иллюзию. Фрегаты быстро приближались к линкору, видимо выходя на дистанцию эффективного огня своих орудий. "Десятая отметка, восьмая...[6]" Неожиданно из носа каждого атакующего корабля вырвался энергетический луч. Защита имперского линкора показала свою высокую надежность, рассеяв первые выстрелы этого второго акта продолжившегося космического сражения. — Боевой разворот! — отзываясь на приказ командира, корабль плавно начал набирать ход, уходя с орбиты. — Проекторам один-три правого борта — распределить цели огонь по готовности.

По обшивке линкора прошло заметное невооруженным глазом волнение, а затем плавность обводов нарушилась поднявшимися из-под брони вспомогательными орудиями, используемыми на средних и ближних дистанциях. Пирамиды проекторов повернулись, наводя установленные в них энергетические кристаллы на фрегаты противника.

Передав на время командование своему первому помощнику, командующий отвлекся от битвы на прямой вызов с Азата-Три по каналу особого приоритета. Новая иллюзия, появившаяся перед его взором, вызвала в демоне волну ярости, поднявшуюся откуда-то из самых потаенных глубин сущности командующего.

— Милорд Серпентис… вы меня очень отвлекаете, — процедил сквозь зубы демон.

— Мастер Рэйжен, я надеюсь, вы меня простите. Но поймите, я беспокоюсь о своих протеже, которые сейчас так некстати оказались в зоне боевых действий. Надеюсь так же, что вы учли те небольшие пожелания, которые я высказал немногим ранее, буквально перед тем, как вы приняли на борт челнок моей ученицы, — чешуйчатое лицо Серпентиса, не могло полностью отразить все эмоции, но его голос был переполнен елейной издевкой. Командующий не сумел подавить рык, вырвавшийся из его глотки.

— Учел, милорд Серпентис, и воздержался от классической процедуры приема незваных гостей. Сложно отказать эмиссару Четы[7].

— Да, позволю себе согласиться с этой спорной точкой зрения… — Серпентис провел чешуйчатым пальцем по подбородку. — Докладывайте, мастер. Что происходит над моей головой?

— Неизвестный противник атаковал базу "Луна-Три". Они смогли подавить системы защиты комплекса и возвели свою собственную эшелонированную ПКО. Прогнозирую полную потерю инсталляции, как научно-производственного комплекса, а так же как точки доступа на "Объект "Ноль".

— Какова вероятность того, что противник сможет проникнуть внутрь "Объекта "Ноль"? — прищурившись, спросил Серпентис.

— Минимальная. После подавления ПКО противника, со мной на связь вышел комендант "Объекта". Центр в полной изоляции. Секретность не нарушена, — отбросив эмоции и беря свой гнев под контроль, четко доложил Рэйжен. Обсуждаемый вопрос имел слишком большое значение для Империи. — Мною вызваны две резервные группы с базы флота, они начнут мероприятия по прочесыванию прилегающего района космоса.

— Отлично. Думаю, закончим на этом. Держите меня в курсе всех необычных событий, — на этих словах иллюзия дрогнула. Командующий молниеносно бросил взгляд на окружающие иллталлы и иллюзии, впитывая транслируемую информацию и ища причину необычного сбоя. — Командующий...? — сквозь помехи донесся голос Серпентиса.

— Господин, пробита защита в районе первого проектора правого борта! — прозвучал в Сердечнике взволнованный голос первого помощника. — Разгерметизация в пяти отсеках, десяток раненых, погибших нет.

— Как?! — прорычал демон, утрамбовывая в это короткое слово, пространную возмущенно-удивленную тираду.

— Противник применил ствольную бортовую артиллерию, на снаряды которой не воздействовало ББП[8]!

— Снаряды смогли продавить нашу защиту? Нереально...

— Они били сосредоточенными залпами в одну точку. Наши же огневые средства неэффективны — обшивка этих фрегатов рассеивает энергию луча...

— Какие повреждения нанесены противнику? — Рэйжен движением руки вызвал новую иллюзию, на которой были изображены крупным планом фрегаты, атакующие "Воздаяние". Вместо ожидаемых сквозных дыр в обшивке, он увидел лишь сильно оплавленные, но невредимые корпуса.

— Исключительно поверхностный урон...

— Разрешаю полный бортовой залп! — командующий поместил руку в специальный паз, расположенный на стенке Сердечника, подтверждая свое распоряжение. Затем закрыл глаза, сосредотачиваясь на накачке энергией орудийных накопителей. В это время огромные пирамиды главных проекторов, расположенные по центральной линии корабля, а также те, что располагались по правому борту, начали медленно поворачиваться, направляя в сторону фрегатов сборки фокусирующих кристаллов. Противник начал маневрировать, стараясь уйти с лини огня, но… — Огонь! — разнесся по кораблю приказ демона, и, отзываясь на это слово, орудия высвободили волну света, ударившую по фрегатам. Миг — и все закончилось. Безумство энергий рассеялось, и на иллюзиях появились обугленные остовы фрегатов. Глаза Рэйжена расширились от удивления — бортовой залп линкора мог стереть с лица планеты город, испарив землю вплоть до скального основания, а уж легкие корабли должны были просто аннигилироваться в потоке орудийного огня. На границе восприятия командующий отметил момент появления дружественных кораблей — подошли резервные группы флота.

— Приготовиться к десантной операции! Группе обеспечения — немедленно начать мероприятия по захвату кораблей противника! Старший помощник, принять командование, — отдав эти приказания, командующий повис в центре Сердечника, погружаясь в глубокие размышления.

 

* * *

 

Аэрис откинулся на спинку кресла, в которое успел перебраться, пока наблюдал за скоротечным боем. Его мысли скользили и перескакивали с одного момента битвы на другой. Командующий явно недооценил угрозу трех юрких фрегатов, но и сам стрелок не ожидал, что три легких корабля выдержат огонь средних орудий линкора. А также то, что они уцелеют после полного бортового залпа. Аэрис запустил запись боя и начал изучать тактику противника. Группа из трех кораблей, два идут параллельно, третий чуть выше и позади, образуя эдакую наклонную плоскость. Стрелок увеличил изображение замыкающего фрегата — он явно чем-то отличался. Присмотревшись, техномаг понял, что его смущало: в записи первая атака фрегатов носила классический характер: высокоэнергетические лучи, выпущенные с максимально эффективной дистанции. Но после неудачного атакующего захода противник не попытался совершить маневры уклонения. Скорее даже наоборот — Аэрис приблизил картинку еще больше — эволюционные двигатели работали в режиме торможения.

— И что все это значит? — подала голос Юали, с интересом рассматривая манипуляции Фуулмэна.

— Это значит… что-то. Возможно, это были беспилотные корабли, — техномаг прищурился, наблюдая, как в замедленном воспроизведении на бортах фрегатов откидываются люки, из которых появляются покрытые многочисленными вздутиями стволы. — Возможно, что это была обкатка в боевых условиях новых орудийных платформ… предположений может быть куча. Суть одна. Эти фрегаты чрезмерно бронированы. Для малого-то корабля.

— Хм… — задумалась демонесса. — Но разве новинки не должны оберегаться?

— Справедливо, поэтому у нас есть мысли к размышлению...

— Не у нас, а у служб безопасности! — направила на Аэриса свой изящный пальчик Юали. — Так что не встревай в это дело. Напоминаю, что твой друг неизвестно где.

— Помню, — стрелок помрачнел. Затем встал и начал возиться с иллталлами. Неожиданно все иллюзии погасли, а их заменила голова майора Десаарта.

— Что надо!?.. А… это вы. Да! Точно! Смотрите! — в воздухе повисла картинка из приснопамятного изолятора. Аэрис впервые видел, как выглядит расплавленный магинс. В центре помещения в неглубоком углублении лежало изломанное тело Иммора. Его мантия была вся изорвана и покрыта кровью. Его удлинившиеся пальцы судорожно сжимались, скребя ногтями по полу, а микрофоны передавали хрипящие вздохи.

— Иммор! — сдавленно произнес Аэрис.

Портальщик, будто слыша свое имя, попытался встать, но едва он оперся на руки, как те подломились. Голова Мортиса со стуком ткнулась в бронированный пол. Он с трудом перевернулся на спину.

— Проклятье… — хриплый вибрирующий голос, донесшийся до зрителей, мало напоминал приятный баритон того Иммора, которого знал Аэрис. — Помогите...

— Майор, сделайте что-нибудь! — подала голос Юали, рассматривая сильно изменившееся лицо портальщика, скованное мучительной гримасой.

— И не подумаю! Он сейчас чрезвычайно опасен для всех, кроме его семьи… — Десаарт чем-то щелкал на фоне, видимо работая с панелью управления.

— Помогите… — снова прохрипел Иммор и с неожиданной резкостью и силой щелкнул ногтем по полу. Эффект от этого был более чем неожиданный — от точки удара прокатилась волна, резонируя в каждой металлической детали корабля. Новый удар и новая волна.

— Что происходит? — Аэрис непонимающе смотрел, как по помещению проходит легкая вибрация.

— Проблема… — лицо Юали исказилось, она упала на колени, зажимая уши ладонями.

— Да что!?.. — но вопрос стрелка прервала тревожная сирена.

— Многочисленные контакты! — на тактической иллюзии, заново выведенной Аэрисом, обозначались рамки порталов вокруг линкора, из которых начали выскакивать юркие, похожие на когти боевые машины, мгновенно уходившие на виражи и маневры, не давая канонирам линкора взять их на прицел. Тревога стихла так же неожиданно, как и зазвучала. Малые машины, которые, присмотревшись, стрелок опознал, как тяжелые штурмовики, обзавелись метками "свой". Легким касанием иллюзии техномаг вывел в отдельном окне информацию по новоприбывшим лицам.

— Штурмовик "Коготь"… оригинально, ничего не скажешь… принадлежность: Семья Мортис...

— Это он так на помощь позвал? — Юали удивленно покачала головой, рассматривая, как из порталов выходят все новые и новые штурмовики, а чуть выше над линкором проявляются в реальности два тяжелых фрегата.

— Это фрегат ССМ "Квазар". Вы удерживаете члена семьи Мортис. Приготовьтесь немедленно передать его на наш борт, иначе вы будете атакованы. Повторяю. Вы удерживаете члена семьи Мортис. Приготовьтесь немедленно передать его на наш борт, иначе вы будете атакованы, — зазвучало вдруг сообщение на открытой частоте, которую автоматически улавливали корабельные иллталлы. — Именем Патриархата Мортис!

— Это должно напугать командующего линкором? — скептически скривилась Юали.

— Это может напугать любого. Я вспомнил, — глаза Аэриса наоборот расширились в непритворном испуге. — "Именем Патриархата Мортис". Мне Иммор рассказывал, что эта фраза на открытой частоте означает полную готовность к битве, невзирая на условности. А также, что ответственность перед Империей и Четой берут на себя патриархи семьи. Проще говоря — это очень серьезная угроза. И знаешь… есть у меня подозрения, что семья, многими поколениями специализирующаяся на порталах и всем с ними связанным, вполне владеет техниками, имеющими, скажем так… двойное назначение.

— Мне нет дела до подобных техник, если я ими не способна овладеть. Но мне есть дело до того, что они могут их применить на корабле, на котором я, между прочим, нахожусь.

— День не задался с утра… — с грустной улыбкой сказал стрелок, следя взглядом за турелями иллюзорного линкора. Они не двигались, но это ничего не значило. Диктовать условия демону, командующему таким кораблем как "Воздаяние", самоубийственная глупость и наглость. А турели все еще не двигались. Фуулмэн мог только предполагать, какое напряжение сковало сейчас экипажи кораблей Империи. Они наверняка были готовы стрелять друг в друга. Это было неправильно, но это было. И все теперь зависело лишь от самоконтроля существа, имеющего силу стирать с лица планет города. Неожиданно его плечо пронзила боль — это пальцы Юали, которая незаметно подступила к техномагу со спины, нервно сжались, выдавая ее волнение. — Аккуратнее, я не люблю по-жесткому, — нервно пошутил стрелок.

— Зато люблю я! Поэтому привыкай! Если с вами всегда так интересно, то я буду умолять милорда Серпентиса, чтобы он разрешил продолжить работу в вашей компании! — улыбнулась демонесса.

— У нас всегда интересно, — следом за фразой стрелка по каналам связи прошла другая, произнесенная тяжелым рокочущим голосом:

— Можете производить стыковку. Кормовой ангар.

Один из фрегатов плавно набрал ход, совершая маневр. Штурмовики тут же перестроились, создавая вокруг фрегата сферу охранения. Все тридцать минут, в течение которых корабль совершал маневры, Аэрис и Юали пытались вырвать из майора медика любую информацию о состоянии Иммора. Но врач, опираясь на обширный опыт, изображал упертого солдафона, следующего каждой букве Устава несения службы.

А так как он вдобавок прервал трансляцию из изолятора, то выслушать ему за эти полчаса пришлось многое.

— Да Тьма на ваши головы! Охрана! Приведите этих двоих сюда! — проорала иллюзия майора куда-то в сторону, а затем его голова повернулась к стрелку и демонессе. — Но здесь вы будете вести себя тише воды, ниже радаров!

— Согласны! — хором откликнулись возмущавшиеся. Через пять минут в кают-компанию поднялся усиленный наряд бойцов внутренней безопасности и вежливо, но настойчиво, препроводил в медицинский отсек.

По пути им встретились усиленные посты охраны, и как заметил Аэрис, ориентированные на то, чтобы сдерживать что-то в изоляторе медблока. И мысли, последнее время скребущиеся в его голове, с новой силой закурсировали в сознании. В кого превратился Мортис после Вознесения? Зачем вся эта эшелонированная оборона?

Аэрис никогда не интересовался вопросом Вознесения, так как ему это в любом случае не грозило — в его генах отметился лишь один демон, и то это было так давно, что почти не считалось. Спрашивать Юали он не стал, сам не понимая причины, и поэтому варился в котле собственных переживаний.

— Отвлекись от тяжелых раздумий, — вкрадчивый голос демонессы вернул внимание стрелка к текущему моменту. Их привели в какой-то бункеороподобный отсек, в котором находился Десаарт, спорящий с двумя людьми без знаков различия на униформе.

— Нельзя! Просто нельзя!

— Но...

— Мне плевать на ваши полномочия! Я этот изолятор не открою, пока сюда не прибудут специалисты семьи Мортис! — майор бешено вращал глазами и брызгал слюной. Один из офицеров схватил медика за грудки и приподнял над палубой.

— Живо пусти нас!.. — но слова застряли в горле офицера после того, как он почувствовал своими короткостриженным затылком прикосновение холодного металла. Скосив глаза, он увидел, как только что вошедшая группа охраны вскинула оружие, а самый проворный уже тычет в его затылок укороченным боевым ножом.

— Майор, вам необходима помощь?

— Да, спасибо, боец. Итак, продолжим. Вы получите доступ в изолятор исключительно после того, как делегация его родственников, — Десаарт ткнул пальцем в монитор, на котором был показан скрючившийся на полу Иммор. — Повидается с ним.

— Ты пожалеешь, майор, — процедил второй офицер.

— Сомневаюсь. А если не заткнетесь — я запру вас в морге. Навсегда, — быстро успокаиваясь, ответил демон. — Вы всего лишь прикрепленные специалисты. С меня не спросят, поверьте.

 

 

— Что здесь происходит? — Юали вышла вперед, ее волосы поплыли по воздуху, нацеливаясь на подозрительную парочку.

— "Научные специалисты", — криво усмехнувшись, проговорил врач. — Хотят к твоему дружку раньше всех успеть.

— Даже не надейтесь, — кивнула Юали. — Никто, кроме семьи, не может попасть к только что Вознесенному.

— Да что вы все заладили? Нам нужны всего лишь образцы....

— Внимание и повиновение! — громыхнуло в помещении, и из неожиданно возникшего портала вышла пара низших демонов — классические твари, принадлежащие к низко интеллектуальной прослойке имперского общества. Их броня была отлично подогнана под не совсем гуманоидную форму тел бойцов и поблескивала темно-фиолетовым цветом. Демоны подняли в замахе обнаженные церемониальные мечи и резко опустили, разрубая рвавшихся к Иммору офицеров на ровные половины. Охранники отскочили в стороны, прикрывая собой врача и гражданских. — Именем Патриархата Мортис! Бросить оружие! — Десаарт судорожно кивнул, подавая знак охране, чтобы те подчинились. Как только приказ был выполнен, из портала вышла высокая, на голову выше Аэриса, фигура, закутанная с головы до ног в темно-фиолетовый балахон.

— Господа, ответьте мне. Где отпрыск нашего рода? — нереальный, похожий на безумный хор различной тональности и силы, голос прокатился волной по отсеку. Один из солдат, не выдержав его воздействия, кулем рухнул на пол.

— Дальше, в глубине медблока, в изоляторе, — пробормотал Десаарт, старательно отводя глаза от затененного лица портальщика. Тот повернул голову к врачу и коротко кивнул, а затем щелкнул пальцами и растворился в воздухе вместе со своими сопровождающими. Охрана расслабилась и начала поднимать оружие с палубы. Майор подошел к контрольным мониторам и вывел на каждый изображение с различных камер изолятора. Юали, подошедшая к одному из мониторов, досадливо поморщилась: где-то в душе она ожидала, что новое действующее лицо семьи Мортис попадет в изолятор через портал, в третий раз день опровергая изолирующие свойства магинса. Но он применил менее элегантный и пафосный метод, просто взрезав мелькнувшими из длинных рукавов когтями заблокированный вход в изолятор.

— Дитя, — завибрировал в колонках пугающий голос.

— Лорд Ахад?.. — бесформенная куча из мяса, крови и тряпья на полу пошевелилась, из нее показались увенчанные когтями длинные пальцы.

— Да, дитя. Это я. — маг присел на корточки рядом с Иммором. — Удручающее зрелище… и это Вознесенный Мортис. Ну да ничего… Аззалиас! Чернила!

— Да, господин, — один из демонов вошел в изолятор, доставая из клапана брони небольшой футляр и передавая его магу.

— Все, свободен, — портальщик отмахнулся от своего сопровождающего. — Придется потерпеть, дитя, — Ахад сдернул ткань, укрывавшую голову Иммора, и повернул Вознесшегося лицом к свету, а затем открыл футляр и разложил на палубе несколько скальпелей, игл и три маленькие баночки с чернилами. — Будет больно.

С этими словами он взял в свои длинные когтистые пальцы скальпель и провел им по гладкой коже, закрывшей глазницы Иммора. Тот дернулся и застонал, но Ахад крепко держал его голову. Новое движение, новый разрез, новый стон. Работая неторопливо и методично, маг покрывал левую часть лица Иммора тончайшими линиями, которые складывались в сложный узор. Лоб, висок, щека — по ним протянулись кровоточащие разрезы. Неожиданно маг затянул своим неповторим голосом нудный речитатив, который заглушал все более громкие стоны, а порой и крики Вознесенного.

— Терпи, дитя, — прервал свой речитатив Ахад, откладывая скальпель, и поднял длинную иглу. — Боль для Вознесенного Мортиса лишь ежедневная спутница. Не более, — он воткнул иглу в разрез, проходивший точно по тому месту, где раньше был глаз Иммора. Затем взял следующую иглу.

— Тьма и все ее пророки, — пробормотала Юали, отворачиваясь от экрана. За свою жизнь она видела очень многое, но та концентрированная мука, которая под аккомпанемент стонов и криков лилась с экранов, была слишком даже для нее. Ахад же все трудился и трудился. Как механизм. Но все когда-нибудь кончается.

— Вот и все, дитя, — маг встал, поправил балахон и позвал демонов, ожидавших у входа. — Аккуратно берите его и вынесите из этого проклятого помещения. Здесь даже думать сложно, — бойцы вбежали и аккуратно подняли Иммора. Его голова мотнулась и взглядам зрителей предстала святящаяся фиолетовым светом татуировка.

— Печать Мортис, — задумчиво произнес Десаарт. — Все. Можете пойти и посмотреть на своего приятеля. Проклятье… что же за день...

 


 

[1] Регистратор ауры — артефакт позволяющий отслеживать изменения в ауре владельца. Распространен в среде потомков демонов, в связи с нестабильностью их ауры и склонностью к выплескам через ауру энергии и различных эманаций, и, соответственно, дает возможность владельцу подавить всплеск либо минимизировать ущерб от всплеска.

 

 

[2] Те же самые Цельсии.

 

 

[3] Энергетическая система кораблей ИВКС бывает двух типов: "демоническая" и "техномагическая". "Демоническая" система имеет своим ядром, так называемый, Сердечник — капсулу, в которой заключен демон, являющийся фактически главным источником энергии для всех систем корабля, а также старшим офицером на корабле. В некоторых случаях место демона может занимать сердце Вознесенного, начиная с тридцатой ступени вознесения. Сердечников на особо крупных кораблях может быть несколько.

"Техномагическая" система классически использует преобразователи магии связанные с концентраторами, подобными планетарным. Простая и эффективная система, мало зависящая от баз снабжения. Хотя в большинстве своем на кораблях ИВКС, начиная с эсминцев, установлена комбинированная энергетическая сеть.

 

 

[4] Обслуга бортовых орудий.

 

 

[5] Терраформирова́ние — изменение климатических условий планеты, спутника или же иного космического тела для приведения атмосферы, температуры и экологических условий в состояние, пригодное для обитания.

 

 

[6] Разметка систем обнаружения для космических кораблей Империи составляет 60 отметок или 20 световых секунд.

 

 

[7] Данный титул, дающий полномочия равные полномочиям планетарного главы, носят исключительно демоны, состоящие в личной гвардии Имперской Четы.

 

 

[8] ББП — Базовое Боевое Поле — основная форма энергетического наступательного оружия, а также защитная система всех имперских судов, имеющих на своем борту Сердечники. Проецируется проекторами Ремпеля, которые представляют собой пирамидального вида установки, увенчанные кристаллами. Эллипсоидное по форме поле по своей природе является мощнейшим энергетическим барьером, уничтожающим любой физический объект, который сталкивается с полем. Так же любой точкой барьера может быть сгенерирован луч энергии различной мощности. Мощность одновременных генераций обратно пропорциональна количеству генерируемых лучей. Самые мощные импульсы излучают сами проекторы.

 

 

  • Часы / Сладкий яд / Kalip
  • Чудовище Джет / LevelUp - 2013 - ЗАВЕРШЁННЫЙ КОНКУРС / Артемий
  • Креатив-наборы / Собрать мозаику / Зауэр Ирина
  • Скрипач на Патриарших, Валеев Иван / В свете луны - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Штрамм Дора
  • Л.О.Л.6 / Л.О.Л. / Лейс Три-Де
  • Фабрика святых / Птицелов Фрагорийский
  • Афоризм 523. О мудрости. / Фурсин Олег
  • Пришпиленный / Блокнот Птицелова/Триумф ремесленника / Фрагорийский П.
  • Тема 44: "Ложка к обеду" / Флэшмоб "В ста словах": продолжение / Bauglir Morgoth
  • Я хочу, чтоб меня кто-то где-нибудь ждал... / Помешательство / Магура Цукерман
  • Мария и Александр Шепарды-Стрельцовы. Прогулка по лесополосе. Осознание возвращения в Россию / Светлана Стрельцова. Рядом с Шепардом / Бочарник Дмитрий

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль