Глава X

0.00
 
Глава X

Михаил был таким как все, сколько себя помнил. Ничего выдающегося, ничего особенного. У него не было талантов или какого-то интересного дара. С детства он не отличался от большинства сограждан. Конечно, одно то, что он родился в городе, а не за его пределами, в мертвой пустоши или пригородном гетто, сильно повышало шансы на счастливую и безбедную жизнь. Так и было многие годы.

Закончив обучение в университете высоких технологий, Миша нашел хорошую работу с высокой оплатой. По крайней мере, ему, одиночке, хватало на жизнь и многие маленькие радости. Впрочем, радостей в настоящее время у всех было не слишком много, а его жизнь была полностью связана с игрой "Дремлющий Мир". Просыпаясь утром, Миша шел на работу, где в течении десяти часов разбирал почту офиса. По большей части там были сообщения от игроков. Какие-то полезные, какие-то не очень. Ему приходилось анализировать содержимое и решать, какое письмо имеет значение и должно быть отправлено старшим, а какие из них — просто цифровой мусор. Чаще всего он имел дело с уведомлениями о багах, которые начали чаще встречаться после неудачного запуска модулей псевдосознания. Многие неигровые персонажи навсегда утратили свои сценарии, а кто-то даже вовсе отступился от приписанной игровой механики. Это сделало многие квесты невыполнимыми, ломанными. По большей части это и кормило его ежедневными письмами.

Возвращаясь с работы, он ложился в вирт-капсулу, которая приоткрывала для него завесу другого мира. Дремлющего. Там он, уже, был не Михаилом Юрьевичем. Там его звали Тамларом, одним из лучших танков кластера. Орудуя палицей и тяжелым щитом, он смог добиться в игре гораздо большего, чем в реальном мире. Его счастьем было то, что в случае трудностей в жизни, игровой персонаж семьдесят четвертого уровня сможет прокормить его. Все же, конвертировать игровые деньги было не нужно. Разница между покупками в игре и покупками в реальности была только в цене, а не в валюте, которой надо было пользоваться.

Вот только, недавно у Михаила возник страх перед этой игрой. Неопределенное чувство, холодное, вязкое и ноющее приходило при одной лишь мысли о Дремлющем Мире. На днях он получил письмо, содержание которого полностью изменило его представление о своей жизни. Он ушел с работы раньше обычного, купил две бутылки самой дешевой водки и провел ночь в одиночестве на своей кухне. Перед его глазами был интерфейс дополненной реальности, своего рода частица игры в реальном мире. Без нее было никак гражданину, ведь все документы были не более чем набором цифр, зарегистрированных в системе. Сейчас же перед его глазами была копия письма. Оригинал давно лежал в почтовом ящике службы внутренней безопасности, но копия так и продолжала мозолить его мутный взгляд.

Внимание! Сильное алкогольное опьянение. Вам не рекомендуется покидать квартиру или иное собственное жилье. В случае нарушения рекомендаций ваш Социальный Уровень может понизиться. Рекомендуется воздерживаться от необдуманных решений в подобном состоянии.

Система уже не первый раз оповещала мужчину о его состоянии. Он и без подсказок знал, что напился до того состояния, когда не сможет даже из кухни выйти, а иконки негативных эффектов на границе зрения, дополненного интерфейсом прекрасно это подтверждали. Было все равно. Он еще раз открыл письмо, наблюдая за бегущим перед глазами текстом...

***

— Ариса, познакомься с нашими временными союзниками. Берк, Килана, перед вами сейчас Ариса, она является моей спутницей в ходе выполнения данного квеста, — представил их Мелитан, не слишком утруждая себя долгим описанием каждого из соратников.

— Очень приятно, — добродушно кивнула волшебница, с интересом рассматривая девушку-лигнума. — Хотя, я была уверена, что уровень у тебя будет повыше. Как-никак у Мелитана всего лишь десятый. Сложно выполнять высокоуровневые задания, когда все члены группы на ясельном уровне.

— Как ты заметила, я пользуюсь демо-версией, — осек ее маг. — Мой реальный уровень может быть выше. Все же, мой опыт копится с того момента, как я взял левел. Нам хватает, — не слишком любезно отозвался колдун. С другой стороны, ее язвительные комментарии с ее стороны заслуживали не меньшего осуждения.

— Как сказал Мелитан, нам достаточно своих уровней, чтобы справиться, — маг видел, что Ариса тоже весьма болезненно восприняла укол девушки, но, как ни странно, еще больше обострять конфликт не захотел. Даже о своем выпаде успел пожалеть. Все же было необходимо поддерживать дружеские отношения в маленьком коллективе. Иначе доверие будет подорвано, и системный квест будет провален окончательно.

— Быть может, — раздался спокойный и ровный голос со стороны дома, — вам всем стоит зайти внутрь? Снаружи, конечно, хорошо, но я начинаю чувствовать себя негостеприимным хозяином, держащим своих гостей на пороге. К тому же, я прямо сердцем чувствую, что пара минут и господин… Э… — стоящий на пороге дома человек скользнул взглядом над головой мага, — Мелитан сменит тенденцию на хаотическую. Такое станет ударом и для меня, и для моей сестры.

— Точно, Брат Йстраза, надо скорее отдать его на принудительное лечение! — всплеснула руками Ариса. Она неожиданно поменялась в лице, став серьезнее и весте с тем спокойнее. — Дебаффы, полученные от Хаоса — штука долгая и очень неприятная. Так что обойдись без лишних ломаний. Всяк, не барышня.

— Да я и не против вылечиться, — пожал плечами маг. — Почему ты, вообще, решила, что я буду спорить?

— Это, — Ариса покраснела, немного поджав губы, — это из-за того, что ты. Ну...

— Мужик! — Килана огрела мага по плечу и с улыбкой подмигнула его собеседнице. — А все мужики в этом похожи. Будут терпеть, пока у них что-нибудь ни отвалится. Так что давай, не тяни кота за резину и ступай к целительнице, а мы пока соберем на стол. Завалялось у меня немного.

— Так-то, нам есть, чем угостить гостей, — отозвался Йстраза, так и стоящий на крыльце. — Только вчера наш пастух забил пару коров. Несколько килограммов отборной говядины было поднесено Деве Эллойе, как благодарность за помощь деревне. Уж поверьте, наше гостеприимство вам придется по вкусу.

— Хмм, — Килана сощурилась и взглянула на соратника. — Берг, вернись в деревню. Возьми в таверне эль, пиво и ром. Всего побольше, деньги потом отдам. Раз уж мы сегодня так чудесно собрались, чтобы поговорить о важном, стоит сделать это в теплой, а еще лучше горячительной атмосфере. Ну разве я не права?

— Права, — угрюмо отозвался бовем. Сплюнув под ноги, он развернулся и неторопливо побрел в город. На мгновение Мелитану даже стало его жаль. Все же воин не был типичным мальчиком на побегушках. Вряд ли он, прокачивая навыки владения секирой, думал о том, что придется бегать за выпивкой нанимательницы.

— Что же, оставлю вас. Не на долго, — махнув девушкам, колдун направился к хозяину дома. Тот кивнул и любезно отступил в сторону, пропуская гостя в просторное и довольно светлое помещение.

— Прошу, пройдите за мной. Госпожа Ариса успела рассказать мне о том, как решительно вы взялись за наше дело. К несчастью, мы уже утратили надежду на избавление. Существа, что терзают нас совершенно другой силы, нежели обычный враг, а потому даже столичным героям будет сложно. Что и говорить о вас, Господин Мелитан.

— Зачем вы говорите мне?

— Чтобы вы понимали, что попусту тратите время. Я не обладаю даром предвидения, как моя сестра, не умею исцелять наложением рук и не могу сотворить никакого чуда. Но даже моих скромных сил хватит, чтобы догадаться о том, что вам не суждено помочь. Я не говорил этого вашей прекрасной спутнице, но вам могу честно признаться в том, что вы зря приехали. На самом деле услуги воинов нам не нужны, — Йстраза развел руками и виновато улыбнулся. — Конечно, некогда я сам подал заявку, а тридцать золотых так и лежат в отдельном кошеле, но заработать их уже нельзя.

— Вы считаете, что все можно так и оставить? Вы сами видели, что находится в лесу? У тварей там настоящее гнездо, а порча заражает даже землю, не то что зверей и растения, — Мелитан был возмущен подобным отношением. Он сам стал жертвой Хаоса, он видел, что из себя представляет вся эта искаженная грязь. Мысль о том, что подобные существа нападают на деревню раздражала, но такая пассивность человека, которого в селении считают авторитетом, выводила гораздо больше.

— Господин Мелитан, мы все обсудим за ужином. Не думаю, что такие темы можно оставлять без внимания ваших товарищей. А, момент, — приблизившись к прикрытой двери, Йстраза пару раз стукнул костяшками по ее поверхности. — Дорогая, пришел человек, тронутый Искажением.

Открыла дверь, как не странно, молодая девушка совершенно невысокого роста, едва достигала груди мага. Невинно хлопая большими лазурными глазками, она вышла из своей комнаты, кивнула брату и нежно улыбнулась.

— Добрый Господин, я знала, что моя помощь будет вам нужна, так что можно обойтись без лишних слов. Я могу избавить вас от грязи этого леса, но взамен вы расскажете мне о том, что случилось до этого. Хочу знать кто вы, чтобы понимать, кто я, — за этими туманными речами девушка легко приблизилась, взяла Мелитана за руки и утянула в свои покои. Дверь за ними закрыл брат, оставшийся в коридоре.

Оказавшись наедине с беловолосой девушкой Мелитан ощутил себя неловко. Она выглядела младше самого колдуна внешне, но, как человек проживший несколько больше положенного, он понимал, как обманчива может быть внешность. Комната же выглядела пустоватой. Здесь были и стол, и кровать, и шкаф, мягкий ковер на полу и даже небольшой диванчик, однако наполненное светом и свежестью помещение казалось огромным. Вот только маг вместо комфорта ощутил внутреннюю неприязнь к спальне, наполненной чужеродной энергией. Тьма Мелитана сжималась в один комок где-то на дне его души, словно полуденная тень под ярким солнцем. Особенное место во всем этом свечение занимала фигура босой девушке в длинном белом пеньюаре.

Глядя на нее маг чувствовал себя еще более неуютно, словно провинившийся ребенок. С другой стороны, но ощущал внутри противоречивую злобу. Бездна ненавидит свет, а потому и ее Адепт чувствовал раздражение перед столь ярким ее воплощением.

"Дева Эллойя"

Раса: Хуман

Уровень: 74

Тенденция: Светлая

Социальный уровень: 7

Отношения: Дружелюбие 150/200

Интерес: 95%

Если игровые уровни являются признаком личного могущества, то девушка по данному критерию обгоняла даже Ролхиима, без вины погибшего не так давно. С его пятидесятым здесь, вероятно, ловить было нечего. На мгновение внутри вспыхнул легкий страх перед этой легкой фигуркой. Что если ее сила сможет выжечь не только Хаос, но и Тьму внутри него? От этого стало не по себе, Мелитан подобрался, напряженно отводя взгляд в сторону.

— Первый раз у знахаря? Не переживай, моя магия очень аккуратная, — тут же поспешила разрядить обстановку девушка. — Пройди, пожалуйста сюда и сними одежду до пояса. Обещаю, что ничего не будет грозить твоему здоровью.

— Я не волнуюсь за себя, — отмахнулся Мелитан снимая сперва плащ, а затем и нагрудник. Для этого пришлось распустить шнуровку на боках и снять этот элемент экипировки через голову. После этого он одним легким посылом мысли спрятал его в инвентарь. Так же он поступил и с рубашкой, которую пришлось сперва снять, а затем скрыть в одной из сумок, слившихся с ремнем. — Просто, на моей родине было несколько не принято обнажаться перед девушками. По крайней мере, если речь идет не о каком-нибудь борделе или брачном ложе. Но мы с вами, как мне кажется, не совсем в тех отношениях, не так ли?

— Не в тех, — согласно кивнула девушка, поглаживая пальцами спинку небольшого кресла, выдвинутого на середину спальни. — Но вам нечего смущаться. Такая уж у знахарей работа. К тому же, я не требую от вас полного обнажения. Присядьте сюда, пожалуйста.

Спорить было сложно. Девушка была убедительна, а вместе с тем добродушна, что полностью обезоруживало адепта. Понурив голову, он спокойно приблизился к деве, повернулся к ней спиной и сел на предложенное место. Почти тут же ему стало еще более некомфортно. Горячий взгляд буквально обжигал затылок и шею, но подавать виду, демонстрируя слабость, Мелитан не хотел.

— Я готов, полагаю, — на всякий случай уточнил колдун, глубоко вдохнув и выдохнув. Закрыв глаза, он сосредоточился на собственном спокойствии, усмиряя потоки энергии внутри. С тех пор, как он переродился, ощущения стали совсем другими. Складывалось впечатление, что в этом искусственном мире даже магия была фальшивой. Такие мысли подводили к идеи о том, что и душа могла бы оказаться подделкой. Вот только можно ли было сомневаться в собственном сознании? Оно было неотделимой частью Мелитана. Память, воля, разум, все это не могло стать подделкой только из-за того, что маг сменил место жительства. Даже в неполноценной реальности Дремлющего Мира он оставался собой. Адептом Темного Пути, верным Бездне.

Эллойя приблизилась сзади и пальцами заправила длинные черные волосы ему за спину. Затем девушка медленно накрыла ладонью его лоб, прислушалась к ощущениям и положила вторую ладонь на его грудь. Серебристый свет окутал ее руки, вспыхивая и обжигая целительной магией кожу. Раскрыв глаза, колдун сжал зубы.

— Кха, — прохрипел он сжимая челюсти и шумно пыхтя носом. Свет проникал в его тело, наполнял его оболочку, вгрызаясь в душу. И плевать, что это было простое исцеляющее колдовство. Светлая Тенденция, губительная для тьмы и хаоса начинала теснить силы, делящие между собой сущность колдуна.

Внимание! Вы подверглись воздействию светлой магии. Благодатная сила проникла в ваше тело, чтобы очистить его от негативных эффектов.

Внимание! Столкновение трех противоборствующих сил. Ваша душа находится под влиянием Темного Опустошения. Ваша душа находится под влиянием Хаотического Искажения. Ваша душа находится под влиянием Светлого Очищения. Получено достижение: "Меж Трех Огней". За вашу душу борются три изначальные силы. Неизвестно, чем вы смогли заинтересовать все первостихии, но их внимание приковано к вашей душе. Вам доступен выбор собственного пути.

Выберете Основную Тенденцию. Вами выбрана "Темная".

Выберете Дополнительную Тенденцию. Вами выбрана "Хаотическая".

Побочная Тенденция определена, как "Светлая".

Эффект: Вы более не страдаете от недугов, связанных с силами, меняющими Тенденцию. Вами получен Иммунитет к Искажению и Освящению, а так же сопротивляемость 10% ко всем прочим эффектам Света и Хаоса. Своими действиями вы нарушили баланс Мира, что неминуемо принесет последствия. Будете ли вы готовы к ним, зависит только от Вас.

Внимание! За выбор Основной Тенденции и доказательство верности Тьме, Бездна дарует поощрение: Опустошение +1, текущее значение: 4. При воздействии на вас способности, существует ненулевой шанс того, что вы получите умение со сходным эффектом, но имеющим темный окрас силы.

— Больно, — произнес тихий голос девушки, отступившей на несколько шагов. Мелитан еще приходил в себя, силясь подняться на ноги, но слышал, как начинает всхлипывать Эллойя, опустившись на пол. Маг с трудом соображал, поднимаясь на ноги и делая неуверенный шаг к девушке, что поджав колени сидела на полу.

— Я… что это было? — поинтересовался он, опускаясь перед Сестрой на одно колено и оглядывая ее. С одной стороны, все было в порядке. Никаких видимых изменений он не наблюдал, пока взгляд не упал на ее руки. Обожженные, они были красными немного влажными. Складывалось впечатление, что ей в ладони выплеснули кипяток. — Что пошло не так?

— Все пошло не так, Мелитан. Моя магия должна была помочь тебе, а стало только хуже. Послушай, тебе надо найти равновесие. Человек не должен придаваться стихиям на столько сильно. Ты же видел лес? Там обитают звери, которые полностью оказались во власти Хаоса. Ты же отдаешься без остатка Тьме. Если ты в ней утонешь, она просто займет твое тело, и...

— Не нужно мне говорить про это. Я знаю, что такое бескрайняя мгла Бездны. Я вглядывался в нее слишком долго, и теперь мне не выжить без ее поддержки. Я черпаю ее силу, на том и держусь. К тому же, без нее я не смогу отомстить тому, кто когда-то заставил меня потерять всех близких. Если твое желание выслушать мою историю еще в силе, я могу рассказать тебе. Но не сейчас и не сегодня. Подобное может занять время, а у нас его мало. Необходимо решить, как победить Хаос в лесу и закрыть этот дурацкий квест.

— Я понимаю, простите, — закивала она, вытирая тыльной стороной ладоней глаза. — Мои чудеса никогда не приводили к подобному. Когда я исцеляла людей, их покидало всякое зло, они становились счастливыми и добрыми. А вас не смогла я избавить от боли.

— Ну, меня результат полностью удовлетворяет, — заметил Мелитан, изучая детали интерфейса. Негативный эффект искажения, прежде мерцающий таймером до обновления стадии, теперь был обрамлен золотой рамкой и припиской "иммунитет", такое же наблюдалось рядом с иконкой под названием "Святость". К ней у Мелитана теперь тоже была невосприимчивость. Помимо прочего, он не заметил большого числа изменений. Разве что теперь, когда он концентрировался на графе с Тенденцией, ему выдавался весь список с деталями его выбора, словно подчеркивающий торжество темной силы над хаосом и уж тем более над светом. А что, неплохо. Быть сильным — не грех, а ради того, чтобы стать сильным, можно и на жертвы пойти. Хуже не станет

— Идите, Мелитан. Мне нужно привести себя в порядок, — отведя взгляд, девушка опустила руки. Она старалась держать себя в руках, но все равно дрожала.

— Я могу что-нибудь сделать, чтобы загадить вину?

— Вину? Честное слово, Господин Мелитан, вы говорите смешные вещи. Ни один знахарь не обвинит пациента в собственном бессилии. Вы не виноваты в том, что сейчас я не смогла вам помочь, так не зачем и говорить про это, — девушка натянуто улыбнулась и, сморгнув в очередной раз слезы, качнула головой. — Пожалуйста, уходите. Или же вам нравится смотреть на то, как плачут девушки? Если так, то вам должно быть стыдно.

"Нравится"? Мелитан не мог сказать, что ему это доставляет какое-то особенное удовольствие. Это выглядит чувственно, искренни, а человек всегда стремится к тому, что отражает настоящую картину мира. Жизнь — это боль. Мелитан видел это. Новый мир суров и беспощаден, раз здесь так часто льются слезы. И пусть блеск каждой из них мерцал притягательным алмазом, колдун не желал чтобы всякие пустяки заставляли девушек страдать. Однажды он уже создал место, где люди были счастливы без преступлений и отчаяния. Его собственное королевство, павшее под натиском чужой силы. Тогда, помнится, тоже многие плакали. Но тогда ему самому было гораздо больнее. Сейчас чувство холода ко всему вокруг невольно натолкнуло его на мысль о том, что он уже не ощущает в себе такого сочувствия к окружающим. Мысли эти Мелитан старательно отогнал, поднялся на ноги и широкими шагами направился к двери. Лишь после того, как она закрылась позади него, маг извлек одежду из сумки и принялся приводить себя в порядок.

Все, кроме меня и Эллойи уже собрались в кухне, совмещенной со столовой. Здесь помимо стандартной кухонной утвари и жаровни был и длинный стол, и четыре скамьи вдоль него. Подобное обилие мест очень просто объяснялось тем, что когда-то нынешнее пристанище Йстразы с сестрой было приютом. На самом деле такого никогда не было. Игра подразумевала историю этого места, которое возникло по воле неких создателей.

— Мелитан, — кивком встретил его Йстраза. Брат сощурился, поморщился и немного подобравшись, подался вперед. — Вы продолжаете удивлять, Мелитан. Во что это вы превратились? — он даже перешел на шепот, искренне полагая происходящее большой тайной, которую, по всей видимости, не горел желанием разбалтывать. — Что с вашей тенденцией?

— А что с ней? — состроив из себя дурака переспросил маг. На деле же, он и сам не понимал произошедшего. Единственным, что он понимал, так это факт причудливого слияния тенденций в его организме. Но, раз уж это так бросилось в глаза местному хозяину, можно было надеяться на более подробный диагноз.

— Очень смешно, господин. Я прекрасно вижу, что у вас Темная Тенденция, что в принципе не очень свойственно нормальным людям, но при этом я все еще ощущаю присутствие Хаоса, который буквально… спит. А это уже попахивает нелепостью. И приезжего чернокнижника вы превратились в гибридное недоразумение, которое своим присутствием оскорбляет саму сущность первичной стихии, — последние слова Йстраза буквально прошипел сквозь зубы, а после оглянулся на троицу, накрывающую на стол. — В любом случае, Мелитан, вам стоит теперь быть осторожнее. Раз уж вы смогли присвоить себе дарованную вам частицу Хаоса, покой вам будет только сниться, — закончив монолог, хозяин дома потеснил мага и направился прочь из кухни. В прочем, не нужно было быть гением, чтобы понять все. Парень направился к своей сестре, посмотреть, в каком она состоянии после такого неудачного посетителя. С одной стороны, заботливый старший брат. С другой, Мелитану он казался странным и каким-то неестественным, неискренним. В прочем же, не ему говорить об искренности. Ему бы вместо этого перекусить, а то голод уже угрожает ему сильными дебаффами.

— Что, колдун, полегчало? — Килана оторвалась от практически медитативного помешивания какого-то супа в массивном котелке. Оторвавшись от готовки, она улыбнулась ему кошачьей ухмылкой. Она, явно освоившись в доме, избавилась от лишней экипировки, оставаясь только в нательной мантии и широких легких шароварах, частично скрывающих кошачье строение ее ног. Хвост же Киланы покачивался у нее за спиной, описывая невообразимые петли почти без перерыва.

— М! — Ариса нарезавшая до этого овощи, легко воткнула нож в доску. С характерным звуком острие вонзилось в твердую поверхность доски, а девушка с улыбкой посмотрела на своего спутника. — Мелитан, как себя чувствуешь? Я опасалась, что что-то может пойти не так, — поднявшись на ноги, охотница приблизилась к нему, сложила на груди руки и прикрыла один глаз. — Все же, мы дома у светлячков. Мало ли что они могут выкинуть, не так ли?

Со стороны кошки послышался сдержанный смешок, заставивший ехидно улыбающуюся лучницу залиться румянцем. Колдун же решил, что это все женские пустые разборки, к которым он сам никакого отношения не имеет. Или же имеет, но не хочет ввязываться.

— Все уже хорошо. Конечно, процедура была странная, но жаловаться на результат я не буду. В общем, считайте, что уже здоров, — маг ударил себя в грудь кулаком и довольно улыбнулся, втягивая носом аромат предстоящего ужина. Похлопав лигнума по плечу, парень прошел к столу и опустился на широкую скамью.

— Берг, можешь открывать бутылку и разливать на четверых, — скомандовала чародейка, поднимая котелок и перетаскивая его на стол. Со всей хозяйственностью она принялась разливать по тарелкам похлебку, в которой помимо теста и овощей попадались довольно крупные куски мяса. Запах стоял столь привлекательный, что Мелитан даже допустил мысль о том, чтобы бросить все и вновь начать прокачивать кулинарию. Сколько же было нужно сил, чтобы получить такой суп.

— Слушай, Кил, а у тебя на сколько готовка развита? А то я что-то смотрю и сам не понимаю, — маг невольно улыбнулся придвигая к себе одну из шести тарелок и дожидаясь остальных.

— До семи, — кратко отозвалась девушка. — Как выяснилось, в этом доме у меня самый высокий навык, не смотря на то, что ни одного очка я в него не вложила.

— У меня шестой, — усмехнулся Мелитан. — Но я согрешил с распределением очков, так что опытом хвастаться не могу.

— А я во время рейдов в подземелья занималась тем, что готовила. При чем готовила я очень много. Представь себе человека, который должен сделать, например, сотню порций. Конечно, я не единственная, кто умеет готовить, но иногда мне кажется, что меня оседлали и заставили пахать.

— Зато этот навык полезен в быту, — философски проговорил Берг, что уже наполнял элем четвертую кружку. — Станешь хорошей женой, когда закончишь с рейдами. А это дело для девушки важнее, чем умение орудовать мечом или ездить верхом.

— Женой? — удивилась девушка, немного хмуря брови. — Скажешь тоже. Ничего ты не понимаешь, — словно бы немного помрачнев, Килана сконфузилась. — Если бы мое умение готовить в игре могло мне помочь с реальными продуктами. В последнее время мне из вирта выходить не хочется, лишь бы на настоящую кухню не идти.

— О, это верно! — Ариса тоже изрядно потемнела лицом. — Учитывая то, каким холодным был год, надо еще радоваться. Но такими темпами мясо пропадет с прилавка задолго до зимы.

— И это при том, что они подняли цену!

Мелитан понимал, о чем они говорят, но с трудом мог воспринимать всерьез. Для него не существовало мира вне нынешнего пространства, а потому маг не до конца был уверен в том, что люди, садящиеся за стол, на котором и мясо, и овощи, и выпивка, могут жаловаться на голод. Но девушки, как ни странно могли. Берг же, само собой, в их беседу не ввязывался. Пусть он считается разумным по меркам игры, Берг все еще является неигровым персонажем, а потому для него реальный мир закрыт так же надежно, как и для самого колдуна.

— А ты чего молчишь? — неожиданно кошка вильнула хвостом и посмотрела на мага. — Как у тебя в реале дела? Такая же муть, как и у всех нас или ты… из этих?

Маг уже было открыл рот, чтобы возразить, но как это часто бывает чужая наглость не позволила ему постоять за себя.

— Нет, не из этих, — Ариса расставила полные тарелки и довольно уверенно заняла место рядом с магом. — Просто у человека есть право отдохнуть от реального мира хотя бы в игре. Нечего заваливать других нашими трудностями. У Мелитана их может быть гораздо больше.

— Ну, так пусть о них скажет. Выслушаем друг друга, что такого? — девушка-леонес непонимающе хлопнула ресницами, тут же поднимая кружку и делая глоток. — Для чего еще нужны товарищи?

— Чтобы плакаться друг другу о том, как им хреново? — саркастично хмыкнула лучница. Ее большие глазки сверкали, а губы кривились в победоносной улыбке. — Мне вот кажется, что нормальным товарищам всегда есть о чем помолчать. А все рассказывать будешь патрульному.

— Да что ты взъелась? Я вообще с Мелом разговаривала. Он что, сам за себя ответить не может?

— Довольно, — колдун поднял руку, призывая всех к тишине. Осекшись, он невольно вспомнил, как подобные ссоры происходили и раньше. Когда его прежний камердинер Норс ссорился с архивариусом во время малых советов. Перебранки друзей детства всегда были очень жаркими и эмоциональными, а потому захватывали через чур много внимания, которое Мелитан желал держать возле предмета спора, а не самих спорщиков. Вот и теперь перепалка двух женщин постепенно уводила их разговор от еды. Уже остывающей, к слову, еды. — Хватит болтать ни о чем. Если вы сели за стол, то будьте добры есть молча. После того, как закончим, обсудим дело. Мы с вами собрались не ныть, а решать вопрос с тварями хаоса. Поэтому ни разговоров про реал, ни про мою личную жизнь. Еда, дело, сон. Вот наш план.

Ваши отношения с персонажем "Берг" улучшены: +10, текущее значение: Дружелюбие (10/200).

Маг покосился на мужчину с бычьими рогами. Тот неторопливо жевал хлеб, глядя куда-то перед собой. Что же, раз уж даже его проняло, девушки и вовсе должны были прислушаться. Как-никак и харизма, и красноречие Мелитана немного были практически на отметке в десять, а уж много это или мало — дело десятое.

Девушки утихли. Кошачьи уши чародейки немного опустились, а хвост повис пушистой веревкой. Она села за стол и больше не стала развивать тему чужой жизни. Как ни странно, остальных это полностью устроило, ибо даже Ариса утратила самодовольное выражение, уткнувшись в свою тарелку. Покосившись на девушку, он заметил, что от близости с ней вновь чувствуется привычный легкий запах травы и земляники. Приятное сочетание, как ни посмотри. В прочем, помимо этого маг так же заметил как шевельнулись волосы девушки и на одну из тонких веточек, растущих у нее из головы, выползла божья коровка.

Йстраза с сестрой пришли позже, когда квартет воителей успел поужинать и даже выпить изрядную порцию спиртного. Помимо прочих свершений, вся компания успела разобраться с основными вопросами дела, а потому теперь занималась деталями. Общим голосованием было единогласно принято решение устроить рейд на вражеский улей. Эту идею выдвинул Мелитан, она тут же была поддержана Арисой, проявляющей неожиданное рвение. Затем, поразмыслив, присоединилась и оставшаяся половина. Деньги, которые предлагались за квест, были явно не той наградой, за которую стоило бы столь усердно бороться, но оставлять все, как есть было нельзя. Если уж Мелитан, в отличие от остальных, был оторван от Реала, то ему было необходимо относиться к делу серьезно. Искажение распространяется, меняя флору и фауну. Нет гарантий, что однажды оно просто не захватит весь Дремлющий Мир. А если такое случится, ему будет куда сложнее накопить силы. Как минимум из-за того, что игру всегда могут отключить.

План действий намечался не слишком сложный. В первую очередь планировалось вытащить из улья ораву, что вышла встретить нападающих в прошлый раз. Главное было сделать это своевременно, дабы порождения Хаоса кучно собрались на полпути, где их можно будет аккуратно сокрушить одним магическим залпом. После этого, когда дорога будет расчищена, они должны будут разделиться. Пара остается сторожить Улей снаружи, чтобы не пустить в него тварей снаружи. Еще двое отправятся внутрь, чтобы найти способ уничтожить сооружение изнутри. Как ни странно, внутрь решил пойти Мелитан в компании чародейки. Не смотря на все возражения Арисы, ей доходчиво объяснили неэффективность лука внутри улья, тем самым доказав необходимость остаться снаружи. В то же время Берг сам признал, что в тесноте секирой не размахнуться, а становиться обузой он не намерен. Мелитан же, будучи магом, мог не волноваться о тесноте, так как заклинание было немногим толще наконечника стрелы. Килана же нужна была, как дополнительная боевая мощь, включающая в себя навыки поддержки и средство побега.

— И когда вы планируете отправиться в этот поход? — уточнил Йстраза, когда все роли были окончательно распределены. Сидя немного в стороне, как и его сестра, он то и дело гладил ее по голове и улыбался. Лишь когда его внимание обратилось на дело, стройное лицо жреца приобрело серьезное выражение. Брат Эллойи был похож на нее внешне, пусть и не полностью. Выглядел он старше, но по человеческим меркам едва ли его возраст переступил черту двух дюжин лет. Тонкое худое лицо с угловатыми чертами казалось все время напряженным, на деле же Йстраза просто был холоден ко всему, что не касалось его сестры. Только присутствие девушки кое-как меняло его в лучшую сторону.

— Мы выйдем утром. Завтрак высокоуровневой едой на повышение характеристик, сбор припасов. Думаю, что часам к девяти утра можно будет выйти в рейд. Вернемся, полагаю, уже к обеду, так что можете за нас не волноваться, Брат Йстраза, — вежливо усмехнулся Мелитан.

— Все дело не только в волнении, Добрый Господин, — Эллойя оторвалась от еды и улыбнулась. — Мой брат считает, что вы не справитесь самостоятельно. И еще больше он сердит из-за того, что знает, что я желаю помочь вам.

— Сестра, ты знаешь, что я об этом думаю, — Йстраза опустил одну ладонь на дальнее ее плечо, слегка приобнимая девушку. Коснувшись лбом виска, брат мягко напомнил ей уже, вероятно, озвученные правила. — Тебе нельзя идти с ними. Ты слишком слаба и уязвима. Я не позволю тебе подвергать себя опасности.

— Тогда, брат, помочь им должен ты, — отозвалась девица, пожимая плечами в ответ на все слова хозяина дома.

— И я помогу. Мелитан, думаю, что вам пригодится мой подарок, как и вашим спутником. Вы вряд ли окажетесь недовольны таким вкладом. Все дело в том, что я хочу помочь вам, но только косвенно. Я дам вам два фиала с зельями. Сильный токсин, к которому крайне уязвимы порождения Хаоса. Надеюсь, это будет достаточным вкладом, чтобы вы перестали смотреть на меня с таким подозрением?

Мелитан хмыкнул. Яд в голосе мужчины раздражал, вызывая отвращение. И это все при том, что жрец был не такой уж значимой фигурой. Всего лишь тридцать первый уровень, да еще и со Светлой Тенденцией. Он дразнил колдуна, словно бы намеренно раздражая одним своим видом. При этом его руки недвусмысленно гуляли по телу юной девицы. Одна, например уже лежала на ее талии, а другая поглаживала оголившееся молочное плечо. Йстраза выглядел, довольным и, кажется, увлекся на столько, что потерял интерес к своему неприятелю. Все внимание его теперь было сосредоточено на другой персоне.

Маг же перевел взгляд на интерфейс. Опьянение было слабым, интеллект упал всего на две единицы, что не критично. Что же до строки о шансе неожиданных решений, одно из них пришло ему прямо сейчас. Диалоговое окно возникло у него перед глазами.

Мелитан: Ариса, мне нужно поговорить с тобой наедине. Предлагаю уйти, дабы избежать неловкости.

Ариса: Я тебя поняла. Могу увести нас обоих, если обещаешь потом не бить.

Мелитан: Мы не можем просто уйти?

Ариса: Что? Нет! Сейчас все сделаю!

Только маг хотел попросить ее обойтись без лишних сцен, как девушка поднялась на ноги, отпила еще вина и с надменной ехидной улыбкой облизнула губу.

— За сим должна откланяться. Прошу всех простить, но в силу возраста я уже перебрала, при том значительно. Если мы хотим видеть меня во вменяемом состоянии уже к утру, надо бы пойти спать, — девушка уперла одну руку в бок, несильно оттягивая кожаный нагрудник и выгибая поясницу. — Мелитан, тебя моя усталость особенно касается. Раз уж не дал днем поохотиться в лесу, придется тебе самому изображать хищника.

— Скорее уж травоядное, — истинная хищница в лице антропоморфной кошки осклабилась и приложилась к чарке. Ее саму шутка позабавила, а на реакцию других было плевать. Даже на ядовитый оскал лучницы.

Разряжать обстановку, в итоге, пришлось все равно Мелитану. Маг уперся в стол ладонями, поднялся на ноги и поморщился от легкого головокружения. Взглянув на девушку-лигнума, он невольно ощутил на себе пленительное воздействие ее очарования. Не смотря на зеленоватую кожу, она выглядела очень женственно, особенно выгибая спину и игриво строя глазки. Пусть она была ниже колдуна и выглядело немного неспелой, это с лихвой компенсировалось азартом. Что-то внутри невольно двинулось, сознание подчинялось невольному порыву.

— Ты меня убедила, женщина. Ответственность, и правда, на мне, — хмыкнул он, улыбнувшись одним уголком губ. — Господин Йстраза, вы не подскажете нам, где можно заночевать в этом большом доме?

— Комната с двумя кроватями прямо напротив спальни Эллойи. Просил бы не шуметь сильно, если уж ваша мораль и так хромает, — язвительно произнес Брат, губами касаясь волос сестры. — Не хотелось бы, чтобы ночью вы потревожили Деву своими пороками.

Отвечать на колкость Мелитан посчитал ниже своего достоинства. Куда больше его сейчас волновало тело Арисы, так и не догадавшейся сбежать. Пожалуй, даже если девушка начнет отнекиваться, говоря о том, что это было шуткой и попыткой смыться из-за стола, Мелитан все равно не будет воспринимать ее сопротивление всерьез. Так как она всегда может просто выйти из игры, ничто не принуждает ее терпеть компанию колдуна всю ночь. Приблизившись к лигнуму, маг усмехнулся и кивком головы предложил ей идти вперед. Это позволило ему полюбоваться с полминуты на покачивающиеся при походке бедра и аппетитную задницу, закованную в грубую кожу охотничьих бридж. Нет, ее он не отпустит. Плевать, что придется оплатить долг. Девушка от него не отделается, так как он теперь ее хочет. Сама виновата, что дразнила. Какими бы возвышенными не были цели благородного Адепта, он оставался человеком, и что еще опаснее, мужчиной.

Дверь захлопнулась позади них, погружая двоих авантюристов в легкий полумрак гостевой спальни. Ночную мглу старого приюта едва-едва разбавлял голубоватый лунный свет льющийся через открытое окно вместе с прохладой самого таинственных времени суток. Не смотря на это, обстановка никого не волновала. Мелитан даже не думал осматриваться, опуская одну руку на женскую талию, а вторую на грудь. Не позволяя ей и шагу ступить, маг прижал к себе аккуратное тело, прислушался к собственным ощущениям. Тепло медленно разливалось в его груди, заставляя чаще дышать, втягивая носом ставший уже привычным легкий запах травы и ягод. Пока его пальцы гуляли по женской одежде, терпеливо очерчивая каждый плотный шов ее кожаного нагрудника, отмечая прикосновением все изгибы привлекательного тела, а затем касаясь пальцами ремней, скрепляющих все части верхней защиты. Первый из них легко поддался, давая больше свободы и для Мелитана и для его девушки. Он ощутил, как она вздохнула глубже после того, как первая линия защиты была сломлена, а потому пошел дальше, поддевая пальцами вторую полоску кожи.

Девушка ощущала настойчивые и неторопливые, словно осторожные, касания колдуна. От столь плавного течения событий она невольно прижалась к нему спиной, слегка выгибаясь в пояснице и запрокидывая голову. Одна из поднятых рук нежно опустилась на его щеку, другая же, заведенная чуть назад, приобняла плечо мага.

Когда был расстегнут последний ремень, до Мелитана донесся легкий вздох, сорвавшийся с приоткрытых губ девушки. По ее телу разливался жар, который очень хорошо чувствовался в прохладе спальни. Потребовалось всего одно движение, чтобы нагрудник скрылся в инвентаре, оставляя грудь девушки прикрытой только нижнем бельем. Колдун ощутил, что девушке моментально стало легче дышать. Тонкий и легкий материал никак не мог стать для колдуна преградой на пути к познанию чужого тела. Коснувшись ее живота, он заскользил вверх подушечками пальцев, очерчивая ее пупок, достигая ребер и осторожно накрывая ладонью грудь. Тело податливо дрогнуло в его руках, не возражая и никак не препятствуя такой ласке. А потому колдун не стал играть в прятки со временем. Свободная рука скользнула по женскому поясу, оглаживая ремень, что спустя несколько секунд уже был расстегнут. Дело оставалось за малым. Стиснув пальцами грудь девушки, он разобрался со шнуровкой на ее штанах. Стоило только лишиться последней застежки, как вещь моментально пропала, занимая очередной слот в сумке мага.

— Ах, — слетело с ее губ. Девушка скользнула в чужих руках и обхватила мага. Одна ее ладонь лежала на его плече, другая двигалась к затылку, вплетая пальцы в густые черные волосы. Миг смущения, и вот Ариса уже сама приподнимается на носках, утягивая Мелитана в долгий жаркий поцелуй, окончившийся лишь в тот момент, когда маг подхватил ее на руки. Придерживая под поясницу, колдун дал ей возможность обхватить себя ногами и двинулся к одной из кроватей.

Он опустил девушку на ледяные простыни, почти тут же навис над ней, давая дрожащим пальцам распустить шнуровку его нагрудника, отстегнуть заколку плаща. Стоило только снять одежду, как томительное ожидание закончилось. Опустившись, он коснулся губами ямки между ключицами, вновь ощущая сладковатый запах чужого тела. Оглаживая женские бедра, он целовал ее грудь, живот, то и дела слизывая сладковатую влагу нечеловеческого тела.

Когда ему показалось, что горячее тело Арисы полностью готово, он вновь навис над ней, заглянул в полуприкрытые глаза, свое в них отражение. Она вновь утянула мага в длительный поцелуй, плотно прижимая того к себе. Дрогнувшие ноги невольно сжали его пояс, а затем крепко обхватили, скрещиваясь у него за спиной. То и дело зажимаясь и вздрагивая, девушка не позволяла ему отстраниться слишком сильно, будто боялась, что все может прерваться слишком быстро.

Мелитан не волновался, ведь он не собирался прерываться и ей не дал бы сбежать. Словно в доказательство, маг вцепился зубами в ее шею, несильно, но ощутим сжимая связки. В ответ на это Ариса сорвалась на очередной протяжный стон, полный возбужденного удовольствия. Плавные движения сменялись на более резкие, а шумное дыхание все чаще превращалось в сдержанное мычание. Вскрик. Стон. Всхлип. Влажный язык колдуна прошелся по ее щеке, все же пробуя на вкус сладкие слезы лигнума. Мелитан невольно осклабился, прижимая к себе хрупкое, неожиданно ослабевшее тело девушки. Его девушки!

В тишине ночи они лежали без одеяла, даже не раскрывая глаз. Маг чувствовал под спиной простынь, успевшую стать влажной от пота, легкие дуновения сквозняка из раскрытого окна. Ариса спокойно лежала на его груди головой, при этом приобнимая за бедра ногой. Девушка держала глаза закрытыми, прислушиваясь к ощущениям.

— Было круто, — сказала она, словно придя к каким-то выводам. — Классно вышло, без шуток. Ты был зверем, пусть и… э… домашним.

— Это комплимент или ты не хочешь меня обидеть? — Мелитан держал одну ладонь на ее талии, другую же уложил под голову.

— Ой, да ладно тебе, Мелитан. Не будь занудой. Нормально же трахнулись! Мне понравилось, да и тебе тоже. Так что мы могли бы и повторить как-нибудь. Обещаю, что все было бы даже по согласию, а не за деньги! — девушка рассмеялась, поглаживая мага ладонью по щеке.

Вот только не все было так спокойно и тихо. Мелитан едва раскрыл глаза, намереваясь ответить на колкость, зрачки его зеленых глаз сузились, а мускулы дрогнули. Ему стоило больших усилий рывком столкнуть с постели Арису. Послышался грохот упавшего на пол тела, последующее за ним шипение лигнума, но предстоящую брань колдун уже не слышал.

Внимание! Существо "Гнус, искаженный Хаосом" наносит вам урон: 100 единиц. Жало Хаоса, попавшее в вас, вызывает паралич. Эффект длится до извлечения инородного предмета из организма. Вы теряете здоровье каждую секунду, 10 единиц за такт. Если Жало Хаоса не будет извлечено в течении 6 секунд, вы потеряете сознание.

Внимание! При возрождении у точки перерождения после смерти от сил Хаоса, накладывает негативный эффект, навсегда снижающий на 5% все Первичные и Вторичные характеристики.

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль