Глава 13. Бесонная ночь

0.00
 
Глава 13. Бесонная ночь

При выходе на палубу свет ударил по глазам. Но то было ещё не солнце, просто свет: небо по-прежнему затягивали густые непроглядные облака так, что даже определить положение светила было невозможно, как ни щурься. Алекс проморгался, сгоняя выступившие от рези слезы, и осмотрелся.

Стенф стоял на руле, переругиваясь со снующим рядом Янисом, на палубе убирали последствия схватки, вытирали кровь, ещё зашивали парусину и тащили к доктору раненых.

— Сагиш, — громко окликнул Алекс одного из матросов. Тот незамедлительно откликнулся и подошёл.

— Слушаю, капитан, — вытянулся ивварец во весь рост.

Его надежный матрос, который уже не меньше десяти рейсов служит верой и правдой. Молодой. Но выбирать не из кого.

— Будешь исполнять обязанности боцмана. Сбавьте паруса и пока держите прежний курс.

Парень только молча кивнул.

Мейк подошёл следом и спросил, когда Сагиш отправился на палубу:

— Матросов-то останется маловато.

— Значит, некоторые будут работать за двоих, — пожал плечами Алекс и внимательней взглянул на друга. — Сколько ты не спал? Сутки или двое?

— Уже и не помню, — слабо улыбнулся Мейкдон.

В рынду пробили шесть склянок.

— Иди на отдых. Сейчас всё равно координаты не определить, а через вахту я тебя разбужу. Иди, говорю. Я-то точно выспался на неделю вперёд...

 

Действие обезболивающей настойки проходило, а сил он исчерпал на порядок больше, чем у него было. Накатывали опустошение и тяжесть. Алекс медленно поднялся по ступеням к своей каюте.

Где-то там должна ждать девчонка. Надо придумать, что с ней делать, чтобы она не мелькала среди команды. Хватит им мятежей и неприятностей.

Джейна сидела внутри, вжавшись в тот же самый стул, что и прошлый раз. Алекс прикрыл за собой дверь, прошёл к сундуку у кровати и взял полотенце. От лекарственного запаха голова пошла кругом. Выпить бы ещё и забыть про рану, чтобы продержаться подольше… но к Тёмному.

Алекс остановился у окна и спросил:

— Я предупреждал тебя не подходить к нему? Просто — не подходить.

— Да, капитан, — раздалось сзади.

— Какое-то из этих слов тебе было неясно?

— Нет, капитан.

— Тогда какого демона ты была рядом? Думаешь, я так просто это приказал, по собственной дурости?! — обернувшись и сжав в руке полотенце, резко спросил Алекс. И понял, что, кажется, переборщил — Джейна замерла, выпрямившись и прикусив губу — и подошёл к ней. Осторожно повернул её голову в сторону: на правой щеке растянулась глубокая свежая ссадина. Ей похоже тоже здорово досталось. Голубые глаза уставились на него со странной смесью нерешительности и упрямства. И ещё чего-то. Удивления или… ожидания?

Говорят, такие как т`эроны могут читать эмоции людей, как открытую книгу. Пожалуй, иногда этого ему не хватает.

Алекс опустил взгляд на её пальцы, которыми она вцепилась в цепочку с грубо сделанным щитом на запястье. Ну да, верующая. Кажется, ещё на острове бормотала какую-то молитву. Видела, как его обвинили в колдовстве и теперь боится? Но ведь спасала тогда в лесу, да и сейчас не норовит бежать. Только старательно принялась отводить от него, полураздетого и испачканного кровью, смущенный взгляд, но покорно ждёт чего-то и молчит.

— Ничего мне не скажешь?

— Я… не знаю, капитан, — она снова подняла глаза.

Капитан-капитан. Алекс взял себя в руки, вздохнул и отошёл, оттирая кровь с рук и груди. Даже покраснела, как дитя, надо же. Он стащил с кровати свою рубаху, кем-то аккуратно сложенную, и, поморщившись, принялся натягивать на себя.

— Поверь, Эрик не такой, как ты думаешь. А с командой матросов ты только что познакомилась наглядно. Ради чего стоило лезть на корабль, да ещё в таком виде, м?

— У меня были причины, — тихо ответила она.

Алекс повернулся.

— Да ну?!

— Не могу сказать. Мне надо в Иввар, очень надо, прошу вас, — ещё тише, почти шепотом сказала она, но потом поднялась и порывисто продолжила: — Позвольте сойти в ближайшем порту, и вы меня больше не увидите! Я не хотела доставлять вам неприятности.

— Думать надо, прежде чем такое делать, — с досадой ответил Алекс. Но потом всё же добавил: — Не сомневайся, я помню, что было на острове. И за это — спасибо.

Он потянулся за плотным камзолом — ночь обещает быть длинной и холодной. Как же, Раймонд, будет он соблюдать покой! От такого лечения никакого толку. Лучшее средство — заняться делом. Алекс с трудом продел руки в рукава.

Джейна даже дёрнулась, будто решила помочь. Он что, выглядит настолько беспомощно?

— Тебе повезло, скоро освободится каюта. Пока жди здесь и никуда больше не лезь, будь добра, — сказал он, пытаясь застегнуть пуговицы, хотя бы верхние.

Азарт схватки давно прошёл, усталость навалилась окончательно, кружилась голова. Проклятые металлические пуговицы не подчинялись дрожащим пальцам. Корабль качнуло и без опоры он потерял равновесие и чудом не рухнул на палубу, а впечатался спиной в переборку и простонал: в рану на бедре словно воткнули нож.

— Позвать врача? — Джейна очутилась рядом и попыталась усадить его на кресло. — Вам плохо, капитан?

Алекс опустился на край сидения, зажмурился.

— Нет, никого не надо. Сейчас пройдёт, — он снова взялся за край камзола.

— Тогда… позвольте, я помогу… — неожиданно для него Джейна склонилась ниже, чуть не касаясь его лица, и принялась застёгивать пуговицы на камзоле. Сквозь полуприкрытые веки Алекс видел её сосредоточенное лицо, закушенную по привычке губу. Волосы, упавшие на лоб. Даже почуял приятное тепло и запах её кожи. Давно он не подпускал женщин так близко к себе...

Он перехватил её руки, сжал и встретил взгляд широко раскрытых глаз.

— Хватит. Я справлюсь.

 

Следующие четыре часа Алекс провёл на мостике на вахте. Но не на ногах, как обычно, а полулежа, укрывшись от ветра плотным просмоленным плащом. Похоже, он всё-таки переоценил свои силы, когда сам дёрнулся на этот проклятый остров.

Но всё равно на открытом всем ветрам воздухе было лучше, чем внизу.

Наверх притащили ящик, на котором расстелили карту, и Алекс в которой раз проводил мысленные линии маршрута "Ясного". От самого Аркетара, через Шинтар, через рифы… и искал то место, где они могли сесть на мель. Но злополучного острова и правда не было. Будто они тогда в бездну провалились.

Ветер трепал края плотной бумаги и норовил оторвать один сгиб или хотя бы перевернуть страницу судового журнала. Туда Алекс терпеливо вносил все последние события и данные по рейсу: скорость, время и предположительное местоположение.

Стенф, сидящий рядом на корточках, ещё раз ткнул в то место, где по его мнению произошло крушение. Они снова склонились над картой. Что ж, значит Алекс обозначит этот остров сам.

— Ага, и назови его своим именем, — хохотнул над ухом незаметно подошедший Мейк. — Как первооткрыватель.

Алекс поднял голову.

— Я думал разбудить тебя через полчаса-час, ещё недостаточно стемнело. Зато как видишь — почти развеялось.

Мейкдон каким-то чудом умудрился притащить ещё пару кружек с горячим кофе и не пролить их на себя. Он размял плечи, потягиваясь, и тут же поморщился: вспомнил про ранение. Алекс с благодарностью кивнул и поменял положение, вытянув затёкшую ногу с повязкой на бедре.

"Ясный" шёл довольно ровно, не рыскал, только изредка нырял с волны вниз, но гонимые ветром брызги всё равно долетали даже до мостика.

На небе тем временем расходились облака, открывая вечернее небо. Ещё виднелись отблески заката, не давали проступить во всю силу звёздам. Зато было время выпить кофе. Алекс отхлебнул большой глоток, так приятно согревший всё внутри. От вечернего ветра уже задубели пальцы с зажатым циркулем.

Помощник с кряхтением присел на край стула.

— Погодка дрянь, точно как тогда, во время Летнего… — проворчал он. — Ещё тумана не хватало. Так похоже что действительно к Иввару движемся.

— Хочется верить. Сегодня уже двадцать второе. — Алекс глянул на рулевого. — Возьмите правее!

Стенф поднялся и отошёл к штурвалу, передавая команду, а Мейк откинулся назад.

— Дни считаешь? Когда там тебя ждут?

— Король к середине следующего месяца. А в Эмарише — к концу этого. И то это крайний срок… Так что надо разобраться, туда ли идём.

— Видишь, как ты всем нужен: и в столице, и в Ивваре… — Он тоже сделал глоток, осторожно поднеся кружку к губам, и хитро улыбнулся: — Эта-то встреча должна быть приятной, а?

— Иди ты, Мейк! Думать больше не о чем, жену давно не видел? — Алекс натянул плащ повыше, но злиться на старого друга был не в силах. Тот единственный, кто знал о близком знакомстве с Талирой. Немного, не всё, но знал. — Нужен я всем… только команде своей не нужен. Ещё бы немного — и спихнули бы за борт без лишних слов.

— Предатели есть везде, но не надо всех под одну гребёнку. Глянь лучше, остальные готовы были жизнь за тебя положить, когда за ножи похватались и в бой полезли.

— Да, тут твоя правда, — рассеянно ответил Алекс, — и теперь я должен оправдать их доверие… А вот, смотри, и наша первая. — Он задрал голову и посмотрел на яркую звёзду северного неба, Остен. — Ну что, старина, пора проявить свои таланты. И выбрать для наших бандитов местечко похуже, они заслужили.

Алекс мысленно выстроил маршрут от их предполагаемого места до ближайших точек на карте — кучки голых скал неподалёку. Если не ошиблись, они пока вдалеке от торговых путей, а значит вряд ли кого занесёт. Не тащить же их с собой, чтобы потом возиться с судом и казнью на берегу. Пусть их рассудит море. Полдня, чтобы разделаться с мятежниками — и три-четыре, чтобы добраться до Эмариша.

Мейкдон потянулся за медным диском астролябии, но от неловкости чуть не уронил свою кружку. Потом внимательно начал настраивать прибор на нужную дату и сказал:

— А вообще, Алекс, хорош уже… Не вини себя. Твой дар — не проклятье, чтоб там Серые ни пели. Плевать мне на них. Так-то ты всех нас вытащил, а то и потонули бы в шторм у барьерного рифа.

— Стенф, точное время? — крикнул Алекс, а потом, помедлив, ответил помощнику: — Не знаю. А может, Серые и правы, и такие как я — попросту опасны для других, и за нами надо следить. И только Серые это могут, понимаешь? Нужен контроль. Может, однажды я стану безумным и одержимым, как уже случалось с одним ивварцем сто лет назад. Я не знаю. Иногда это будто… рассыпает меня на куски.

Говорить о магии хоть с кем-то было непривычно.

— Десять тридцать две, кириос, — наконец сверил данные Стенф и вернулся к ним.

Мейк протянул ему астролябию, и тот подвесил её за кольцо перед собой. Качка усилилась и начала мешать измерениям. Мейк поворачивал рейку, щурясь на звезду. Потёр правый глаз и снова посмотрел, внимательней, что-то бормоча.

— Высота десять градусов, — отчитался он и прибавил, продолжив разговор: — Послушай, всё ж зависит от человека и от того, как он эту силу того… использует. Тебе дано больше, чем другим. А я верю, что это не просто так.

— А я вижу, что пока оно никому не приносило добра, — Алекс внимательно вписал данные и вытащил пухлые таблицы с широтой найденные у Джи Сина и вложенные в журнал. Время и высота звезды есть, осталось только найти место — и главное будет понятно. Он начал листать странно мятые страницы все быстрее, а потом воскликнул: — Твою мать! Твою ж мать!

Мейк удивленно глянул на него, а Алекс показал листы из середины, скрученные от влаги. Цифры и слова было не разобрать, словно на листы ведро воды плеснули. Неужели во время шторма не уследили?

— Только не говори, что это именно то, что нам было нужно.

— Именно! Пхэрра![1]

Стенф опустил астролябию и вмешался:

— Капитан, может быть в каюте Джи Сина были ещё копии… позвольте, я посмотрю?

— Я сам посмотрю, останься. — Алекс встал и зашагал, прихрамывая, вниз. — Проверьте, может чего разглядите.

 

В каюте пропавшего штурмана все было так, как он оставил. Алекс перерыл все вещи, сундуки, ворохи одежды — ничего полезного. Только обрывки листов с записями на его родном языке, который Алекс так и не выучил до конца. Похоже, Джи Син всегда больше полагался на своё чутьё и помощь духов, чем на принятые у них методы вычислений.

По пути наверх, Алекс зашёл в свою каюту. Джейна так и заснула прямо в кресле, прижав к груди колени и уткнувшись виском в закругленную спинку. Сидела и ждала его что ли всё это время? А он забыл отдать приказ, чтобы её отвели вниз. Поколебавшись, Алекс донёс спящую до своей кровати.

Джейна шевельнулась, тихо вздохнула и обхватила его за плечо, но, видимо, устала не меньше — так и не проснулась, только повернулась на бок, когда он опустил на покрывало. Алекс усмехнулся и накрыл её сверху пледом. Ему-то сегодня не спать, судя по всему.

Потом он ещё обшарил все свои полки, хоть и без того подозревал, что копий этих таблиц у него нет. Проклятье! Перед уходом Алекс бросил взгляд на полку с макетом шхуны и на миг ему показалось, будто там кто-то рылся. Но нет, вряд ли… скорее всего кто-то так убирал бардак после шторма.

 

Прошла уже половина ночи. Яркая луна освещала водную гладь. "Ясный" сносило боковым ветром, но с марселем на гроте и несчастным заштопанным стакселем они всё же медленно шли вперед. На волнах мелькала белая пена: волнение балла на три-четыре. Алекс сощурился, но ни впереди, ни вокруг было ничего не видать.

Стенф старательно пытался выправить бумаги или разобрать что-то в них, только похоже без толку.

— Тут вроде десять… или четырнадцать. Простите, кириос, невозможно разобрать точно. Как раз здесь, где...

Мейк мерил шагами шканцы.

— Хоть бы один парус, хоть бы какая земля, — проворчал помощник. — Нихрена не видно уже битый час. Никаких ориентиров.

— Мы вообще ни одного судна не встретили, как остров покинули, — тихо добавил Стенф. — И земли… даже странно как-то.

Алекс не выдержал и взъелся на обоих:

— Если ещё и вы мне скажите, что мы после шторма в заколдованное море попали, я вас утоплю. Мне уже тошно слышать суеверия и байки о проклятиях. Нет никаких колдовских морей. Как и островов. Мы скоро определимся, я обещаю. А сейчас кто устал — можете разойтись по койкам, — он опустился обратно на своё место.

Сначала Мейк, а потом и Стенф тоже сели и замолчали.

Алекс попытался ещё раз разобрать что-то в таблицах, но скоро понял, что это бесполезно. Мейк, похоже, начал дремать прямо на стуле, Стенф готовился к смене вахты. Алекс пошёл на палубу, пытаясь придумать, что дальше делать. Должны же они выбраться к каким-то ориентирам.

Отблески фонарей мелькали на волнах, но свет не проникал дальше десятка шагов, а там — полный мрак и чернота. Даже звезды виднелись как сквозь туман. И точно — туман начал стелиться по воде, а ветер всё стихал, начали терять упругость паруса. Так они скоро в дрейф лягут.

— Поверни на два румба, — скомандовал он рулевому. — Ещё, смелей.

Паруса снова поймали вялый ветер и потянули судно в сторону. Какое-то неуловимое чувство подсказывало Алексу, что они идут в нужную сторону. Нужно набраться терпения и не упустить среди чёрных волн что-то, что сможет подсказать, где они находятся.

Алекс прошёл по палубе дальше.

За время его отстутствия Мейк проделал хорошую работу: судно имело неплохой ход, фальш-бизань сносно держала парус. Алекс задумчиво коснулся основания фок-мачты и проверил крепления заново натянутого после крушения такелажа. Неплохо сделано, добротно. Корабль, словно в ответ на его мысли, мягко качнулся, ныряя с невысокой волны вниз, а потом снова задирая нос.

Надраенная палуба поскрипывала от шагов в ночной тишине, потревоженной только редким плеском беспокойных летучих рыб да далеким фырканьем кита, который выпустил фонтан в воздух. Вахтенные у центрального люка встрепенулись и стали подниматься на ноги. Свет качнувшегося фонаря осветил их фигуры. Рихано, Сагиш и Мика. Их лица знакомы давно, и он был рад, что они остались верны до последнего. "Капитан", — почтительно и торопливо склонили матросы головы. Похоже, примерная дисциплина снова возвращалась на корабль.

Алекс остановился у борта и полной грудью вдохнул пьянящий, пропитанный солью и влагой ночной воздух. Он возвращал спокойствие и уверенность, наполнял его силой. Привычная за много лет качка дарила приятное ощущение равновесия: Алекс снова был на своем месте. Казалось, что он всегда будет чувствовать эти колебания опоры под ногами, где бы ни находился.

Мысли немного рассеялись, словно растеклись по ровной поверхности моря, а затем вдруг вернулись к Джейне. Пожалуй, он был груб сегодня, когда так сходу набросился после мятежа. Но слишком многое навалилось сразу, и ведь он предупреждал не подходить к Эрику! Неужели так сложно послушать знающего человека? Это только добавит проблем, если на таможне их всех решат как следует проверить.

Но… если бы не Джейна, кто знает, нашли бы его Эрик с Мейком на острове. Каким-то своим звериным чутьем Эрик вышел на её след, а это спасло и Алекса. Похоже, он был почти что мертв… только море окончательно вернуло к жизни.

И сам Эрик. Мог предать, мог выступить против и сказать, что Алекс колдун, но не стал… напротив, рисковал своей жизнью, вступил в неравный бой с бунтарями. Дело только в нелюбви к боцману или что-то ещё?.. Общий враг сближает?

 

В тумане вдруг мелькнул огонёк, не похожий на отражение их света. И вот за далёкой мягкой волной — ещё один. Вперёдсмотрящим на марсе оказался Эрик. И когда ещё не было понятно, что это за огни, он уже махнул рукой и доложил:

— Парус по правому борту!

Зоркий, зараза. Но наконец-то хоть что-то. Дождались! Алекс вернулся на шканцы и растолкал Мейка. Сверху уже отчётливо был виден корпус большого судна и не меньше двух мачт мелькало на фоне ночного неба.

— Дать ему сигнал!

Сагиш коротко просвистел в боцманскую дудку, но их будто не услышали. Алекс приказал сменить курс и нагнать это судно. Чужие огни то появлялись, то скрывались среди волн, но вот кажется расстояние начало сокращаться. Сагиш отдал ещё один громкий сигнал с просьбой о помощи. Наконец едва слышно раздались команды с того борта, и чужое судно начало разворачивать паруса. Военная шхуна, может быть, даже не одна. Когда они подошли на расстояние выстрела, Алекс различил на флагштоке королевский флаг Энарии и приветственно вскинул руку.

Должно быть их здорово снесло на запад, раз наткнулись на своих же.

Корабли легли в дрейф, развернув реи. Вскоре на чужом судне спустили на воду шлюпку, и к ним направилась небольшая делегация. Когда лодка подошла ближе, Алекс заметил внутри одного Серого, который, сняв капюшон, внимательно смотрел на их корабль и матросов ночной вахты, сгрудившихся у борта. Что ж, этого можно было ждать, на военных судах Серые не редкость.

Именно рядом с ними на борту Алекс с юности привыкал контролировать свою силу.

— Интересные у нас будут гости, — тихо сказал Алекс Мейку и отправился к штормтрапу встречать прибывших.

Первым на борту оказался, судя по всему, помощник капитана. А вот вторым — сам капитан, высокий, коротко стриженный, с бородой и усами, и лет на пять старше Алекса.

— Не верю своим глазам, капитан Дельгар! — сходу удивленно поприветствовал он его и протянул руку, а потом оглядел корабль. — А это тот самый "Ясный", знаменитый шкипп, чуть не потонувший в Летнем Мятеже?

Алекс вгляделся в лицо капитана и наконец признал очень, очень старого знакомого.

— Так точно. С такой растительностью я тебя не признал, Расс! Старина Расс, — Алекс улыбнулся.

Они были знакомы со времен службы королю, но Расс остался верен воинской стезе и дослужился, судя по знакам отличия на форме, уже до должности Младшего Капитана.

Вскоре на борт поднялся и Серый.

— Ради всех святых, что у вас тут произошло? — капитан Расс осмотрел следы побоища и фальш-мачту, а потом вопросительно повернулся к Алексу.

— Пойдём, расскажу, — тот оглянулся на Серого. Кажется, пока всё спокойно. — Прошу вас, ваше святейшество.

Мейк пошёл рядом и хотел было пригласить гостей в каюту капитана, но Алекс вспомнил про спящую там Джейну и, прихрамывая, повёл всех в кают-компанию.

 

Когда все прибывшие расселись за круглым столом, а стюард принёс скромные остатки ужина и бутылку рома, Алекс коротко доложил о случившемся на борту после крушения. Капитан Расс только сочувствующе качал головой, а Серый не сводил с Алекса внимательных глаз.

— Такие дела, друзья, — подытожил Алекс. — Увы, после того, как король принялся обновлять состав флота, было крайне сложно собрать в короткие сроки достойную команду. Да-да, лучших парней забрали на такие суда, как твой "Летящий" в том числе, — невесело улыбнулся он.

— Да, я знал о проблемах, но не предполагал, что всё может быть так серьёзно. Слава Покровителю, ты остался жив, Алекс! И что "Ясный" осталася на ходу, — воскликнул Расс. — Я, между прочим, твой давний поклонник. Чем мы можем вам помочь?

— Отдайте нам свои карты, — пошутил Алекс. — На самом деле в первую очередь нам надо разобраться с координатами, потому что после гибели штурмана у нас возникли проблемы с навигацией, нужен совет. Идём на чистой интуиции и по звёздам, совсем как в старые времена.

— Конечно, я сообщу координаты, не бросать же вас в тумане. Но только надо поторопиться, нас ждут на архипелаге. А мы тут уже недалеко.

На Итене? Вот значит куда их занесло. Алекс помрачнел, но спрашивать про цели этого похода теперь он не имел права.

— Да, конечно.

Серый потянулся и вполне доброжелательно спросил:

— А что вы планируете делать с мятежниками? Много ли вышло раненых и убитых?

— Как и положено по закону, мы вернём их в Энарию для справедливого суда. Пятеро тяжело раненых. Убитых девять, включая одного офицера, — сухо доложил Алекс.

— Да примет их Покровитель, — склонил голову Серый.

Мейкдон тоже кивнул, а потом обратился к капитану Рассу:

— Если у вас есть возможность, мы бы попросили немного питьевой воды, до Эмариша доковылять. С нашими запасами сейчас нелады...

— До Эмариша? — нахмурился Расс. — Да, посмотрим конечно, мы и сами только недавно оттуда. Только, Алекс, я бы...

В этот момент в кают компанию постучался еле живой Раймонд. Этой ночью и ему не удалось поспать. Его одежда была измазана кровью, а глаза устало блестели из-под стёкол пенсне. Врач опёрся рукой о переборку и со вздохом доложил:

— Аренхильд мёртв.

Алекс медленно кивнул. Серый поднялся из-за стола и вопросительно посмотрел на него:

— Позвольте прочитать молитву Покровителю, капитан.

— Да, конечно...

Серый покинул кают-компанию вслед за Раймондом, а за столом на несколько минут повисла тишина. Все сделали по глотку рома и замолчали о своём.

Капитан Расс откашлялся и сказал:

— Алекс, зная твоё упрямство, я тебя не буду уговаривать свернуть с курса. Просто хочу, чтобы ты знал: про неспокойство у берегов Иввара не пустая болтовня. Тут до нас дошли слухи о вооруженных нападениях на один из кораблей западных островов.

— Пираты?

— Говорят, что да. И ещё одно… не имею права это разглашать, но знай, что король приказал всем сворачивать от границ Иввара и собираться у архипелага. Там недавно пришибли какую-то важную шишку, то ли сына, то ли дочь губернатора, так что король в гневе и на грани терпения. Говорят, ивварцы, а это уже прямой повод. Так что смотри...

— Пока не объявлена война и границы не перекрыты, я не стану менять своё решение. Но спасибо за твою откровенность.

— На твой страх и риск, Алекс.

 

Когда Расс отметил необходимые данные на карте и предложил маршрут в обход назойливых ивварских патрулей, на палубу вернулся Серый и вскоре делегация собралась у борта. Мейкдон что-то ещё уточнял у капитана и его помощника.

Оставшись наверху один, Алекс ещё раз рассмотрел карту. Судя по предложенному Рассом маршруту, они пройдут совсем рядом от его родного Северного острова. Жив ли отец? Алекс передал для него короткое послание через капитана Расса, попросил того проследить за стариками, но уже не был уверен, дойдёт ли письмо до адресата. Ещё можно свернуть и зайти на Итен, проведать самому, раз дела так плохи.

Н-да. Король на грани терпения… Полувековая вражда за Итен должна была рано или поздно так закончиться, Алекс знал. Знал с тех пор, как ещё в юности ему рассказывали об истории этих островов. Ещё бы, благодатная почва с хорошим климатом, и во времена завоеваний Сиркха эти земли первыми подверглось оккупации. Да и до сих пор ивварцев там проживала большая часть, особенно на Северном. И теперь Иввар во всеуслышание заявлял об их притеснении и угнетении королем, поэтому якобы ввязывался в конфликт ради защиты своих подданых.

Алекс хорошо знал доводы каждой из сторон. Но после того, как докопался до своего прошлого, только сильнее рвался на части между двумя странами. Одной — родиной по праву, а другой — родиной по крови.

И вот сейчас он ещё может вернуться туда, где был месяц назад. Пока не началась война. Ещё раз пройти по родным местам, снова увидеть руины древней крепости, которую строили маги во времена Сиркха. Он даже помнит, как её пришли крушить солдаты Серых, но так и не растащили до конца. Алекс мог бы увидеть напоследок отца, матушку, пусть последняя и хранит на него обиду. Защитить их, раз они не могут вернуться в безопасную столицу.

Капитан Расс и его люди ещё были на борту. Мейк ненадолго оставил их, ожидая, когда они передадут бочонок с водой, поднялся на шканцы.

— Алекс, дела-то всё хуже, говорят. Может и правда не поздно завернуть на Итен, пока там все наши? Совсем рядом будем. А там посмотрим, что в мире творится.

— Да… надо посмотреть, что в мире творится. — Алекс опёрся обеими руками на карту и замолчал.

Что в мире творится… Талира писала, что он нужен ей. Они не виделись год, и всё-таки она написала.

Если это действительно так, значит, он по крайней мере сможет выяснить на встрече, что происходит. Должен выяснить. Выслушает её, даже если не сможет никак повлиять. Что-то ведь она хочет ему сказать. Может, кто-то использует её, пытаясь добиться большей власти? Угрожает? Поэтому она не подписалась своим именем?

Он должен рискнуть и постараться обезопасить не только своих близких, но и многих других.

— Посмотрим, — снова заговорил Алекс. — Но увидеть это можно только там, где происходит самое важное: где расставляют фигуры на поле боя. Идём в Эмариш. — Он повернулся к морю. — И завтра утром казним мятежников. Нет больше времени на них.

  • Грань/ Лещева Елена / Тонкая грань / Argentum Agata
  • Память / Чёрно-белое / Жабкина Жанна
  • 10. F. Schubert, W. Mueller, дождик из слёз / ПРЕКРАСНАЯ МЕЛЬНИЧИХА – вокальный цикл на музыку Ф. Шуберта / Валентин Надеждин
  • Отчаяние взросления / На столе стозимний кактус... / Ворон Ольга
  • Нуль-пространство или улыбка чеширского кота. / НУЛЬ-ПРОСТРАНСТВО / Ол Рунк
  • Поближе к звёздам / Самсонова Катерина
  • Молочные шутки / Заметки из жизни / Евстратова Марина
  • Обряд / Стихи-4 (Армант) / Армант, Илинар
  • Почему болеем мы одними / Если я виновата... / Сухова Екатерина
  • Круговорот превращений / КОНКУРС "Из пыльных архивов" / Аривенн
  • Иллюстрация к рассказу Влады Медведниковой «Песня бури» / Коллажи / Штрамм Дора

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль