Глава 6

0.00
 
Глава 6
(поправлено)

Самир, верхом на Ассе, довольно быстро догнал и привел гнедого жеребца Хапы. Помог Ялене поменять сумки и, сложил мертвые тела в ложбинке, где не так давно пряталась девушка.

Аз, припрятал свою книгу и пришел на помощь воину. Откупорил маленький глиняный сосуд, и полил бурой жидкостью трупы.

— Сожжем тела. Иначе кот, откопает эту падаль, — сказал маг и, взмахнув ладонью, поджег мертвых.

Яла не стала смотреть на магическое пламя поглощающее плоть словно воск. Вместо этого, она перекинула лямку небольшой дорожной сумки через плечо, и обняла кота за шею.

— Иди, милый! Ты, свободен! Крылышко твое в порядке, так что можешь лететь куда угодно, — тайком взглянув на Самира, Ялена добавила полушепотом. — Найдешь себе пару, котяток наплодите!

Кот недовольно фыркнул в ответ и отчаянно замотал головой, будто не соглашаясь с хозяйкой. Едва Ялена перестала говорить, он тут же принялся лизать ее одежду. Кот явно понимал слова, или чувствовал настроение девушки, иначе объяснить поведение хищника было невозможно.

Яла посмотрела в глаза своему спасителю, и нехотя произнесла:

— Все, все. Тебе пора идти. Ты свободен, наслаждайся своей свободой!

Кот шевельнул ушами и, прижав их к голове, вновь подставил голову под ладони девушки.

— Лунные коты, магические создания высших, — осторожно пояснил, подошедший к ним, Аз. — Они понимают человеческую речь на уровне пятилетнего ребенка, жаль говорить не умеют.

— То-то, я смотрю! Он очень недоволен нашим расставанием, — задумчиво улыбаясь, сказала Яла.

— Так прими его верность! Это редкая возможность, — предложил маг.

— Девушка, верхом на лунном коте, путешествующая по всему Ярвигу в сопровождении воина и мага? Может просто табличку повесить на шею: "Дитя света, долгожданная жертва для культа Темного", об этом ты не подумал? — съязвила в ответ Ялена.

— Почему же не подумал?! — весело подмигнул Аз. — Ты забыла что я маг, и в наши первые встречи выглядел совершенно по другому?! — довольно отметив изумление на лице девушки, маг продолжил: — Да и сейчас на мне по прежнему чужая личина!

Яла ошарашено воззрилась на мага. Беспокоило ее лишь одно, она не чувствовала магию заклятия поддерживающего личину Аза.

— Как такое возможно? — воскликнула она, и подошла к магу.

— Все те же кумхарры, владели чуждой магией, той что они принесли в этот мир с собой, — пояснил маг. — Поэтому они были так опасны для людей. — Аз, нехотя достал что-то из кармашка на поясе, и сказал: — У меня есть парочка старых кумхаррских артефактов, можно попробовать накинуть на кота личину скакуна, и вы можете не расставаться в путешествии. Только кормить его, тебе придется самой, хищник не станет питаться овсом.

Яла чуть не подпрыгнула от радости. Подбежала к старику и, крепко обняв, воскликнула:

— Что же ты молчал?! Если у нас получится, я твоя должница, так и знай!

— Не спеши дитя, — попытался успокоить возбужденную от радости девушку, Аз. — Я прежде еще не применял артефакты к животным.

Маг недолго шарил по карманам своего пояса, вынул серебряную цепь с хитрым замком, и подвесил на нее маленький амулет в виде лапки держащей глаз. Затем подошел к гнедому Хапы и повесил ему цепь на шею. Пошептав что-то на незнакомом наречии, он снял амулет и повесил на шею коту. Повторив слова заклятия, маг взмахнул руками, и кот принял личину коня.

То, что произошло дальше, заставило мага и Ялену схватиться за животы от смеха. Кот не ожидавший смены личины, отскочил от людей как ошпаренный. Прыгая и вертясь в невероятном танце он, пытался укусить себя за круп, почувствовав боль от укуса, снова принимался прыгать. В конце концов, хищник жалобно заскулив сдался. И ползком приобщился к новой хозяйке.

Яла перестала смеяться, обняла кота, и тихим голосом попытаюсь вразумить хищника:

— Успокойся, все в порядке. Это ты, милый. Просто выглядишь как конь, так надо, понимаешь?!

Кот, нервно поддергивая хвостом, встал и, закивал лошадиной мордой.

Пока маг и Ялена занимались внешностью кота, Самир привел всех испуганных хищником лошадей. В вещах адептов не было ничего ценного, поэтому воин бросил все в огонь, подождал пока сгорит последняя тряпка, и тщательно забросал ложбинку землей. Затем перевязал трофейных животных вереницей и закрепил у седла своего коня.

Нехитрые приготовления Самира, заняли какое-то время, и Ялена с Азом успели приладить седло съеденной лошадки на кота. Кот замаскированный под гнедого скакуна, терпеливо ждал людей.

— Все в порядке? — спросил Самир, — Кот благополучно сбежал?

Услышав слова воина, оседланный гнедой громко зарычал. От неожиданности ассасин, инстинктивно выхватил свои кинжалы и встал в оборонительную позицию. Ялена и маг весело переглянулись.

— Котя, останется со мной! — весело воскликнула Яла, и ласково потрепала хищника по загривку.

Наконец друзья и маг, сели в седла и, отправились в путь. Старая дорога бежала на юго-запад к границе халифата с соседним королевством. После встречи Ялены с адептами Темного, границу с Умбертанией решили не пересекать, и по наставлению Аза, путники двинулись на юг через горное королевство Кадмир.

Границу халифата с Кадмиром перешли без происшествий. Приспешники Темного, видимо не ожидали что, Дитя света с попутчиками сделают крюк и направятся в горы. В Кадмире, путники избегали больших городов. Отдыхали днем, передвигались по ночам. За две недели пути Самир обучил подругу паре боевых связок с кинжалами. И старый маг, не отставал. Ялена выматывалась по полной. Стрельба из лука, бой с кинжалами, магические уроки Аза занимали все ее время на стоянках. Но, как только путники достигли предгорий, перед ними возникло новое препятствие.

Великий город Тазор, или Каменный лабиринт, как его называли сами кадмирцы, раскинулся на все ущелье, за которым была единственная дорога к перевалу Ветров. Избежать густо населенный Тазор путники не могли, и въехать в город под покровом ночи. На ночь ворота города закрывали по старому обычаю, который вел свое начало от древних войн.

— Ну, и как же нам перебраться через каменный лабиринт? — в отчаянии спросила Яла своего нового учителя.

Аз почесывая бороду, ухмыльнулся, и сказал :

— Вы с Самиром, останетесь тут. Я же, с первыми лучами солнца, наведаюсь в город. Если в Тазоре нет слуг темного, я вернусь за вами и мы спокойно проедем по улицам каменного лабиринта до самого перевала Ветров. — Азимандиаз спешился, поправил свою одежду, и добавил: — Если черная гниль проникла и сюда, у нас остается лишь одна возможность, перейти через горы по старым штольням древних.

— Никогда не слышал о штольнях древних, — вмешался в разговор Самир, — в книгах нашего ордена нет ни слова об этом, а книги ордена хранят множество тайн не доступных простому смертному.

— Согласен, библиотека скорпионов весьма обширна, — поучительным тоном ответил Аз, — но орден ваш слишком молод, а множество тайн Ярвига на столько стары, что даже я не смогу судить о их возрасте.

— Тогда, откуда ты знаешь о штольнях? — не удержалась Ялена.

— Однажды, очень давно, я уже проходил по ним, — задумчиво ответил Аз, будто вспомнил свое прошлое приключение.

— Решено! — подытожил Самир. — Сходи в город, а мы будем ждать тебя тут. Если вечером ты не вернешься, или влипнешь во что-то, мы придем тебе на выручку.

— Уверяю тебя, — улыбнулся Аз, — со мной ничего не случится.

В тот же миг, его лицо покрылось трещинами, и окуталось невесомой дымкой. Когда же ветер развеял морок, на друзей смотрел совершенно другой человек. Незнакомец подмигнул ошарашенным спутникам и сказал:

— Не ищите меня, я сам вас найду!

Аз бросил повод коня в руки ассасина, и размашистой походкой отправился по дороге в город. Друзья молча проводили взглядом удаляющуюся фигуру мага. Как только Аз исчез из виду, Самир предложил:

— Я, осмотрюсь. А ты напои лошадей и кота. Я скоро.

Не успела Яла возразить, а Самир уже скрылся за низкорослыми деревьями, чем-то напоминающими ели.

— Вот так всегда, — погладила кота Яла. — Ох уж эти мужчины! Несутся навстречу приключениям, или неприятностям, но всегда с одинаковой скоростью.

Ялена отвела кота и лошадей от дороги. За деревьями протекал небольшой ручей. Напоив животных, Яла занялась обустройством стоянки. Валежника кругом было достаточно. Когда вернулся Самир, над небольшим костерком уже закипал котелок.

— Что на ужин? — поинтересовался воин.

— Каша из ячменя с отмоченной солониной, — привычно ответила Яла, и добавила горсть крупы в котелок. — А что в округе?

— Тишь да гладь! — улыбнулся в ответ Самир.

— С тех пор как мы едем по дорогам Кадмира, нам не повстречался ни один адепт темного культа. Возможно в Тазоре нам удастся отдохнуть, и пополнить припасы, — с надеждой в голосе, сказала Ялена. — Ячмень и солонина, уже порядком надоели.

— Вот вернется старый ворчун, тогда и узнаем, — ухмыльнулся в ответ Самир.

— Научи меня стрелять на пятьдесят шагов, и у нас будет кролик на ужин, — попыталась спровоцировать друга Яла.

— Хитрюга! — засмеялся Самир. — Сначала, освой тридцать.

— Расскажи мне еще о доме скорпионов, — помешивая шипящее варево в котелке, попросила Ялена.

Самир присел на куче лапника собранного подругой, и неожиданно предложил:

— А хочешь, я расскажу тебе почему, стрельбе из лука нужно учится постепенно, увеличивая расстояние до цели?

— Конечно, хочу! — Воскликнула Яла, и чуть было не уронила деревянную ложку в траву.

— Тогда слушай. Был у нас в доме один старик, звали его Слепой Нисам. Так, вот. Нисам не зря носил прозвище Слепой. В молодости, как и все ученики дома, зрячий тогда еще Нисам изучал растительные яды. Как и все ученики, он был прилежным и дисциплинированным. Но, это была лишь видимость. На самом деле, сирота Нисам очень любил вино. Не смейся! Так, вот. Однажды, делал он выжимку из Сардагорских грибов и, нечаянно уронил каплю яда в свою чашу с вином. Когда же, ничего не подозревавший горе ядовар выпил свой напиток, он охмелел настолько, что пару дней не мог прийти в себя. За что, естественно, был наказан. В общем, просидел в подвале горемыка больше недели, а по возвращении, с удвоенным рвением принялся экспериментировать с выжимкой из грибов.

Старшие в доме наказывали его регулярно, но Нисам не уступал. И однажды, ядовар как обычно что-то перепутал, выпил свое пойло и ослеп. Братья решили не вышвыривать выпивоху из дома. Дали ему шанс освоить любое оружие на выбор. Зарекшийся пить, Нисам, вопреки всем ожиданиям, выбрал в напоминание себе, сардагорский лук. Да прекрати ты смеяться!

— Вот прямо слепой стрелял из лука?! — заливисто рассмеялась Яла, и сняла котелок каши с огня. — Врешь ты все!

— Не веришь?! Погляди сюда! — Самир откинул капюшон, и показал тоненький, белесый шрам у виска. — Это, оставил мне на память Нисам, когда я попытался его подразнить.

Ялена перестала смеяться, когда лицо Самира оказалось так близко. Запах его кожи, приправленный тяготами путешествия, с горчинкой серебристой полыни. Блеск его глаз, слегка обветренные губы, очаровывали и манили. На несколько мгновений, Ялена выпала из реальности. Ей очень хотелось, чтобы Самир своим бархатным голосом, произносил лишь жаркие признания в любви, а не рассказывал историю слепого ассасина, насколько бы невероятной та ни была.

Замечталась Яла, и не заметила как прилившая к лицу кровь, выдала ее пылкие чувства. Самир отстранился, сделал вид что не заметил блуждающий взгляд подруги.

— Ты вообще меня слушаешь? — донеслись, будто через толщу воды, слова Самира.

Яла встрепенулась, с сожалением проводила тепло вспыхнувшее в груди, и ответила:

— Конечно слушаю...

— Так вот, — не унимался Самир, — Нисам сначала стрелял по мишеням на короткие расстояния. Будучи слепым, трудно собирать стрелы. Но упрямству Нисама можно было позавидовать. За несколько месяцев он уже мог поразить любую цель. А через несколько лет Слепой Нисам стал лучшим лучником дома Скорпиона.

Когда я обучался у старика Нисама. Старый пройдоха гонял меня, почем зря, вбивая в меня собственные навыки. Спустя долгое время, я понял к чему вел меня старый мастер. Во время стрельбы, очень важны все чувства, а не только одно зрение. Слепой Нисам стрелял на слух. Все остальные чувства обострились, стоило ему лишиться зрения. Так, к примеру, благодаря обонянию он мог точно определить кто где стоит, и на каком расстоянии. Осязание, помогало старику определить уровень ветра, и он безошибочно выбирал наилучший угол наклона оружия. Постепенно, постиг его науку и я. Вот почему очень важно, учиться всему постепенно.

— Давай лучше поедим, — весело улыбнулась Яла, и передала Самиру, миску каши с куском черствого хлеба.

Воин принял предложенную пищу, несмотря на то, что однообразный рацион порядком надоел. И не ему одному. Стоявший неподалеку кот, все так же в обличии гнедого скакуна, недовольно фыркнул. Хищнику не требовалась ежедневная кормежка, но чем дольше зверь обходился без пищи, тем больше он ел после вынужденной голодовки.

Съев свою порцию, Яла убрала свою посуду, и задорно улыбнулась Самиру.

— Если я не могу поохотиться с луком в руках, тогда я добуду пропитание своей "лошадке" при помощи магии. Прибери за собой, когда даешь. — Сказала Ялена, и скрылась за деревьями, туда, где журчал небольшой ручеек. Наскоро помыв посуду, она вернулась, сложила ее в сумку. Проверила кинжал на бедре, и направилась на охоту.

Яла осторожно пробиралась по незнакомому лесу. Странные деревья похожие на ели, источали резкий аромат. Виной тому, были маленькие серебристо-зеленые шишки, липкие на ощупь. Аккуратно ступала Яла по лесному ковру усыпанному опавшей хвоей. Чуткие обитатели этих мест не смогли бы услышать ее мягкую поступь, настолько легкими были ее шаги.

Ялена отошла от места стоянки довольно далеко, как вдруг, за очередным раскидистым деревом мелькнуло светлое пятно. Девушка замерла. Молодой, с рожками не больше двух ладоней в длину, олень бил копытом кору поваленного дерева, и спокойно поедал падающий на землю сочный мох.

Ялена спряталась за деревом, и закусила губу. Расстояние между дичью и охотником было слишком велико. Время, проведенное в путешествии, она усиленно занималась магией, но все же сомневалась, хватит ли ей умения, поразить оленя на таком расстоянии.

Отбросив сомнения, Яла принялась за плетение заклинания. Привычно потянулась к ближайшей силовой линии с магической энергией, и напитала ею простенькое лассо. Подняла результат своих стараний выше макушек деревьев и незаметно набросила на шею животного.

Олень, почувствовал магию, рванулся в сторону, но плетение оказалось слишком крепким. Всхрапнув, жертва выкатила глаза от удушья и свалилась наземь.

Яла крепко держала связь с заклинанием, хотя олень все еще был жив. Все так же тихо ступая по лесу, девушка приблизилась к пойманному животному. Присела подле, и вынув нож, произнесла:

— Спасибо богам за их дары! — и выверенным движением, пустила кровь своей жертвы.

Как только запах крови разнес небольшой ветерок, лес будто ожил. Птицы стали громче перекликаться в ветвях, а где-то неподалеку хрустнули ветки. Яла перехватила нож другой рукой и вынула кинжал.

Лес гудел, но никто так и не показался из-за деревьев. Ялена, молча ждала, и пристальнее вглядывалась в лесную стену. Спустя какое-то время, она спрятала кинжал в ножны на поясе и схватив свою добычу за ноги, подтащила тушу к дереву. Срубив пару длинных веток, соорудила волокушу, и уложила оленя поверх жердей.

Обратный путь до стоянки, был не таким тихим. Девушке пришлось постараться, чтобы дотащить добычу, и при этом не выбиться из сил.

К счастью Самир, и успевший вернутся Аз, услышали ее, и выбежали на встречу. Но самым довольным и благодарным стал кот. Вдоволь насытившись олениной, хищник развалился на траве и самозабвенно урчал, так что лошади, скосив глаза, нервно переминались в сторонке.

Аз сообщил друзьям новости:

— В городе вроде как спокойно.

— Вроде как? — переспросил Самир, и уставился на мага.

— Что до приспешников темного, их в городе я не обнаружил. Но, мы пришли к празднику, и потому будет сложно найти место на постоялом дворе. Народу понаехало, чуть-ли не со всего Кадмира.

— А что за праздник? — не скрывая любопытства, спросила Яла.

— Тазор славится необычным козьим молоком. Благодаря целебным горным травам, коими питаются тазорские козы, молоко приобретает общеукрепляющие свойства. Целебные качества сохраняет и сыр из этого молока.

Аз протянул ладонь, на которой лежали шесть желтоватых сырных шариков:

— Попробуйте! — предложил, маг. — Вам понравиться!

Друзья взяли по одному. Шарик источал пряный аромат, и оказался твердым на ощупь. Ялена откусила кусочек. Кисло-соленый вкус сыра был необычен.

— Ну, как? Понравилось?! — ухмыльнулся Аз.

— Необычно. Тем не менее, вкусно! — довольно улыбнувшись, ответила Яла, и схватила еще два шарика из ладони старика.

Самир, задумчиво прожевал сыр, взяв оставшиеся шарики, обернул тряпицей, и спрятав их в карман, сказал:

— Полезная в походе вещь.

— Ты совершенно прав. Один шарик тазорского сыра, заменяет небольшой кувшинчик козьего молока, — поучительно произнес, маг.

— Сыр, это конечно хорошо, но еще лучше хорошая купель и мягкая постель, — жалостливо взглянув, произнесла Ялена.

— Согласен, — кивнул маг, и продолжил. — В любом случае, в Тазоре нам придется задержаться на время праздника, поскольку нужные нам ворота будут заперты. Мы, конечно, можем покинуть город и через подземелья, но очень не хочется идти этим путем.

— Отсутствие плохих новостей, само по себе, хорошая новость, — задумчиво произнес Самир.

— Поспешим в город! — радостно воскликнула Яла, и принялась собирать вещи.

Не дожидаясь вечера, друзья направились в Тазор. Ялена с любопытством разглядывала людей, спешивших на праздник. Ярко украшенные лентами телеги крестьян, и пышные повозки местной знати, накрытые цветными паланкинами, торопились в город к празднику.

У ворот, друзьям пришлось задержаться. Городская стража, собирая плату за въезд, придирчиво рассматривала обоз очередного торговца.

— Чем торгуете, уважаемый?! — насмешливо спросил стражник у купца.

— Ты ослеп? На паланкине герб гильдии, я торговец шелком! — оскорбившись, воскликнул купец, и стиснул в кулаке хлыст.

— Почему же ослеп?! Вижу! — не скрывая ухмылки, парировал стражник. — Да вот только, есть одно странное обстоятельство. К нам в Тазор, купцы вашей гильдии приезжают раз в три месяца, а одного из них, я точно помню, мы пропустили в город дней пять назад. И так, я повторю свой вопрос. Чем торгуете, уважаемый?

Сделав знак рукой, стражник шагнул назад и выставил пику на купца, бойцы охранявшие ворота последовали его примеру. Створки ворот Тазора, медленно закрывались, когда торговец неожиданно вскочил и, крепко выругавшись, замахнулся хлыстом.

В тот же миг, события стали развиваться с молниеносной скоростью. Кот под Ялой, нервно зарычал. Аз поднял руку, призывая не вмешиваться. Стражник ловко орудуя пикой, ранил запястье купца, хлыст упал на землю, а горе-нападавший, вереща от боли, завалился назад, скрывшись под паланкином. Все вокруг поплыло, будто в полуденном мареве.

Аз в спешке вынул из-за пояса амулет и выставил его в направлении повозки купца. Ялена с Самиром ничего не почувствовали, в отличии от людей, ждавших своей очереди на проезд в город. Все вокруг медленно оседали, прикрывая ладонями уши. Кто-то, почти сразу, рухнул на землю.

Стражники корчились в конвульсиях, когда Аз спешился, и сделал жест следовать за ним. Друзья вмиг очутились на земле и поспешили за магом. В руках Самира блеснула холодная сталь, ассасин двигался как хищник перед броском. Он тут-же оказался между Ялой и повозкой, готовый отразить любое нападение.

Как только друзья достигли ворот, действие амулета прикрыло стражников. Тот, что ранил купца, перестал задыхаться, попытался встать, но лишь оперся на локоть не в силах подняться. Стражник тряхнул головой, будто пытался избавиться от наваждения, посмотрел на мага, и хриплым голосом произнес:

— Что произошло?

— Вы попали под действие крайне неприятного заклятия. Вам лучше не вставать какое-то время, — спокойно ответил Аз и двинулся в обход повозки торговца шелком.

Ялена и Самир не отставали от мага, но стоило Азу дотронуться до паланкина, вся телега вспыхнула зеленым пламенем. Ялена вскрикнула, и отскочила к самым воротам. Ассасин поморщился и осел на одно колено, из левого плеча торчал арбалетный болт с коротким черным оперением. Самир поднялся, и не оборачиваясь сказал:

— Яла, держись за мной.

Ялена вынула кинжалы, и пригнувшись, спряталась за спиной у Самира.

Следующий выстрел, был предназначен Азу, но так и не достиг цели, блеснув яркой вспышкой перед лицом мага.

— Я прикрыл нас щитом, но энергии в моем амулете надолго не хватит, может ты подсобишь? — обратился к Самиру маг.

Уговаривать опытного бойца не пришлось. Два удара сердца, и ассасин скрылся под паланкином повозки. Вскрик, хрип, телега качнулась, сквозь щели левого борта, на землю тонкой струйкой пролилась кровь. Еще два удара сердца, и Самир слегка покачиваясь, уже стоял подле подруги.

— Самир, что с тобой?! — спохватилась Яла.

— Ничего особенного, это просто царапина… — не договорив, ассасин рухнул на землю как подкошенный.

— Аз, что с ним? — закричала что есть мочи Яла, пытаясь перевернуть тело друга.

Подскочивший маг провел ладонью над головой ассасина, и сказал:

— Он жив, но стрела была отравлена. Мой амулет почти разряжен, нужна твоя помощь.

— О чем ты? — из глаз Ялы прыснули слезы. — А как же Самир?

— У него есть шанс, если мы справимся с заклятием. Но для этого ты должна мне помочь, — ответил маг, и помог Ялене поднятсья.

Яла спрятала и кинжалы, и закрыв глаза нашла силовую линию. Без труда потянув магическую энергию она почти закончила наполнять амулет мага, когда неожиданно повозка торговца со страшным скрипом качнулась. Ялена защищаясь, инстинктивно выставила руки вперед. Остатки магии хлестнули по повозке. Зеленое магическое пламя погасло, и телега от мощного удара чистой силы разломилась пополам.

— Что ты творишь? — выкрикнул Аз в сердцах. — Держи свою силу под контролем!

— Это вышло случайно… — открыв глаза, попыталась оправдаться Яла.

— Молись троим чтобы никто не увидел, — пробурчал в ответ Аз, и пошел к воротам.

Первым стражником что пришел в себя, оказался десятник. Он с трудом поднялся опираясь на пику и обратившись к Азу сказал:

— Вы маг?

— Какое это имеет значение сейчас? — удивился Аз.

— Вы маг? — упрямо повторил стражник.

Аз прищурился, оценил взглядом стражника. Ветеран, из бывших наемников, судя по тому как опирается на левую ногу, в стражу перешел после ранения. Такие как он, многое повидали, и лишнего не сболтнут.

— Да, я маг. В башне города до сих пор сидит этот пройдоха Мишруф?

— Д-да… — неуверенно ответил стражник.

— Отлично! — воскликнул маг, и продолжил. — Собери своих, и помоги людям попавшим под заклятие.

— Хорошо, я так и сделаю, — ответил десятник. — Но впустить вас в город и проводить в башню Мишруфа я не смогу. Прежде нужно разобраться во всем, что здесь произошло.

— Мы охотно ответим на все вопросы, но сначала нам нужно помочь другу, он смертельно ранен ядовитой стрелой.

— Тогда я отправлю вас в башню под конвоем. Двое моих людей проводят вас, и проследят чтобы вы оставались в башне до начала разбирательства.

Не долго думая, Аз согласился с десятником:

— Будь по твоему. Только вели открыть ворота немедленно, у нас очень мало времени.

Десятник подозвал двоих стражников, пришедших в себя, шепнул одному из них приказ, и отпер массивную дверь на одной из створок ворот.

Яла и Аз, тем временем, подняли тело Самира и уложили поперек седла его скакуна. Ялена не отходила от друга ни на шаг, роняя слезы, поддерживала ему голову непослушными от ужаса руками.

Как только друзья пересекли арку ворот, тут же направились к башне городского мага. Спеша по праздничным улицам Тазора, Яла даже не взглянула на буйство красок вокруг, ее мысли целиком были заняты раненым Самиром.

Наконец, они добрались до жилища Мишруфа. Обиталищем мага оказалось сложенное из темного камня двухэтажное строение у подножия полуразвалившейся башни, обнесенная высокой стенной, как и все дома в Тазоре. Хоть постройка древних мастеров видала виды, и была в плачевном состоянии, тем не менее возвышалась над домом более чем в два раза.

Стоило стражнику постучать в ворота, как одна из створок со скрипом отворилась, будто приглашая непрошеных гостей войти внутрь.

Ялена едва вглянула на то, что внутренний дворик жилища оказался вымощеннным бурым камнем. Слева от ворот был небольшой колодец, а справа, опутанная вьющемся растением беседка с резными каменными столбами. Остальное пространство вдоль стен, занимали разнообразные постройки. Хозяйство Мишруфа никак не могло отвлечь Ялу от раненного Самира, а встретивший их слуга, напротив, тут-же приковал к себе ее взгляд. Было что-то неестественное в походке и осанке наголо бритого, тощего, с острыми чертами лица, тазорца. Разглядев молчаливого старика, Ялена заметила уже знакомый амулет, глаз в трехпалой когтистой лапе. Догадавшись, что перед ней стоит человек скрывший свой истинный облик под чужой личиной, Яла хотела было спросить об этом Аза, но не успела.

— Хагар! Ну, здравствуй старый пень! — громко обратился к слуге маг. — У нас нет времени на официальный прием. Наш друг отравлен ядом, ему срочно нужна помощь твоего господина.

— Мой господин сейчас занят. Его нельзя беспокоить, — скрипучим голосом произнес Хагар, и при этом оставался неподвижен.

Но тут, в разговор вмешался один из стражников:

— Брось, старик. Зови Мишруфа, или мне придется самому вытащить его из дома. Эти люди спасли многих у восточных ворот, я...

Аз перебил благодарственную речь стражника, который уже потянулся к мечу у пояса:

— Уважаемый, будьте добры, постерегите нас за воротами. Уверяю вас, я смогу договориться сам.

Стражник удивленно захлопнул рот, но не посмел возразить магу, вместо этого он махнул рукой напарнику, и воины покинули дворик.

Как только ворота закрылись, скрывавшийся под личиной тазорец опустился перед раненым Самиром. Его руки скрытые под одеждами шевельнулись, и он тут же замер. Ялена держала обнаженный кинжал у его горла.

— Не шевелись. Говори кто ты, и почему скрываешь свой истинный облик?

Хагар даже не моргнул, все так же неподвижно ответил:

— Мое имя ты только что слышала. Позволь помочь этому человеку, иначе он умрет.

— Чем ты хотел ему помочь?! — вмешался Аз.

— У меня есть "Вдовьи слезы", — не поворачивая головы ответил слуга, и медленно вытянул из под одежд руку. На раскрытой ладони лежал маленький флакон с противоядием.

— Я обязательно спрошу у тебя, откуда ты раздобыл такое редкое снадобье, старый пройдоха, — прищурившись, сказал Аз, и подхватив флакон, продолжил: — Яла, убери клинок. Давай напоим Самира лекарством.

Ялена все еще с опаской наблюдая за Хагаром, убрала кинжал, и позволила магу напоить Самира из флакона.

Лицо ассасина, к тому времени успевшее слегка посинеть, сразу же стало приобретать нормальный оттенок. Видимо, "Вдовьи слезы" были не только редким, но и очень быстродействующим противоядием. Через несколько ударов сердца Самир застонал, и его вытошнило зеленой слизью.

— Обильно поите его теплой водой, и следите, чтоб он не захлебнулся, когда из него выходит это, — Хагар бесстрастно скосил тонкую бровь на зеленую лужицу, и добавил: — Через два-три дня будет совершенно здоров, и страшно голоден.

Яла с облегчением вздохнула, достала платок, и смахнула выступивший пот со лба Самира. Самир благодарно улубнулся, и его снова вытошнило.

— Спасибо Хагар, — вежливо поблагодарил тазорца Аз, и добавил: — Значит мне не удастся поговорить с моим старым другом?!

— Господин занят, скажи где вы остановитесь. Я пошлю за вами, когда он будет готов принять вас, — все так же отрешенно ответил Хагар.

Яла хотела было вновь начать прерванный допрос, чтобы выяснить, кто скрывается под личиной слуги Мишруфа. Но Аз, видимо, уловил намерения ученицы, положил ей ладонь на плечо, и сказал Хагару:

— Передай своему господину, мы остановимся в таверне "Три подковы", — затем, едва заметно подмигнув, обратился к Ялене: — Будь добра, позови стражников. Мы уходим.

Яла прикусив язык, осторожно опустила голову Самира на камень двора, и вышла за ворота.

Когда же дом Мишруфа остался далеко позади, Яла не выдержав, выпалила:

— Почему ты не дал мне сказать? Может, это был совсем не Хагар? Ты хоть заметил кумхарский амулет у него на груди?

— Амулет не заметил, я увидел его истинный облик! — озадаченно ответил маг.

— Тогда, почему ты позволил ему, напоить Самира снадобьем? — не унималась Ялена.

— Если бы он хотел навредить парню, то просто не дал бы лекарство, об этом ты не подумала? — спокойно ответил Аз, и погрузился в собственные мысли.

Остаток пути до таверны "Три подковы", друзья проехали молча, лишь один из стражников никак не унимался, нахваливая родной Тазор.

Таверна "Три подковы", была весьма заметным строением, с не менее колоритной вывеской, на которой красовались три огромные подковы, в дюжину раз больше обычной. Старенькая, местами рассохшаяся, деревянная вывеска, казалось вот-вот рассыплется от их тяжести. Слева от входа, видавшие виды ворота были распахнуты, они проехали к конюшне где оставили лошадей. Кота Ялена заперла в отдельном, самом дальнем стойле, и пообещав принести угощение, подошла к учителю.

Маг попросил стражников отнести Самира по боковой лестнице в комнату наверху. Когда его просьба была выполнена, один из воинов остался у дверей, а второй поспешил к начальнику стражи, дабы поставить в известность, где именно остановились приезжие гости.

Аз заметил заинтересованный взгляд Ялены, когда они подошли ко входу в таверну, и негромко спросил:

— Заинтересовали?

— Выглядят настоящими. Не похожи на украшения, — ответила Яла.

— А хочешь знать, кому они принадлежали? — также тихо, спросил маг.

— Кому? — с интересом спросила девушка.

— Предкам Асса, — с предвкушением очередной порции вопросов, ответил Аз.

Ялена лишь мотнула головой и устало повела плечами. Чтобы не обижать учителя, она тихонько сказала:

— Много интересного в мире, жаль только у нас нет времени удивляться необычным вещам.

Старый маг оторопел от такого ответа. Глубоко вздохнув, он обнял ученицу за плечи, и попытался взбодрить:

— Не печалься, милая. С Самиром все будет в порядке. Зелье, что в него влили, поставит на ноги даже покойника.

За разговором они подошли ко входу в таверну. Неожиданно, створки дверей распахнулись, едва не задев зазевавшихся путников. Под громкую, басовитую ругань, наружу вышвырнули пьянчужку. Бедолага был босым, да и одет кое-как. С трудом поднявшись, любитель хмельных напитков подтянул плачевного вида шаровары, и погрозив невидимым обидчикам кулаком, шатаясь как ковыль на ветру, побрел восвояси.

Ялена с удивлением проводила взглядом выпивоху и поспешила вслед за Азом, который успел войти в заведение.

  • Параллелум / Invisible998 Сергей
  • 8 / Пробы кисти и карандашей / Магура Цукерман
  • Ложка - Зауэр И. / Ретро / Зауэр Ирина
  • Последний трюк / Анна Михалевская
  • Колесник Мария - Кровь и плоть / ОДУВАНЧИК -  ЗАВЕРШЁННЫЙ  ЛОНГМОБ / Анакина Анна
  • Жертвы Искусства / Серебряков Эльнур
  • текст / Фанатичная идея / Перфильев Максим Николаевич
  • Глава 1. / Изнанка света. / Ivin Marcuss
  • Тьма / Несколько строк о войне / Лешуков Александр
  • Фантастический рассказ / Радио "Имагинация" / Неделько Григорий
  • Принцесса, рыцарь и дракон / ЧуднОй винегрет / ЧУма

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль