Глава 4, в которой Яна открывает в себе новые таланты

0.00
 
Глава 4, в которой Яна открывает в себе новые таланты

Из дневника Бертрана Дор-Меринга:

«Зиму я провел в своем убежище. Не самое комфортное место, зато безопасное. Глупо было бы в моем состоянии появляться среди людей. Я не смог бы избежать вопросов и опасных подозрений.

К весне я полностью восстановился физически и немного восполнил магический резерв. Признаться, я опасался, что утратил способность к магии безвозвратно. Когда мне, наконец, удалось создать слабое, едва заметное магическое ядро, я рыдал, словно ребенок и благодарил Темнейшего.

Настал день, когда я, замаскировав вход между корней старой ели, что почти год давала мне приют, отправился в путь. В ближайшей деревне украл одежду у какого-то крестьянина и стал выдавать себя за паломника, то путешествуя пешком, то прибиваясь к торговым караванам. Денег у меня не было, но бесплатные рабочие руки требуются везде.

Постепенно я узнавал о последних событиях. Тьеры представили свою победу как результат долгого кровопролитного сражения, тщательно скрывая информацию о таинственном источнике магии. Народ верил, будто сам Пресветлый встал на защиту утвержденного Божественными Братьями порядка и не допустил победы доров, отчего еще больше поклонялся королю. Сам же Тростейн залил страну кровью, устраивая показательные казни магов, хоть в малейшей степени вызывающих подозрения в лояльности к власти. Их имущество конфисковывалось и раздавалось «верным подданным».

Отныне все маги проходили строгий учет, работали под началом выскочки Дор-Балита и трудились исключительно на благо государства. Неплохо устроился мой кузен Эрлинг. Бездарность и трус, сумел продвинуться лишь за счет того, что встал на сторону короля. Ему я отомщу тоже.

Сейчас же я направлялся домой. Я предполагал, что, скорее всего, на месте родового замка Дор-Мерингов увижу руины и молил Темнейшего Дортейна, чтобы матушка и сестра остались живы. Надеждам моим было не суждено исполниться. Замок стоял цел и невредим. Его выкупил некий Клотирьяр, бывший купец, сумевший неплохо заработать на войне и купивший титул барона.

Сестра скончалась в заточении во время следствия. Матушка же, потеряв мужа и детей, не пожелала приносить клятву верности королю, и была казнена. Я тяжело пережил эту утрату. Теперь ничто не держало меня, не было ни единой причины отказаться от своего отчаянного плана мщения.

И я покинул Морират, чтобы вернуться через много лет величайшим магом Интеллии.»

***

Гостиница представляла собою основательное трехэтажное бревенчатое здание, окруженное высоким забором с мощными воротами. Вечер только начинался, на просторном внутреннем дворе было пусто, а в длинной конюшне позади дома, куда мальчишка проводил гостей, занятыми оказались лишь два стойла. Охранники разместили лошадей, и, пока Яна снимала сумки, Шерит договорился о номерах.

— Нам досталась миленькая комната! — он весело помахал Яне ключом.

— В смысле — комната? Почему бы тебе не снять мне отдельный номер?

— Потому что, — красавчик доверительно наклонился к ее уху, одновременно забирая сумки, — все думают, будто ты моя любовница. Не будем их в этом разубеждать.

Шерит обнял ее за плечи и ненавязчиво увлек к лестнице. Яна была уверена, что ночевать они будут раздельно, и теперь, когда на горизонте светила реальная перспектива оказаться с красавчиком в одной постели, она растерялась. Ей эта идея совсем, ну абсолютно и категорически не нравилась. И вот пока она мысленно подбирала аргументы, чтобы убедить Шерита изменить свое решение, поймала на себе весьма недвусмысленные взгляды. Послы наблюдали за ними со скрытым любопытством, Деррик — с откровенным презрением. И от этих взглядов Яна почувствовала себя такой порочной, такой падшей и грязной, что тут же надумала во что бы то ни стало перебраться в отдельный номер.

Красавчик открыл дверь и пропустил даму вперед. Ничего миленького в комнате не оказалось, а по сравнению с шикарными хоромами в «Трех Дубах» так и вовсе печальное зрелище. Дощатые стены и пол, кровать, сундук, два стула и дверь в ванную. Наверное, именно эта дверь и возводила данный номер в разряд «люкс». Яна повернулась к красавчику.

— Шерит…

— Нет, — ей не дали даже слово сказать.

— Что нет? — опешила Яна.

— Ты не можешь ночевать в отдельной комнате, и давай сразу же закроем эту тему, — Шерит отстегнул клинки и завалился на кровать. — В качестве возмещения за поруганную репутацию разрешаю тебе первой идти в ванную.

— Почему?!

— Потому что с дороги ты вся в пыли и тебе надо помыться.

— Шерит! Почему я не могу ночевать в отдельном номере?

— Я тебе так противен? — изогнул бровь красавчик.

— Не уходи от темы. Ты понимаешь, о чем я, — Яна была сама решимость.

Шерит вздохнул, вытащил руку из-под головы и принялся загибать пальцы:

— Во-первых, через пару часов здесь будет толпа людей, которые тоже хотят ночевать в сносных условиях и занимать лишнюю комнату, когда можно этого не делать — неприлично. Во-вторых, ночуя отдельно, ты поставишь под сомнение мою мужскую состоятельность и тем самым опозоришь на весь Морират. В-третьих, отказавшись от статуса моей любовницы, ты позволишь другим претендовать на себя, и первым в списке окажется Деррик. Он церемониться не станет, уверяю тебя. Мне продолжать дальше?

Яна сникла. Зерно истины в словах красавчика присутствовало. Как ни крути, а под его покровительством живется намного спокойнее. Она опустила голову, соглашаясь, и поплелась в ванную.

Не то, чтобы Яна боялась ночи с Шеритом. Что ни говори, о таком мужчине можно только мечтать. Дело было в другом. Яне казалось, что они нашли общий язык и за недолгое знакомство научились мирно сосуществовать. Между ними установилась своеобразная дружба, в которой красавчик командовал, а она — подчинялась, но при этом совершенно не чувствовала себя униженной. Шерит всегда четко знал меру дозволенной язвительности и никогда не переходил черту между подначиванием и оскорблением. Яну это весьма устраивало, можно было легко и не принужденно общаться, избегая неловкости, которое создавало неравенство их положений. Яна опасалась, что если в эти отношения добавить постель, то все изменится. Как именно, она не знала, но понимала, что любви между ними точно не случится, по крайней мере, со стороны Шерита, а ее достоинство сильно пострадает.

Шерит заказал ужин в номер. Яна с удовольствием бы поела в общем зале, ей до жути было интересно посмотреть на приезжих людей, послушать новости. Но красавчик сказал, что не стоит ей вообще выходить из комнаты. Народ здесь собирается самый разный, и не всегда надежный, если она будет тут разгуливать в одиночестве, то попадет в какие-нибудь неприятности. А ему только скандала не хватало. К тому же Яне следует держаться подальше от Деррика и пореже попадаться ему на глаза, так как у старшего братца наверняка возникло уже множество вопросов, и, желая получить ответы, Деррик не будет так же терпелив и любезен как он, Шерит.

При этом сам красавчик явно не собирался оставаться взаперти. Сразу после ужина он положил в карман увесистый кошелек и взял клинки.

— Ложись спать пораньше, — весело посоветовал он. — Тебе стоит хорошенько выспаться.

— А ты куда? — встрепенулась Яна.

Шерит неопределенно пожал плечами.

— Прогуляюсь.

Яна подозрительно нахмурилась.

— Знаю я такие прогулки. Придешь посреди ночи, пьяный и буйный. Что мне с тобой делать?

Шерит от души расхохотался.

— Не бойся, приставать не буду.

— Я и не боюсь, — на автомате огрызнулась Яна.

Шерит остановился на пол пути к дверям и медленно повернулся.

— Это завуалированный намек?

— Это завуалированное предупреждение. В случае чего я и постоять за себя могу.

Шерит удивленно поднял бровь.

— В самом деле?

Яна, конечно, понимала, что красавчик справится с ней одной рукой не напрягаясь, она и пикнуть не успеет, но все же покричать и оставить пару царапин на его красивой физиономии она сможет. Дело чести.

— Разумеется, — уверенно ответила Яна.

— В твоем мире все девушки такие… такие…, — Шерит поморщился, подыскивая слово.

— Эмансипированные, — подсказала Яна.

— Эма… что? Тьфу ты, ну и словечки у вас, язык сломать можно.

— А как вы называете независимых самостоятельных девушек?

Шерит ухмыльнулся.

— Разумеется, им есть название, но воспитанные тьеры таких слов не знают.

И пока Яна придумывала достойный ответ, красавчик был таков.

Она честно просидела два часа в номере, изнывая от скуки и убеждая себя в том, что ей срочно необходим качественный полноценный отдых. Как назло спать ни капельки не хотелось, и, в конце концов, Яна решилась выйти вниз. Опасаясь сама не зная чего, она со всеми предосторожностями высунула голову в коридор. Там оказалось пусто, только гулко отдавался шум из большого зала. Готовая при первой же опасности выхватить кинжал из ножен, она с замиранием сердца спустилась по лестнице.

Внизу оглушил шум голосов. Духота, перемешанная с запахом жареного мяса и табака, ошеломляла. Совсем недавно здесь было пустынно и чисто, а сейчас все столики заняты, девушки-подавальщицы сновали туда-сюда, разнося заказы, слышались звуки игры на гитаре и нестройный хор, выводящий хулиганскую песню. Вокруг толпились люди, в основном, караванщики, но встречались и благородные. Они входили и выходили через главные двери, располагались на ночлег, заказывали еду.

В дальнем конце зала Яна увидела Шерита. Он сидел к ней вполоборота. Уже довольно захмелевшая компания с азартом резалась в карты. Весь их стол был заставлен кружками с пивом, а на коленях у красавчика примостилась вульгарная девица в красном платье. Вот значит как! Зараза, оставил ее умирать от скуки в номере, а сам отправился развлекаться. Да еще как развлекаться! Ох, она ему это припомнит.

В суматохе на Яну никто не обращал внимания, и она незаметно выскользнула на улицу. Уже стемнело. После шумного и прокуренного помещения вечер показался необыкновенно свежим. Но и здесь было много людей, повозок, лошадей. Несколько торговых караванов размещалось на ночлег.

Открытая терраса тянулась вдоль всего фасада гостиницы и поворачивала за угол. Яна подумала, что там может быть спокойнее и направилась вдоль столиков. За углом и в самом деле оказалось неожиданно пусто. Только два серьезных купца молча ужинали. Яна прошла в конец террасы и облокотилась на перила, подставив лицо легкому ночному ветру. Пахло молодой весной. Черное небо в звездах, две луны — одна почти как Земная, а вторая гораздо меньше и ярче. Из помещения за стеной доносился глухой шум людского веселья, вдалеке лаяли собаки и ржали лошади, какая-то птичка заливисто пропела.

Яна вздохнула. Вспомнилась бабушкина дача, такие же теплые вечера и тишина, наполненная, если прислушаться, множеством звуков. Здесь сейчас почти как дома.

Почти.

— Вы рискуете, прогуливаясь в одиночестве. Здесь не безопасно, — тихий приятный баритон заставил Яну вздрогнуть.

Эс-тьер Марик, она и не заметила его в темноте. Он уютно разместился в кресле, положив ноги на табурет. Яна уже успела выяснить, что приставка эс указывает на отличительное звание, которым король награждает за государственную службу. Не зря она с первого взгляда решила, будто дипломат очень не прост.

— Не возражаете, если я немного побуду здесь? — спросила Яна.

Отчего бы не поговорить? Кто знает, когда еще представится возможность остаться с послом с глазу на глаз.

— Буду счастлив, — эс-тьер Марик слегка наклонил голову, но положение свое не изменил.

Яна присела в соседнее кресло, вполоборота к мужчине.

— Шерит оказывает Вам преступно мало внимания, — мягко заметил эс-тьер. — Впрочем, его Высочество слишком молод и избалован вниманием женщин, чтобы ценить истинную красоту.

Мимоходом отметив про себя изящный комплимент, Яна изумилась:

— Его Высочество?

— Вы не знали? — эс-тьер Марик удивленно поднял брови. — Никогда не замечал за Шеритом подобной скромности. Он младший сын короля Морирата.

— А Деррик, выходит, наследник престола? — медленно проговорила Яна, и ее собеседник наклонил голову в знак согласия.

Наверное, эта новость должна была поразить Яну, словно молния или гром. Но она почему-то совсем не удивилась. Просто многие вещи, которые раньше казались ей прихотью избалованных аристократов, вдруг обрели совсем другое значение. Привычка повелевать и властность обоих братьев теперь выглядели вполне логичными, и даже разговор про рудники наполнился новым смыслом.

Вот только в свое время зачитанные до дыр Дрюон и Дюма убедили ее как можно дальше держаться от королевских особей, а то легко попасть под раздачу. Ей и без того проблем хватает. Хотя, может, в этом мире все иначе?

— Значит, это из-за трона они … не дружат? — осторожно спросила Яна.

Образ развеселого красавчика, что сейчас играет в карты с проезжими торговцами и обнимает гулящую девицу, никак не вязался с ее представлением о человеке, мечтающим стать королем.

Эс-тьер Марик оценил ее тактичность.

— По большей части да, — улыбнулся он. — В королевской семье всегда были непростые отношения. Позволите?

Получив одобрительный кивок, эс-тьер Марик закурил сигару, по террасе разлился ароматный табачный дым, немного терпкий, но приятный. Большая луна скрылась за облаком, отчего стало почти темно, и Яна с трудом различала смутные очертания мужчины в соседнем кресле. Она помолчала некоторое время.

— Скажите, если не секрет, зачем мы едем в Ниринд?

— Нет, не секрет, об этом все знают, — охотно отозвался эс-тьер Марик. — Король выдает замуж дочь Лию за принца Карадехша. Мы едем, чтобы подписать брачный договор. Но это формальность, все детали уже давно обговорены и согласованы.

Яна понимающе кивнула. Семейно-государственное дело, поэтому и наследник престола лично едет с посольством. И младшенького с ним папа-король отправил для пущей помпезности. Смущало одно: Яна в эту картину никак не вписывается.

— Откровенность за откровенность, — прервал ее размышления посол. — Зачем Вы едете в Ниринд?

Яна чуть вздрогнула, но тут же взяла себя в руки. Рано или поздно ей все равно придется ответить на этот вопрос.

— Там у меня родственники. Тетушка по материнской линии. Я собиралась отправится туда с караваном, но встретила Шерита и попросилась ехать с ним.

Эс-тьер Марик любезно сделал вид, что поверил в ее нелепую историю и перевел разговор на другую тему. Что ж, наверное, Шерит как всегда прав, легенда о любовнице подходит идеально: она всем понятна и не вызывает ненужных вопросов.

Они еще с полчаса неторопливо беседовали о разных пустяках. Яне хотелось выпытать из посла как можно больше полезной информации, но она опасалась ненароком выдать свою тайну. Ведь Шерит строго-настрого запретил рассказывать о том, что она из другого мира. Впрочем, посол, словно чувствуя ее настороженность, сам уводил разговор подальше от опасных тем, сосредоточившись на описаниях диковинок, виденных в разных странах.

Потом эс-тьер Марик довел ее до комнаты и галантно откланялся. Давно Яна так приятно не проводила время, но ее не покидало ощущение, будто она все-таки сболтнула что-то лишнее, а что именно, и сама не знала.

Не дождавшись Шерита, она уснула.

Проснулась от толчка в бок.

— Вставай, уже выезжаем, — пробурчал Шерит сонным голосом.

Яна с трудом разлепила глаза и потянулась. Красавчик лежал рядом и сладко обнимал подушку. Хорошо хотя бы под отдельным одеялом.

— А ты почему не встаешь?

— Потому что мне собираться пять минут, а тебе три часа, — не открывая глаз, ответствовал Его Высочество.

Яна села на кровати и гневно уставилась на него. Тщетно, он даже не пошевелился.

— Знаешь что, Шерит? Ты — не хороший человек!

— Серьезно? — он приоткрыл один глаз.

— Да, именно так. Ты не сказал, что ты принц.

— И что бы это изменило? — он открыл второй глаз.

— Ну, — Яна запнулась. — В общем-то, ничего. Но, согласись, это очень важный факт твоей биографии.

— Мы договаривались, что я тебя везу, ты рассказываешь о себе, а не наоборот.

— Я имею право знать, кто меня везет.

Шерит приподнялся на локте и обвел указательным пальцем вокруг своего лица:

— А так не видно? Я что, похож на тоура?

— Это еще кто?

— Дикое животное, очень кровожадное.

— Нет, на тоура ты не похож.

— А ты его видела?

— Нет, — совсем смутилась Яна.

— Тогда иди, умывайся, — он опять зарылся в подушки.

Ей не оставалось ничего иного, как вылезти из-под мягкого одеяла и протопать в ванную. Уже на пороге Яна обернулась и заявила:

— И все-таки ты — не хороший человек, Шерит Тростейн.

— Кстати, а ты откуда узнала? — лениво спросил он.

Яна обернулась в дверях ванной.

— Секрет! — мстительно ответила она.

— Тоже мне секрет, — фыркнул Его Высочество. — А ведь я просил сидеть в номере и c Орителем Мариком не разговаривать.

Яна с шумом захлопнула дверь.

***

Последующие четыре дня прошли так же, как и первый день пути. Отправление с первыми лучами солнца, через несколько часов быстрой скачки небольшой привал, а вечером отдых на постоялом дворе. Яна чувствовала себя уже более уверенно в седле и освоилась настолько, что стала получать удовольствие от путешествия.

— Шерит, почему мы едем своим ходом? Ты говорил, что через пространственный туннель перемещаться гораздо быстрее.

Его Высочество скривился так, словно у него заболели все зубы разом.

— Это старинная традиция, — ответил он, — она зародилась еще до изобретения туннелей. Когда два государства заключали какой-либо договор, одна сторона направляла в другую посольство, которое объезжало все поселения по пути и сообщало людям новости. Сейчас уже нет в этом необходимости, со всеми городами налажена магическая связь, а простое население узнает новости из газет. Но в случае со свадьбой отец решил соблюсти эту традицию.

Яна подумала, что это очень романтично, но вслух ничего не сказала. Похоже, Шерит не видит в этой традиции ровным счетом никакой романтики, одни только мучения.

— Выходит, мы не очень-то и торопимся? Тогда почему трясемся верхом, вместо того чтобы ехать со всеми удобствами в карете?

Отчего-то этот вопрос вызвал у Шерита горький вздох. А это с какой стороны посмотреть что удобнее, пояснил он, — целый день провести в карете или полдня в седле. К тому же, все члены их отряда, кроме Яны, разумеется, верхом научились ездить раньше, чем ходить, и никаких неудобств не испытывают. И с каретами столько мороки — куча вещей, слуг, в дороге обязательно что-нибудь ломается. Нет уж, увольте.

Сейчас весна, и народу на тракте полным-полно, в том числе и разбойников разного калибра, но у их отряда по местным меркам очень мощная охрана, поэтому вряд ли кто к ним рискнет сунуться. В этом месте Яна засомневалась. Нет, она не допускала мысли, что их охрана чем-то плоха, но их всего шестеро. Вряд ли они справятся с бандой из двадцати человек.

— Значит, меня и Деррика ты в расчет не принимаешь? — усмехнулся Шерит. — Думаешь, мы не сможем за себя постоять? К тому же, сэр Оритэль Марик считается одним из лучших фехтовальщиков в столице. Да и Перит Филбур, насколько мне известно, сносно владеет оружием.

Верно, Яна об этом не подумала, а зря. В этом мире каждый уважающий себя мужчина обязательно вооружен, без этого нельзя. Даже если встретить безобидного на вид человека, можно быть уверенным, у него точно припрятано какое-нибудь оружие, хотя бы нож. У благородных господ наибольшей популярностью пользовались мечи и шпаги, кому что больше нравилось. Для путешествий же наиболее часто выбирались парные клинки, которые помещались в заплечных ножнах и не мешали в дороге.

— А дальше от Старида куда мы направимся?

По прибытии в Старид они дождутся корабль, идущий в Зирет, это порт в Карадехше. До него плыть две недели по морю. А оттуда верхом до Ниринда еще пять дней пути. И все, они на месте!

— Тридцать три дня, — подсчитала Яна. — Всего ничего! На вашем месте я бы уже давно самолет изобрела.

— Что такое самолет? — Шерит тут же прицепился к незнакомому слову.

Яна честно пыталась рассказать ему о тех вещах, среди которых жила и считала самыми обыденными. Беда состояла в том, что она могла с легкостью объяснить, как пользоваться мобильным телефоном или, скажем, стиральной машиной, но как они устроены и по какому принципу работают, не имела ни малейшего представления. Увы, физика так и не стала ее любимым предметом в школе.

В компании мужчин ее неофициально, но признали своей. Деррик перестал бросать в ее сторону яростные взгляды и теперь просто не обращал внимания. Послы были очень любезны. Хотя с сэром Мариком Яна чувствовала себя не вполне уютно, так как казалось, будто он видит ее насквозь. Потому Яна старалась побольше улыбаться и поменьше говорить в его присутствии.

Не обошлось без сюрпризов. Скромный, вежливый и застенчивый господин Филбур вдруг проявил твердость характера и вступил в негласное противостояние с Шеритом. Младшее высочество не страдало чересчур галантным отношением к своей даме, и помощник посла решил взять на себя функции ее верного рыцаря. Он помогал Яне слезть с лошади и сесть верхом, все чаще оказывался рядом, чтобы подать ей руку, поднять упавший платок или залезть в густые колючие кусты за только что распустившимся цветком минеталии. Перит развлекал Яну во время привалов, читал заумные стихи, в которых она едва ли понимала половину, и посвящал в сложности запутанной истории Морирата.

Он так трогательно за ней ухаживал, что Яна ощущала себя неловко, потому что ясно понимала: на чувства молодого человека она ответить никак не сможет. Она могла бы назвать Перита Филбура каким угодно — милым, забавным, очаровательным, но, увы, он не вызывал в ней ничего, кроме теплой признательности за заботу.

К тому же находился посол в заранее проигрышном положении, ибо принц был, как говориться, на своей территории. В присутствии Филбура он вел себя подчеркнуто вежливо, только бросал на благородного беднягу насмешливые взгляды. Тот эти взгляды истолковывал правильно и с еще большим упорством ухаживал за дамой. Яна до хрипоты спорила с Шеритом, убеждая его не издеваться над молодым человеком, но противный вредина только веселился и отпускал в его адрес все более острые шуточки.

Чтобы не доводить дело до выяснения отношений, Яна решила держаться в стороне ото всех сразу и проводила свободное время со своей лошадью. Она заставила Шерита научить ее седлать Грету и ухаживать за ней, и теперь все делала сама, искренне радуясь, что наконец-то нашла себе и друга и занятие по душе.

По мере продвижения на юг все явственнее ощущалось наступление весны. Солнце припекало с каждым днем сильнее, поля покрылись молодой травой, деревья нарядились в новенькую бледно-зеленую листву. Больше всего Яна любила время привала. Обычно, несмотря на звуки, издаваемые людьми, в лесу сохранялось ощущение тишины и благоденствия. Деррик что-то вполголоса обсуждал с сэром Мариком, Перит Филбур делал записи в дневнике. Шерит растягивался на земле и задумчиво глядел в голубое небо. Солдаты доставали подстилки, собирали хворост, разводили костер. Поразительно, но в течение всего пути Яна не слышала от них ни одного бранного слова. Вот это дрессировка!

Во время одной из таких остановок, Яна, разминая ноги, побродила по лужайке, затем подошла к костру, где командир гвардейцев уже варил в котелке суп. Он приветливо улыбнулся, но ничего не сказал. Она постояла немного, села на корточки, протянула руки к огню.

— Неужели маги до сих пор не придумали какую-нибудь штуку, чтобы быстро готовить еду? — спросила Яна. — В походе это было бы очень удобно.

— Отчего же не придумали, — добродушно ответил командир. — Придумали. Давно уже. Только я ими ни за что пользоваться не буду. Еда должна вариться, жариться или париться столько времени, сколько ей положено. А все эти новомодные штуки…, — он махнул рукой. — Я слышал, что те, кто пользовался пищевыми бахтами, заболевали или вовсе умирали.

Яна улыбнулась. Природу не обманешь ни с помощью технического, ни магического прогресса.

Маги на Интеллии совершенно не походили на тех, о которых Яна читала в сказках. Были они не такими уж и интересными. Не колдовали и не варили волшебных зелий, и от обычных людей отличались лишь более широкими способностями. Умели, например, ауры считывать и по ним находить человека, или узнавать, говорит человек правду или лжет. Те, кто посильнее, создавали различные виды магического оружия.

Магов по сравнению с простыми людьми было очень мало, рождались они редко и были буквально на пересчет. И потому стекались они в столицу, где всегда находили работу. Большинство поступало в Королевскую Следовательную Службу, а менее талантливые и способные шли работать на фабрику по производству бытовых мелочей. Магические штуковины здорово облегчали жизнь. Светильники, лечебные мази и порошки, защитные амулеты, порошки для чистки одежды, облегчители грузов и масса других полезных в хозяйстве вещей — все это изготавливалось в огромных количествах, стоило не дорого и пользовалось большим спросом.

***

Казалось, дорожный быт сложился и остаток пути до Ниринда пройдет спокойно, однако, на шестой день произошли события, заставившие путешественников изменить свои планы.

Время приближалось к полудню. Ехали, как обычно, быстро, слаженной группой, каждый на своем месте. Один гвардеец отправился вперед на разведку. Неожиданно две первые лошади с охранниками на полном скаку словно наткнулись на невидимую преграду и повалились на землю. Деррик, не успел остановиться, налетел на них и тоже упал вместе с конем.

Все произошло молниеносно. Яна так резко натянула удила, что Грета встала на дыбы, и Яна полетела наземь, прямо под копыта испуганных лошадей. Больно-то как! Пыль, конское ржание, лязг оружия, крики. Если сейчас же отсюда не выбраться, ее просто-напросто затопчут. Уворачиваясь от ног и копыт, Яна на коленях выползла на обочину и скатилась в придорожную канаву. Переведя дыхание, высунула голову из травы и только сейчас смогла разглядеть, что происходит.

На дороге шла отчаянная битва. Разбойников было гораздо больше, но, судя по всему, умением они не отличались. Каждый охранник легко мог справиться с двумя противниками. Пэрит Филбур прикончил одного и спешил на помощь сэру Марику, который хоть и держал оборону сразу против трех нападающих, но приходилось ему не сладко.

Деррика обступили трое, еще два были на подходе. Выпад, удар. Старший принц сражался красиво и легко. Можно было подумать, что он не прилагает никаких усилий.

Вот вернулся охранник, уехавший на разведку. Яна подумала, что он на всем скаку перелетит лежащих на земле лошадей и окажется в самом центре битвы, но тот остановился, выжидая удобный момент, чтобы не раздавить копытами Деррика и послов.

Шерит и еще три охранника остались верхом. Но и к такому повороту событий бандиты подготовились. Те, что взяли на себя всадников, вооружились копьями. Драться короткими парными клинками было не удобно, все, что Шерит мог делать — это не позволить врагам убить коня. Принца оттеснили к обочине, еще немного, и лошадь скатится в овраг. Два охранника, бросились ему на помощь, один кинул свой длинный тяжелый меч. Шерит, отшвырнув клинок, поймал его на лету и со всего размаху ударил по копью. Древко разлетелось в щепки. Принц перешел в наступление. Сражался Шерит очень сосредоточенно, со злостью, и его красивое лицо показалось сейчас Яне отталкивающим.

Шорох сзади заставил обернуться. Со стороны леса Яну окружали трое разбойников. Они шли тихо, аккуратно и подобрались уже довольно близко. Помощи ждать не откуда, кричать бесполезно, в пылу битвы никто не услышит. Но и с тремя здоровыми заросшими мужиками ей не справиться! В отчаянии выхватив кинжал, Яна выбросила вперед руку и что есть силы закричала:

— Не подходи!

Из кинжала вырвался белый луч света и уткнулся в одного из разбойников. Тот свалился замертво. Яну отбросило назад, она упала, взмахнув руками. Луч метнулся, задев второго нападающего, и исчез. Третий бандит бросился в лес.

Яна лежала на земле, не в силах пошевелиться. Ее трясло. Вдруг накатил ужас, усиленный непониманием, и она лежала, уставившись невидящим взглядом в бесконечно голубое небо, поражаясь резко наступившей тишине.

***

Яна не могла видеть, что в тот момент, когда появился таинственный луч, и она убила разбойника, битва на дороге остановилась. Несколько мгновений все смотрели в ее сторону, а потом оставшиеся в живых разбойники побежали к лесу, а Шерит и Филбур кинулись к девушке. Деррик, Оритель Марик и солдаты остались стоять на обочине, но все их внимание было сосредоточено на Яне.

— Вы видели это? — Деррик обратился к послу.

— И удивлен не меньше Вашего, — задумчиво ответил эс-тьер Марик. — Откуда у обычных разбойников магическая преграда?

— У обычных ли? — Деррик со злостью сплюнул.

На зубах противно скрипел дорожный песок.

В канаве брат и посол приводили девчонку в чувство. Филбур положил ее голову себе на колени, успокаивал, вытирал грязь с лица, а Шерит вливал ей в рот настойку из своей фляги. Девчонка не на шутку перепугалась, видно, что каждый глоток дается ей с трудом. Что ж, жива, и слава Тростейну, Деррику надо позаботиться об остальных.

— Все целы? — обратился он к командиру охранников.

— Стрэгг ранен, остальные не пострадали. А вот лошадей придется зарубить.

Они повернулись, чтобы оглядеть поле недавней битвы, и застыли в изумлении. Трупов разбойников не было, только три раненые лошади лежали на дороге и тяжело хрипели.

— Тьма меня раздери, если я хоть что-то понимаю, — пробормотал Деррик.

— По всей видимости, у наших не совсем обычных разбойников оказались в запасе еще и пространственные туннели, — философски заметил Оритель Марик.

Деррик его уже не слушал. Откуда-то из горла вдруг накатила бешеная ярость. Деррик сжал зубы что есть силы, чтобы тут же не рвануть к Шериту, который в этот момент выбирался на дорогу. Ведь это из-за щенка они едва не погибли, бандиты охотились за девчонкой, это ясно как день. Рисковать жизнью ради Шеритовых шлюшек Деррик не намерен.

Подскочил к брату, грубо толкнул в сторону, подальше от остальных.

— Кто она такая? — сквозь зубы прошипел он.

Шерит, еще не до конца отошедший от недавней драки, зло посмотрел на Деррика:

— Не знаю. А знал бы — так не сказал.

— Сопляк, ты хоть понимаешь, что здесь произошло?

— А то я не сообразил! — брат стремительно возвращал свою самоуверенность. Отвернулся от Деррика и стал демонстративно отряхиваться от пыли.

— Идиот, где ты подцепил ее?

— Сам идиот.

— Отвечай!

— Не твое дело! — вскинулся Шерит.

— Ваше Высочество, — позвал эс-тьер Марик. — Прошу прощения, что отвлекаю Вас. Но нам лучше как можно скорее уехать отсюда. В любой момент появится караван или какой-нибудь путник. Тогда не избежать расспросов.

Тьма раздери, Оритель прав: устраивать прилюдное представление на дороге не стоит. А жаль, Деррик с удовольствием бы сейчас влепил хорошенькую оплеуху щенку. И плевать, что брат не останется в долгу, зато появиться повод отвести душу. Ну ничего, Шериту так или иначе придется все рассказать.

Эти мысли пронеслись в голове, пока Деррик сверлил брата ненавидящим взглядом.

— Позже поговорим, — бросил он и отошел.

— Угу, — услышал за спиной, но оборачиваться не стал.

После недолгого совещания было решено вернуться немного назад. Не так давно они проехали поворот на небольшой поселок. По словам командира охранников, он находился всего лишь в получасе езды от главной дороги. Туда Деррик и решил направиться, чтобы купить лошадей, оказать помощь раненому и переночевать. А заодно и подумать о том, что делать дальше. Совершенно очевидно: нападение не было случайным и могло повториться.

***

Поселок показался Яне не таким уж и маленьким, как о нем отзывались мужчины. Центральная улица с добротными двухэтажными деревянными домами упиралась в базарную площадь, вокруг нее выстроились церковь, дом старосты и внушительных размеров таверна, на втором этаже которой находились комнаты для приезжих торговцев.

Когда путешественники подъехали к дверям гостиницы, случился маленький переполох. Время зимних ярмарок только что закончилось, до летних было еще далеко, и потому хозяин заведения позволил себе небольшой отпуск, оставив вместо себя служанку да сторожа. Если и появится случайный гость, то они сумеют его разместить. Но вместо одинокого путника на их бедные головы свалилась целая компания знатных господ в сопровождении охраны. К тому же господа вид имели сильно потрепанный, они сообщили, что подверглись нападению разбойников, а один из гвардейцев ранен и ему как можно скорее нужен врач. Всю эту толпу людей необходимо срочно разместить по комнатам, отмыть и накормить, поэтому сторож был немедленно послан за хозяином. Потребовалось некоторое время, чтобы найти его, а когда тот явился и разобрался что к чему, тут же велел позвать подкрепление в лице супруги и двух взрослых дочерей. И если с размещением и принятием ванн особых проблем не возникло, то обед пришлось изрядно подождать.

Чтобы хоть немного отсрочить неизбежный разговор с Шеритом, Яна делала вид, что так до конца и не пришла в себя, очень слаба и еле держится на ногах. Перит Филбур, резво оттеснив принца в сторону, со всеми почестями проводил даму в номер и оставил отдыхать. Когда за кавалером закрылась дверь, Яна огляделась. Маленькая комната, просто обставленная, зато с отдельной ванной. Это хорошо.

Она бросила на пол сумку и медленно подошла к шкафу. Как и ожидала, на внутренней створке висело зеркало, и Яна уставилась на свое отражение. Оттуда смотрела чужая, не знакомая ей девушка. Вроде бы те же каштановые волосы, за время ее пребывания на Интеллии из короткого каре отросшие до лопаток, сейчас спутанные и пыльные; те же серые глаза, но уже без вечных синяков, исчезнувших от обилия свежего воздуха и отсутствия компьютера. Но лицо очень бледное, почти белое, в грязных разводах, на нем отрешенный, безжизненный взгляд.

Яна потопталась на месте, ощущая потребность что-то делать и не зная за что бы конкретно взяться. Так ничего и, не сообразив, села на стул. Ей требовалось время, чтобы осмыслить последние события.

Как ни странно, она не испытывала ни малейших угрызений совести от того, что убила двух людей. И это ее пугало. Неужели она настолько плоха, жестока и безжалостна? Нет. Кажется, нет. Ведь это бандиты, они хотели причинить ей зло. Сами напросились. Фу, как не хорошо так думать. Их же надо пожалеть. А она даже посочувствовать не может.

Белый луч словно выпил из нее все жизненные силы, она ощущала полное физическое и моральное опустошение. Что это за луч? Откуда он взялся? Что вообще с ней происходит?!

Разумеется, в прошлой своей жизни она читала книги о попаданцах и открывающихся у них удивительных способностях. Но это были всего лишь сказки, милые, увлекательные фантазии. Они помогали уйти в мир, где обычные офисные клерки становились всесильными героями, прекрасными принцессами или благородными королями. И хотя ей на собственном опыте пришлось убедиться, что параллельные миры существуют, и попаданцы туда на самом деле попадают, здравый смысл отказывался признать наличие у нее самой каких-либо магических сил. Это бред, глупость.

Яна опять посмотрела на отражение в зеркале. Ну какая из нее воительница? Растерянная девчонка в перепачканном дорожном платье с кинжалом на поясе. Она нахмурилась. Кожаные ножны искусной работы сделал ей Римор, когда она жила в таборе. Он был большой мастер на такие поделки. А вот кинжал… Неужели все дело в нем?

Так, хватит! Она решительно поднялась и пошла в ванную. Падение с лошади давало о себе знать, все тело начинало ныть и болеть. Раздевшись, она обнаружила на себе дюжину здоровых синяков. Хорошо, еще жива осталась. Спасибо, тебе, Шерит, за тренировку.

Яна покопалась в сумке и достала самый мощный бахт, который у нее имелся. Погрузившись в горячую воду до самого подбородка, она долго лежала с закрытыми глазами. Ее никто не беспокоил, и постепенно все стало казаться не таким уж пугающим. Может все обойдется как-нибудь и на самом деле не случилось ничего страшного? Подумаешь, нападение разбойников. Шерит предупреждал, что такое вполне может произойти.

Выйдя из ванной, первое, что Яна увидела — это сверлящий взгляд синих глаз. Шерит сидел на стуле в центре комнаты и смотрел на нее в упор. Стоя завернутой в одно полотенце, Яна почувствовала себя не очень уютно. Начинается!

— Думаю, нам есть о чем побеседовать, не так ли? — серьезно спросил Его Высочество.

— Я бы предпочла сначала одеться.

— Меня и так все устраивает, — не поддался Шерит. — За тобой должок, если помнишь. Так что я слушаю вторую половину твоей истории.

— А если ты помнишь, мы договаривались, что окончательный расчет будет произведен после оказания услуги.

— В договор не входили вооруженные нападения. Обстоятельства изменились.

— Могу я хотя бы сесть?

— Нет.

— Послушай, Шерит, я сама ничего не понимаю!

Молчание, только угрюмый взгляд в упор. Яна тяжело вздохнула.

— Хорошо, признаю, я действительно соврала тебе. Ты помнишь, я рассказывала о комнате, в которой очнулась, после того, как меня сбила машина? — Шерит коротко кивнул. — Я была там не одна. Когда я села, то услышала шорох за спиной. Я обернулась и увидела очень худого, щуплого мужчину в черном балахоне. Похоже, он тоже до сих пор был без сознания и только приходил в себя. А когда он меня увидел, то повел себя очень странно. Он стал размахивать руками, выпучил глаза, что-то кричал, в общем, как мне показалось, он сильно разозлился. И тут у него на ладони появился маленький светящийся шарик. Я тогда не знала, что это магическое ядро, это меня потом уже Марла просветила. Короче, он размахнулся и бросил его в меня, а я инстинктивно закрылась руками. Шарик ударил точно в браслет у меня на запястье, отрекошетил и полетел обратно к мужику. — Яна взглянула на Шерита, ожидая ответной реакции. Но тот хранил молчание. — И ударил его в лоб. Мужик так и свалился замертво. Я подползла к нему, стала трясти, но он не подавал признаков жизни. И вот тогда я жутко испугалась, что убила его, и бросилась бежать. Вот. Остальное ты знаешь.

Она замолкла. Поверит или нет? Яна рассказала ему всю историю, опустив только одну маленькую деталь. Очнувшись в той страшной комнате, в попытке найти более удобную позу, она наткнулась рукой на какой-то предмет. Это был небольшой кинжал с рукоятью, покрытой резным узором. И хотя она никогда в жизни не держала в руках оружия, ни холодного, ни огнестрельного, и пользоваться им не умела, бессознательно взяла его. И магическое ядро отрекошетило не от браслета, а от кинжала, зажатого в руке.

После стычки с бандитами ей вспомнился день знакомства с Шеритом. Тогда на базаре на нее напал мужчина — в таком же черном балахоне, как и убитый — и требовал отдать кинжал. Она-то с перепугу и не поняла, думала ему нужны деньги. И только теперь ясно, какое мощное оружие оказалось у нее в руках. Оружие, за которым кто-то охотится и готов пойти на любые жертвы, чтобы заполучить его.

Сначала она хотела все рассказать Шериту. Он более опытен в таких вопросах, наверняка подскажет, что делать. Но по некоторым размышлениям Яна пришла к выводу, что принц и сам не прочь заполучить волшебный артефакт. Нет. Ему ничего нельзя говорить про кинжал, а то заберет и исчезнет в неизвестном направлении, оставив ее одну разбираться с разбойниками. А они-то наверняка не придут в восторг, когда узнают, что оружие, за которым они так охотятся, перекочевало в руки к более сильному противнику. Это в лучшем случае. А в худшем Его Высочество просто избавится от свидетеля.

Надо постараться убедить Шерита, что это она сама такая уникальная. Тогда оба принца не то что ее убивать не станут, а наоборот, приложат все силы, чтобы защищать и оберегать.

Вот и ждала она с замиранием сердца, что скажет на ее откровения красавчик. Принц хранил молчание, глубоко задумавшись.

— Скорее всего, ты убила черного экка, — медленно, словно самому себе, проговорил Шерит. — Да, это многое объясняет.

— Что объясняет? — Яна начинала замерзать. Стоять столбом в одном полотенце перед рассевшимся красавчиком было очень неприятно. — И кто такие экки?

Шерит очнулся от своих мыслей. Посмотрел на Яну, соображая, что она спрашивает, и поморщился.

— А… местные клоуны. Люди, обделенные магией, но почему-то решившие, что если будут упорно тренироваться и проводить всякие глупые ритуалы, то смогут ее обрести. Черными называют тех, кто практикует запрещенную магию на крови.

— И ты так легко об этом говоришь?

Шерит пожал плечами.

— Всегда найдутся дураки, жаждующие невозможного. То ядро, что смог сформировать экк — это предел его возможностей, большего достичь нельзя, какие жертвы не приноси. Гораздо хуже другое — они выследили тебя и хотят отомстить. А может, для чего другого ты им понадобилась.

Он прищурился и испытующе посмотрел на Яну. Ее невольно передернуло.

— Шерит, мне холодно.

— Зачем ты убежала? — словно не услышал ее красавчик. — Надо было дождаться магов, они смогли бы доказать, что ты говоришь правду.

— Шерит, я была в таком состоянии, что и описать не могу, как ты не понимаешь! Я все-таки не каждый день в другой мир попадаю.

Принц кивнул.

— Да, разумеется. Ты испугалась.

— Теперь я могу одеться?

— Угу. И ты понятия не имеешь, откуда появился луч?

— Честное пионерское, не знаю, — откликнулась Яна из ванной комнаты, куда шмыгнула с одеждой.

— Что такое пионерское? — тут же зацепился красавчик за непонятное слово.

— Не важно, это у нас так принято клятвы давать.

— А-а, — протянул принц задумчиво. Он явно еще раз прокручивал в голове рассказ Яны, пытаясь найти нестыковки.

— Надеюсь, сегодня мы никуда не поедем? Допрос окончен?

Яна оделась в домашнее платье. Дорожное надо будет почистить, не зря она все-таки запаслась специальными порошками. Но этим она займется попозже, сейчас просто сил нет.

— Не совсем, — сказал Шерит. — Вытяни руку вперед, ладонью вверх. Нет, нет, не надо на меня указывать! Вот, на дверь. Ладно, теперь расслабься, выброси все мысли из головы. Выбросила?

Яна послушно кивнула. Вообще-то она начала подозревать, что сейчас Шерит заставит ее повторить тот фокус с лучом, и она запаниковала, ведь без кинжала у нее ничего не получится, а тот благополучно лежит на полу в ванной.

— Так, хорошо, — продолжал тем временем красавчик. — Теперь сосредоточься и представь магическое ядро у себя на ладони. Давай, постарайся!

Яна честно постаралась, но безрезультатно. Шерит кипятился, объяснял, показывал, прочел целую лекцию о том, как надо направлять потоки силы в одно место для формирования нужного вида магического оружия. Только Яна понимала, что пока не возьмет в руки кинжал, ничего у нее не получится. А светить оружие перед своим новоявленным учителем не хотела.

Через час Шерит выдохся и без сил упал в кресло.

— Ты самое бестолковое создание на всем белом свете! Иметь в распоряжении огромную силу и не быть в состоянии хоть как-то ею управлять! Для этого нужен особенный талант!

— Шерит, а откуда ты знаешь, как надо управлять силой, у тебя же нет никаких магических способностей, — Яна по привычке пропустила мимо ушей любезности красавчика.

— Я десять лет проучился в магической школе, — махнул рукой он в ответ. На заинтересованный взгляд пояснил: — все королевские дети проходят курс обучения, вдруг у них обнаружатся способности. Только ничего у меня не нашлось, — добавил он разочарованно. — Отдыхай пока, вечером попробуем повторить.

Он вышел из комнаты, а Яна бросилась в ванную и схватила кинжал. Так, как учил Шерит? Расслабиться, представить. Она закрыла глаза и полностью сосредоточилась только на одной мысли — о магическом ядре. Внезапно по всему телу словно пробежали холодные мурашки, и все они направлялись в левое плечо. Плечо покалывало, и рука потихоньку немела, но Яна ждала, что будет дальше. Когда все мурашки собрались в одном месте, они мощным потоком внезапно пронеслись по руке. Яна открыла глаза, увидела белый луч света. Он вырывался из кинжала и упирался в воду, все еще налитую в ванну. В то же мгновение ее отбросило назад, и луч пропал.

— Ну, что-то вроде этого я и имел в виду, — в дверях стоял Шерит, насмешливо глядя на Яну.

Он помог ей подняться. Тут он заметил в ее руках кинжал.

— Зачем тебе это?

— Я подумала, если сделать все так, как было на дороге, может получиться, — соврала Яна первое, что пришло в голову.

Шерит понимающе кивнул, но идею не одобрил:

— Как вижу, получилось. Только оружие является мощным усилителем силы, ты могла спалить всю гостиницу, если бы не вода.

Через полтора часа красавчик покинул ее номер. Он прислал ей наверх обед и, перекусив жареным цыпленком с тушеными овощами, Яна уснула. Управлять силой оказалось не так-то легко, это забирало огромное количество энергии. К тому же надо было незаметно держаться за кинжал, чтобы Шерит ничего не заметил.

Но она справилась, у нее получилось! Правда, когда ей удалось сформировать свое первое магическое ядро, она завизжала от испуга и бросила его на пол, отчего в ковре тут же образовалась огромная дыра, так как ядро оказалось горячим. Шерит довольно ржал и не упустил случая пройтись по ее умственным способностям. Кто еще способен представить себе горячее, а не холодное ядро? Только очень одаренная личность вроде Яны!

***

Деррик в бешенстве мерил шагами комнату. Как отец мог так с ним поступить?! Как он посмел его столь сильно унизить?! Поручить невероятно важное дело, от которого, можно сказать, зависит будущее всего Морирата, идиоту Шериту и при этом не сказать старшему сыну ни слова. На что он рассчитывал? Что Деррик самостоятельно во всем разберется и бросится спасать ситуацию? Черта с два! Нет, разумеется, он вступит в игру, но действовать будет в своих личных интересах. Старик и так уже засиделся на троне, пора ему отдохнуть.

Хрошенько поразмыслив, Деррик осознал истинное положение вещей. И отъезд обоих принцев из столицы, и цель поездки, и необходимость проделать весь путь самостоятельно, без использования туннелей, и даже присутствие младшего брата — каждый кусочек головоломки, наконец, нашел свое логичное объяснение.

Король и Главный маг знали про девчонку, про ее невероятные способности. Дор-Балит не был бы величайшим магом, если бы пропустил ее. Интересно, откуда она взялась? Не важно. Важно другое — заручится ее поддержкой. Как это не прискорбно, но существует только один способ в полной мере воспользоваться ее силой, но Деррик пойдет на это без колебаний, ведь на кону трон Морирата, а возможно и жизнь принца.

Отвезти девчонку в Ниринд, а не в Ларту, пожалуй, наиболее рациональное и безопасное решение из всех возможных. Окажись сейчас Яна в королевском дворце, не известно, как она себя поведет. В уме ей не откажешь, вряд ли она впала в эйфорию от того, что попала в сказку и два принца ухаживают за ней. Скорее всего, заподозрила бы неладное и в лучшем случае никому не доверяла. А в худшем — объединилась с врагами короля. Можно было запереть ее в одной из королевских резиденций, но это непременно вызовет подозрения и повышенный интерес к ее особе. Потому долгая неторопливая поездка двух принцев по самому прозаическому поводу, в которую неисправимый бабник Шерит потащил с собой очередную юбку, вызовет меньше всего вопросов и позволит братьям хорошенько обработать девчонку.

И все бы замечательно, если бы Деррик был в курсе дела. Но отец не сказал ему ни слова, поставив в глупое положение перед младшим братом. Оттого и злился сейчас старший принц, еле сдерживаясь, чтобы не начать крушить мебель. До чего не приятно выступать в роли дурака. Похоже, даже эс-тьеру Марику известно больше, а он, Деррик, должен сам до всего догадываться. К чему подобная таинственность? Что отец задумал? Почему Шерит медлит и ведет себя совершенно необъяснимо? Похоже, вместо прояснения ситуации сегодняшнее нападение принесло еще больше вопросов.

Кстати о нападении. Каким образом оно вообще могло произойти? Наверняка маги следовательной службы с них глаз не спускают, контролируют каждый шаг девчонки. Нападавшие, хотя и изображали из себя разбойников, на самом деле ими не являлись. Неплохая подготовка, слаженная работа, тщательно продуманный план атаки — лучшие тому подтверждения. Кому-то очень понадобилась девчонка, настолько, что он решился на отчаянный шаг и подготовил нападение на принцев, рискуя не только выдать себя, но и совершить преступление против короля, вступить в противостояние с Королевской следовательной службой и самим Эрлингом Дор-Балитом. Из этого следуют два вывода: есть некто неизвестный, кто знает о Яне, и этот кто-то не остановится в своих попытках ее заполучить. При этом он не ограничен в средствах. Магическая преграда и несколько пространственных туннелей, которые потребовались, чтобы уйти всем нападавшим и забрать с собою убитых, стоят целое состояние.

Звук шагов в коридоре отвлек Деррика от раздумий. Выглянув за дверь, он, как и ожидал, увидел младшего братца, явно куда-то собравшегося. Куда еще вайгры его несут? Сидел бы в гостинице, мало ему на сегодня приключений? Еще захотелось?

— Шерит, зайди ко мне.

Брат остановился у лестницы, демонстративно опустил плечи и лишь после этого не спеша обернулся.

— Милый братец, у меня нет ни малейшего желания беседовать с тобой.

Деррик скрипнул зубами, но сдержался и в тон ему ответил:

— И все же я настаиваю, любезный братец, — не дожидаясь ответа, он скрылся в комнате.

Шерит последовал за ним и плюхнулся на стул.

— Как я понимаю, отец послал тебя соблазнить девчонку, — Деррик сел в кресло напротив.

— Дошло, наконец, — лениво съязвил младший брат.

— Ты странно с ней обращаешься. Не похоже, чтобы она к тебе испытывала теплые чувства.

— Я обращаюсь с ней так, как считаю нужным.

В мгновение ока Деррик подскочил к Шериту и схватил за рубашку.

— Ты будешь обращаться с ней так, как того требуют наши интересы, — прошипел он.

Шерит с брезгливым видом двумя пальцами убрал руку Деррика.

— Вопрос в том, — спокойно заявил он, смахивая несуществующие пылинки, — что термин "наши интересы" до сих пор не определен. Отец кинул меня на это задание, как слепого котенка, ничего толком не объяснив. Тебя он и вовсе не посвятил в курс дела. Похоже, тут у каждого свои собственные интересы.

Деррик сжал зубы и раздраженно посмотрел на брата. Щенок, знает, что без него в этой ситуации не обойтись вот и зарывается. Проклятье! Ну, зачем отец впутал сюда Шерита? И без него бы прекрасно справились.

Его Высочество резко отошел к окну. Сейчас он стал особенно сильно походить на отца, тот тоже любил частенько смотреть в окно, раздумывая над ответом. Но, в отличие от короля, Деррик сейчас ничего не обдумывал. Он считал до десяти, чтобы по вспыльчивости своей не сказать то, о чем в последствии пожалеет. Жизнь научила его как можно чаще использовать этот прием.

Через пару минут Деррик подошел к Шериту, скрестил руки на груди и уставился на брата. Увы, младший принц был один из немногих людей, кто мог спокойно выдержать этот взгляд.

— Неважно, кто из нас троих будет править, — с усилием выдавил из себя Деррик, — отец, ты или я, но эта девчонка — наш реальный шанс серьезно укрепить позиции.

— Серьезно? — зло усмехнулся Шерит. — Неужели ты до сих пор считаешь меня полным идиотом, чтобы я поверил тебе?

— Перестань паясничать! Когда ты, наконец, поймешь, отец послал нас обоих, чтобы...

— Да знаю я, зачем он нас послал, — оборвал его Шерит. Он поднялся и направился к двери. На полпути остановился и обернулся. — Отец дал мне задание, и я намерен его выполнить так, как считаю нужным. Тебе он ни слова не сказал, поэтому перестань вмешиваться. Тебе велено отвезти договор? Вот и вези! — он вышел, хлопнув дверью.

Вслед ему полетела пепельница.

***

По приезде в таверну Деррик отказался от обеда, уж слишком взвинченным был на тот момент. Но слегка успокоившись и набросав примерный план действий, решил для начала подкрепиться. Да и какой смысл сидеть взаперти, так никогда не наладишь отношений с девчонкой. Как бы ни был хорош Шерит в общении с женщинами, а надеяться на него глупо.

Его Старшее Высочество вышел в коридор, на цыпочках подкрался к Яниной комнате и совсем не по-королевски прислушался. Тишина. Либо спит, либо Шерит увел ее куда-то. Что ж, придется сидеть внизу и ждать, рано или поздно девчонка появится в таверне.

Деррик спустился в общий зал и обнаружил там эс-тьера Марика и Перита Филбура. Оритель как обычно хранил невозмутимый вид, что Деррика слегка раздражало. Принц не любил людей, обладавших выдержкой лучше, чем у него самого. И хотя он знал, что посол в этой поездке будет на его стороне при любом раскладе, все же предпочел хотя бы изредка читать на его лице эмоции, выдающие истинные чувства.

Зато на помощника было любо-дорого смотреть. Филбур, конечно, пытался копировать манеру поведения своего маститого учителя, старательно хмурил лоб и поджимал губы, да только волнение все равно легко читалось в его глазах. Парень не на шутку перепуган открывшимися способностями Яны и теперь не знает, как себя вести.

Странный он, этот Перит Филбур. Ведь совершенно очевидно, что отменного дипломата из него не выйдет, зачем только Оритель тратит на него свое время? Наверняка отец парнишки неплохо заплатил, чтобы сынок отправился в эту поездку. Надо бы его хорошенько пугануть, чтобы не болтал зря.

Появился хозяин гостиницы, в очередной раз многословно выразил свое почтение и радость от визита столь высоких гостей, рассыпался в извинениях и уверил, что ужин будет готов буквально через мгновение. Мгновение, однако, растянулось на полчаса, но торопиться было некуда, поэтому Деррик благодушно потягивал пиво и неспешно обсуждал с эс-тьером Мариком дальнейшие действия.

Подошел командир охранников. Врач уже осмотрел Стрэгга, рана оказалась не опасной и завтра он, хотя и с трудом, но сможет продолжить путь. Остаться в деревне он наотрез отказался, уверив, что не станет помехой в дороге.

С лошадьми дело обстояло сложнее, сейчас разгар пахотных работ, мало кто из крестьян согласится продать своего главного помощника. На это Деррик лишь пожал плечами. За хорошее вознаграждение возможно все. Поэтому после ужина оба посла отправились прогуляться по поселку и по возможности решить возникшую проблему, а принц уселся с кружкой пива таким образом, чтобы не пропустить появление Яны.

Ждать пришлось не долго. Она осторожно перегнулась через перила, стараясь разглядеть, кто находится в таверне, и, никого не обнаружив, бодрым шагом спустилась вниз. Оказавшись на последней ступеньке, Яна, наконец, заметила устремленный на нее взгляд старшего принца и замерла как вкопанная. На лице девчонки отразилось такое выражение неподдельного ужаса, что Деррика передернуло. Не самое лучшее начало для приятной светской беседы. Спасибо, братец, удружил!

Его Высочество широко улыбнулся и жестом пригласил Яну присоединиться к нему. Медленно, словно на эшафот, девчонка двинулась к его столу.

Только сейчас Деррик удосужился как следует рассмотреть Яну. До сих пор Его Высочество просто считал ниже своего достоинства обращать на девчонку хоть малейшее внимание, несмотря на то, что уже не раз ловил себя на желании узнать побольше о новой пассии брата. Сейчас-то это ясно, но еще накануне Деррик никак не мог взять в толк, что Шерит нашел в этой ничем не примечательной серой мышке.

Впрочем, если хорошенько постараться, то можно в ней обнаружить и кое-что привлекательное. Черты лица правильные, не уродина, глаза обычные, не косая … Стоп, не так… Выразительные серые глаза, обрамленные длинными пушистыми ресницами. Да, так гораздо лучше. Главное не забыть — выразительные, пушистые. Вайгры!

Как это ни парадоксально звучит, но единственным слабым местом наследного принца были женщины. Да-да, именно так. Неотразимый красавец, будущий король, наделенный почти неограниченной властью, испытывал серьезные проблемы при общении с дамами. Никак не хватало ему терпения выслушивать их бестолковую болтовню, говорить милые комплименты, отпускать направо и налево любезности, как это делал младший брат. У Шерита от рождения талант к подобным вещам, а Деррик слишком занят, чтобы тратить время на всякие глупости.

Не то чтобы старший принц совершенно был не способен быть милым с дамой, напротив. Когда государственные интересы требовали от него проявления учтивости, он являл собою верх галантности, преподаватели изящных манер постарались на славу. Просто за всю жизнь у него ни разу не возникло необходимости по-настоящему научиться искусству очаровывать женщин. В ранней юности, разумеется, случались пылкие влюбленности, но природа наградила Деррика слишком расчетливым и прагматичным складом характера, чтобы позволить длится им слишком долго. В последствии, когда он с головой окунулся в политику, стало не до того, и принц предпочитал тех женщин, что сами с готовностью предлагали себя, благо недостатка в таких при дворе не наблюдалось. Увы, ни одна из них так и не сумела сколько-нибудь серьезно задеть его сердце.

И пока младший брат не развернул во всю ширь бурную любвеобильную деятельность, старший даже и не подозревал, что подобная проблема существует. Только когда начал он замечать, что все девицы при дворе поголовно провожают Шерита влюбленными, восхищенными или обожающими взглядами, понял, что здесь у него появился серьезный конкурент. Как же было не разозлиться, не возненавидеть этого бездельника, посмевшего потеснить на пьедестале почета того, кто привык во всем быть первым?

Деррик не просто злился, он пришел в ярость. И продолжал беситься от того, что никак не мог изменить ситуацию привычными методами. Приказами и грозным видом обожание у дам вызвать сложно. И сейчас, глядя на приближающуюся к нему девчонку, Его Высочество осознавал, что ему предстоит переиграть брата на его же поле, и не впадал в панику лишь благодаря многолетнему опыту искусного политика.

— Составишь мне компанию? — принц гостеприимно указал на стул.

Интересно, что Шерит ей наговорил про брата, если Яна вся трясется от страха? Деррик мысленно поморщился. Он и сам хорош, с самого начала повел себя не лучшим образом. Но только кто мог предположить, что девчонка окажется сильным магом?

С чего бы начать? Политика, в которой Деррик хорош как никто другой, ее явно не заинтересует. В дворцовых сплетнях принц не силен, да и Яна уже наверняка знает больше него от Шерита. Девчонка не так уж проста, как Деррик ни старался, а не смог углядеть в ней дурацкого щенячьего восторга, с каким дамы во дворце относились к брату. Но при этом с потрясающей непос старался, а не смог углядеть в ней дурацкого щенячьего восторга, с каким дамы во дворце относились редственностью вертит головой по сторонам, словно подобное путешествие для нее в новинку. Точно, на это и надо ловить. Байки опытного путешественника, их все любят.

Тут же весьма кстати появился хозяин гостиницы, будто специально поджидал появления голодных постояльцев. Короткий диалог, сверкающая улыбка, море доброжелательности — и ужин для дамы заказан. Бокал вина сделал свое дело, похоже, девчонка немного расслабилась, уже выглядит менее настороженной.

***

А как все хорошо начиналось! Яна прекрасно выспалась после тренировки, которую устроил Шерит, и чувствовала себя бодрой как никогда. Сидеть в комнате решительно не хотелось, и Яна отправилась на поиски красавчика. Нашла. Только не того.

Лишь внизу увидала старшего принца, притаившегося в дальнем конце зала. И чего, спрашивается, забрался в такую даль? Хотя, наверное, Яна тоже бы выбрала тот уютный уголок.

Деррик смотрел на нее в упор, и сделать вид, будто она его не заметила, и смыться по-тихому уже не получиться. Тем более, Его Высочество на этот раз изволили не кривиться при Янином появлении, как делали все последние дни, а жестом пригласили к столу. Да еще и осчастливили милой улыбкой людоеда, предвкушающего аппетитный ужин.

Пока Яна на ватных ногах медленно приближалась к принцу, в голове ее метались и дергались в конвульсиях обрывки мыслей. То, что внимание Его Высочества вызвано ее магическими способностями ясно как день. Шерит предупреждал, что теперь Деррик изменит свое отношение, и она должна общаться с ним как можно осторожнее, чтобы не сболтнуть лишнее. Старшему принцу совсем не обязательно знать про иные миры.

Но Шерит тоже зараза, изъяснялся слишком туманно. Так и не сказал, что конкретно Деррику может понадобиться от Яны и как именно он захочет использовать ее в своих целях. Одно дело договориться о сотрудничестве, и совсем другое — расчленить в ходе жутенького ритуала по присвоению магической силы.

— Составишь мне компанию? — Их Высочество указали на стул напротив.

Как будто у нее был выбор. Когда на тебя смотрят так угрожающе-ласково и демонстрируют акулью улыбочку, отказать как-то язык не поворачивается. Такой милый зубастый крокодильчик, все лыбится и лыбится. Пережует Яну и выплюнет, даже не заметит.х Высочество указали на стул на против. гической силы.нить и как именно он захочет использовать ее в своих целях. болтнуть лиш

Появился трактирщик и немного разрядил обстановку. Деррик узнал у Яны, что бы она желала на ужин, сделал заказ и велел принести бутылку самого лучшего красного вина. От этого простого действа Яна немного успокоилась. И чего она так распереживалась? Подумаешь, принц. В конце концов, он тоже живой человек. Вон, даже соизволил поинтересоваться Яниными предпочтениями. Неприятно, конечно, что он тут командует и смотрит на всех как на назойливых букашек. Ну, так ему по должности положено.

— Как вы себя чувствуете, тьера Вирту? — спросил Деррик.

— Спасибо, хорошо.

— Я рад, — Его Высочество опять продемонстрировали лучезарный оскал.

В принципе, улыбка шла Деррику, черты его становились мягче, и он еще больше напоминал брата. Но Яне почему-то настойчиво виделась в ней неприкрытая угроза.

— Не могу не отдать должное вашему самообладанию, — между тем продолжал зубастик. — Не многие дамы способны так хладнокровно пережить нападение разбойников.

У Яны невольно поползли брови на лоб. Он что, ей комплимент сейчас сказал? Трактирщик принес вино, и Деррик собственными царственными рученьками разлил его по бокалам. Протянул один Яне, и, продолжая улыбаться, проникновенно произнес:

— За самую храбрую даму, какую я встречал в своей жизни.

— Ваше Высочество льстит мне, — осторожно ответила Яна.

— Ни в малейшей степени, — мурлыкнул Деррик.

Яна уставилась на принца во все глаза и машинально сделала глоток. Чо-орт! Этого не может быть. Зубастик с ней заигрывает? Нет, реально? От этого открытия ей вдруг сделалось легко и весело. И Деррик из злобного чудовища мгновенно перевоплотился в обалденно красивого мужчину, расточающего комплименты в ее, Янин, адрес.

Все еще боясь поверить своей догадке, Яна потягивала вино, осторожно отвечая на реплики принца, таинственно улыбаясь и бросая на него кокетливые взгляды из-под ресниц. А тот заливался соловьем, чувствуя как его неотразимое — по его королевскому мнению — очарование действует на несчастную жертву.

Делать комплименты принц не умел, по крайней мере, до младшего брата в этом искусстве ему было ой как далеко. Шерит даже вредничал так, что обижаться на него было невозможно, а старший принц говорил любезности примерно так же, как отдавал приказы подчиненным, с царственным снисходительным видом. Но было забавно наблюдать, как он старается. И приятно.

Что ни говори, а жутко приятно! После расставания с Андреем у нее никого не было, потом Яна попала на Интеллию, и тут уж совсем стало не до романтики. После встречи с Шеритом Яну стали посещать непрошенные мысли о заброшенной личной жизни, но тут уже она сама решила гнать их подальше. Ведь Шерит вел себя подчеркнуто по-дружески, Яна интуитивно чувствовала, что простой интрижки у них не выйдет, а влюбиться по-настоящему в младшего принца было бы полнейшим безумием.

Внезапно вспыхнувшая симпатия старшего принца не оставляла никаких иллюзий на счет его глубоко несерьезных намерений. Почему бы и нет? Легкие, необременительные отношения, которые позволят Яне вновь почувствовать себя желанной девушкой и сохранить свое сердце в целости — как раз то, от чего бы она не отказалась. Деррик чертовски привлекателен, особенно сейчас, когда из кожи вон лезет чтобы понравиться. Он верит, что смог одурачить Яну. Так почему бы не рискнуть? В конце концов, она тоже имеет право повеселиться за чужой счет, не все одному Шериту развлекаться.

Где-то на окраине сознания красной лампочкой мигало напоминание о том, что старший принц — само олицетворение большой политики, а лезть в большую политику — настоящее самоубийство. Но вино уже немного ударило в голову, а улыбка Деррика, после непродолжительной тренировки приобрела, наконец, человечность, и стала окончательно сногшибательной. И Яна сдалась.

После пары бокалов беседа полилась легко и непринужденно. Его Высочество мгновенно улавливал нежелание Яны отвечать на наводящие вопросы и тут же тактично менял тему. Он рассказывал о странах, в которых побывал, о забавных случаях, даже тех, где порой выступал в весьма глупой роли. Сетовал на плохой Янин аппетит, когда трактирщик принес ей заказанный салат, и подливал вина.

Они беззаботно болтали, и Яна ловила себя на мысли, что давно так не смеялась. Ее последнее веселье осталось в той, прошлой жизни. Все-таки принц — душка, оказывается, даже шутить умеет. Он явно еще не совсем потерян для общества!

— Знаете, что мне пришло в голову, моя милая тьера Вирту?

— Не знаю, Ваше Высочество.

— А наделю-ка я вас привилегией обращаться ко мне по имени.

Они сидели уже гораздо ближе друг к другу, но Деррик настойчиво продолжал сокращать расстояние между ними.

— Боюсь, Ваше Высочество, это слишком большая честь для меня, — Яна не пыталась отодвинуться. — Не вынесу на своих хрупких плечах.

— Ах, не лукавьте, ваши очаровательные плечики выдержат даже право говорить мне «ты».

— За что вы так со мной, Ваше Высочество?

Деррик разве что не мурлыкал от удовольствия.

— Королевский каприз, — выдохнул он, опасно наклоняясь к Яниным губам.

А вот это лишнее. Приличные девушки так быстро не сдаются. Яна сделала вид, что не поняла намека и слегка отодвинулась.

— Ва-ау! — восхищенно протянула она и сделала глоток вина, не сводя с Деррика глаз.

А зубастик-то какой прыткий оказался! И, главное, чужой опыт на лету схватывает. Решил не отставать от младшего брата и тоже перейти на неформальное общение, хотя — Яна спрашивала у Шерита — никто такой чести больше не удостаивался кроме членов королевской семьи. С красавчиком оно как-то само собой сложилось, а позже, когда Яна узнала о положении Шерита, он не стал настаивать на официальном обращении. Сделал, так сказать, широкий жест «в знак уважения к гостье из дикого мира, где слыхом не слыхивали о хороших манерах». Но зачем зубастику это понадобилось?

Деррик давно уже откупорил вторую бутылку, глаза его блестели все ярче и все чаще останавливались на Яниных губах и груди. Он сидели, уже почти касаясь друг друга, и Яна начала всерьез раздумывать над тем, как именно стоит закончить этот вечер — страстными поцелуями или поспешным бегством. Пока же она позволила Его Высочеству взять себя за руку и нежно водить большим пальцем по внутренней стороне ладони. И, чего уж греха таить, ей отчаянно хотелось, чтобы эти поглаживания переросли во что-то большее.

— Идиллическая картина! — над ухом раздался голос Шерита, и Яна подпрыгнула на месте от неожиданности. — Мой старший брат соблазняет мою возлюбленную. Прелестно! Просто прелестно!

Внешне Шерит выглядел расслабленным и даже насмешливым, но в глазах его сверкали нешуточные молнии. Яне отчего-то вдруг захотелось сжаться в комочек, и она почувствовала себя так, словно ее застукали за чем-то очень постыдным.

— Шерит, даже слепцу ясно, что между вами ничего нет, — мягко улыбнулся Деррик, не отпуская Янину руку.

— Ва-ау, — повторно протянула она, восхищенно глядя на старшего принца, и поняла, что изрядно пьяна.

Тот ответил ей всепонимающей улыбкой.

— И все же я настаиваю, что Яна — моя возлюбленная, — ледяным тоном произнес Шерит.

Яне бы испугаться и постараться уладить назревающий скандал, но она лишь счастливо улыбалась и глупо переводила взгляд с одного брата на другого. Не станут же два принца всерьез из-за нее ругаться. Шерит взял Яну за руку и, грубо выдернув из-за стола, потащил наверх. Она не сопротивлялась, только обернулась и послала Деррику совершенно легкомысленный воздушный поцелуй. Тот ответил тем же и весело подмигнул.

Ух ты, шекспировские страсти! Такое в жизни Яны случилось впервые и страшно льстило ее самолюбию.

Расплачиваться за полученное удовольствие самолюбию пришлось буквально через пару минут, когда Шерит втащив Яну в комнату, швырнул ее на кровать. Запер дверь и развернулся к Яне.

— Ты что творишь, дура безмозглая? — прошипел он яростно.

Яна еще никогда не видела красавчика настолько злым. Лицо его закаменело и, кажется, потемнело, зубы сжаты, дышит как после забега на два километра. Неужели все настолько плохо? Или он просто ревнует? Вот это да!

— Ничего я не творю, — обиделась Яна.

— Все ему выболтала?

— Не переживай, кое-что для тебя оставила.

— Я же просил с ним не связываться! — шипел Шерит. Мог бы — наорал, но поднимать шум он явно не собирался. — Как ты думаешь, с чего он таким интересом к тебе воспылал?

Яна удобнее села на кровати, расправила юбку и приняла вид оскорбленного достоинства.

— Шерит, не такая уж я идиотка, как ты думаешь. Естественно, я поняла, что ему надо, — она примирительно посмотрела на красавчика. — Успокойся. Я ничего ему не сказала. Мы просто поужинали, поболтали о всякой ерунде. Деррик очень милый.

— Милый?! — опять взвился остывший было Шерит. — Ну, знаешь! Ты единственная, кто считает его милым.

— Он же догадался, что между нами ничего нет. Он такой умный.

— И ты поверила? — презрительно фыркнул Шерит. — Он сказал это чтоб тебе польстить. Даже самая последняя шлюха мечтает, чтобы ее считали невинной девой. Это общеизвестный факт.

— Даже если и так, что с того? — Яна беззаботно пожала плечами. — Могу я немного развлечься?

— Нашла с кем развлекаться! Если скучно, позвала бы своего очкарика.

— Ага, чтобы ты потом его замучил насмешками? Нет уж, мне Перита жалко.

Шерит скрестил руки на груди и посмотрел на нее сверху вниз долгим изучающим взглядом.

— Хорошо, буду откровенным, — серьезно сказал он после некоторой паузы. — Я с самого начала нашего знакомства подозревал, что ты являешься магом и …

— Откуда?!

Шерит выразительно посмотрел на Яну и пояснил сквозь зубы:

— Твое появление из другого мира позволило сделать такое предположение. Собственно, поэтому я и взял тебя с собой. Рад, что не ошибся, и собираюсь научить тебя, чему смогу. И я считаю, что вправе рассчитывать на ответную благодарность с твоей стороны.

Вообще-то фраза предполагала горячие уверения, что так оно и есть. Но Яна молча ждала продолжения. Шерит посмотрел на нее вопросительно.

— В принципе, да, — медленно согласилась Яна.

— Только в принципе? — поднял бровь Шерит.

Яна смутилась.

— Да-да, конечно. Ты, несомненно, вправе рассчитывать на мою благодарность. Только я не совсем понимаю, чего ты от меня хочешь.

— Я пока и сам не решил. Но я сильно расстроюсь, если вдруг кто-то другой воспользуется плодами моего труда.

— Ээээ… насколько сильно?

— Тебе лучше этого не знать.

И сказал он это так убежденно, что Яна тут же безоговорочно поверила в серьезность угрозы и решила не проверять на практике.

— И я не хочу видеть тебя рядом с Дерриком, — продолжил Шерит. — Никогда. Поэтому выбирай сейчас: ты со мной или сама по себе.

Да тут и выбирать нечего. Из личных запасов у Яны имеется всего несколько медяков, которых едва хватит на краюху хлеба. С такими капиталами далеко не убежишь, особенно когда за тобою охотятся экки, а маги в два счета найдут по ауре. Поэтому до тех пор, пока она не доберется до Ниринда и не найдет мага, который сможет отправить ее домой, даже и думать нечего о том, чтобы расстаться с принцами. Конечно, неплохо бы придумать какой-нибудь план на случай, если придется срочно уносить ноги. Кто знает, что у этих благородных-влюбленных на уме. Но пока приличный план не родился, приходится довольствоваться тем, что есть.

— Разумеется, с тобой! — Яна ответила не задумываясь. — По крайней мере, я знаю, чего от тебя ждать.

— В самом деле? — изумился сразу подобревший Шерит. Ответ ему явно понравился.

Она улыбнулась и покачала рукой:

— Приблизительно.

Шерит загадочно ухмыльнулся. Таким он Яне нравился гораздо больше.

— Тогда собирайся, прогуляемся немного.

— Куда?

— Пока ты тут любезничала с моим братом, я нашел укромное местечко, где можно потренироваться.

— Шерит, стыдно признаваться, но я немного пьяна, — Яне страсть как не хотелось тащиться куда-то на ночь глядя. — Боюсь, это не самое подходящее состояние для занятия магией.

Его Высочество скептически оглядел Яну с головы до ног.

— Сгодится, — заключил он. — Жду тебя внизу.

Вечер выдался чудным. Теплый ветерок обдувал лицо и быстро выветривал хмель из головы, огромные звезды проливали на землю мягкий свет, заставляя дома и деревья отбрасывать причудливые тени. Шерит с Яной не торопясь прошли через весь поселок и оказались за околицей, где начинался лес. Они спустились по крутому склону к берегу небольшой речушки и прошли еще довольно далеко вдоль берега, пока Шерит не убедился, что из деревни их не заметят.

В течение часа Шерит заставлял Яну метать лучи и ядра в реку в полную свою силу. Отстал только, когда от пущенного магического ядра вода вспенилась и пошла высоченной волной, окатившей их с головы до ног. Красавчик довольно выругался себе под нос и захлюпал мокрыми сапогами в сторону гостиницы.

***

  • Не та улица / Рыжая
  • Чернобыльник / Зерна и плевелы / Jahonta
  • Шипы и розы / Печаль твоя светла / Пышкин Евгений
  • Дрожь земли / Рассказки / Армант, Илинар
  • Встреча / Безделушки / Колесник Маша
  • Музыка мира / Цвет севера / Пышкин Евгений
  • Разминка / Старая мозаика / Юханан Магрибский
  • Исповедь вампира / Под другим углом / Ljuc
  • Угадалка / Верю, что все женщины прекрасны... / Хоба Чебураховна
  • Где найти приют / Самое заснеженное поле / Ворон Ольга
  • БЕЗ ЛИШНИХ СЛОВ / Сергей МЫРДИН

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль