Продолжение

0.00
 
Продолжение

40.

 

 

 

Ночь долгое время хищным зверем ходила вокруг, пряталась за деревьями, путала следы и мрачно глядела из-за колючих кустов. А после, выждав момент, набросилась. Темнота наступила так внезапно, словно кто-то незримый и невероятно могущественный отключил рубильник. Небо затянули густые облака, за которыми спрятались звёзды и серп молодого месяца. Лес, окружающий институт, напоминал стену сплошного мрака, готового поглотить ещё уцелевший свет. Ночь дышала угрозой.

Лишь институт, освещённый яркими прожекторами, казался средоточием порядка в подкрадывающемся хаосе первородной тьмы. Корпуса выглядели так же ненатурально, как ёлочные игрушки на помойке, сверкая окнами в сторону подступающей ночи. Видимо люди, передвигающиеся по охраняемой территории ощущали некий дискомфорт, потому что большинство зябко ёжилось, посматривая в сторону высокой ограды. Казалось никто не верил, что прочный металл, колючая проволока и мощный ток способны их защитить от порождений тьмы, притаившихся в глубине леса.

Сегодняшним вечером Фельдман, практически взявший власть в свои руки, увеличил количество охранников почти втрое и разрешил использовать огнестрельное оружие без обычных оговорок. Вот это и смущало больше всего. Это, да ещё вертолёты, то и дело садившиеся на крышу главного корпуса. Охранники переговаривались, что начальство собирается рвать когти и вывозит какие-то важные документы и оборудование. Впрочем, и Малов, и Фельдман ещё не покинули стены института. Но если директор тихо пьянствовал в своём кабинете, то куратор метался по корпусам, наблюдая за выполнением приказов.

Деревья у стены тихо шептались, покачивая кронами. Казалось, растения удивлены тем, что сегодня у них появилась столь разнообразная компания. Во-первых — троица в абсолютно чёрных комбинезонах. Люди лежали неподвижно, больше напоминая сгустки мрака, чем живых существ. Марк Песков внимательно наблюдал за суматохой внутри периметра при помощи специальных очков, куда передавал сигнал крошечный беспилотник, повисший высоко над землёй. Ещё парочка аппаратов приземлилась на крыше подстанции, снабжающей институт электроэнергией в случае аварии на основном канале. Марк ожидал.

Во-вторых, быстрая тень скользила вдоль ограды, высматривая место для удачного прыжка внутрь. Пантера размышлял, о том, куда спрятали девушку и временами оглядывался, ощущая на себе чей-то снисходительно-недоброжелательный взгляд. Это его нервировало больше, чем возможное сопротивление похитителей. Однако неизвестный наблюдатель умудрялся оставаться незамеченным.

И это было, в-третьих. Тёмная масса легко скользящая между ветвей была олицетворением чёрной души нынешней ночи; такая же мрачная и безжалостная. Тигр не был голоден, но ощущал желание развлечься, убив ещё несколько этих слабых, жалких, беззащитных существ. И, может быть, прикончить странную штуку, немного напоминающую его самого. Убивать, это же так весело!

Фельдман решил дать себе передышку и расположился в глубоком кожаном кресле, рассматривая маленького человека, сидящего, напротив. Тот казался невозмутимым, точно Будда и таким же загадочным. Словно его не терзали только что дуболомы из службы безопасности, пытаясь понять, кого занесло к ним в этот поздний час и зачем неизвестному мощная винтовка. Фельдману сообщили с небольшим запозданием, так что к его приходу подчинённые успели охрипнуть, задавая одни и те же вопросы, на которые пришелец старательно молчал и ухмылялся.

— Почему бы не пояснить всё сразу? — спросил Фельдман Иванова, но охотник лишь хитро улыбнулся и погладил МР 251, который держал в руках. — Надеюсь, стреляете вы не хуже, чем держите язык за зубами.

— Никто не жаловался, — откликнулся охотник. — Хотелось бы уточнить, что вы конкретно хотите. Уж больно расплывчато выглядит информация.

— Знаю, — раздражённо откликнулся Фельдман и злобно уставился на трезвонящий телефон. — Как вы меня…Слушаю!

Он некоторое время молча слушал, а потом на его кислой физиономии всплыла улыбка, больше напоминающая оскал хищного зверя. Фельдман даже подмигнул Иванову и тот благосклонно покивал в ответ.

— Хорошие новости, наконец-то, — сказал Фельдман и уточнил. — Засекли движение у стены. Думаю, это тот, кто мне нужен. А возможно — тот, кто нужен вам.

— Есть разница? — спокойно поинтересовался Иванов и достал из кармана камуфляжной куртки небольшую трубочку. Хозяин кабинета недовольно покосился на охотника, но промолчал.

— Есть, — наконец сказал Фельдман. — Ваш — опаснее. А с этим я думаю справиться без посторонней помощи.

Он достал ещё один телефон и набрав номер, отдал короткий приказ. Однако, не успел он окончить разговор, как свет внезапно мигнул и погас. Донёсся отзвук, напоминающий звук далёкого взрыва. Фельдман выругался, вскочило и подошёл к окну. Иванов спокойно раскурил трубку и вновь погладил ложе штуцера. Свет вновь вспыхнул, однако Фельдман не торопился отходить от окна, точно ждал ещё чего-то. И предчувствия его не обманули.

Из окна можно было разглядеть пару институтских корпусов и небольшое здание подстанции. Внезапно на её крыше полыхнуло, словно взошли крохотные солнца. Потом в воздух полетели искры, дуга разряда прошлась по земле и свет вновь пропал.

— Так и должно быть? — невозмутимо поинтересовался охотник.

— Нет, чёрт побери! — рявкнул Фельдман. — Какого хрена происходит?

— Неприятности, обычно так начинаются неприятности, — пояснил Иванов. — Хотелось бы уточнить, на кого я должен охотиться. И где.

— Здесь, — Фельдман дрожащими руками достал телефон и задумался. Казалось, он не знает, кому звонить. — Здоровенная полосатая тварь, напоминающая человека. Думаю, он уже где-то рядом. Он всегда рядом, когда начинается полная жопа.

— А я было подумал, что это — какая-то шутка, — огонёк трубки качнулся во тьме, словно человек пожал плечами. — Пишут, что он прикончил десяток человек, это — правда?

— Больше, — Фельдман решился и набрал номер. — И не просто людей, а полицейских и солдат. Хитрая кровожадная бестия. Будьте предельно осторожны.

Свет вновь загорелся, но в этот раз был очень слабым. Сработали аккумуляторы, находящиеся в подвалах института. В режиме предельной экономии их должно было хватить на пару-тройку часов и Фельдману пришло в голову, что настало время сваливать из этого, ставшего таким негостеприимным места. Однако, он ещё и не подозревал, насколько негостеприимным стал институт для всех его обитателей.

— Время, — тихо сказал Марк Песков, после чего три тёмных фигуры медленно и бесшумно приблизились к ограде.

Диана Дрёмова подняла над головой странную штуковину, напоминающую массивный арбалет и нажала на спуск. Щёлкнуло и плотная пластиковая сеть накрыла ограду, прижав колючую проволоку и образовав нечто, подобное мостику. Тотчас Иван Дикуль вскарабкался по сети, мгновенно оказавшись на другой стороне забора. Спустя несколько секунд его товарищи стояли рядом, рассматривая институтский комплекс, едва мерцающий тёмными огнями аварийного освещения.

— Стало быть, аккумуляторы, — констатировал Песков. — как мы и ожидали. Но это ничего не меняет.

— Абсолютно, — согласилась Диана и приготовила оружие. — По плану?

— Точно — подтвердил командир и надвинул на лицо щиток оперативного шлема. — Поехали.

Три безликие фигуры двинулись в сторону института, постепенно отдаляясь всё дальше друг от друга.

Чип гнал мотоцикл на полной скорости, ощущая, как ночной ветер хлещет его по лицу, дёргает за волосы и стремится выбить оружие в правой руке. Фигушки, ничего у тебя не выйдет. Не отберёшь, не остановишь! Как не смогли остановить полицейские пару минут назад. Они казалось такими медленными, когда пытались снять оружие с предохранителей. Ну что же, теперь у них будет целая вечность, чтобы поразмыслить о своём поведении. Если Алексей намеревался убить ВСЕХ то так тому и быть.

Мотоцикл вынес его к воротам института, и парень мимоходом удивился: почему сегодняшней ночью тут так темно. А впрочем — какая разница? Так даже лучше. Не заглушив мотор, он спрыгнул с рыкающей Хонды и решительно направился в сторону будки охранников. Автомат парень держал за спиной, но и не скрывал особо зачем?

Один из охранников, и без того взбудораженный общим бедламом, ткнул напарника в бок и показал на молодого человека в кожаной курке, направляющегося в их сторону.

— Смотри, хмырь какой-то. Шугани его.

— Почему я? — окрысился товарищ. — Сам шугай.

Пока они препирались, Чиграков усел подойти к будке и не говоря ни слова, достал оружие из-за спины.

— О-ох! — только и успел сказать сторож и потянулся к кнопке тревоги. Но не успел.

Затрещали очереди и пули прошили пластик окна. Планировалось, что оно должно быть пуленепробиваемым, но кто-то решил немного сэкономить и теперь куски дешёвой пластмассы посылались на неподвижные окровавленные тела. Чип спокойно перезарядил оружие, протянул руку и нажал на кнопку поднятия шлагбаума. Когда зажужжал механизм, парень вернулся к мотоциклу и въехал на территорию института.

Диана Дрёмова услышала звуки очередей и остановилась, оценивая направление откуда доносилась стрельба. Судя по всему, от входа. Возможно какой-то элемент поддержки операции? Она связалась с Песковым, но тот оказался не в курсе. Марк попросил сохранять спокойствие и проявить осторожность. Не было причин предполагать, что в операцию следует вносить изменения.

Дальнейшие события заставили Марка пересмотреть своё мнение.

Чиграков ударил передним колесом мотоцикла зазевавшегося мужчину в тёмном спортивном костюме и выпустил пару длинных очередей в пятёрку таких же, стоявших у входа в главный корпус. Трое повалились на землю, а пара уцелевших рванули внутрь здания. Парень запустил вслед убегающим гранату и заглушил двигатель. Бабахнуло и наружу полетели куски стекла и металла. Кто-то дико завопил и послышали звуки выстрелов. Судя по всему, палили наугад, от страха.

Ухмыляясь, Чип открыл небольшой чемоданчик и достал заряды пластита с радиодетонаторами. Он собирался не просто убить всех, кого встретит, но и разрушить дьявольское логово к чёртовой матери. Пусть Бруно пожалеет о том, что на свет появился!

Чиграков рассовал заряды по карманам куртки, вновь зарядил автомат и повесил его на плечо. Проверил, легко ли выходят пистолеты из наплечной кобуры и взял в руки UTS 15. В здании вновь раздавались выстрелы, и кто-то пытался командовать срывающимся от волнения голосом. Ухмыляясь, Чип направился внутрь.

Иван Дикуль, которому по плану полагалось заходить через центральный вход, дождался, пока неизвестный расстреляет охрану и доложил командиру о непредвиденном осложнении. Марк задумался, но приказал продолжить выполнение операции.

— Следи за тылами, — посоветовал он. — Пока что появление этого фактора икс нам на руку.

Дикуль подтвердил, что понял приказ и осторожно переступая через неподвижные тела прошёл внутрь. Воняло чем-то кислым, глухо стонал и прижимал к окровавленному животу руку мужчина у стены. Он покосился на тёмную фигуру стекленеющим взглядом и отключился. Иван осмотрелся: на первом этаже — никого. Отлично. Теперь, по плану, ему следовало приникнуть на нулевой этаж и заложить там заряды термита. Если установить взрывчатку в нужных местах, взрыв превратит корпус института в озеро расплавленной массы. И полностью скроет следы запретных экспериментов.

Когда человек начал опускаться по лестнице, на пороге института появилось странное существо, от которого по-настоящему смердело угрозой и даже смертью. Невероятно мускулистая тварь, полосатая, точно тигр понюхала воздух и оскалилась. Приятно пахло свежей кровью. Чудовище тронуло ближайшее тело. Человек не подавал признаков жизни — никакого веселья. Недовольно рыкнув, тигр вновь принюхался и ощутил знакомый запах. Даже несколько. Остаётся пройтись по следу и найти тех, кто ему особенно интересен.

Охранники торопливо следовали по полутёмному коридору, нервно тыкая оружием во все стороны и прислушиваясь к каждому подозрительному шороху. Однако никто из них так и не заметил Марка Пескова, повисшего на потолке прямо над их головами. Дождавшись, пока охранники свернут за угол, он бесшумно опустился на пол и внезапно оказался лицом к лицу со странным человеком в обрывках пятнистого комбинезона. Откуда тот взялся посреди пустого коридора Марк не мог понять.

Тем не менее, медлить не следовало; Песков вскинул оружие и лишь в самый последний момент удержался от нажатия на гашетку. Коридор вновь оказался совершенно пуст. Незнакомец исчез так же быстро и бесшумно, как и появился. Песков вполголоса выругался и заглянул в пару соседних ответвлений — никого. Впрочем, оно и к лучшему: при такой молниеносной реакции странного парня, Марк мог и не успеть защититься.

Успокоив расшалившиеся нервы, агент продолжил движение вперёд. Про себя он подумал, что ситуация определённо слетела с катушек.

В этом же ключе высказался и Фельдман, который с охранниками и охотником рассматривал трупы своих людей у разгромленного входа. Ему доложили, что периметр прорван сразу в нескольких местах, но «Бруно» определённо не ожидал увидеть подобную бойню на подконтрольной территории. Причём, пострадали исключительно его люди.

— А этот, ваш тигр, умеет здорово стрелять, — спокойно заметил Иванов и пыхнул трубочкой. — Ко все прочим талантам.

Фельдман злобно покосился на него, но воздержался от комментариев. Вместо этого он нажал на кнопку передатчика и сказал:

— Общая тревога. Код Альфа красный. На территории посторонние, огонь открывать без предупреждения. Повторяю, огонь открывать без предупреждения, — он отпустил кнопку и пробормотал. — Убивайте всех, а на небе разберутся.

— Где-то я уже такое слышал, — хмыкнул Иванов. — Пойду ка, лучше прогуляюсь, покуда ваши ретивые сотрудники не приняли меня за постороннего.

Он неторопливо вытрусил трубку, спрятал её в карман и ещё раз проверил ружьё. Потом подмигнул Фельдману и исчез за дверью, почти сразу же растворившись во мраке.

Впрочем, Иванов ушёл не слишком далеко. Недалеко от входа он обнаружил ещё несколько трупов с огнестрельными ранениями. Но тела не так сильно заинтересовали маленького человек, как след, отпечатавшийся в лужи крови. Иванов присел на корточки и внимательно изучил отпечаток. Потом покачал головой: такого прежде он ещё никогда не встречал. Должно быть эти чокнутые люди не совсем сошли с ума и тварь, которую ему показали на фото действительно существовала. И ещё, судя по нескольким следам, существо направлялось в институт. Как сказал этот мрачный человек? «Он всегда рядом, когда начинается жопа?» Судя по всему, пресловутая жопа уже началась; из здания вновь доносились выстрелы, причём интенсивность перестрелки явно увеличивалась.

Иван Дикуль медленно и осторожно спустился по лестнице, оценив предупреждения о зоне особой секретности и запрете прохода всем, кто не имеет допуска класса «Ноль». Потом мужчина остановился и поднял голову; наверху вновь палили, в этот раз из дробовика и пистолетов. Кажется, в институте началась настоящая война. Хорошо, никто не обрати внимание на стрельбу в подвале. Вот, как сейчас.

Пара охранников на вертушке, напряжённо вслушивающиеся в звуки с верхних этажей, держали оружие наготове, но это им не помогло. Прежде, чем кто-то успел нажать на спуск, Иван поразил каждого в голову и легко перемахнул через турникет. При этом мужчина усмехнулся, вспомнив, что говаривал его инструктор по стрельбе. «Ваня, — рычал он, похлопывая его по плечу, — стреляешь ты много лучше, чем удерживаешь свой член. Остепенись, заведи себе одну женщину». Ага. Сейчас. И оставить остальных бедняжек без мужского внимания?

Подвальное помещение представляло из себя длинный коридор с рядом мощных металлических дверей, каждая из которых имела электронный запор и странную конструкцию с выдвижным лотком, очевидно — кормушку. В конце прохода располагалась помещение контроля, откуда оператор осуществлял наблюдение за содержимым камер.

Сейчас ошеломлённый охранник стоял в дверях помещения и смотрел на странного человека во всём чёрном. Однако, когда Дикуль вскинул автомат, жертва успела отпрыгнуть вглубь и пули ранили, но не убили цель. Дальнейшие действия охранника можно объяснить лишь отчаянием. Понимая, что дверь закрыть он уже не сумеет, сторож окровавленными пальцами набрал код экстренного открытия камеры номер восемь. На что надеялся охранник, выпуская на волю самого опасного заключённого? Ни то, что тот удовлетворится одним нападающим?

В камере номер восемь удерживали плод неудачного эксперимента самого директора института. Этот был первый опыт в цепочке попыток создать идеального человека, путём симбиоза с животными. Цепочке опытов, под наименованием: «Пантера». Существо, настолько ужасное, что сам создатель никогда не навещал собственное творение и запрещал упоминать о своей давней неудаче. И вот теперь лев вырвался наружу.

Дикуль начавший активировать детонаторы термитных зарядов, услышал, как щёлкнул и зажужжал замок на второй от него двери. Агент нахмурился и отложив активированные заряды, поднял оружие. Послышалось глухое рычание и Дикуль прицелился в медленно открывающуюся дверь. Ничего не происходило, за стальной пластиной человек мог разглядеть лишь непроглядный мрак. И вдруг тьма ожила, обратившись исполинской косматой тварью.

Лев рванул вперёд с такой скоростью, что Иван успел нажать на спуск лишь тогда, когда смерть оказалась совсем рядом, сверкая безумными красными глазами и клацая зубами. Дикуль успел ощутить зловоние и длинные когти вспороли сверхпрочный кевлар, разом добравшись до человеческого тела. Боль пронзила грудь, а в следующее мгновение Иван уже перестал ощущать что-либо.

Лев отшвырнул окровавленное тело и громко зарычал, возвещая всех мучителей, что настал час расплаты. Потом огромными прыжками бросился наверх.

Пантера чувствовал слабый запах, который определённо принадлежал Жанне, но никак не мог понять, откуда он исходит. Слишком много посторонних ароматов: пот испуганных людей, пороховой дым и острый запах крови. Да и вообще, стены вокруг точно сдвигались, намереваясь его расплющить, поймать в клетку. Резкие вопли сирены, крики двуногих и странный угрожающий треск, который он уже слышал. Причём иногда этот треск сопровождался свистом и тогда в стенах рядом появлялись чёрные дырки, откуда кисло воняло. Кажется, это было как-то связано с двуногими, преследующими его по пятам.

Но больше всего пантеру тревожил зверь, который следил за ним. Тот самый, чьё присутствие он ощущал ночью в лесу. Вот, откуда несло настоящей угрозой. Поэтому следовало найти Жанну до того, как тварь настигнет его. Вопящий двуногий в белой развевающейся шкуре попытался ударить пантеру длинной блестящей палкой, но тот лишь презрительно отбил неуклюжее нападение и ещё раз принюхался. Выше, следует подняться выше. Запах исходит оттуда.

Диана Дрёмова установила последний заряд, прислушиваясь к топоту ног за дверью комнаты, где она находилась. Вроде бы охранники проверяли каждое помещение на этаже. Впрочем, времени прятаться у женщин7ы уже не осталось: кто-то уже резко потянул за ручку и сунул внутрь коротко стриженую голову. Казалось пришелец хотел что-то спросить, но тут же сообразил, кого видит перед собой и завопил:

— Здесь, он здесь! Я…

Закончить фразу он так и не успел: Дрёмова спокойно подхватила автомат со стола и открыла огонь. Крикун отлетел назад, вместе с осколками стекла и кусками расщеплённого пластика. Дина отчётливо видела ещё пару оцепеневших от неожиданности охранников и метко, как в тире, расстреляла неподвижные фигуры.

Однако, судя по всему, в коридоре находились ещё несколько человек. Кто-то завопил, что необходима срочная помощь, а другой, более спокойный, ответил, что они справятся и сами. Судя по звуку, все находились слева от двери. Ещё одна голова появилась в проёме и Дрёмова немедленно пристрелила идиота. Иметь дело с такими — одно удовольствие. Теперь оставалось выбраться наружу, привести в действие детонаторы и возвращаться домой. Чёрт побери, а ведь ей так не хватало именно этого!

Дина кошачьим шагом подошла ко входу и швырнула наружу дымовую гранату. Тотчас всё заволокло непроглядной серой пеленой. Но дым не был препятствием для датчиков оперативного шлема Дианы, и она отчётливо различала все предметы вокруг.

— Вижу! Я его вижу! — истерично завопил кто-то из противников.

Затрещали выстрелы. Дрёмова выставила наружу ствол автомата и дала длинную очередь вдоль пола. Кто-то закричал и тут же смолк. Теперь женщина слышала звуки выстрелов только из двух пистолетов. Под прикрытием дыма Дина выскользнула наружу и спряталась за трупом охранника.

— Подождём, — напряжённым шёпотом пробубнил кто-то. — Тогда мы достанем этого гада.

Не дожидаясь этого момента, Дрёмва аккуратно прострелила головы обоим охранникам и немного выждав поднялась на ноги. Дым начал рассеиваться, а магазин оружия опустел. Диана потянулась к запасной обойме и вдруг ощутила на себе чей-то внимательный взгляд.

Небольшого роста человек с винтовкой явно охотничьего вида. Иванов посмотрел на трупы, вернулся взглядом к странной фигуре, где просматривались женские очертания и вскинул МР 251.

— Я здесь не из-за тебя, дорогуша, но…уж лучше ты, чем я.

Диана точно нечаянно обронила разряженный автомат и выхватила из ножен нож. Женщина метнула его, одновременно пытаясь уйти в сторону, но не успела. Громыхнул штуцер в руках Иванова и Дрёмова ощутила, как волны воздуха подхватили её и уносят всё выше. Перед глазами мелькнуло испуганное лицо дочери и всё погасло.

— Вот чертовка! — Иванов недовольно морщась вытащил нож из плеча, куда тот вонзился и отбросил в сторону. Рефлексы у покойной мадам — просто закачаешься.

Кто-то глухо заворчал, и сквозь остатки оседающего дыма охотник рассмотрел в конце коридора массивную тёмную тушу. Странно, ведь цель описывали как уродливую копию тигра, а этот больше смахивал на ужасное подобие льва. Ну да, какая разница?

— Тебя-то мне и нужно засранец, — проворчал Иванов пытаясь поймать в прицел косматую голову твари. — Посмотрим, какой ты…

Лев рванул вперёд с такой скоростью, что за считанные секунды преодолел пятьдесят метров коридора, разделяющие его и охотника. Заряд замедлил его движение, но остановить так и не сумел. Монстр врезался в Иванова словно локомотив в дерево и отшвырнул охотника на десяток метров. В теле Иванова, к моменту приземления, практически не осталось целых костей и прежде, чем оно коснулось пола, человек был уже мёртв. Разъярённый хищник ещё некоторое время терзал свою жертву, а потом помчался дальше, отыскивать новую добычу.

Фельдман стоял на втором этаже и прислушивался к воплям, которые доносились откуда-то сверху. Человеческие крики время от времени перемежались жутким звериным рыком и панической стрельбой. Продолжая прислушиваться, Фельдман поднял к уху передатчик, чтобы послушать, о чём сообщает подчинённый.

— Тут, сука, настоящий ад! — попил тот. — Здесь, грёбаный тигр и он разрывает всех, кто попадает ему на глаза. И бляха-муха, никто не может в него попасть, потому что что он, сука, быстрый, как смерть! А ещё кто-то говорит, что снизу поднимается настоящий писец. Ах ты…

Передатчик громко зарычал и умолк. Фельдман задумчиво посмотрел на него, а потом отшвырнул в сторону. Достал из кобур два пистолета и несколько раз вдохнул-выдохнул.

— Кажется, пришло время сваливать.

Быстрым шагом он поднялся по лестнице, переступая лужи крови и остатки людей в спортивных костюмах и белых халатах. Третий этаж он пересекал бегом. Здесь воздух содрогался от мощного рёва, в котором терялись жалобные крики о спасении. Выше, вроде бы, пока было тихо.

Четверо верных людей стояли у закрытой двери с автоматами наизготовку. Увидев начальника они заметно обрадовались. Кажется, звуки снизу их здорово напрягали. И это они ещё не знают, что там происходит, мрачно ухмыльнулся «Бруно», иначе бы обосрались.

— Всё в порядке? — осведомился Фельдман и получив утвердительный ответ, скомандовал. — Выводите её.

Один из охранников зашёл в комнату и через несколько секунд выволок наружу взъерошенную Жанну. Та недобро оглядела своих тюремщиков и вызывающе уставилась на Фельдмана.

— Что? — угрюмо спросила она. — Явился меня пристрелить, сраный фашист? Вон, какую расстрельную команду собрал…

— Нет, — серьёзно ответил Фельдман. — Вы станете моей гарантией безопасности, хотя бы от одной проблемы. Сейчас и этого — более, чем достаточно. Однако, хватит трёпа. Живо на крышу.

Он устремился по ступеням, а следом двое парней поволокли упирающуюся Жанну. Замыкали группу двое, нервно оглядывающиеся назад и не убирающие пальцев с гашеток оружия.

Не обращая внимание на царящую кругом суматоху Марк Песков установил последний заряд и приготовился покинуть не в меру шумное здание. Он положил бесполезный уже трейсер на стол и подкравшись к двери кабинета, где находился, осторожно выглянул наружу. Здесь его поджидала весьма неприятная неожиданность в виде взлохмаченного парня с дробовиком в руках. Для Чипа эта встреча тоже оказалась неожиданной, однако его палец лежал на спусковом крючке и парню было пофигу, кого убивать: людей в спортивных костюмах или в чёрных комбинезонах.

Песков чертыхнулся и вскинул автомат, но опоздал: UTS 15 несколько раз громыхнул, и Марк отлетел назад. Бронежилет выдержал попадания, но подвёл шлем, пропустив пару зарядов. Этого оказалось вполне достаточно и у Марка осталось несколько коротких секунд, когда он пытался вспомнить, что обещал привезти младшему из «командировки». Потом это стало неважно.

Чип отшвырнул опустевший дробовик и снял с плеча автомат. Потом понёсся по лестнице, стараясь обращать внимание на каждую мелочь. Туда, откуда доносился грозный рёв и вопли погибающих сотрудников, он соваться не собирался: справятся и без его помощи. В чём причина рычания и криков, Чигракова тоже не интересовало: все пострадавшие работали в чёртовом заведении, а значит заслужили наказание. Карма.

Внезапно парень остановился и прислушался: точно! Сверху доносился знакомый голос и лицо Алексея задёргалось, точно у него начался нервный припадок. Потом парень прошипел:

— Бруно, дружище, ты то мне и нужен, мразь!

Теперь он почти бежал. Алексей совсем забыл о том, что десять минут назад отправил сигнал на детонаторы своих зарядов и через пять минут они сработают. Да это и не имело никакого значения. Главное — добраться до этого урода, чтобы змеи слов, выползающие из его чёрного рта, уже никогда не могли ползти к телефонным трубкам и отравлять чужие жизни.

Уже у самого подъёма на крышу, Чип вновь услышал ненавистный голос:

— Сейчас мы погрузимся на вертушку, — сказал Фельдман, — и улетим.

— Как, без меня? — заорал Чип. — Не хотите взять? Я вам пригожусь, мать вашу!

Парни, прикрывавшие отход, оказались настолько ошарашены появлением Чигракова, что открыли огонь на несколько мгновений позже его и были просто сметены длинной очередью. Щёлкнул затвор, показывая, что магазин опустел.

Двое громил, запихивающих Зорину в вертолёт, обернулись и навели на незваного пришельца оружие. Одним из них оказался тот самый, что пытал журналиста и стрелял в Машу. Узнав ублюдка Чип ощутил, как волна ярости захватывает его. Бесполезный автомат отлетел в сторону, и парень выхватил оба пистолета. В этот раз считанных мгновений не хватило именно ему, и враги начали стрелять первыми.

Когда оба врага рухнули у открытой двери вертолёта, Чип покачнулся и попятился, прижавшись спиной к стене. Потом недоуменно уставился на дыру в собственном животе.

— Твою мать, — пробормотал он. — Как не вовремя. Однако, где же чёртов Бруно?

Он оторвался от стены и пошатываясь направился к вертолёту, откуда за ним наблюдал ошарашенный лётчик.

— Бруно, дружище! — прохрипел Чип, шатаясь, точно пьяный. — Куда же ты убегаешь от своего лучшего друга? Я просто хочу тебе кое-что сказать. По секрету…

Один из пистолетов выпал из его руки и упал на землю. Чип заглянул в машину и обнаружил там лишь до смерти перепуганную девицу и озадаченного пилота. Когда Чип попытался влезть внутрь, у него пошла кровь изо рта и потемнело в глазах.

— Эй, Бруно! — прохрипел парень из последних сил. — Не нужно было тебе, мразь, её убивать! Она — хорошая девушка, не то, что я…

— Это — точно, — пробормотал Фельдман, покидая укрытие. — Ты — чёртов идиот.

Он прицелился и хладнокровно выпустил несколько пуль в спину Алексея, уже забравшегося в вертолёт. Парень ощутил лёгкие толчки сзади, однако боли уже не почувствовал. Это были просто нежные волны, которые подхватили его тело и унесли прочь. Далеко-далеко, туда, где, он это точно знал, его должна была ждать Маша. Всхлипнув, Чип растянулся между креслами и затих.

Фельдман удовлетворённо хмыкнул, опустил оружие и сделал было пару шагов к вертолёту, как вдруг ощутил рядом чьё-то присутствие. Присутствие кого-то огромного, со смрадным горячим дыханием. Стоило обернуться и всё стало ясно.

— Лебедь, приятель, — пробормотал Фельдман, пятясь к вертолёту. У него ещё оставалась надежда быстро прыгнуть внутрь и закрыть дверцу. — Это же я, твой друг Сеня. Помнишь, как я носил тебе всякие вкусняшки?

Их пасти монстра донеслось нечто, напоминающее смешок. Тот, кто прежде был Прохором Лебедевым помнил этого двуногого и всё, что он проделывал с тигром, пока его удерживали в клетке. Сейчас перед ним находился самый главный мучитель и он его определённо не отпустит. Чудовище издало торжествующий рёв, в котором потерялся тонкий визг Арсения Фельдмана, «Бруно», главного куратора проекта «Пантера».

Зорина незаметно выскользнула из винтокрылой машины и попыталась добраться до спуска вниз. Возможно в этой суматохе ей таки удастся ускользнуть…Нет, не удастся. Тихий рык за спиной заставил девушку обернуться и похолодеть от ужаса. Огромное полосатое чудовище, отдалённо напоминающее тигра, направлялось к ней, неслышно ступая на мощных когтистых лапах. Вся морда твари, давно утратившая сходство с человеческим лицом, оказалась забрызгана кровью и кровавые следы оставляли мускулистые лапы с выпущенными кривыми когтями.

Тварь находилась слишком близко, чтобы от неё можно было сбежать, да и зрелище выпотрошенного человеческого тела полностью лишило Жанну воли к сопротивлению. Девушка просто закрыла глаза. чтобы не видеть приближающуюся смерть.

Гибкое тело стремительно вылетело из мрака и приземлилось на спину торжествующего тигра, мгновенно оторвав того от созерцания беспомощной жертвы. Монстр взревел, нервно мотая головой и попытался избавиться от незваного пришельца.

Этот недовольный рык заставил журналистку опомниться и открыть глаза. Она увидела двух странных существ сцившихся друг с другом в смертельной схватке. У обоих сохранялось очень мало человечских черт, однако Жанна всё же смогла узнать своего спасителя.

— Костя, о боже, Костя, — прошептала Зорина, едва сдерживая слёзы. — Ты всё-таки нашёл меня!

С оглушительным свистом заработали двигатели вертолёта и винты начали стремительное вращение превратившись в полупрозрачный ореол. Сквозь вой винтов и рёв сражающихся зверей донёсся крик вертолётчика, высунувшего голову в дверь:

— Дамочка, немедленно полезайте внутрь! Будем сваливать!

А как же Костя? Она обернулась. Два зверя бешено рычали, катались по крыше и рвали друг друга на части. Временами становилось невозможно понять, кто из них, кто.

В этот момент что-то оглушительно зарокотало и здание задрожало, как в лихорадке. Мины, установленные Чипом, дождались своего часа, превращая первый этаж института в адское месиво. Лётчик выскочил из вертолёта и схватил Жанну за плечо, опасливо поглядывая в сторону беснующихся зверей.

— Вы летите, мать вашу или нет? — крикнул он. — Это же, мля, сумасшедший дом!

— Лечу, — едва слышно прошептала Зорина и полезла в машину.

Вертолёт легко взмыл в воздух, оторвавшись от содрогающейся крыши, где пантера с тигром продолжали свою схватку. Время от времени животные, покрытые красными отметинами, отходили друг от друга и делали небольшую передышку, поглядывая на противника налитыми кровью глазами. Восстановив силы, хищники вновь бросались в бой. Заметного перевеса ни у кого не было. Тигр оказался тяжелее и сильнее, а пантера — быстрее и гибче.

Пришло время для зарядов термитных бомб, установленных по всему корпусу. Адская взрывчатка выпустила наружу жар сопоставимый с силой самого солнца. Перекрытия и стены просто испарялись под воздействием неистового огня, который поднимался всё выше.

Пантера и тигр почувствовали, как здание под ними начало оседать вниз, стремительно нагреваясь до невероятной температуры. В один прыжок пантера оказался на краю крыши, ощущая за спиной приближение грозного противника. Тигр ревел, призывая продолжить сражение, однако пантера пренебрёг его зовом. Распластавшись в прыжке, он уже летел в сторону леса.

В следующее мгновение здание института вспыхнуло, точно маленькое солнце и превратилось в облако пара.

Жанна отвернулась и ткнувшись лбом в пластик кабины беззвучно зарыдала.

Всё было кончено.

Теперь всё было кончено.

 

 

 

 

ЭПИЛОГ

 

 

 

 

Огромная оплавленная воронка среди леса была со всех сторон облеплена вертолётами и машинами. Огромное количество людей в защитных костюмах копошились на дне ямы.

«Точно мухи на мёртвом теле» — отрешённо подумала Жанна, стараясь не вслушиваться в речи, стоящего рядом ФСБшника. Всё это она уже слышала и не раз: никакого разглашения, государственные интересы, бла, бла, бла…

— При желании мы могли бы припомнить пару ваших проступков в уголовной сфере, — продолжал мужчина, — и я имею в виду не какие-то мелочи, а действительно серьёзные нарушения закона. Однако мы предлагаем полюбовно решить это дело. От вас требуется всего-навсего сотрудничать с нами в процессе расследования и держать язык за зубами. Ясно?

— Чего уж там, — Жанна внезапно ощутила озноб и застегнула куртку до самого подбородка. — Можете доложить начальству, что объект окучен. Идите, получайте свой орден.

— Отлично. Я так и думал, что вы — благоразумная законопослушная девушка. — мужчина холодно улыбнулся и направился к здоровенному, напоминающему автобус, вертолёту. Там он сел рядом с маленьким испуганным человечком и похлопал его по плечу. — Да не тряситесь вы так, Сергей Александрович, она будет молчать, а мы с вами будем долго и плодотворно трудиться. Правда?

Малов тут же энергично покивал и сделал попытку улыбнуться.

Жанна окинула взглядом картину разрушенного института и повернулась в сторону леса, внимательно всматриваясь в колышущиеся на ветру деревья. На что она надеется? В таком огне ничто живое не смогло бы уцелеть.

— Костя, — негромко позвала она.

Пантера, удобно расположившийся на ветке дерева, с интересом рассматривал непонятное оживление на открытом пространстве. Одно из двуногих существ, стоявшее ближе остальных, издало слабый звук, который неожиданно вызвал у него непонятный отклик. Вереница странных образов прошла перед глазами пантеры, и он недовольно помотал головой.

Двуногое продолжало стоять на том же месте и смотреть в его сторону. Кажется, когда-то он знал это создание. Но сейчас память отказывалась помочь ему. Это ничего не означает, когда придёт время, он вспомнит.

Обязательно вспомнит.

 

 

 

 

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль