главы 3-5

0.00
 
главы 3-5

Антон молча присел возле костра и вздохнул. Он не знал, что говорить. На него навалились пустота и неизвестность. Весь его мир, вся жизнь и заботы вдруг отдалились куда-то далеко-далеко. Он пытался себя заставить поверить в то, что видел, но здесь, под ветвями деревьев, откуда две луны были не видны, сделать это было очень не просто. Все хотелось проверить снова, вдруг ему померещилось? Но он пялился на них минут десять в том поле, пока соображал, что же теперь делать. Выходило, что старик его не обманывал, и они где-то в другом месте, если только Земля не обзавелась вторым спутником за время его отключки. Что бы вы сделали на его месте? Парня затянул водоворот самый разных эмоций, от радости до злости, в котором он пытался разобраться. Хорошо, что старик не ехидничал по этому поводу и не мешал ему думать. Джавелус понимал, что Антону нужно хоть немного времени, поэтому лишь поинтересовался:

— Нашел, что искал?

Антон закивал. От котелка над догоравшим костром долетел манящий аромат мясного супа. Толстые палки в костре догорели, а новых старик не подбрасывал. Видно суп был готов. Не плохо бы поесть, но чуть позже.

— Так быстро?! — не унимался маг. — Что же это было, позволь спросить?

— Лишняя луна на небе, — безучастно отозвался парень. Он поднял с земли сосновую шишку и принялся вертеть в руках. Старик понимающе кивнул.

— Первый раз было гораздо труднее, — тихонько проговорил он. — Что ж, хорошо, что так вышло. Я уже собирался скоро отправляться искать тебя.

Антон кивнул и глянул на соседа:

— Что было в первый раз?

— Не важно. Это я не о тебе, — он легко вздохнул, словно с его плеч скатился груз какой-то нелегкой задачи.

— Хорошо. Допустим, ты убедил меня, что мы не на Земле. — Шишка подлетела с его ладони в воздух, перевернулась и шлепнулась обратно. — Где же мы тогда?

— Мы в одном из соседних миров, — старик накладывал в миску свое варево. — Если быть точнее, то в соседнем нижнем мире.

Парень внимательно смотрел на него и понимающе кивал, будто соглашаясь.

— Как мне отсюда вернутся назад? Мне нужно туда, домой. У меня куча дел и проблем.

— Будешь? — старик кивнул головой в сторону котелка, но Антон покачал головой. Не до еды ему сейчас! Джавелиус внимательно окинул его взглядом — оценивал его состояние. — Вернуться-то можно, только совсем не нужно. Опасно это.

— Почему опасно? Что там случилось? — молодой человек снова начинал терять терпение. — Ты разве не понимаешь, что мне нужно домой?

Старик примирительно поднял руки:

— Я все тебе объясню, только дослушай меня на этот раз до конца. Надеюсь, теперь ты убедился, что я не умалишенный.

— Убедился, — подтвердил Антон. — Обещаю дослушать. Рассказывай.

Старик вдохнул, выдохнул, проглотил пару ложек дымящегося супа из металлической миски и продолжил прерванный разговор.

— Как я уже говорил, в тебе перевес добра, над остальными свойствами. Поэтому у тебя есть особые способности, недоступные всем остальным, понимаешь? Это очень редкий случай, один на миллион, на сто миллионов.

— Как вы меня нашли? — почти сразу перебил Антон, — и что за события, о которых вы говорили?

— События будут зависеть только от тебя. Точнее от того, какие решения ты примешь. Поверить в то, что мир устроен иначе тебе в любом случае придется — это лишь вопрос времени. Здесь у тебя нет выбора.

— Что значит «нет выбора»? — удивился Антон. — Вы меня заставите?

Маг скривился от подобных мыслей и поднял лицо к небу.

— Да нет же! За тобой охотятся другие силы и, поверь, тебе повезло, что я нашел тебя первым.

Глаза Антона широко распахнулись, и он уже открыл было рот, чтобы задать новый вопрос, но старик, предвидя это, поднял руку и заставил его слушать дальше.

— Через некоторое время после рождения, у людей, например, примерно через двадцать лет, расклад сил формируется окончательно и тогда это становится заметно с помощью сил, в которые ты пока не решишься поверить.

Антон вспомнил, что два месяца назад как раз отмечал свой двадцать первый день рождения: подарки, застолье в кафе вечером, озорные быстрые взгляды подвыпивших вина подруг. Он был симпатичным, высоким и нравился девушкам.

— Это значит, что не только я, но и много кто еще узнал о твоем существовании или узнает в самое ближайшее время, — отвлек его от приятных мыслей старик. — Некоторые из них не придадут этому событию большого значения, но кое-кто обязательно что-нибудь предпримет и не все обернется для тебя добром.

— Вы хотите сказать, что за мной идет охота? Меня что, хотят убить?!

— Таких как ты, называют фокусами стихии, — невозмутимо продолжал старик, успев проглотить еще пару ложек горячего. — И, как я уже говорил, появление таких фокусов явление достаточно редкое. Твое появление во вселенной усиливает влияние твоей Стихии, неужели ты еще не понял? А после того, как тебе исполнилось двадцать, об этом стало известно. И, если для тебя не секрет, что в мире есть не только добро — жди неприятностей.

Сказав это, старик снова выбил из трубки пепел и убрал в карман вместе с мешочком. Он внимательно глядел на Антона, пытаясь понять, о чем тот думает и одновременно принялся доедать немного остывший суп. Антон, не желая ему мешать, пару минут посидел молча. На него столько всего навалилось, что было о чем подумать. Верить старику получалось с большим трудом, но что еще ему оставалось делать? Джавелиус быстро управился с тарелкой горячего, и парень задал новый вопрос:

— А какой Стихии тогда служишь ты, тоже Добру?

Старику пришлось дожевать, прежде чем он смог ответить:

— Нет. Я служитель ордена Света, — он лениво развалился на боку и подставил под голову руку. Его взгляд искрился хитрым задором. Было похоже на то, что ему очень интересно слушать рассуждения Антона. К каким тот придет выводам.

— Значит, получается, что я — неразумный адепт, только что поведал миру о своем существовании. Чтобы протянуть неопытному созданию руку помощи, к нему направился служитель Света, — Антон тоже улегся, только на спину, и теперь говорил, глядя в солнечное небо. — Джавелиус, ты пришел помочь мне, предупредить и все такое потому, что Добро и Свет состоят в союзе, верно?

Антон повернул голову набок, чтобы увидеть ответный кивок старика.

— Только ты еще не адепт. Для этого тебе нужно пройти начальный курс обучения и обряд посвящения, — добавил он.

— Но не все так добры ко мне, не всем по душе мое появление. Конечно же, ведь остается еще темный союз…

Его взгляд был устремлен на облако, похожее на длинную весельную лодку, когда в небе вдруг начало темнеть. Солнце все так же стояло в вышине, но его свет стал слабеть, будто на его пути появилось огромное темное стекло. У Антона в голове возникло видение, от которого мурашки выступили на коже. Будто какая-то огромная темная фигура, в завитках тьмы вместо одежды, держит его в руках, чтобы выкрутить, словно лампочку из патрона. Где-то позади них в лесу с деревьев сорвалась стая воробьев и понеслась прочь, взволнованно щебеча. Мгновением позже раздался глухой далекий гул, будто удар огромного гонга, и земля у них под ногами содрогнулась. Небо становилось все темнее, было похоже, что уже вечер.

Старик мгновенно вскочил на ноги, так, что Антон поразился его скорости. Проскочил за куст и вернулся назад через секунду, в руках он держал свой мешок и засовывал в него одеяла, на которых они отдыхали. Антон тоже поднялся на ноги и ошалело смотрел по сторонам.

— Быстро ко мне! — крикнул Джавелиус. — Делай без вопросов и немедленно, то, что я буду говорить, если хочешь жить!

Старик живо вылил из котелка оставшийся суп, забросил немытую посудину в мешок и затянул завязку. Парень с сожалением смотрел на остатки обеда на траве. Он был очень голоден. Антон шагнул к старику и встал практически вплотную. Тем временем под землей раздался еще один «удар гонга», заметно сильнее и, кажется, ближе. Вибрация земли без труда ощущалась ногами. Сверху им на головы посыпались высохшие сосновые иголки и несколько шишек. Воздух над ними стал еще темнее. Казалось, что темнеет не от отсутствия света, а от присутствия вокруг самой тьмы. Ее песчинки, словно поднятая в воздух пыль, мельтешили повсюду и их становилось все больше и больше. В воздухе запахло паленой резиной, будто неподалеку горела мусорная свалка. Внезапно налетел сильный ветер, рванувший волосы Антона и заслонив ими глаза.

— Что происходит? — не веря глазам, спросил он.

— Эти гости пришли к тебе, — ответил Джавелиус, — то, о чем я тебе толковал.

— Какого хрена так быстро? — Антон нервно пытался улыбнуться. — Кто они такие?

— Хотел бы я сам понять, как им удалось так быстро нас найти, — старик бросил исподлобья хмурый взгляд в сторону и снова обратился к Антону. — Это темные. А теперь слушай меня внимательно, — старик смотрел на Антона. — Когда они появятся, не вздумай отойти от меня хоть на шаг. Ты ничего не сможешь сделать, поэтому оставайся рядом со мной и делай, что тебе говорят. Похоже, что атака будет с воздуха и из под земли. Сражаться с ними мы не можем, их больше и силы явно неравные. Поэтому наша задача убраться отсюда живыми, — ветер уже во всю завывал, и магу приходилось кричать. — Ты меня понял?

В ответ Антон лишь кивнул. Перемены вокруг происходили уже с пугающей быстротой. Небо стало абсолютно черным, солнце на нем проглядывало лишь бледным пятном серого тумана. Деревья и все остальное потонули во тьме, разогнать которую пытался только слабый костер. Ветер раскидывал его в стороны, завывая меж стволов невидимых в темноте деревьев. Из-под ног рвался низкий глухой гул, какой ощущаешь скорее своей шкурой, чем ушами.

Вдруг из тьмы на краю тусклого островка света от почти задутого костра выступила фигура полуобнаженной женщины. У нее была стройная фигура, рельефные бедра, аппетитная полная грудь, длинные темные волосы свободно падали на плечи. Лицо проглядывало как сквозь туман, но за ним угадывалась потрясающая красота. Одежды на ней не было, точнее одежды как таковой. Вокруг талии и плеч небрежно полыхали бархатно-черные лоскуты. Возможно, это была ткань, а может быть они были сотканы из настоящего мрака. Голова красавицы стыдливо приопущена к земле, руки сложены вместе у груди. Старик мгновенно встал перед Антоном, загораживая его собой.

— Ни с места, — прошептал Джавелиус на самое ухо пораженного увиденным Антона.

Женщина, словно услыхав его слова, подняла голову и глянула на них.

— Да пребудет с тобой сила твоей Стихии, наделенный, — обратилась она к парню. Ее голос оказался под стать всему остальному, невероятно нежный и жутко сексуальный, как показалось молодому человеку.

Антон, однако, промолчал, продолжая обалдело глазеть на нее. Джавелиус чуть шевельнулся и проговорил в ответ:

— Говори, что должно и уходи.

— И тебе мое почтение, служитель ясного Света, — в голосе легкая обида. — Но не тебе решать уйти ли мне или остаться.

— Думать то здесь не о чем, — ответил маг. — Как огонь никогда не подружится с водой, так и Добро не подружить со Злом.

— Решать не тебе, маг, — вновь мягко ответила женщина и снова взглянула на Антона. — Ох уж этот Свет. Вечно они все возводят в абсолют, — она деланно закатила глаза. — Вся ваша беда в том, что вы смотрите на все лишь со своей стороны, а ведь все в мире относительно. Мы стараемся не мешать вам, не нарушать ваши законы, существовать мирно, а в итоге одно и то же — лишь пренебрежение и ненависть.

— Скажи это жителям Рофеда, если найдешь кого из них в живых. Они тебе ответят, как вы соблюдаете мир. А может в битве на Рокосте вы проявили благородство и благодетель? Тебе даже не постигнуть смысла этих слов, демон!

— Он действительно тот? Ты его проверил?

Старик покачал головой:

— Мне это не нужно.

Женщина быстро глянула на мага и снова обернулась к Антону.

— Тебе нужно время, чтобы вникнуть в суть спора, человек. Не спеши и не верь магу во всем, очень уж многое он преувеличивает, — ее голова покачалась из стороны в сторону и несколько прелестных локонов выбились из-за ушей. — Я представляю могучий союз Темных и протягиваю тебе руку дружбы и защиты, — ее руки простерлись в сторону Антона, обнажив ее прекрасную грудь. — Мир для всех нас не так прост, как кажется поначалу. Думаю, это ты уже успел уяснить. Светлый видимо рассказал тебе, что ты принадлежишь им. Это ложь, чтобы запутать тебя, дабы ты перепутал свою дорогу. Твое предназначение быть с нами, Темными. Подумай хорошо и загляни в свою суть, мы не даем второго шанса. — Она так посмотрела на Антона, что тот почувствовал, как уже его мужская сущность мгновенно отреагировала на это. Он немного отодвинулся от стоявшего перед ним старика, чтобы тот не дай бог не заметил этого. Антон ничего не мог с собой поделать. Он понимал, что скорее всего их жизнь висит на волоске, что решается вся его судьба, что перед ним, видимо, зло. Он четко осознавал нереальность и невозможность происходящего здесь сейчас с ним. Может быть, поэтому мозг до конца не мог осознать всю степень опасности и так реагировал, но от этой женщины на него лился прямо-таки колдовской силы водопад желания. Хотелось плюнуть на все и пойти к ней и будь что будет.

Антон зачарованно слушал ее, пытаясь оторвать взгляд от груди красавицы. Кажется, это не укрылось от женщины, и она ответила мимолетной улыбкой одними глазами и самым краешком губ. Как же они хороши: и груди и губки. Антон в глубине души лелеял мысль, что она с ним флиртует. Старик наклонился к его уху и тихо произнес:

— Ты должен ей ответить, принять решение. Помнишь, что я говорил? То, что я тут ей говорю, ничего не значит. Дело за тобой, — и, чуть обернувшись, хлопнул его рукой по плечу.

Антон попытался собраться с мыслями и отвлечься от своих грез, излучаемых демоном. «Как такая прелесть может быть злым демоном? — постоянно раздавалось в его голове. — Это же невозможно». Он проглотил ком в пересохшем горле и заглянул в глаза магу. Тот, молча, и с серьезным лицом выдержал его взгляд. Затем повернулся к женщине. Она тоже смотрела на него и ждала ответа. Вокруг продолжал бушевать ветер, но тьму на ее плечах и бедрах он не тревожил — те шевелились по своему желанию, не смотря на бушевавший вокруг воздух.

— Я останусь с Джавелиусом, по крайней мере, пока — тихо и смущаясь проговорил Антон. — Но вам спасибо за предложение, — продолжил он, сам не узнав при этом свой голос и чувствуя себя полным идиотом.

— В таком случае прими свою смерть, — в голосе милого создания появился холод, но интонация была такая же будничная, словно она рассказывала подруге об увиденном в магазине наборе кастрюль, который ей приглянулся. Казалось, она особо и не надеялась получить от него иной ответ. — Если ты не с нами, значит ты против нас. Светлый союз никогда не идет на уступки, в отличие от нас. Ты должен понимать, что в таком случае являешься для нас большой помехой. Тем более, что ты им особо не нужен, как видно. Поэтому они смогли прислать за тобой лишь старого мага.

— Ты слышал его ответ, демон. Оставь нас в покое по-хорошему. Старый маг не отдаст его вам, — ответил Джавелиус бесстрастным голосом.

— Тогда он умрет вместе с ним! — в голосе женщины непонятно откуда появилось эхо. Она раскинула руки в стороны, и Антон увидел, как за ее спиной появилось клубящееся облако черного тумана. Оно росло несколько мгновений, а потом бросилось в стороны от нее, превращаясь в кольцо и быстро окружая Антона и Джавелиуса. Старый маг что-то быстро зашептал, и вокруг них возникло тусклое свечение, накрыв их словно яичная скорлупа. Не успев совсем малость, кольцо тьмы сомкнулось у них за спиной. По всей его длине вспыхнул темно-алый свет, и оно двинулось к ним, стремительно сжимаясь. Добравшись до призрачной скорлупы, созданной Джавелиусом, тьма остановилась, наткнувшись на невидимую преграду. Кокон мага в месте прикосновения, ярко вспыхнул белым светом. Антон испуганно отвернулся и закрыл лицо руками. Когда глаза немного привыкли к темноте снова, он увидел что, их барьер продолжал светиться белым, но уже не таким сильным светом там, где к нему прикасалось кольцо мрака. Снаружи, облегая их по окружности, темно-багровым светилось само кольцо.

Откуда-то спереди раздался рык, больше похожий на шипение большой змеи. Антон, посмотрел туда, где раньше стояла женщина и остолбенел от ужаса. Она исчезла, а вместо нее на них скалило пасть, полную огромных зубов, ужасное создание. У него была круглая, словно тыква, уродливая ребристая голова, вверху переходящая в три длинных расходящихся рога. Глаза огромные и тоже круглые, светились в темноте яростным красным светом. Носа у твари не было, ушей тоже. Зубы в пасти оказались длинными прозрачными, будто из стекла. Остальное скрывалось за свечением кольца и кокона, и Антон решил, что это только к лучшему. Он даже не мог понять стоит ли тварь на двух лапах или на четырех, а может быть, у нее и вовсе не было ног. Рычание или шипение ее было совсем тихим, но у Антона от него волосы на голове зашевелились, а по спине побежали крупные мурашки, ощутимо стянув ее. Оно было не таким громким, как рычание животного, но почему-то гораздо страшнее и наводило ужас. Наверно потому, что когда рычит лев, он пытается запугать, показать что он здесь главный. А вот этой твари этого совсем, не требовалось. Она и не думала никого запугивать. Она, вроде как, только предупреждала: «Осторожнее, путник! Если ты не услышишь мое предостережение — тебе же хуже. Сам будешь виноват. Осторожнее!». В нем слышалось предостережение о страшной, чужеродной смерти, которую невозможно себе представить.

Тварь медленно крутила головой из стороны в сторону и закрывала морду лапами от их светящегося кокона. Видно, он был ей противен. Из темноты прилетели еще два создания, они держались немного в стороне. По форме они напоминали небольших драконов. Их было плохо видно. Антон смог различить только, не понятно как парящие в этой буре, силуэты и горящие все тем же красным светом глаза. Видимо этот свет им тоже совсем не нравился.

Вдруг маг протянул одну руку к тусклому пятну солнца на черном небе. Несколько мгновений ничего не происходило, потом вдруг в черноте блеснула искрой маленькая вспышка, тучи немного разошлись и появился тонкий луч солнечного света. Потом он немного расширился и полоснул по всем трем тварям. Поляну накрыл дружный рев ярости и боли. От солнечного света создания окутались черным туманом и кинулись под тень леса. Вместе с ними исчезло и багровое кольцо мрака вокруг Антона и Джавелиуса, растаяло как туман на ярком солнце. Как раз вовремя, потому что на усиливающуюся дрожь из-под земли явно пора было обратить внимание. Пока на них светило солнце, они были под его защитой.

Джавелиус быстро достал из наружного кармана своего мешка что-то небольшое и зажал в кулаке. Снова вереницей посыпались едва слышные слова мага, от которых вещь в его кулаке засветилась. Антон вдруг увидел, как от нее вверх протянулась вьющаяся голубая ниточка, остановилась в нескольких метрах над ними и словно пробила дыру в чем-то. Следующие слова, произнесенные стариком, изменили поведение предмета в его руке. Он словно напрягся и начал волнами гнать пульсирующую энергию по нити наверх, как насос под давлением подает воду на верхние этажи зданий. Мощный удар силы по небольшой пробитой дыре-насечке и вот она уже расширяется, поддается напору. Антон опустил взгляд на кулак мага и увидел, что начинается эта нить от маленького шарика, зажатого в кулаке. Но как он мог видеть его, ведь старик не разжимал руки?! Антон решил оставить этот вопрос на потом.

— Закрой глаза и схватись за меня крепко, как сможешь! — крикнул ему Джавелиус, на миг переставший бормотать слова на своем непонятном языке.

Парень обхватил старика обеими руками поверх плеч и закрыл глаза. Очень вовремя закрыл. Тут же от земли ударила могучая струя воздуха, метнув в лицо поднятые с земли пыль, песок и сосновые иголки. Антон сильнее зажмурил глаза и попытался не дышать и спрятать нос в плаще мага. Откуда-то снизу раздался новый звук. Он был похож на грустный стон, и, хоть и казался негромким, был отлично слышен даже на фоне бушующего из-под ног ветра, гудевшего в ушах. В стороне вдруг зарычали твари обожженные лучом. Хлам у них под ногами был весь поднят в воздух, и в лицо больше ничего не летело, поэтому Антон решился открыть глаза и сразу же сжался вокруг мага еще сильнее.

Он даже не заметил как ветром их подняло в воздух и продолжало поднимать все выше в темное небо. Луч желтого солнечного света почти погас, чем решили воспользоваться твари, отступившие в лес. Они быстро приближались к ним — две летели по воздуху, одна неслась по земле. Через пару секунд они доберутся до них и что тогда? Глаза слезились от сильного ветра, но он уже не мог заставить себя закрыть их. Щурясь, Антон опустил взгляд под ноги и пришел в еще больший ужас. У них под ногами, прямо на том месте, где они недавно стояли, в земле зияла огромная нора — никак не меньше трех метров в диаметре. Из нее, извиваясь верх тянулись полдюжины огромных червей с зубастыми пастями, пытались дотянуться до них и схватить за ноги. Самого длинного Антон мог бы коснуться рукой, если бы присел на землю (точнее на воздух).

Упругий ветер продолжал поднимать их вверх. Антон быстро глянул над собой и увидел, что они двигались к слабо сияющему пятну, висевшему прямо в воздухе. До него уже оставалось всего ничего. Меньше метра отделяло их от спасения, хотя Антон и не мог бы сказать в тот момент, чем им могло помочь это непонятное блестящее облако. Просто понимал, что их цель добраться до него .

Твари, оставшиеся на земле, пока не могли добраться до них, но вот-вот их должны настигнуть две летучие бестии. Они заходили с двух сторон сразу, зато при этом теряли время на маневры, даря магу несколько таких драгоценных мгновений. До заветной цели осталось около метра, когда летуны пошли в атаку. Разогнавшись, атаковали под углом сверху и вытягивали вперед когтистые лапы, прямо как коршуны, собираясь схватить свою добычу. Из пастей рвался хриплый рев.

К счастью Джавелиус тоже видел это. Он громко выкрикнул какое-то слово, что-то вроде «Эвио» и призрачный барьер, который до сих пор окружал их, ярко вспыхнул, как добрый десяток прожекторов, заливая тьму вокруг яростным светом. Антон полностью ослеп, потому он не увидел, но ощутил какое-то шевеление мага. Сразу же почувствовал рывок — их подъем вверх резко ускорился. Оставшееся расстояние они преодолели одним скачком. В последний миг Антон глянул вниз и увидел, как в паре метров под ними в ярком свете проступили два крылатых силуэта и столкнулись с глухим ударом и криком.

В следующий миг Антон увидел перед глазами разноцветные искорки и почувствовал, что начинает падать.

 

 

 

 

 

 

 

4

 

Падение закончилось очень быстро. Только-только он начал падать, а вот теперь уже лежит на земле, больно ударившись плечом. А ведь оно еще не перестало ныть после злополучной аварии. Его мозг едва успел сообразить, что тело начало падать, как все уже закончилось — очередной сюрприз. Рядом послышался сдавленный стон — видно магу тоже досталось. В голове у Антона немного прояснилось, он испуганно распахнул глаза и огляделся. Никаких драконоподобных тварей рядом не было. Из горла вылетел облегченный вздох. Все-таки им удалось! Твари остались там, в темном лесу, а они… Да, а куда их самих-то, собственно, занесло? Не столь уж и важно пока что, раз здесь никто не скалит зубы.

Антон не спеша сел и стал массировать онемевшее плечо, одновременно, осматриваясь. Воздух был влажный, прохладный и приятно пах осенней листвой и сыростью. Его окружал плотный ковер высокой травы. Дувший ветер, гнал по ней зеленые волны. Наверно им сильно повезло, что падать пришлось именно в него, а не на голые камни. Вокруг торчали невысокие горы, с поросшими увядающей густой травой склонами. На одном из таких буро-зеленых склонов они и очутились. Кое-где, ближе к крутым, местами почти отвесным, частям гор, виднелись невысокие деревца. Листья на них были желтыми. Вдалеке на самом горизонте слева от него, ввысь вздымались пики каких-то высоченных гор. Их вершины терялись за плотными тучами, затянувшими все небо. Больше не было ничего. Это место показалось Антону самым пустынным из всех, которые он когда-либо видел в своей жизни. Только горбы невысоких гор внизу и волны унылых, темно-сиреневых туч в небе. Если бы не высокие вершины на горизонте, то заблудиться здесь было бы проще простого, а то и просто сойти с ума. Безжизненное место, какое-то не настоящее и… что-то здесь явно не так, но вот что именно, он пока не мог сказать.

— О боги, как же больно, — послышался справа голос Джавелиуса.

Антон повернулся на него и глянул на мага. Тот сидел в паре метров от него. Из травы выглядывала только седая голова и плечи старика. Лицо страдательно сморщено, руки потирают что-то ушибленное, скрытое травой, глаза бегло осматривают местность вокруг.

— Ты как, цел? — спросил он Антона.

— Вроде бы, — ответил парень. — Что это за место? Как мы сюда попали? Мы же были в лесу.

— Я подумал, что здесь все же будет получше, чем в лесу в компании с темными.

— То есть мы снова перенеслись в другой мир или это другое место в старом?

Старик покивал:

— Это другой мир.

— И я так понимаю, он снова не мой? — с укором спросил Антон.

— Нет, — тихо ответил старик.

— Значит теперь мы еще дальше от моего дома?

Джавелус промолчал, а Антон вскочил на ноги и отошел шагов на десять. В голову пришли разом все произошедшие с ним события. Совсем недавно, сегодня утром (сегодня ли?) он проснулся рано, чтобы пересдать заваленный экзамен по математической логике. Ничто не говорило о том, что с ним произойдет совсем скоро. Сначала авария, разбитая машина, заработанная не малым трудом. Потом встреча со стариком и тут все вообще встает с ног на голову. Только сегодня утром он был абсолютно уверен в том, что никаких драконов и магов не существует, но пару минут назад эти самые драконы (или кто это был) его чуть не прикончили, а в паре метров от него сидит и потирает шишку (видимо на ноге) самый настоящий маг! Разум пытался привычно отгородиться от этих абсурдных мыслей, (так не бывает, ты что? сказки это для детей), но у него ничего не выходило. Глаза все видели, и забыть такое ему уже не удастся, как ни старайся. Это ужасно злило его. Привычный окружающий его мир рушился на глазах. Как он теперь попадет домой и попадет ли вообще? Для начала, где он — его дом? Как ему теперь жить дальше после всего этого?

— Так как насчет того, чтобы отправить меня обратно? — вновь поднял тему он.

Старик открыл было рот, но остановился и через пару секунд сказал, видимо, совсем другое:

— Антон, пойми. Если мы сейчас вернемся в твой мир, нас будут ждать те, кого ты только что видел. Это смерть и никакого шанса.

Антон не знал, что еще сказать. Самым противным было то, что со стариком теперь уже не поспоришь, и если они и впрямь решат вернуться, их будет ждать теплый прием. Тут он был прав. Как же ему добраться до дома? Неужели нет выхода? Как случилось, что выживший из ума старик, рассказывающий сказки, оказался во всем прав? Почему теперь все это видит и он, Антон? Может быть это все-таки сон? Как хотелось закрыть глаза и открыть их, лежа у своей разбитой машины. Видеть приехавших и осматривающих его врачей, зевак по сторонам, отвечать на звонок обеспокоенных родителей. Ничего этого теперь нет и, возможно, не будет.

— Почему все это случилось именно со мной? — зло спросил он. — От этого «дара» нельзя отказаться, чтобы все опять стало как раньше?

— Нет, это на всю жизнь: — старик печально улыбнулся, не глядя на Антона, словно услышал что-то давно знакомое. — Ты успокойся, не переживай и не злись. Злость лишь мешает рассудку, заполоняет все, — Джавелиус все еще сидел в траве и теперь смотрел ему в спину. Маг старался понять каково сейчас парню. Он понимал, что с ним творится. Очень сложно в одночасье узнать, что мир совсем не такой, каким ты его себе представлял. Мысли о родных и друзьях, возможно о любимой девушке, привычной жизни путают рассудок. С самим Джавелиусом все было по-другому. В его мире считалось почетным, если у тебя обнаруживался дар какой-либо из стихий. Это очень редкий шанс. Поэтому родители с радостью и гордостью отдали своего сына в школу магии, многие только об этом и мечтали. В школе с ним учились молодые люди из разных мест. В том числе, из таких откуда Антон — где об истине мало что известно. И старик видел и помнит, как трудно им было привыкнуть и перестроиться. Порой бывали совсем плохие случаи. Но время многое лечит, надо надеяться через какое-то время парень придет в себя и тоже привыкнет.

— Тебе сейчас трудно, но не думай, что это конец, он попытался приободрить Антона. — У нас много важных дел, много врагов, но и немало друзей. Мир, что вот-вот откроется тебе, намного больше и ярче того, что временно потерян для тебя. Скучать будет некогда — это я обещаю.

Антон продолжал молча смотреть вдаль на уходящие за горизонт каменные горбы.

— А самое главное, — продолжал старик, — у нас есть великая и благая цель. Это дорогого стоит, Антон. Наверняка у вас есть истории, в которых герои сражаются за спасение невинных. Неужели ты ни разу не мечтал об этом, будучи мальчишкой?

— Да, — Антон грустно усмехнулся, — только теперь я уже не мальчишка и желания изменились. — Он глубоко вздохнул и обернулся к магу лицом. — Ладно, хватит об этом. Домой я пока попасть не могу, это ясно. Тогда скажи мне, куда мы попали и что это за место? Мне здесь не нравится.

Как же быстро он взял себя в руки, — изумился маг про себя. Есть надежда, что он освоится гораздо быстрее многих.

— Мне это место тоже не по душе, — ответил маг. — Признаться, я открывал портал совсем не сюда. Я думаю, Пурт сумел-таки повлиять на него и изменил направление портала, — он медленно поднялся и оглядел горизонт. — Если это действительно так, нам надо как можно быстрее уйти подальше отсюда. Если они знают, где мы вышли, возможна погоня. Пройдем как можно дальше и потом устроимся на ночь и как следует отдохнем. Надеюсь, к тому времени я пойму, где мы очутились и что нам делать дальше.

Охренеть, подумал Антон. Когда в последний раз ему приходилось ночевать под открытым небом, неизвестно где? Обычно в поход ходят ради удовольствия, у них же все было иначе. Их гнала спать под открытым небом необходимость. Он снова глянул на тучи. Еще не хватало дождя. Его охватила неуместная волна веселья, а губы растянулись в нервной улыбке.

— Пурт? — удивился парень. — Это имя этого… этой женщины?

— Да. Хотя демоны не обладают полом. Она специально приняла такой облик, чтобы смутить тебя.

Этот прием сработал как надо, заметил Антон. Он припомнил колдовскую притягательность женщины в черном и во что она потом превратилась и отогнал эти мысли прочь.

— Здесь есть люди? Может быть получиться найти место под крышей?

Джавелиус устало поднял лежавший рядом в траве мешок и закинул ремень на плечо, подошел к Антону и встал рядом. Оглядевшись, он нахмурился сильнее прежнего и долго всматривался в огромные вершины вдалеке. Это не укрылось от наблюдавшего за ним Антона.

— Что такое? — спросил он. — Что-то не так?

— Пока не могу сказать точно. Давай спустимся с горы, обойдем вон ту и там посмотрим. К вечеру нам будут нужны дрова для костра и тихое место без ветра. Идем.

Антон согласно кивнул и пошел вслед за магом, обуреваемый своими тайными мыслями. Большинство из них ни разу за всю жизнь не приходили ему в голову.

 

 

Идти им пришлось долго. Горы только на первый взгляд казались небольшими. На самом деле, только чтобы спуститься вниз им понадобилось не меньше получаса. Антон шел за Джавелиусом и смотрел по сторонам, хотя смотреть особо было не на что. Местность вокруг них выглядела удручающе однообразно. В основном приходилось идти по камням, покрытым мхом и плесенью. Там, где не было камней, им встречались полянки, заросшие густой и высокой травой, вроде той, в которую они свалились. Деревьев было очень мало и все они были одинаково небольшими, и старик мудро предложил запасаться дровами на ходу, чтобы потом не искать в потемках. Так на плечах Антона появился пыльный мешок, в который они и складывали редкие ветки или корни деревьев, что попадались им по пути.

Что ни говори, а действительно, очень уж странное место. Воздух влажный, почва тоже, а растет один мох да плесень. Антон вспомнил горы Краснодарского края, где отдыхал пару лет назад с друзьями. Тамошние горы, тоже, кстати, не особо высокие, почти сплошь покрывал лесной ковер. А тут тебе ни леса, ни живности какой. Пока они шли, ни разу ни одна птица не чирикнула, муха не пролетела. Даже сильно задумавшийся о своем Антон, с беспокойством заметил это.

Наконец они спустились вниз, обогнули соседнюю гору и остановились перевести дух и осмотреться. За то время, что они шли, успело немного стемнеть и начал накапывать мелкий дождь. Это только добавило унылости в окружающий пейзаж. Антон уже пару часов мечтал о чашке горячего черного чая с долькой лимона, а еще не плохо бы бутерброд с сыром или копченой колбасой. Последний раз он ел печенье с кофе на завтрак еще ранним утром, перед тем как выехать, а сейчас уже был, видимо, вечер. В животе натужно урчало.

Впереди перед ними начинались пологие склоны еще двух гор, один из них затем резко переходил в каменную стену, возле которой даже виднелась небольшая роща из невысоких деревьев, другой плавно поднимался до самой вершины горы. Вокруг так и стояла мертвая тишина, нарушаемая лишь свистом ветра и шелестом высокой травы. Как и рассчитывал Антон, Джавелиус решил устроиться под самой стеной крутого утеса. Он сможет укрыть их лагерь от надоевшего холодного ветра и любопытных взглядов, а редкие деревья хоть как-то скроют их присутствие, если тут есть от кого прятаться, и добавят дров в их скудный запас. Немного посовещавшись, они снова тронулись в путь.

Добравшись до стены, путники расположились между деревьев, у самого утеса, и принялись устраиваться на ночлег. Деревья оказались обычными березками и осинками двух-трех метров в высоту и с нарядными желтыми и красными листьями. Их надеждам пополнить запас дров не суждено было сбыться. Ни упавших веток, ни высохших деревьев здесь не было. Эти деревья слишком малы для этого. Выхода не было, и Антон занялся разведением костра из того, что они собрали в мешок по пути. В таком влажном прохладном воздухе, да еще и с ветром, он уже прилично замерз. Одевался утром он совсем не для похода с ночевкой. На нем были джинсовые брюки и куртка, рубашка и туфли. Джинсы местами пропитались каплями застывшей на высоких стеблях воды. Пришлось мысленно поблагодарить кота за испорченный костюм. Если бы он надел его, то сейчас ему пришлось бы совсем туго. Мысли его посещали совсем невеселые. Например, ему хотелось знать, чем они будут здесь питаться, где спать и много чего еще, но озвучивать все эти проблемы не хотелось, поэтому он молча рубил найденные коренья и ветки из мешка, непонятно откуда взявшимся в сумке мага топором. Нарубил тонко щепки, сложил их «шалашиком», сверху положил веток потолще и тут понял, что у него нет ни спичек, ни зажигалки. Его лицо расплылось в мрачной улыбке.

— Эй, Джавелиус! У нас тут небольшая проблема, а может и большая, — крикнул он старику, бродившему неподалеку в роще.

— Что случилось? — спросил он, подходя к Антону.

— Чем разводить костер? У меня нет спичек, я не курю. Может быть, ты умеешь это делать, как и положено магу?

Не говоря ни слова, Джавелиус сжал ладонь на секунду, а когда развернул, с нее сорвался небольшой огонек и попал прямо на «шалашик» Антона. Щепки вспыхнули, и по поляне поплыл запах дыма.

— Круто, — только и сумел молвить Антон.

— Не все так плохо, как кажется, — старик улыбнулся ему и опять пошел к роще.

Они остановились на почти что ровной поляне. В десятке метров от костра она заканчивалась отвесной горной стеной, вздымавшейся вверх метров на пять, и далее уходившей ввысь не так круто. Кое-где по ее каменному склону виднелись длинные вьющиеся растения, похожие на вьюнки. Антон предлагал придвинуться к стене ближе, чтоб было меньше ветра, но маг сказал, что так костер, даже совсем небольшой, будет отсвечивать от утеса и может их выдать. Хорошо хоть вокруг росли деревца. Их листья еще не опали, и парень надеялся, они сумеют немного ослабить ветер.

Костер разгорелся на славу, и стало казаться, будто вокруг совсем стемнело. Пламя освещало яркие листья на деревцах рядом, окружая их живописным красно-желтым куполом, а из огня порой с треском вылетали небольшие искры. Антон вновь заметил, что свет не привлек ни одной мошки и отнес это скорее к плюсам. Еще бы луну и звезды на небе, думал парень, но этого пока ждать не приходилось. Небо по-прежнему затянуто унылыми тучами, а за все время, пока они шли сюда, в нем не пролетело ни одной птицы. Усталый Антон сидел рядом с костром на земле и с наслаждением грелся, изредка подбрасывал в огонь веток. Приходилось их экономить, чтоб хватило на ночь или хотя бы на вечер. Он снял туфли, за день они изрядно надоели, и вытянул ступни перед собой. Тепло приятно проникало под носки и отсыревшую от небольшого дождя джинсовую куртку и штаны, и скоро он согрелся.

Вскоре вернулся и маг. Он достал из своей сумки их прежние теплые одеяла и одно дал парню. Антон заметил, что с одной стороны одеяло имело покрытие, вроде пленки. Поэтому без опасений постелил его на влажную от недавнего дождика траву.

С собой старик принес две заостренные палки, раздвоенные с одного конца. Воткнул их в землю рядом с огнем и приладил между ними крепкую перекладину для котелка, который, как и полагается, нашелся в сумке. Антон молча, но с великой радостью и облегчением, наблюдал, как оттуда же появилась фляга с водой, вяленое ароматное мясо, кулек крупы, похожей на гречневую, кожаный бурдюк, большую деревянную чашу и два деревянных кубка. Как только все это там помещалось? Наверняка мешок не простой, решил Антон, но спрашивать ничего не было желания. Он согнул колени, положил на них голову и молча смотрел за действиями старика.

Чашу маг поставил под склоном поблизости, с него едва капала струйка чистой воды, то ли после дождя, а может от постоянного тумана. Воду из фляги перелил в подвешенный над огнем котелок, туда же отправились и невероятно вкусно пахнущие куски мяса. Кулек с крупой остался ждать своей череды на сумке. В бурдюке оказалось красное вино, что несказанно обрадовало Антона. Им маг наполнил оба кубка и один передал ему.

— Выпей. Это благородное вино со склонов горы Феефаст придаст сил и прогонит печаль и тоску. Нам нужно многое обсудить. Разговор то назрел давно, да только времени все не было, — проговорил старик. — А может оно и к лучшему. Так у тебя было время пообдумать случившееся и не рубить сгоряча. Ясного света Союзу, — с этими словами он поднял бокал и отпил.

Антон последовал его примеру. Вино оказалось просто превосходным на вкус. Хотя он не был таким уж ценителем благородного и дорогого алкоголя, с друзьями они чаще пили пиво, но вкус вина показался ему божественным. В нем чувствовалось тепло солнца, которое согревало ягоды и помогало им вызреть, ощущалась прохлада утреннего тумана, который умывал эти ягоды каждое утро и бодрящий свежий сок. Почему-то именно так он представил себе место, где росли ягоды для вина. Картинка будто сама предстала перед его мысленным взором, и он почувствовал себя знатоком.

Старик сделал еще один большой глоток и поставил кубок на небольшой плоский камень, лежавший перед ним на земле. Отыскал в кармане знакомую трубку и мешочек с табаком и принялся забивать ее.

— Ты так и не понял, куда мы попали? — спросил Антон.

— Кажется, я выяснил это. Сказать наверняка пока что не могу, ведь миров великое множество. Однако, если я окажусь прав, то это не самое лучшее место для прогулок, но и не самое худшее — это уж точно.

— Но это снова не мой мир?

Старик покачал головой.

— Земля, но не та, где ты родился и вырос.

— И что же это за место такое? Здесь даже ни одной букашки не ползает по земле и не летает по воздуху. Здесь все пусто, даже стерильно. Волосы дыбом встают.

— Не знаю, что значит стерильно, — покачал в ответ головой маг. — Что же до этого места, то подозреваю, что все живое здесь умерло тысячи лет назад, — старик закурил трубку перстнем. — Я думаю, что этот мир — один из первозданных. Если ты помнишь мой рассказ, это значит, что он был создан до появления Печати. Создан одной из Стихий без участия остальных. Таких совсем немного, но они есть. И, раз уж направил нас сюда демон зла, то, скорее всего, и создан мир был Злом. Без сомнения, тогда это было ужаснейшее место во вселенной.

— А сейчас уже не ужаснейшее? Что здесь вообще случилось? Куда все подевались? — Антон с удовольствием отправил в себя еще один большой глоток вина.

— Все погибло, когда первородных настигла кара Печати за нарушение уговора. Их воздействие на созданную ими жизнь велико. Когда они ощутили боль и страх от удара, это же ощутили и все живые, которых те создали во всех мирах. Вот только первозданные миры находились к Печати и месту схватки намного ближе. К тому же, сложно представить себе, как магия Печати действовала на богов, и как это переносилось на смертных. Поэтому ни одной букашке не удалось уцелеть. Ныне здесь остались лишь растения, — Джавелиус повернул голову в сторону и задумчиво смотрел на почти погрузившуюся в ночную темноту долину. — Ничто другое не смогло уцелеть. Я слышал об этих мирах, но сам оказался в таком впервые.

— И много таких пустых миров осталось?

— Несколько десятков, может быть и сотня. Вряд ли кто знает точно. — Маг поднял кубок с камня и отхлебнул. — В каждом из них жили создания от одной Силы, а в этом, скорее всего, бродили легионы, порожденные Злом, подобные, встреченному нами Пурту, а то и гораздо сильнее и страшнее.

— И что же, получается вся планета такая же дикая, ни души?

— Поначалу так оно и было, если только позже здесь никто не облюбовал себе местечко, как мы с тобой, — старик повернулся и внимательно взглянул на Антона из-под седых бровей. — И вот, что я тебе скажу — я что-то чувствую здесь. Не хочу тебя пугать, но будет лучше, если ты будешь это знать. Я думаю, здесь все еще осталось Зло, — он выдохнул клуб белого дыма, и ветерок медленно растрепал его. — Не так, как раньше, совсем немного, я его едва ощущаю. Нам нужно быть очень осторожными. В таком месте можно встретить много чего опасного.

Антон заворожённо слушал. От таких историй ему стало совсем не по себе. К тому же, опустившаяся темнота еще больше настораживала. Сразу вспомнились ночные посиделки у костра в школьном лагере, а потом несколько раз в походах. Когда ребята садились вокруг потрескивающих поленьев и, окруженные ночью, начинали рассказывать страшилки. Порой истории оказывались такими пугающими, что девчонки начинали пищать и просили перестать, ну а парни снисходительно улыбались и с гордостью ощущали себя истинными бесстрашными рыцарями.

Старик наполнил кубки вновь. От вина действительно сразу, чудесным образом, прибавлялось сил. Антон уже чувствовал себя гораздо лучше. Вода в котелке уже зашумела, собираясь закипать, и парень подбросил пару палок, чтобы ускорить этот процесс.

— Хочешь сказать, что здесь есть кто-то из темных?

— Я не уверен, но я чувствую присутствие Зла. Может быть, это идет от самой земли. Пока сложно понять, поэтому мы просто будем осторожны.

Антон снова сделал глоток из кубка и спросил:

— И что мы будем делать дальше? Куда мы вообще держим путь? Почему бы не убраться отсюда, так же как попали сюда, с помощью этой штуки? Что это кстати такое?

— Это мой амулет перемещения, — пояснил маг. — с его помощью можно перемещаться между мирами. Путь наш лежит в орден света, которому я служу. Это они послали меня за тобой. Сказали где тебя искать и когда. Что же до того, как выбраться отсюда, но надо обдумать каким образом. Тем же путем, как попали сюда, можно будет не скоро. Мой амулет израсходовал свою силу, теперь ему нужно время для восстановления.

— Его хватает на два раза?

— Да. Первый раз я захватил нас с дороги в тот лес. Думал переждать там пару дней, чтобы амулет зарядился. Всегда лучше иметь один лишний прыжок, а то мало ли что. Видишь, как оно вышло. Теперь амулет истощен полностью.

Парень лег на бок и подставил под голову руку. Отлично, теперь они здесь еще и застрять могут, так получается! Место лучше не придумаешь. Говорить он ничего не стал, но старик все и так увидел на его лице.

— А что эта темная говорила тебе про меня о проверке? — вспомнил Антон. — Как я понимаю, она имела в виду проверку моей избранности?

— Ах да, это важно, — тут же отозвался старик. — Во первых скажи, у тебя есть брат или сестра?

— Нет.

— Ты уверен?

Антон удивленно повернул голову в сторону мага.

— А что должны быть?

— Должны.

— С чего бы это?

— Дело вот в чем. Как я уже объяснял, наделенные появляются из-за превосходства в них одной из сущностей творцов. Печать почти равномерно распределяет их всему живому, но иногда, крайне редко, этот закон дает сбой.

— Все иногда дает сбой, — многозначительно ввернул Антон.

— Верно, — согласился Джавелус. — В нашем случае выяснилось, что Печать можно обмануть, ввести в заблуждение, лишь одним способом — если две жизни рождаются вместо одной.

Антон нахмурился и напрягся, он начал понимать куда клонит старик.

— Когда рождаются двойняшки! — догадался он.

Маг кивнул.

— Именно. В таком случае сущности часто делятся неравномерно, как бывает обычно. Так и появляются наделенные, вроде тебя.

— Хочешь сказать, что у меня обязательно должен быть брат или сестра двойняшка? А если ребенок родился один, с ним такое никак не может произойти?

— За все время не было ни одного избранного, который бы родился один, — вздохнул старик.

— В чем дело?

— Дело в том, что если одному из двойни перепадает больше одной сущности, то второму этой сущности не хватает.

Антон обдумывал услышанное и сделал еще глоток.

— Значит, если во мне больше добра, то мой брат или сестра злой? Так что ли?

— Не обязательно. Добра в нем точно меньше, насчет зла не знаю. Видишь ли, каждому человеку положено определенное количество его начал. Больше или меньше их быть не может. Как в чашку входит точное количество чая, так и тут. Только вдруг обнаруживается, что чашек не одна, а две и обе надо наполнить. Из-за спешки и получается где-то больше сахара, где-то соли. И если в твою чашку попала часть добра от твоего брата или сестры, то чтобы оно уместилось, что-то и от тебя должно было достаться ему или ей, но вовсе необязательно это будет зло. Оно могло разделиться и поровну между вами, понимаешь?

Антон задумался. Ну и дела. Оказывается, у него есть брат или сестра. Почему же он ничего не знал? Как может быть, что его родители никогда не говорили ему об этом? Может быть, в детстве что-то случилось, и они решили забыть об этом, оставить тайной?

— Я ничего не знаю об этом, — сказал он. — Его или ее можно найти? Может быть он просто погиб, поэтому я ничего не знаю.

Старик покивал головой, соглашаясь.

— Может быть и погиб. Способы найти есть, но здесь попробовать явно не получится, для этого нужно много чего.

— А темные тоже знают о нем? Меня же они нашли, значит найдут и его?

— Могут и скорее всего уже ищут его. Ведь есть надежда, что он достанется им, но сейчас мы ничем не можем помочь, будем надеяться на лучшее.

— Обещай мне, что как только мы выберемся из этого места, мы найдем его или ее.

— Хорошо. Вообще говоря, я уже помогаю тебе. Можешь не переживать, мы обязательно находим обоих и темные тоже. Это вопрос времени. Фокусы сил слишком ценны, чтобы пренебрегать малейшим шансом найти их. Но пока мы с тобой здесь, ничего сделать не можем. Возможно, его или ее уже ищут мои друзья, но нам с тобой нельзя полагаться на то, что они его нашли. Правильнее считать, что он у темных и потому мы с тобой в большой опасности.

— Почему это?

В костре особо сильно щелкнула толстая ветка, и в сторону метнулся букет оранжевых искр, обрамленных лепестками тусклого оранжевого пламени.

— Между вами существует связь, по которой тебя можно выследить. Для этого нужен твой близнец, опытный маг и пара ингредиентов.

— Они могут узнать, где я нахожусь?

Маг кивнул.

— До тех пора, пока я не доставлю тебя в безопасное, защищенное место, есть риск, что тебя смогут через него найти. Мы с тобой уже завтра должны были прибыть в нужное место, но раз наш путь затягивается, нужно быть на чеку.

— И что же мы будем делать?

— Займемся этим позже, когда выберемся отсюда. Пока это наша главная задача и лучше сделать это как можно быстрее. Как бы там ни было, пока нам есть чем заняться. Все, что есть в этом мире, сосредоточено в тех горах, — Джавелиус махнул головой в сторону круч, невидимых уже в темноте. — Нам придется по возможности подобраться как можно ближе.

Антон немного обнадежился. Джавелиус глянул на него исподлобья, открыл было рот чтобы что-то сказать, но остановился и через пару мгновений добавил:

— Мы будем искать, я обещаю.

— А сколько же времени нужно твоему амулету?

— Около недели, может парой дней больше.

— Зашибись, — пробормотал себе под нос Антон и большим глотком разом допил вино.

Позже, Антон поинтересовался у старика насчет его собственного близнеца. Оказалось, этот вопрос у светлых принято не задавать. Как ни печально, большинство близнецов принадлежали к разным сторонам и по сути были противниками, становились кровными врагами. Но небольшая надежда все равно оставалась. Случались редкие исключения из этого правила.

Старик подсел к котелку и принялся помешивать закипевшую воду, чтобы мясо не пригорело к дну и стенкам. Он молчал, наверно что-то обдумывал. Ветер дул от молодого человека, но, порой, его натиск почти исчезал и до парня доносился поистине божественный аромат пряного мясного супа. Пустой желудок бурно и громко реагировал. Антон нащупал в кармане куртки пачку конфет с клубничным вкусом и решил хоть немного подкрепиться. От вина аппетит только еще сильнее разыгрался. Он развернул конфету и закинул в рот. Хотелось еще расспрашивать старика обо всем подряд, но так могло показаться, будто он легкомысленный мальчишка. Этого он не хотел допустить, поэтому решил выбрать самый насущный и важный из вопросов и задумался.

Было очень необычно вот так сидеть в темноте, в совсем необитаемом мире, где не летали мухи и комары, а по земле в траве не ползали букашки. Антон даже сумел найти во всем этом один плюс. Можно было спокойно сидеть на земле и тебя не беспокоили ни муравьи, ни комары, ни какие-то еще насекомые. Само ощущение, что вокруг нет никого, чувствовалось почти физически. Даже хорошо, что завывал ветер, иначе стояла бы еще и полная тишина. Антон представил себе бескрайние просторы этого мира, покрытие невысокими горами, в которых не живет ни одна букашка и ему стало не по себе. Как же ему хотелось бы оказаться дома, поиграть на компьютере, выпить на кухне чашку ароматного кофе за просмотром новой серии «Интернов», очутиться в горячей ванне с пеной. Что сейчас там делают его родители? Думают, что он погиб?

Он повернулся к усевшемуся на свое место старику. Тот в третий раз наполнял опустевшие кубки. Вдруг самый важный вопрос сам собой возник перед Антоном. Он даже не мог сомневаться в его важности и его голос перешел в громкий шепот:

— А что мне теперь делать?

Джавелиус внимательно глянул на него и молча протянул кубок.

— Пока что, деваться тебе не куда. Придется идти со мной. Дальше — дело твое. Заставлять тебя никто не будет. Но, заметь, на данный момент ты на стороне светлых, что делает тебя врагом темных. С их методами переговоров ты уже знаком не понаслышке. Как только они тебя найдут, результат будет тот же, хотя, конечно, они будут пытаться повернуть тебя против нас и оставить у себя на службе. Поэтому, если хочешь жить, выбор твой невелик.

— Всю жизнь бродить с тобой?

— Нет, оставаться на избранной стороне и служить ей. О твоей старой жизни тебе придется забыть. Ее больше нет. Вернувшись домой, ты только подвергнешь своих родных и друзей опасности и сам пропадешь.

Антон сидел, молча, и смотрел на полыхавшие бардовым светом угли. До него только сейчас начали доходить все последствия сегодняшних событий. Его вынуждали забыть свою старую жизнь и начать абсолютно новую.

  • Затворник Никто - Пальчевская Марианна / Миры фэнтези / Армант, Илинар
  • Октябрь / Месяцы / Милица
  • На площади пустой / В созвездии Пегаса / Михайлова Наталья
  • Альтернатива / Проняев Валерий Сергеевич
  • БЕЛОГОРКА ЛЕТО шестой рассказ / Наумова Ирина
  • МАРИНЕ / Поэтическая тетрадь / Ботанова Татьяна
  • Позавтракали / Veronika Harita
  • Светилу - Крыжовникова Капитолина / Лонгмоб «Весна, цветы, любовь» / Zadorozhnaya Полина
  • без названия / Стиходром №7 / Скалдин Юрий
  • Безмятежность / ОВА Юля
  • Последний сон Земли / Kartusha

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль