Глава 7

Смотрины невест

 

 

 

Тем временем в семье у меня происходили свои события. Наследник, Панкрат, поддался уговорам матери и согласился жениться. Он только недавно вернулся с войском из полутора летнего похода в Китай, командир полка дал ему двухмесячный отпуск. В первые дни отсыпался и отъедался — мать и бабушка наперебой пичкали его своей стряпней, жалостливо глядя на отощавшего чада. Не успел сын отойти от тягот воинской службы, как обе женщины принялись уламывать на смотрины — у каждой уже были на примете свои кандидатуры будущей невестки из девиц на выданье. Панкрат сопротивлялся не долго, не мог отказать любящим его родным. Ему пошел двадцать второй год, вот они и настояли — де ты уже вошел в зрелый возраст, пора своей семьей обзаводиться. Сам он подобным желанием не горел, его больше увлекали ратные подвиги, да еще приохотился читать, опять же о воинском умении и хитростях.

С возрастом сын становился все серьезней, юношеские порывы сменили взрослая рассудительность и основательность. Обычные забавы молодых людей его лет — шумные гуляния с попойками и драками, соперничество за внимание девиц или в каких-то затеях, — Панкрата не увлекали, держался особняком от таких компаний. Да и к женскому полу особого рвения не проявлял, не пытался заигрывать с девушками и молодицами, когда представлялась такая возможность. Мать и бабушка не могли нарадоваться степенности юноши, меня же она беспокоила. Считал, что у каждого сильного мужчины должна гореть кровь в жилах, кураж придает ему лихость и бесстрашие, желание отличиться, заслужить похвалу и внимание окружающих. А у сына все шло размеренно, редко случалось, когда он проявлял сильные эмоции, даже улыбался нечасто. Не чувствовал в нем той искры, от которой сердце загорается на пусть и безрассудные, но великие подвиги.

Я пытался растормошить Панкрата — устраивал ему поединки с сильными соперниками, сам иногда вставал против него, водил с собой на игрища и схватки, вместе с ним вставал в стенку или на приступ, приглашал в товарищи бойких ровесников, в гостях у друзей как бы ненароком сводил с молодицами и вдовицами. Но все оказалось напрасным, наследник тяготился подобными затеями, занимался ими только из сыновнего послушания. Невольно сравнивал его с младшим сыном, Сережкой — у того земля горела под ногами, не мог усидеть на месте ни минуты. Ему только шестнадцатый год, а уже все перепробовал, на всяких зрелищах и состязаниях среди первых. С женским полом тоже не промах, не раз замечал, как он без смущения подкатывал к молодицам с не очень строгим нравом. Тому бы хотя бы долю от серьезности старшего брата, было бы в самый раз! Одна надежда, что с годами образумится, но ясно понимал, что вряд ли.

Наступил уже сентябрь, когда на женской половине Теремного дворца моя помолодевшая от подобного занятия мама и Сашенька устроили смотрины невест. Сначала сами осмотрели и поговорили с девицами из круга благородных семей. Не ограничились только своими знакомыми, как предполагали вначале, набрали претенденток со всей Москвы и Подмосковья. Я не вмешивался в выбор невесты, отдал на откуп своим женщинам, вот они и расстарались. За неделю из почти сотни девиц отобрали пятерых лучших на свой вкус, вернее, вкус мамы — Сашенька не стала ей перечить, только просила свекровь обратить внимание на своих избранниц. Их поселили в одной из палат дворца, в ближайший выходной день Панкрата — он уже вышел на службу, — показали будущему жениху.

Как мне потом рассказала Сашенька, сыну ни одна из выбранных невест не запала в душу, он дважды прошелся вдоль ряда побелевших и покрасневших от волнения девушек, после покачал отрицательно головой и молча ушел к себе. Позже, когда отпустили расстроенных невест с подарками, на расспросы бабушки и матери — чем же не угодили ему девушки, ответил:

— Они хороши, спору нет, но чего-то не хватает. Смотрел на них, но чувства — это та, что мне пригожа, — вовсе не испытывал.

А потом, немного замявшись, продолжил:

— Может быть, не надо смотрин? А то стыдно с девицами, выбираю, как цыган породистую кобылицу.

— А как ты сам хотел бы, если день и ночь в полку, где же ты найдешь себе жену? — ответила вопросом Сашенька.

Панкрат пожал плечами, после небольшого молчания сказал:

— Хорошо, покажите еще других, может быть, кто-то мне понравится. И еще, позволте мне видеться с каждой наедине, а не так, строем. Хочу поговорить, смотреть в глаза, думаю, так мне будет лучше с ними познакомиться. Да и пойму, не противен ли им я сам.

Так и порешили. Еще месяц в свободные дни Панкрата приводили девиц на смотрины, а он никак не мог остановить свой выбор на ком-либо. У Сашеньки уже терпение осталось на исходе, насколько ни была она выдержанной. Наверное, не раз пожалела о своей инициативе, хотя вслух мне о том не высказывалась. Родная же бабушка после вторых смотрин отстранилась от оказавшейся столь хлопотной затеи, дальше всем процессом поиска невесты заправляла Сашенька. По ее просьбе дал предписание руководству ближайших губерний направить красных девиц с мирным нравом в Москву, но строго оговорил — никого не принуждать, лишь по доброму согласию. Не стал уподобляться тому же Ивану Грозному, насильно собиравшему со всей страны боярских и дворянских дочерей.

Прознали о намерении женить наследника русского трона соседи на Западе. Кое-кто из царствующих особ проникся намерением связаться династическим браком с могучей Россией, показавшей свою силу всей Европе. За прошедшие после войны годы русофобия в какой-то мере поутихла, более трезвомыслящие политики и монархи призадумались о возобновление взаимовыгодных связей. Через Главную дворцовую канцелярию ко мне обратились послы Речи Посполитой и Дании, предложили заключить брак с принцессами этих королевств. Только что вступивший на престол после смерти отца, Сигизмунда III, король Речи Владислав IV готов был отдать в жены Панкрату свою сестру, юную Анну. Датский король Кристиан IV предоставил на выбор двух дочерей — Анну и Софию, семнадцати и шестнадцати лет. Портреты принцесс послы передали в канцелярию вместе с ходатайством об аудиенции.

Никакой пользы от таких браков я не видел. Сколько их в прошлой и будущей истории не заключались, все равно — распри и войны между породнившимися монархическими династиями продолжались. Личные выгоды оказывались сильнее эфемерных семейных уз. А в сложившейся между нашими странами ситуации тем более — никакой веры к своекорыстным правителям и их отпрыскам у меня не было. Но не стал решать за сына его судьбу, передал ему грамоты послов с портретами высокородных девиц. Как и ожидал, Панкрат не польстился королевскими посулами, только с любопытством посмотрел на изображение тощих девушек, разительно отличающихся от пышущих здоровьем русских красавиц, прошедших перед сыном на смотринах. Он только хмыкнул, без сомнений отложил в сторону картины и немногословно ответил на мой безмолвный вопрос: — Нет, папа. Я лучше поищу среди своих. С чужими лады не будет.

В конце концов, к великой радости матери, сын выбрал себе невесту — скромную девушку из небогатой и неродовитой семьи. Отец ее из крепостных крестьян, рекрутом попал в армию, выслужился до офицера, за ратные заслуги получил дворянство. Имения ему не дали, только подворье в Калуге, где проходил службу, так что семья жила на офицерское жалование. Подобные обстоятельства для Панкрата не имели никакого значения, главное — девушка пришлась ему по вкусу и душе. Да и Сашеньке тоже — красивая, ладная, умом не обделенная, а нравом добрая. Да и руки на месте, те поручения, что давались претенденткам — вышивание, стряпня, ведение хозяйства, — исполняла споро и умело, видно, что девушка работящая, к труду привычная. Звали невесту Машей Коровиной, ей недавно исполнилось семнадцать лет. В семье из детей она старшая, кроме нее еще трое — все девочки, сыновей родителям бог не дал.

Венчание и свадьбу молодых не стали откладывать в долгий ящик, назначили на следующую неделю. Она прошла хлопотно — готовили стряпню и подарки, шили жениху и невесте свадебный наряд, выкупили и обустроили им подворье в Китай-городе, приняли приехавших родителей Маши. Накануне венчания они пришли в Теремный дворец знакомиться с нами и женихом. Как выяснилось при встрече, с отцом, Василием Коровиным, Панкрат уже виделся ранее, в восточном походе. Он служил в соседнем полку, тоже командиром роты, да и звание у них общее — поручик. Возрастом старше меня, ему скоро исполнится пятьдесят, но выглядел еще крепким и сноровистым. Жена его намного моложе, статью и лицом Маша пошла в нее.

Чета Коровиных волновалась на приеме, держалась с нами скованно. Наверное, им все еще не верилось, что скоро породнятся с царской семьей, а их родная дочь когда-то станет царицей могучей страны. Усилиями Сашеньки, приветливо обращавшейся с будущими сватами, они понемногу освоились и разговорились. Условились с ними о предстоящей церемонии, дальнейшей жизни молодых, а также переменах в их собственной судьбе. Ушли успокоенные и довольные, не скрывали охватившую их радость. На прощание я выдал им солидную сумму на нынешние расходы и объяснил, что у себя в губернии получат государственное пособие, как члены царской семьи. Ранее уже высказался, что им будет предоставлены имение и обширные угодья с селениями, но без крепостного права, как заведено во всех казенных землях.

Венчание провели в домовом соборе без особой пышности и многочисленных гостей — на этом настоял Панкрат, а мы с Сашенькой согласились. Пригласили только родню, близких друзей, а также сослуживцев сына. Как подобало традициями, перед отправлением в храм мы и родители Маши благословили детей на семейную жизнь, дали вкусить каравай с солью. После дворцовыми переходами прошли с гостями в Благовещенский собор. Здесь нас встретил настоятель, пригласил молодых пройти к аналою. Перед обручение вопросил их — по доброй ли воле вступают в брак, после твердого ответа жениха и едва слышного невестиного "да" произнес напевно: — Обручается раб Божий Панкратий рабе Божией Марии, во имя Отца, и Сына, и Святаго Духа, аминь, — и надел им на пальцы освященные кольца.

Затем протопоп совершил Божественную литургию, сопровождаемую песнопениями церковного хора. Благословил чашу с вином, из которой жених с невестой испили трехкратно. В завершении таинства преосвященный возложил на головы брачующихся венцы и священный покров, соединил их руки и объявил мужем и женой. Они еще три раза обошли кругом аналой, обменялись обручальными кольцами. Весь обряд молодожены выдержали довольно уверенно. Не только Пенкрат, как всегда, хладнокровный, только иногда — в самые торжественные моменты, показавший смятение, но и юная Маша оказалась ему под стать. Стояла прямо, бледная и напряженная, все предписанные невесте действа исполняла твердой рукой. Невольно пришла мысль — это же прирожденная царица, верная соратница и подруга будущего государя. Переглянулся с Сашенькой — похоже, и она подумала также, чуть, одними глазами, улыбнулась мне понимающе.

Для свадебного пира я предоставил Грановитую палату. Правда, она оказалась великовата для немногочисленный гостей — занята была только одна сторона. Но коль сын так пожелал, так тому и быть, это его и молодой жены праздник. Но организовали и провели его назначенные мной распорядители вполне достойно, торжеств и забав оказалось предостаточно. Я дал почин празднеству, после благословения новой семьи велел гостям есть, пить и веселиться на радость молодоженам. Сам выпил до дна первую чарку, расцеловался с сидевшей рядом Сашенькой, подсказал своим примером сыну, крикнув "горько". Так и повелось, следующие выступающие не отставали от меня в пожеланиях добра и лада новобрачным, передавали им подарки, а потом принуждали лобызаться с чувством и толком.

После открыли бал — одно из моих нововведений на подобных пиршествах, как и дозволение, даже пожелание, гостям приходить с женами. Первыми вышли в круг молодожены, исполнили новомодный танец — вальс, за ними я с Сашенькой, другие гости. Танцевали как заимствованные у соседей менуэт, кадриль, гавот, так и введенные мною вальс и танго. Чтобы научить благородные сословия танцам, пришлось искать в условиях продолжающегося бойкота и нанимать учителей из Европы. За два года у многих дворян и служивых чинов, которым я вменил весьма желательным усвоение танцевальной науки, что-то стало получаться. Они теперь охотно выходили в круг блеснуть своим умением и ловкостью. Так в застолье и танцах, других забавах прошел первый день свадебного пира. Молодые ушли в свою опочивальню на первую брачную ночь, а родные и гости, проводив их не совсем деликатными пожеланиями, разошлись по домам и палатам.

Сын справился со своими супружескими обязанностями, судя по его довольному виду и смущению Маши, когда они утром вышли из опочивальни. За ними свахи вынесли и показали гостям простыню со следами крови. А потом молодые ушли в мыльню, по их возвращению пир продолжился. Во второй и третий день все — и гости и виновники торжества, — занимались больше яствами и потехами, чем славословием и поздравлениями. Некоторые гости перебарщивали с заморскими винами и родной медовухой, их уводили в холодные палаты прийти в себя. Развлекали пирующих скоморохи своими потешными песнями и сценками, танцоры и певцы балетного театра, открытого год назад в столице. Не обошлось без выступления медведей и других дрессированных животных из цирка, акробатов и жонглеров. Так что гости не скучали, смеялись и ахали, глядя на представления артистов. На мой взгляд, свадьба удалась, доставила удовольствие как новобрачным, так и всем приглашенным.

Не успел пройти месяц после венчания Панкрата, как перед самым Рождеством Сашенька огорошила меня новостью — Ирина, вторая наша дочь, в тягости. Согрешила с сослуживцем старшего брата, когда гостила у него. Ей пошел восемнадцатый год, скромница и разумница, никак не ожидал от нее такого безрассудства. Сашенька уже присматривала дочери жениха, молодой поручик — виновник положения Ирины, — также был в числе претендентов. Пришлось срочно заняться выдачей провинившейся замуж. Благо еще, что Юрий, вызванный ко мне по столь деликатному делу, покаялся в содеянном и попросил ее руки. Позвал Сашеньку и Ирину, дочь и ее избранник встали перед нами на колени за благословением на бракосочетание. Понятно, что у нас не оставалось иного выхода, дали согласие и благословили. Потом встретился с отцом жениха — высоким чином в министерстве промышленности, оговорил с ним венчание и свадьбу молодых.

После Крещения в Благовещенском соборе обручили и обвенчали Ирину и Юрия, а затем провели им свадебный пир. Во многом торжество проходило так же, как и у старшего сына. Только гостей было поболее — дворянский род Курбатовых оказался плодовитым, да и офицеров прибыл весь полк. Места в Грановитой палате хватило всем с лишком — для танцующих на свадебном бале осталась без малого треть. Добрых слов и подарков гости не жалели, новобрачные только успевали кланяться и целоваться — каждый из выступавших непременно требовал "горько". Танцевали тоже от души, мало кто усидел на месте — разве только самые старые и немощные. Конечно, в центре круга и внимания оставалась обаятельная супружеская пара — счастливое, особо красивое в этот вечер, лицо Ирины как солнышко притягивало взоры пирующих. Да и стройный молодцеватый Юрий вызывал приязнь окружающих. А танцевали они превосходно, как будто репетировали не один час — гармонично, в лад друг с другом.

С доказательством невинности юной супруги после первой брачной ночи молодая пара нашла выход. Во всяком случае те, кто не был в курсе беременности Ирины, ничего не заподозрили, утром им показали простыню с пятном крови. Единственно, что могло выдать — перевязанный палец Юрия, ради чести жены пошел на небольшое кровопускание. В остальные дни пира гостей развлекали те же артисты, что и на свадьбе Панкрата. Только на третий день молодые офицеры, наш сын в их числе, решили показать свою удаль, продемонстрировали филигранную технику владения холодным оружием. Гости ахали, когда видели сверкающие круги и восьмерки, описываемые саблями, причем синхронно у всей пятерки выступающих. Они еще провели показательный бой в замедленном темпе, наш Панкрат объяснял присутствующим выполняемые приемы. Свадьба удалась на славу, весело и в удовольствие, никто не скучал и не остался без внимания.

Вот с такими семейными хлопотами прошла осень и настала зима. Отпраздновали Новый год, с нами его встретили моя мама, Панкрат и Аннушка с супругами. Старшая дочь весной родила первенца, назвала, как можно догадаться, по деду — Михаилом, да и сподобился по Святцам святой покровитель Михаил Богословский. С тех пор нередко гостила у нас с дитем под опекой матери, да и с Оленькой сблизилась, вела с ней неспешные разговоры о своем женском. Жену Панкрата молодые женщины вначале приняли как-то настороженно, не зная, что ожидать от дикарки, как они однажды отозвались о ней. Да и Ирина чуралась их, наверное, чувствовала себя бедной родственницей. С помощью мудрой Сашеньки со временем привыкли друг к другу, праздник провели дружной семьей, без каких-либо заметных натяжек. Во всяком случае, мне никого не пришлось отчитывать за нерадушие, как было вначале с молодой женой и дочерью. Они иной раз допускали иронию к случавшимся проколам Ирины в светском этикете, после же серьезного разговора со мной стали учить будущую царицу придворным правилам.

Этой зимой, пока выдалось затишье в государственных делах, занялся продумыванием нового проекта — созданием паровоза и строительством железных дорог на суше и пароходов на море. Посчитал, что начальные условия для столь сложных конструкций в стране подготовлены. Уже созданы паровые двигатели для больших станков и прессов, они успешно работают на заводах, других предприятиях. Литейное производство и перерабатывающая промышленность тоже получили достаточное развитие, так что дело осталось за проработкой чертежей и технологии изготовления. Выискивал из памяти те крохи сведений о подобной технике, что остались из прошлой жизни. Главное, что я знал наверняка, нужен более надежный, компактный и производительный двигатель, чем уже применяемые, а расход топлива минимальным. Иначе на мобильных механизмах не будет нужного результата.

Вспоминались двигатель Уатта, паровоз Черепановых, пароход Фултона, но только в общих чертах, без каких-либо деталей. В принципе силовая установка что паровоза, так и парохода представлялась так. В паровом котле вырабатывается энергоноситель — пар. Он подается в паровую машину, приводит в движение поршень. Тот через кривошипно-шатунный механизм вращает ведущие колёса или винт. Казалось бы, все просто, но сколько же лет лучшие ученые мужи и механики ломали голову, пока получили реальный действующий образец. Мне легче, хотя бы в общем виде представлял конструкцию и принцип действия механизмов. Постарался хорошо продумать все возможные этапы, необходимые средства и снаряжение, а потом, мысленно помолившисьсь за успех начинания, приступил к работе.

Начертил принципиальную схему установки — от парового котла до выходного вала, а потом более детально каждую составную часть. В качестве исходных данных принял показатели действующих паровых машин, только с поправкой на ограниченные условия паровоза и парохода. Задал рабочее давление пара почти вдвое больше. Тем самым существенно повышается производительность машины и уменьшаются размеры самой крупного ее агрегата — котла. С другой стороны, потребуется усложнение конструкции, введение предохранительных и других устройств для большей надежности и безопасности, применение материалов с повышенной прочностью, другие изменения. Все эти трудности уже пройдены новаторами из прошлой жизни, так что у меня сомнений в их преодолении нет.

Также принял приоритетным применение жидкого топлива — сырой нефти или продукта его перегонки — мазута, вместо угля. Теплотворность почти вдвое больше, легко сжигается, а хранить и применять гораздо удобнее и безопаснее. В практике действующих паровых машин, работающих на твердом топливе, не раз случались пожары из-за его самовозгорания в бункерах. Приходилось для их профилактики регулярно перелопачивать и сушить уголь. Да и других хлопот машинисту и кочегару с этим топливом выпадало не мало, они работали практически в пекле. А уж в замкнутом объеме локомотива или парохода — тем более!

На предварительный проект у меня ушел месяц, за это время сформировал компоновку силовой установки и технические требования к ней, общий вид всей конструкции паровоза и парохода. По обоим изделиям решил вести работы одновременно, привлечь специалистов по паровым машинам, кузово— и судостроителей. Сразу после завершения начального этапа созвал на малый совет руководителей ведомств и министерств, которые будут задействованы в проекте. Работы предстоят масштабные — как в создании новых механизмов, так и подготовке их массового производства. Да и надо строить те же железные дороги, намного увеличить добычу нефти и ее переработку, прокат металла и еще многого другого. И все эти работы нужно вести параллельно, в перспективе на долгие годы.

Совет прошел в рабочем настрое, никто не высказал сомнения в реальности проекта. Наверное, сказался прежний опыт, когда самые смелые и невиданные задачи успешно решались, страна шла в лидерах по всяким новшествам. Каждый из руководителей разбирался со своим объемом заданий, уточнял сроки и этапы работ, вносил предложения по их корректировке. В черновом варианте проработали весь комплекс предстоящих планов. Еще через две недели я издал указ о создании двух министерств — путей сообщения, речного и морского пароходства, а также отдельного ведомства в министерстве промышленности — департамента паровых машин и паровозостроения. В его обязанности предписал формирование конструкторского бюро и экспериментальной базы для проектирования и освоения механизмов и машин, а также строительство новых заводов по их производству.

В утвержденной мной государственной программе развертывания новых отраслей планировалось в течении двух лет подготовить действующие образцы техники, построить пять заводов по производству паровых машин и паровозов, еще несколько на сопутствующие изделия — от рельс до путеукладчиков. Также должны провести изыскательские работы по трассам будущих железнодорожных путей, начать работы по их возведению. По пароходам на действующих верфях предусматривалось строительство экспериментальных судов и их подготовка для установки паровых машин. В последующие пять лет должны наладить полномасштабный выпуск новой техники и введение в эксплуатацию на основных направлениях. В нефтяной промышленности тоже свои задачи, должны поднять добычу и переработку ценного сырья почти в десяток раз.

Планы большие, требующие огромных вложений и четкой координации всех задействованных ведомств и служб. Но я не сомневался в реальности их исполнения, пусть и с неизбежными накладками, сбоями. Но их нужно выполнить, на гигантских просторах прирастающей страны не обойтись без развитой сети транспортных магистралей. По ним, как по кровеносным сосудам, будет стремительно развиваться вся экономика, новые земли могут намного живее влиться в общую хозяйственную деятельность. Да и с обороноспособностью страны дело существенно улучшится — не надо будет долгих месяцев на переброску войск к фронту. На ближайшие годы программа транспортного обеспечения становится приоритетной, но не в ущерб прежним проектам. Напротив, они будут взаимоувязываться и развиваться — как, например, строительство дорог и каналов, промышленный подъем осваиваемых земель — на Дальнем Востоке и Сибири, Туркестане.

 

 

 

 

  • Сказка о том, как Иван поехал подвиг совершать / Иваниада / Ak in
  • Покой для палачей / bbg Борис
  • Признание / Оглянись! / Фэнтези Лара
  • Они всегда проигрывают потом / Блокнот Птицелова. Моя маленькая война / П. Фрагорийский (Птицелов)
  • Штормит / Девятый вал / Анна
  • Квартира № 36 / Колесник Маша
  • Ошибка / Эмо / Евлампия
  • Спаситель / Зауэр Ирина
  • Глупый мим / Nostalgie / Лешуков Александр
  • Секреты конспирации / Арт-челленджи / Ruby
  • Звезда критики / «ОКЕАН НЕОБЫЧАЙНОГО – 2016» - ЗАВЕРШЁННЫЙ КОНКУРС / Берман Евгений

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль