девочка и дракон

0.00
 
Голубев Дмитрий
девочка и дракон
Обложка произведения 'девочка и дракон'

I часть.

Новые друзья.

 

Если уснёшь, то я тоже усну,

Что б как всегда быть рядом с тобою.

Если уйдёшь, то я тоже уйду,

Вслед за тобой, как ночь за звездою.

«Волки», Ногу Свело!

— Бабушка, бабушка, ну, пожалуйста, отправь меня в сказку, хоть на денёчек, ты же можешь? Только чтобы там были добрые сказочные существа: гномы, эльфы, единороги, драконы, — упрашивала двенадцатилетняя внучка свою старую бабушку, обладавшую волшебными способностями.

— Конечно, могу, а ты не испугаешься оказаться одной в незнакомом месте? Хоть там все будут добрые, но ты же никого не знаешь? – спрашивала бабушка.

— А я подружусь со всеми! Ну, пожалуйста…

— Но только ты должна помнить, что в любой доброй сказке есть один злой человек. Не знаю, кто он будет тут, но он будет. Это тебе для интереса, — улыбнулась бабушка.

Не могла старенькая бабушка не отправить любимую внучку в чудную страну-сон. И этой ночью, стоя над спящей девочкой, она плела красивый сон, в котором внучке предстоит прожить, по крайней мере, один день.

Сначала во сне появился цвет, всё зеленее и зеленее, потом проявилось небо, солнце и … музыка. Кто-то играл весёлую музычку на дудочке. Видимо, когда плетение сна закончилось, появилось всё, даже запах. «Ух, как здорово. Именно о таком месте я и мечтала!» — восхитилась Люда. За спиной остался сгусток темноты, из которого она вышла. Но не возвращаться же сразу! Было слишком уютно и мило, посему девочка пошла на звуки музыки. На поляне играли маленькие человечки в зелёных костюмах и в высоких зелёных шляпах. Завидев девочку, они бросили играть и танцевать. Подойдя к ней на своих коротких ножках, немного писклявыми голосами спросили:

— Откуда же к нам пришла эта маленькая принцесса? И как зовут тебя?

— Я пришла из дома, моя бабушка отправила меня к вам, в сказочную страну. А зовут меня Людочка, — чуть смущённо проговорила она.

— Принцесса Люси, принцесса Люси, — хором заскандировали человечки.

— Давайте знакомиться, кто вы и чем занимаетесь?

Человечки были маленькие, ростом по колено. Ручки и ножки казались очень короткими.

— Мы лепреконы, шьём обувь, играем и танцуем. Любим кататься на маленьких животных и птицах, обычно катаемся на зайцах

— Здорово, а где вы спите и живёте?

— Наши дома сделаны из ветвей деревьев, не такие как гнёзда птиц, скорее как шалаши, а живём в лесу, в глубине.

Из лесу вышла на лужайку женщина-лепрекон, одетая в зелёное платье и с зелёной косынкой на голове. Сама маленькая и плотная, но очень красивая лицом — большие глаза и меленькие кукольные черты.

— Олаф, принеси мне воды, а то вечером нам нечего будет есть, — строго сказала она.

Один из лепреконов послушно пошёл в лес, что-то насвистывая.

— Интересно, а где же мне жить? – удивилась принцесса.

— Я думаю, твой дом за лесом. Там красивый белый замок. Перед ним есть небольшие горы, в них живут гномы, можешь познакомиться.

Люда попрощалась и пошла вдоль леса. Сзади снова начали звучать дудочки и раздаваться смех. Весёлое щебетание птиц дополняло мелодию. Какой же красивый был лес, густой, уютный и безопасный. Дорога оказалась долгой и Люда решила зайти в лес, под какой-то зелёный и солнечный полог. Внутри бурлила жизнь – и животные, и птицы и насекомые чем-то заняты. Но не сильно, хватало времени и погулять, и поиграть, и попеть. На большой поляне красиво блестело тихое озеро. Время от времени из его вод выпрыгивали рыбки, переворачиваясь и красиво блестя в солнечных лучах. Летали большие бабочки, стрекозы, пчёлы. Почему-то подумалось, что здесь популярен мёд, как-то всё казалось очень сладким и вкусным. По берегам озерца росли удивительно красивые кустарники, обсыпанные яркими цветами. Странные бабочки летали над цветами – длинные и с прозрачными крыльями. Подойдя поближе, Люда с удивлением стала наблюдать порхавших существ. Это были не бабочки. На тонких ножках по цветам ходили маленькие человечки, то и дело вспархивавшие и перелетавшие с цветка на цветок.

— Вы кто? – изумилась Люда.

— Мы – лесные эльфы, а ты кто, принцесса? – спросили её тоненькими голосами.

Подлетали ещё и ещё эльфы, было видно, что всем очень интересна загадочная гостья. Одни сидели на цветах, другие зависли в воздухе, а некоторые примостились на самой Люде.

— Я просто девочка, меня отправила сюда бабушка. Лепреконы назвали меня принцессой Люси. А я похожа на принцессу?

— Конечно, похожа! Мы редко встречаем таких красивых девочек. Посмотри на себя в отражении воды, — предложили эльфы.

Люда нагнулась над озером и увидела себя. Да, это была она,: её лицо и черты лица, но волосы уложены чудным образом в высокую причёску. Красивые локоны тут и там волнисто спускались с головы. Не хватало только короны. Выглядела она шикарно. Ещё и светлое лёгкое платье, украшенное бисером, и тонкое жемчужное ожерелье.

Эльфы летали вокруг неё, как вокруг цветка. Некоторые даже садились на руки и на плечи. Тогда Людочка спросила:

— А почему у вас, эльфов, одни мальчики? У вас разве нет девочек?

— Конечно, есть. Просто мальчики – эльфы, а девочки – феи. Если хочешь, можем сходить к нашим дамам?

— Очень хочу, — оживилась девочка.

Они отправились в путь. Миновав огромные сказочные деревья и их похожие на толстых змей корни, взору открылась большая поляна с высокими цветущими кустарниками.

— Вот здесь живут феи, здесь мы встречаемся и весело проводим время, — сказал один из эльфов. – Лилина, у нас гости.

Прямо из воздуха материализовалась маленькая девушка с крыльями прекрасной бабочки, такая же маленькая, как эльфы – с ладошку. На ней было пышное розовое платье и сверкающая диадема.

— Здравствуй, как тебя зовут? – спросила она.

— Меня зовут Людочка, хотя все местные жители называют меня принцессой Люси, — скромно потупившись в траву, произнесла она. – Хотя мне кажется, что для того, чтобы мне быть принцессой, мне не хватает короны или диадемы.

Фея улыбнулась и сделала размашистое движение руками. Посыпались как будто блёски, и на голове что-то появилось. Это была прекрасная диадема.

— Ну, теперь ты ощущаешь себя принцессой? – улыбнулась фея.

— Конечно! Спасибо вам большое. Только теперь бы мне до дома добраться, хочется взглянуть на белый дворец, отдохнуть и… попить, — сказала принцесса.

— Погоди немного, сейчас мы принесём тебе попить.

 

Фея и эльфы улетели, а через пару минут они возвращались, неся деревянную чашку. Как только Людмила взяла чашку в руки, откуда-то из воздуха потекла немного тягучая жидкость. На вкус это оказался божественный напиток. Сладкий, ароматный и немного с кислинкой, он превосходно утолил жажду.

— Теперь можете отправляться к замку. Было приятно с тобой познакомиться, надеюсь, мы ещё увидимся, — попрощалась Лилина и кокетливо покружилась в воздухе. Она тоже была маленькой принцессой.

Когда они вышли из лесу, начинало вечереть. И солнце красовалось не такое яркое, и птицы пели не так весело.

— А чем вы и феи занимаетесь? – спросила Люси у эльфов

— Мы собираем нектар цветов и относим феям, а они из него готовят вкусные напитки, типа того, что ты пила. Ещё мы помогаем искать что-нибудь или кого-нибудь заблудившегося в лесу. А феи ещё и чудеса всякие творят, дарят подарки и исполняют желания, — отвечали эльфы.

Вдали показался красивый замок. Ах, как хотелось поскорее в него попасть!

— А правда, что этот мир очень добрый и не таит никаких опасностей? — спросила девочка, пытаясь скоротать время до прихода в замок.

— Это, правда, что он добрый, но ни одна добрая сказка не обходится без своих злодеев, здесь тоже есть нехорошие существа, — ответили эльфы и предостерегающе склонили головы. – Надо всегда держаться добрых существ и стараться избегать одиночества, тёмные силы коварно нападают на одиноких жителей.

— А какие есть тёмные существа, которых надо избегать?

— Взять хотя бы тёмных эльфов. Они такие же как мы, только у них серая кожа. Никогда ничего не бери у них, как бы тебе ни предлагали и не упрашивали. Это может и взорваться, и отравить, и настроить тебя против добрых существ, — объяснили они.

Действительно рядом с замком были невысокие горы.

— А с гномами дружить можно? – вспомнила Людочка.

— С гномами можно, они хорошие, трудолюбивые и весёлые. Только смотри не выйди замуж за старого гнома, Фиркса, — посмеялись эльфы.

До замка осталась пара шагов, и Люси попрощалась с летающими мальчиками, поблагодарив и пообещав приходить в гости. Зайдя в замок сквозь массивные двери, она оказалась в некотором подобии зала, только без окон. Наверх вела каменная лестница. Вдруг появились рядом женщина и мужчина.

— Принцесса Люси, не желаете пообедать? – учтиво спросила женщина.

— Или желаете отдохнуть? – добавил мужчина.

— Откуда вы меня знаете? – не отвечая на их вопросы, удивлённо спросила Людмила.

— Ну, как же, мы всё время здесь работаем и ухаживаем за вами, разве вы забыли? – сказала женщина.

— Я только забыла, как вас зовут… — пытаясь подыграть, сказала Люси.

— Меня зовут Софья, а это – Лоренс, — представилась Софья.

— Я действительно хочу отдохнуть, проводите меня? – устало проговорила Людочка, не зная куда идти.

— Конечно, следуйте за мной, — откликнулся на просьбу Лоренс.

Они начали подниматься по каменной лестнице. Миновав два этажа, путь был по новому этажу. Ковры, картины украшали досчатые стены из тёмного дерева. Окна закрывали красивые тяжёлые занавески. Люстры отсутствовали, их заменяли висящие металлические обручи со свечами в поддончиках. Правда, сейчас они не были зажжены, ещё светло. Наконец, они вошли в большую комнату. Пушистый ковёр лежал на полу, на стенах висели красивые картины с видами леса и сказочных деревьев, в центре у стены стояла большая кровать со множеством разноразмерных подушек и большой книжный шкаф. Огромное окно с балкончиком немного занавешивала тяжёлая тёмная занавеска.

— Отдыхайте, принцесса Люси, сегодня вечером у нас гости, придёт граф Корч, очень надеемся, вы порадуете нас своим присутствием, — сказал Лоренс и откланялся.

Люси осталась одна в незнакомой комнате. Она сразу вышла на балкон. Снизу красиво смотрелись небольшие горы, поросшие редким лесочком. Всё здесь было красиво и живописно, особенно опускающееся за горизонт ярко-оранжевое солнце. Оно словно пряталось в сказочный покров леса. Люда освежилась на балконе и пошла в комнату, решила посмотреть, что за книги стоят в шкафу. Сквозь мутноватое стекло проглядывала толстая книга: «Эльфийские сказки», стояла там книга: «Цветы и травы», «Рассказы о гномах» и маленькая книжка: «Как подружиться с единорогом». «Обязательно почитаю!» — сказала сама себе Людочка. Потом она подошла к кровати, зарылась в подушки и задремала. Когда она открыла глаза, было уже темно. Люси вышла из комнаты и пошла к каменной лестнице. Свечи на люстрах уже горели и спокойно освещали этаж. Спускаясь вниз, она стала отчётливо слышать голоса прислуги. «Что за граф должен придти? Уж я-то точно его не знаю», — подумала она, выходя в небольшой зал.

— Принцесса Люси, ужин готов, ждём графа, — доложила Софья.

Граф не заставил себя долго ждать. Через пять минут раздались тяжёлые шаги, и в дверях показался старик. Увидев Людочку, он расплылся в улыбке.

— Дорогая моя, дай я тебя обниму! – воскликнул он, распростёрши объятия.

— Простите, но я вас не знаю, — засопротивлялась Люда.

Раздался вздох прислуги, и Софья начала объяснять:

— Вы уж не обращайте внимания, Люси потеряла память, она и нас-то не узнавала. Сейчас она отдохнёт, и память вернётся, надеюсь это не надолго.

Граф подошёл и по-отечески обнял девушку.

— Не переживай, поправишься, и всё вернётся на круги своя. Мы подождём.

«Да я и не переживаю, с чего это они все решили, что я здесь уже была? Наверняка меня с кем-то путают», — думала Люси.

Ужин оказался очень вкусный. Вместо вина Люде поставили сок, что-то вроде апельсинового, только не кислый и цвета он был розового. Только сейчас стало ясно, что нигде не стояло и не висело часов.

— А сколько сейчас времени? И почему нигде нет часов? – удивилась Людочка.

— Сейчас уже наступила ночь, — сказала Софья. – А часы нам не нужны, они привязывают к срокам выполнения каких-либо заданий. Так мы свободнее. Для исчисления лет мы следим за временами года, этого достаточно.

Было темно и спокойно. Люси встала из-за стола и, поблагодарив, пошла к себе в комнату. Остаётся только постоять на балконе и почитать при свете свечи. Ночной вид был чудесен. Помимо светящихся точек светлячков в лесу мелькали ещё какие-то светящиеся пятна. Толи цветы какие, толи ещё что. Налюбовавшись и надышавшись прохладным ночным воздухом, Люда прошла в комнату, зажгла странными спичками свечу и достала книгу по цветам и травам. Удивительное дело – ни одного знакомого названия она не нашла. Цветных картинок, конечно же, не было, все рисунки являлись чёрно-белыми и выполнены от руки чем-то чёрным, наверное, тушью. Красивое растение имело необычное название – шептучак наклонённый. Действительно, оно как будто склонило голову с цветком к самой земле. А вот – мякуша обыкновенная, смешной цветок без стебля и листьев, один распластавшийся по земле цветок, а вот — шальник лесной – растение, предсказывающее погоду, листник луговой – растение, чей стебель весь покрыт мелким листочками. Насмотревшись на цветы, Людочка захотела спать. Быстро раздевшись, она нырнула в кровать и сразу же уснула. Ей снились эльфы, феи и единороги, на которых она каталась по лесу. Утро встретило ночной прохладой и ярким, пока не пекущим солнцем.

Воздух необыкновенно чист и ароматен, совсем не то, что было в большом городе. «Сегодня надо познакомиться с гномами», — дала себе задание Люси, одеваясь и причёсываясь. Позавтракав, она вышла на улицу и пошла к горе возле дворца. Но никого не было видно. Вскоре она обнаружила небольшую дыру в горе. Подойдя к ней, она услышала стук. Заглянув в неё, её взору открылась интересная картина? В большой пещере горели факелы, стояли тележки и много карликов что-то отколачивали со стен.

— Здравствуйте, — громко сказала Люси, войдя в пещеру.

Несколько карликов прекратили работу и подошли. Это были невысокие коренастые мужички с очень пышными бородами, у некоторых она даже заплетена в косу. Большие носы и маленькие глазки делали их похожими на игрушки.

— Вы – гномы? – спросила принцесса.

— Да, мы — горные гномы, искатели золота и драгоценных камней. Собираем их и заполняем сокровищницу, ещё мы находим металл, куём из него доспехи и разное оружие, а ты, наверное, принцесса?

— Да, я – принцесса Люси. А зачем вам оружие? Разве тут есть с кем воевать?

— Конечно, есть! Не все такие хорошие и добрые, приходится иногда восстанавливать справедливость и защищаться, — немного грустно сказал гном.

— Я слышала тёмные эльфы не слишком хорошие, с ними воюете?

— Да с этими малявками и воевать нечего. Есть существа покрупнее и поопасней, одни гоблины чего стоят. У нас с ними вечная война, они постоянно пытаются обчистить нашу сокровищницу.

— Про гоблинов эльфы не говорили, а у них тоже есть металлическое оружие?

— Эльфам гоблины не вредят. Металла у них нет, но копья и каменные топоры – вещь страшная. Пойдем, покажем тебе наши запасы.

Они пошли в скрытую часть пещеры. То, что увидела Люси, было просто красиво. Лежащие доспехи, кинжалы и топоры выполнены явно с большой любовью. Это были не просто предметы, а украшенные завитушками и фигурной резьбой уникальные предметы.

— А где ваша сокровищница? – осмелилась спросить Люда.

Гномы немного недовольно помялись и ответили:

— Ты, конечно, принцесса, но мы не хотели бы допускать к сокровищнице посторонних людей. Мы тебе доверяем, но это – наша тайна, ото всех.

— Конечно-конечно, раз нельзя значит нельзя. Удачного вам дня, а мне надо проведать эльфов, — сказала Люси и направилась к выходу из пещеры.

— Ты приходи к нам ещё, мы будем рады тебя видеть, — провожали гномы.

Ярко светило солнце и радостно пели птицы, даже не верится, что в такой чудной стране может происходить что-то нехорошее, кто-то что-то крадёт, нападает на кого-то, используют оружие и даже, наверное, убивают. Похоже, это тут. Здесь Люси повстречала эльфов. Она зашла в лес и начала искать лесное озеро. Немного дальше заблестело озеро, и показались цветущие кустарники. Эльфы снова порхали над цветами и собирали в маленькие ведёрочки сладкий нектар.

— А вот и я, как и обещала, — поприветствовала эльфов Людочка.

— А мы ждали, верили, что ты придёшь, — обрадовались они и даже чаще замахали прозрачными крылышками.

— Я хотела вас попросить – не могли бы вы показать мне единорогов, ведь они живут здесь? – спросила Люси.

— Конечно, живут, только нам надо пройти вглубь леса, единороги довольно скрытные и не любят незнакомцев, — отвечали эльфы. — Но ты можешь расположить их к себе. Единороги снежно-белые и едят цветы, тоже белые. Принеси им букет белых цветов, они будут довольны и благодарны, если заслужишь их доверие и уважение они даже покажут своих детей.

Люда бросилась искать белые цветы, знакомство с единорогами всегда представлялось чем-то самым сказочным и трепетным. Она нарвала цветущие веточки с нежными белыми цветами и сделала красивый букет. Через пять минут она подбежала к эльфам:

— Я готова, можем идти.

И они пошли. Солнце красиво просвечивало сквозь листву высоких деревьев, создавая контрастные пятна с теневыми участками и тёмным покровом мха. Красивые бабочки играючи порхали то тут, то там. Громко пели скрытые в кронах деревьев птицы, стрекотали кузнечики, и идти было просто приятно. Казалось, что в такой атмосфере можно с удовольствием пройти сколь угодно долго.

— Я разговаривала с гномами, — начала Люси, — они жаловались, что какие-то гоблины пытаются выкрасть их сокровищницу. Кто это такие? Вы про них ничего не говорили.

— Гоблины – это уродливые злые существа, которые чинят разные беспорядки по ночам, они любят золото и драгоценные камни, поэтому с гномами у них вражда, они хотят создать свою сокровищницу, самую большую в нашей стране, — отвечали эльфы.

Но вот сквозь деревья стал виден просвет. Какая красота! Зелёный луг с цветами и мягкой травой, и небольшой водопадик. Издалека было видно в брызгах от упавшей воды красивую радугу.

— Мы пришли, единороги где-то тут, подойдём ближе, — сказали эльфы.

Поистине, это живописное место было создано для единорогов. Оно представлялось настолько же сказочным, как сказочны единороги. Но, зайдя на поляну, Люси не увидела поблизости никаких животных. Остаётся лишь ждать.

— Единороги обязательно появятся, они никогда надолго не покидают этого места, — сказали эльфы и полетели к цветущим кустарникам.

Люси стала наблюдать за бабочками. Одна большая бабочка была очень необычна: круглые синие крылья как будто с вырезанными ножницами по краям уголками. Через некоторое время на поляну неспеша вошли две белые лошади. Восхитительные гривы свисали по бокам. Люда стояла заворожённая. Подлетели эльфы.

— Вот и они, можешь покормить их.

Люси осторожно подошла к единорогам и протянула начавшие увядать белые цветы.

— Это вам, — чего-то побаиваясь сказала она.

Единороги потянулись к цветам и начали их есть. То один, то другой единорог подходили и ели цветы.

— Ты можешь с ними поговорить, они понимают все языки, только ответить не могут, — сказали эльфы.

Когда угощение кончилось, единороги подошли к Людочке и встали бочком, чтобы их погладили. Рука утопала в густой белой гриве. Люси то разглаживала гриву, то гладила по голове, то обнимала за шею, приговаривая всякие нежности. У них были очень красивые глаза – большие и чёрно-синие. Казалось, они вобрали в себя почти ночное небо. Вдруг один единорог стал куда-то уходить. Люда вопросительно посмотрела на эльфов, которые сели на гриву единорогу и перебирали волоски. Через пару минут единорог вернулся. И не один! Два маленьких единорожика семенили за ним.

— Значит, ты им понравилась, — констатировали эльфы. – Теперь можешь играть с их детьми.

Люси, спрашивая взглядом разрешения, подошла к жеребятам и погладила их.

День прошёл незаметно быстро. Никто и не заметил, как серые вечерние облачка окрасились ярко-рыжим от садящегося солнца. Какие-то большие птицы медленно чёрными пятнами пролетали в небе. Всё готовилось к ночи. Домой пошла и принцесса, провожающе маша рукой единорогам. Впереди летели эльфы, за ними шла Люси. Когда она подходила к дому, решила ещё заглянуть к гномам. Когда она подошла к пещере, свет в ней ещё был, но стука отбиваемых камней слышно не было. Не оказалось и работающих. Люси спустилась в пещеру. «Неужели гномы так просто оставили свои доспехи и оружие? Их же гоблины украдут», — подумала она. Но перед складом она встретила несколько суровых гномов.

— Здравствуйте, а я подумала – как же вы без охраны оставляете такие красивые доспехи и оружие.

— Нет, у нас круглосуточный караул, тем более, что до сокровищницы нельзя никого допускать. Если нападут гоблины, мы поднимем тревогу, и все наши сбегутся, — говорили гномы. – А ты кто такая, мы не знакомы?

— Я – принцесса Люси, я приходила к вам сегодня, мне показали доспехи и оружие, очень красивые, а вот сокровищницу не показали, — рассказывала она.

— Сокровищницу и нельзя, это тайна, которую мы скрываем от всех существ. говорят, что если кто-нибудь увидит её, то гномы больше никогда ничего не найдут.

— Может, вам принести что-нибудь поесть? – спросила Людочка и почувствовала, как у неё самой заурчало в животе.

— Спасибо, нам приносят еду женщины, этого вполне достаточно.

Попрощавшись, Люси побежала домой, кушать. Софья встретила её богатым ужином. Она ела с огромным аппетитом. Сказывался пропущенный обед. После ужина Людочка побежала к себе и стала искать сначала книгу про бабочек, потом про гномов и про уход за единорогами. В справочнике про бабочек она быстро отыскала бабочку с резаными крыльями, это оказалась орфея зубчатокрылая, на другой странице была нарисована тоже крупная бабочка, вся зарисованная чёрным — литния матово-чёрная. Закрыв книгу про бабочек, она принялась читать про гномов. Оказывается женщины гномов, тоже имеют маленькие бородки. Любимой едой гномов являются жареные грибы со специально приготовленным мхом, а напиток – сок дерева алькур. Про единорогов ничего особо нового не узнала, если только то, что их рог считается лечебным. После так чудесно проведённого дня Люси легла и сладко уснула. Во сне она много играла с детьми единорога, общалась ним, во сне он мог разговаривать, и он даже предсказал, что скоро она станет взрослее. Странно, ведь день рождения у неё зимой, а сейчас лето.

Утро как всегда было солнечное и радостное. Ярко светило давно пробудившееся солнышко, влетал в распахнутое окно насыщенный летними ароматами ветерок, громко пели птицы. Что могло быть чудеснее такого пробуждения? На сегодня не планировалось никаких походов, сегодня хотелось хоть чуточку узнать про себя прошлую, а для этого надо было спуститься позавтракать.

За завтраком Люси обратилась к Софье:

— Скажи мне Софья, а где мои родители?

— Твоя мама умерла во сне, заснула и долго не просыпалась, а потом вдруг раз и, так и не проснувшись, перестала дышать, и пришлось её похоронить. А твой папа сорвался с горы и ударился головой о камень. Так ты осталась одна, мы с Лоренсом взялись за тобой ухаживать и присматривать.

— Спасибо вам за заботу. А кто такой граф Корч? И почему он так странно ко мне относится, как будто я ему что-то обещала?

— Граф очень хороший человек, он содержит весь наш замок и, несмотря на то, что так стар, он собирается на тебе жениться, и ты дала ему согласие, что в шестнадцать лет пойдёшь к нему жить. Он богатый человек, уж не знаю, как ему удалось договориться, только гномы нескольких горных шахт работают на него, и почти всё золото и драгоценные камни отдают ему, говорят, что именно из-за связи с графом гоблины не нападают на лагеря гномов.

«Вот так дела, я ещё и замуж должна выйти за этого старика? Ну, уж нет, ещё чуть-чуть здесь побуду и пойду к себе домой, к маме…» — подумала Люси.

Позавтракав, она пошла навестить гномов. На улице было тепло. Нечастые порывы ветра поднимали маленькие столбики пыли и уносили их прочь. Подходя к пещере, Люда почувствовала что-то не то. В пещере оказалось много народу, но никто не работал. подойдя к ним, она увидела раненного гнома. Здесь были и женщины. Они прикладывали к его голове и телу тряпочки, чем-то пропитанные, от чего гном начинал стонать.

— Что здесь случилось? – воскликнула Люси.

— Сегодня ночью опять нападали гоблины. Хорошо обошлось без жертв, но есть пострадавшие, — ответила одна женщина-гном с чёрной бородкой.

— А почему бы вам не перейти под покровительство графа Корча? Я слышала, у него гномы живут спокойно и не знают проблем с нападениями.

— Граф Корч требует отдавать слишком много золота и драгоценных камней, а у нас пещера бедная, мы не сможем отдавать и себе в сокровищницу класть, — ответил гном.

Да, ситуация не из лёгких, придётся им воевать с гоблинами и дальше. Люси посочувствовала гномам и пошла на улицу. Не долго думая, она, конечно, пошла в лес. Эльфов не было, ни старых знакомых, ни новых, и Люси, прогуливаясь, шла куда глаза глядят. Кругом росли только цветы и сказочные деревья, отовсюду раздавалось чудесное пение птиц, и было так радостно и уютно, что она шла и шла дальше, ни о чём не задумываясь и ничего не желая. Вскоре показалось очередное лесное озерце. Не росли только цветущие кусты и не летали эльфы. Зато вокруг озера росло множество цветов, и летало такое же множество бабочек. Люси подошла к воде и села на берегу. Вода была настолько чистая, что виднелись и рыбы, плавающие в глубине, и растения с большими листьями и разных водных насекомых. Было солнечно и тепло, почему-то захотелось искупаться в таком чудном озере. Вокруг никого не наблюдалось. Люда разделась и зашла в воду. Тёплые воды приняли девочку и волнами разошлись от поплывшей принцессы. Плавание доставляло неописуемое удовольствие, она плавала как в тёплом молоке, вода была всё-таки освежающей и дружелюбной. И тут на берег пришли гости. Семья оленей прохаживалась около воды. Людочка вылезла из воды и подошла к животным. Красивые олени ничуть не боясь, как бы между прочем обнюхали руки девушки и медленно пошли к воде. Два маленьких оленёнка стали играть: бодать принцессу ещё молодыми рожками. Проиграв до сумерек с милыми оленятами, попрощавшись с ними, Люси стала собираться домой. Только куда идти? «Наверное, надо идти прямо вон туда», — сказала она себе и пошла. Как глупо было идти так далеко и совсем не запоминая дорогу, совсем не оставляя каких-либо ориентиров. И что сейчас? Идёшь по уже тёмному лесу наугад. Благо здесь всё такое доброе и безобидное. Днём, а ночью? Опасаясь встретить гоблинов, Люси прибавила шагу. Но вокруг не было ничего кроме тёмных деревьев. И тут вдали замелькало что-то маленькое и летающее. «Эльфы! Ну, наконец-то кто-то поможет!» — обрадовалась девочка.

— Сюда, сюда, сейчас я тебя выведу, — тонким голоском говорил эльф.

Людочка засеменила за добрым провожатым.

— А я думала вы все спать легли, уж и не надеялась на помощь, — не скрывая радость, говорила она.

Эльф почему-то молчал и вообще был не разговорчив. Наверное, ему пора спать, и отнимая у него время, Людочка немного чувствовала себя виноватой. Они уже долго шли, а впереди ничего не намечалось, лишь становилось темнее и неуютнее.

— Неужели я так далеко зашла, что мы никак выйти не можем?- поинтересовалась принцесса. – Я так боюсь встретиться с гоблинами.

— Уже почти всё, пришли. А гоблинов в лесу не бывает, они в основном по горам ходят, гномов потрошат, — усмехнулся эльф.

«Что же тут смешного? Это беда для гномов. Странный какой-то эльф, наверное, есть и среди эльфов немного насмешников», — подумала Люси. Через минуту они вышли из лесу на какую-то гористую местность.

— А где же замок? – удивилась Людочка.

— Сейчас всё увидишь, мы просто зашли не с той стороны, — отвечал провожатый.

Обойдя гору и спустившись к какому-то мосту, эльф сказал:

— Вот здесь. Сюда я и привожу заблудившихся путников.

Люси встала, как вкопанная, и даже онемела. Отсюда и днём-то ей никогда не добраться до дома. С ней сыграли злую шутку, её обманули и жестоко поглумились. Слёзы сами выступили из глаз, и детское всхлипывание стало всё громче и громче раздаваться по округе… и вдруг кто-то большой и тёмный тихо подошёл сзади.

— Эту я возьму с собой, — сказал кто-то глухим голосом.

И тут как снег на голову упал сверху кто-то золотистый и крылатый. Людочка посмотрела и узнала в нём дракона.

— Я надеюсь вам не надо объяснять причину моего появления здесь? – начал дракон.

«Ну, теперь всё, я пропала…» — безразлично решила Люси.

Эльф исчез, а кто-то большой тёмный остановился и стоял, как провинившийся ребёнок. Дракон повернулся к принцессе и сказал:

— Принцесса Люси, разрешите доставить вас домой.

— Я вас не знаю. Вы хотите меня отнести к себе и съесть? – спросила напуганная девочка, надеясь на отрицательный ответ.

— Совсем нет. Я отнесу вас к себе домой, в замок. На все ваши вопросы отвечу по пути. Объясню только ситуацию: всем знатным особам, принцессам, графиням, герцогиням, королевам, от рождения даётся охранник – дракон, который оберегает их от всяких неприятностей и опасностей. Вы – принцесса и попали в опасную ситуацию, поэтому я здесь, чтобы защитить вас и вернуть в безопасное место.

Приятно было слышать, что ты – принцесса, и наделена таким сильным защитником. Страх и чувство обречённости ушли, а их место заняла радость и чувство благодарности. Люси подошла к дракону и легонько коснулась его чешуйчатой шеи.

— Я вам верю. Можно отправляться домой, — тихо сказала она.

Людочка села в самое основание шеи и, обняв дракон, полетели. Она почти лежала, обняв вытянутую вперёд шею. Тёмный лес плавно уходил назад, а очертания замка приближались.

— А почему это эльф меня завёл в какое-то странное место? – наконец спросила она, прижимая волосы.

— А потому что это был тёмный эльф, а они злые, только и ищут какую-нибудь возможность гадость сделать, — объяснил дракон.

— А кто это был большой тёмный, который хотел меня куда-то взять?

— Это тролль, сильное, но глупое и одинокое существо, он бы тебе ничего не сделал, ты просто была бы его узницей и игрушкой. Мы прилетели, — сказал дракон и опустился у замка, быстро сложив крылья.

— Ну, я побегу ужинать и спать. А как тебя зовут? – на прощание поинтересовалась Людочка

— Меня зовут Гофтальд, это образовано от имён моих родителей – Гринольд и Офтанга. Детей называют по именам родителей.

— А я могу тебя как-то позвать? – задала последний вопрос Люси.

— Мы, хранители, слышим даже беззвучный шепот своих подопечных, можешь хоть мысленно позвать меня по имени, я услышу и прилечу.

На сём они и распрощались. Осталось немало вопросов, но кушать хотелось больше.

— Где же ты так долго пропадала? Мы уже волноваться начали. Ночь за окном, темно, — сказала Софья, наливая тарелку горячего ароматного супа.

— Ой, Софья, со мной такое случилось! Сначала я далеко зашла в лес и забыла дорогу назад, потом я до позднего вечера играла с оленятами, они такие миленькие! А когда стемнело и все разошлись по домам, собралась и я. Но куда идти я не знала, пошла наугад и конечно заблудилась. А всё темнело и темнело, и вдруг появился эльф, который позвал меня. Я долго шла за ним и, наконец, он меня вывел к какому-то мосту. Тут появился тролль и хотел меня забрать, но прилетел дракон и отнёс меня домой. Очень славный дракон, оказывается, он приставлен защищать меня, так как я принцесса.

После ужина Люси пошла к себе и перед тем, как лечь спать, вышла на балкон. «Как же его зовут? Готфильд или Гефтальд?» — задумчиво вспоминала дракона Людочка. Далёкие звёзды тускло светили с ночного неба холодным светом. Где-то сейчас бродит одинокий тролль, у которого отняли игрушку, летает озлобленный тёмный эльф, не удачно совершивший гнусный поступок, бегают гоблины в поисках сокровищ трудолюбивых гномов. С мыслями обо всех и обо всём принцесса легла в кровать и уснула.

Как всегда солнечное утро с тёплым летним ветерком принесло радость и хорошее настроение. Что будет сегодня? С кем предстоит встретиться? Не хотелось думать о плохом. Хоть дракон и убережёт от неприятностей, но неприятный осадок от нехорошей встречи останется. Как вчера. Тёмный эльф очень обидел, и трудно забыть его подлый поступок.

После завтрака Люси проведала гномов. К счастью, сегодня гоблины не нападали, и пострадавших не было. В голове созрело ценное предложение:

— A, может быть, стоит договориться с гоблинами и отдать часть сокровищ, чтобы они больше не нападали?

— Не получится, — вздохнули гномы. – Гоблины не только злые и противные, но и жадные, они не станут довольствоваться частью, им нужно всё, и даже если мы скажем, что это всё, придут ночью и сами проверят.

— Тогда, может, сказать и перепрятать сокровищницу? Уж очень мне вас жалко, — посочувствовала принцесса.

— Сокровищницу нельзя перепрятать. Она сама образуется из большого драгоценного камня под землёй, и всё золото и драгоценные камни как будто пускают корни в неё, прирастают. А если их оторвать от сокровищницы, то они «вянут» как цветы — уменьшаются в размере и у них портится внешний вид. Вот поэтому мы так и заботимся о сокровищнице.

— А есть что-нибудь, чего гоблины боятся, что их отпугивает? – продолжала свои попытки помочь Люси.

— Вообще-то есть, но мы не можем её достать. Это болотная трава — Пыжок канавный, растёт на болотах в оврагах. Если его высушить и сжечь, запах отпугнёт гоблинов, да так, что они больше сюда и не сунутся. Только как его достать? – вздохнули гномы.

— Я вам помогу, я добуду это растение! – поклялась девочка.

Она быстро вышла из пещеры и отправилась к себе в комнату. Вот вспомнить бы, как зовут дракона или его родителей. «Го… го… А, Гофтальд, вроде», — вспомнила Люси. Зайдя в комнату, она произнесла шёпотом: «Гофтальд, приди ко мне, мне нужна твоя помощь». Через несколько секунд раздалось хлопанье больших крыльев, и около балкона завис дракон.

— Я к вашим услугам, принцесса. Что я могу для вас сделать?

Люси вышла на балкон и сказала:

— Я сегодня разговаривала с гномами, которые страдают от гоблинов, они сказали, что всё может изменить болотная трава Пыжок. Я обещала помочь и принести им эту траву. Ты не мог бы отнести меня на болото, где есть эта трава?

— Твоё желание для меня закон. Я отнесу тебя на болото. Выходи из замка и садись, — охотно согласился дракон.

Люси выбежала из замка и уселась дракону на шею, обхватив её руками. И вот они летят, замок и деревья остались позади. Начинался лес и где-то далеко болото.

— Гофтальд, а где живут драконы? – поинтересовалась принцесса

— Мы и все драконы живут в пещере в высоких горах. Ты знаешь, где находятся высокие горы?

— Конечно, нет. Наверное, далеко отсюда? Я же их не вижу?

— Ты ниоткуда их не увидишь, — с гордостью сказал дракон. – Высокие горы – это место в поднебесье. Его могут увидеть лишь великие. Это горы, растущие ниоткуда, из облаков. Там тепло и очень хорошо.

— А я могу туда попасть? Ты мог бы меня туда отнести?

— Нет, это место закрыто для простых смертных. Даже короли туда не могут попасть, если только после смерти, — заключил Гофтальд.

— А чем занимаются твои родители?

— Мои родители собирают золото здесь, на земле. Оно нам нужно, чтобы стягивать магическую энергию, чем больше энергии, тем сильнее дракон и тем более значимого человека мы можем охранять.

— Наверное, для охраны меня потребовалось не много золота, — поехидничала Людочка. – Маленькая и обычная принцесса…

Дракон ничего не ответил. Честно говоря, она была права. Ему, как сыну достойного дракона, выпала маленькая пробная роль охранника, но он очень ею дорожил и гордился, старался быть хорошим и смелым хранителем.

Лесной покров всё тянулся и тянулся снизу, Люси даже занервничала.

— А мы не заблудились? Я что-то не вижу ни одного болота.

— Уже почти прилетели. Сверху болота сложно отличить от леса – поверхность зелёная и деревья растут, почти что лес, — обнадёжил Гофтальд.

Но вот они и приземлились. Люси соскочила с дракона и пошла по болоту. Ноги проминали мягкий грунт, кое-где даже утопала в выступавшей воде. Но какая трава пыжок? Она снова обратилась к дракону:

— Гофтальд, я понятия не имею, как выглядит пыжок? Можешь мне помочь отыскать его? А то летели-летели, и получается зря…

— Он растёт в оврагах. Поищи там растение с голубыми пушистыми шариками-цветами, — посоветовал дракон.

Теперь она прошла к окраине болота, к лесу, нашла овражки и заглянула в них. Да, пыжок рос там. Обойдя все овраги, Люси набрала большой букет этого растения. Оно пахло чем-то приторно-сладким, опять вспомнился мёд. Но пора было лететь обратно и обрадовать гномов. «Наверняка они не верят, что я достану эту траву», — усмехнулась про себя Людочка и крепче прижала к груди собранные цветы.

Высадив около замка принцессу с цветами, дракон подождал новых распоряжений и распрощался. Люси же гордо и победоносно вошла к гномам в пещеру. Как всегда кипела работа, гномы, не отрываясь, что-то сколачивали с каменной стены.

— Я к вам с обещанным, — скромно начала она.

Часть гномов оторвались от работы, они подошли к девочке, наверное, самые любопытные. Увидев в руках Люси пыжок, восхищённый вздох раздался в пещере. Тогда уже оторвались от работы и подошли остальные гномы.

— Вот, как я и обещала, я собрала вам пыжок. Сушите и отгоняйте гоблинов, я надеюсь, что теперь ваша жизнь станет спокойной, — сказала Люси.

— Слава принцессе-спасительнице! – воскликнули гномы и с трепетом приняли растение из рук девочки.

— Это тебе в знак прекращения войны с гоблинами, — сказали подошедшие через пару минут гномы.

На шее оказалась чудесная золотая цепочка с красными камушками.

— Ну, что вы, я же не ради награды это делала. Мне просто вас очень жалко, — сказала смущающаяся Людочка.

В замок она вошла чуть-чуть после обеда. Софья поставила на стол вкусное горячее кушанье, и тоже села с Лоренсом перекусить. Красивую цепочку они заметили сразу. Людочка с гордостью рассказала про полёт за травой и что теперь гномы в безопасности. После обеда она пошла к себе в комнату полежать. Почему-то уже хотелось домой. Да, тут красиво и очень сказочно, но… без родителей никакое восхищение красотой не приносит полноценной радости, хочется их одобрения и их удовольствия от всего прекрасного, что происходит вокруг. Получается даже немного нечестно – они там, в реальном и скучном мире, а ты здесь, в сказке. Люси твёрдо решила завтра-послезавтра возвращаться домой. Она вспоминала родных, кого уже давно не видела, свои игрушки, одноклассников. Реальный мир звал. Девочка встала с кровати и мысленно позвала Гофтальда. Он попросил спуститься вниз, что Людочка и не замедлила сделать.

— Гофтальд, мне надо с тобой поговорить, — начала она.

Дракон предложил полететь к озеру и всё обсудить. Видимо, он понял, что разговор будет серьёзный. Это озеро отнюдь не являлось лесным. Большая, ровная и почти зеркальная поверхность совсем не колыхалась от волн, толи ветра не было, толи вода странная.

— Это озеро спокойствия, его создали великие. Здесь никогда не бывает ветра и волн, здесь всегда тишина и спокойствие, — сказал Гофтальд.

— Мне тоже очень нравится, — протянула в задумчивости Люси. – Так что я хотела сказать, о чём поговорить.

Дракон опустил голову на песок и стал внимательно слушать, изредка помигивая своими умными чёрными глазами.

— Ты, может быть, не поверишь, но я пришла сюда три дня назад из другого мира, — начала она.

— Знаю, такое иногда происходит, — отвечал дракон.

— Тогда ты наверняка знаешь, что время кончилось, и мне пора возвращаться домой, в свой мир.

— И это я знаю, но ты не можешь отсюда уйти, не выполнив своего предназначения, тебя просто не отпустят.

— Но какого? Гномам помогла, что-то ещё? – удивилась девочка.

— Гномы – это твоё личное, просто твой добрый поступок, а предназначение в другом, сказать в чём именно я не имею права, просто живи и действуй так, как подсказывает твоё сердце, наверняка угадаешь.

Людочкане знала – радоваться ей или печалиться, что остаётся здесь ещё на какое-то время, но потом спросила:

— Гофтальд, но я надеюсь, моё предназначение будет добрым и светлым?

— Конечно, принцесса, другого и быть не может.

— А ты проводишь меня, когда я буду уходить? – поинтересовалась Люси.

— Да, принцесса, как пожелаете.

Посидев у воды ещё немного и увидев начинающее прятаться красное солнце, Люси засобиралась. Дракон томно взглянул на спокойную гладь озера, и они полетели к замку. Надо поразмышлять о предназначении.

Люси вышла на балкон и долго стояла в задумчивости – что же и для кого же ей завтра сделать. Никаких вариантов не было. Ну, ладно, пусть это останется загадкой. Она легла в кровать и уснула с мыслью о том, что предназначение, по крайней мере, светлое и доброе, опасаться нечего.

Утром, она спустилась завтракать. Необычно, что Софья с Лоренсом так спокойно относятся к её рассказам про полёты на драконе. Мама, наверное, столько бы всего наговорила про опасность упасть с него, что не надо отвлекать его пустыми разговорами от полёта и долго рассказывала бы как опасно с ним разговаривать – он же огнедышащий. И вообще разрешила бы общаться только с эльфами и гномами, ну, ещё с лепреконами. Кстати, надо навестить их, заодно посмотреть – действительно ли нельзя вернуться. Вот сейчас и пойду. Вдруг раздались шаги и в замок вошли двое мужчин. Одеты они были очень нарядно и можно даже предположить, что они состоят на службе у весьма влиятельного человека, например у короля.

— Королевская служба собирает всех детей высокопоставленных особ в королевском дворце. Здесь проживает принцесса Люси? – начали они.

— Здесь, а что нужно с собой взять? Или это королевский бал? – спросила Софья.

— Вопрос в другом, король умирает, и нам необходимо кое-что выяснить насчёт будущего нашей страны, — прямо сказали королевские слуги. – Доставить во дворец мы можем прямо сейчас, если у вас нет неотложных дел…

— Конечно, нет! Сейчас-сейчас, — заторопилась Софья, и быстро повела Люси на другой этаж переодеваться.

Одев красивое платье, и чуть-чуть припудрившись, Людочка вышла на улицу к ожидавшей её карете. Запряжены были две белые лошади с красивыми длинными гривами. Сразу вспомнились единороги. Но это только воспоминания, единороги никогда бы не работали на людей, тем более развозчиками. Карета оказалась мягкая и удобная, вишнёвая бархатная обивка создавала уютное ощущение. Прошло немало времени, пение птиц и топот подкованных лошадей сменился звуком падающей воды водопада. Красивое было зрелище – яркая радуга в облаке водяной пыли. Немного странно и неуютно становилось оттого, что с ней никто не разговаривал, создавалось впечатление, что ты – преступник, конвоируемый в место наказания.

— Простите, а нам долго ехать? – не выдержала Люси.

— Уже нет, скоро будем на месте, наслаждайтесь пока видом из окна, если король умрёт, то неизвестно каким будет всё вокруг, на смену ему могут прийти совсем и не добрые правители, — грустно сказал слуга.

— А такие разве есть? – удивилась принцесса.

— Что вы, конечно! Очень силен союз ведьм, они готовы занять место короля и превратить весь мир в бескрайние просторы чёрного болота, расселить повсюду призраков и дать безграничную власть тёмным эльфам, хорошо будет только гоблинам и троллям.

— Нельзя этого допустить, здесь же сказка! А разве у короля нет детей-наследников? Или, может, братья, сёстры?

— Детей нет, а есть сестра, вот она-то и возглавляет союз ведьм, и мы боимся, что власть перейдет к ней и её союзникам. Поэтому вся надежда только на вас — молодёжь, дать сил королю для дальнейшего счастливого правления, — сказал слуга и с надеждой посмотрел на Люси.

«Сделаем всё, что только можно, такой красоте нельзя погибнуть», — твёрдо решила принцесса. За деревьями показался высокий белый дворец. Похоже, приехали. Карета быстро подъезжала к зданию. На улице толпилось много народу, подъехав к которому выяснилось, что в основном это были дети. Люси вышла из кареты и скромно поздоровалась. К ней сразу подошёл мальчик, тоже нарядно одетый и… с золотыми часами на руке.

— Здравствуйте, мня зовут Маркус, граф Маркус, — представился он.

— Добрый день, а я принцесса Люси. А почему вы носите часы, ведь здесь не любят привязываться к точному времени? – сразу спросила Людочка.

— Это просто как мужское украшение, — немного смущаясь, сказал Маркус. — Сейчас всех позовут в зал, разрешите мне занять место рядом с вами?

— Пожалуйста, мне ничуть не жалко. А как вы думаете будут с помощью нас лечить короля? Он старый или не очень? – задала интересующий вопрос Люси.

— Король очень стар, ему около ста лет, а умирает он не от болезни, а от старости, и как его собираются с помощью нас омолодить, ума не приложу.

И вот их позвали в зал. Он был большой и красивый, со множеством стеклянных окон на потолке, потолок представлял из себя просто чудесное окно. Сквозь него тепло светило солнце, и зелёные ветви деревьев настойчиво бились в стёкла. Маркус присел рядом, и через некоторое время кто-то громко заговорил:

— Дорогие друзья, нас постигла великая беда – король Сивиус умирает. Нашей стране грозит страшная опасность – так как нет наследников престола, власть может перейти к его ныне живущей сестре Гирции, а она, как вы, наверное, знаете, стоит у начала тёмной организации «Чёрная луна» — союз злых ведьм. Вы можете представить, что станет с чудными лесами, эльфами и гномами. В связи с этим выносится предложение – кто может пожертвовать несколько лет своей жизни королю, отдать их умирающему от старости телу, пожалуйста, поторопитесь. Число отдаваемых лет должно быть кратно десяти.

В зале наступила тишина. Наверное, мало, кто хотел бы постареть. Но выхода нет. А должен быть. По-прежнему было тихо, и ни одного желающего поделиться жизнью не нашлось. Поднялась Люси и сказала:

— Ради благополучия страны, ради эльфов, гномов и единорогов я готова отдать десять лет своей жизни. Я никогда не видела такой прекрасной страны и увидеть её гибель не хочу. Пусть я тут не навсегда, но пока я тут, сказка должна продолжаться.

По залу прошла волна одобрительного шёпота. Встал и Маркус, он присоединился к Люси и тоже предложил свои десять лет. Выступавший мужчина одобрительно кивнул и пригласил ребят пройти за ним. Они пришли к постели умиравшего короля, он действительно был очень стар. Редкое дыхание и закрытые ввалившиеся глаза делали его похожим на уже умершего.

— Сейчас я приглашу волшебницу, и мы начнём, время терять нельзя, — сказал мужчина и быстро удалился.

Люси с гордостью посмотрела на Маркуса, и беззвучно сказала: «Ты молодец, твой поступок заслуживает уважения». За дверью раздались быстрые шаги, и в комнату вошла женщина. От удивления Люси в пол голоса сказала:

— Бабушка?! Это правда ты?

— Нет, дитя моё, я не бабушка, по крайней мере не твоя, — улыбнулась женщина.

— Но… Вы так похожи. А как вас зовут? – продолжала допытываться Людочка, никак не в силах поверить в такое внешнее совпадение.

— Меня зовут Амарата, но можешь называть меня просто Марта. Но давай поговорим позже, сейчас нужно провести ритуал дарения жизни, — заторопилась волшебница.

Принесли большой таз с водой и поставили на кровать перед умирающим человеком. Волшебница огласила необходимое:

— Сейчас один из вас опускает руки в таз с водой и берёт руки короля. В воде происходит передача жизни от одного человека другому. Год жизни передаётся ровно за секунду. По истечении десяти секунд, вытаскиваем руки, и подходит следующий.

Первая подошла Люси. Она вспоминала единорогов и гномов, понимая, что от её поступка зависит их жизнь и существование. Сейчас не было жалко лет своей жизни. Ради такой сказки не жалко ничего! Десять секунд пронеслись как одна. Люси увидела как впалые глаза старика приобрели объём и раскрылись. Что-то сильно сжимало ноги. Посмотрев на которые, она увидела чужие ноги и маленькие туфельки. Платье тоже порвалось. На кровати сидела двадцати двух летняя Людмила.

— Принцесса Люси, пройдёмте со мной, вы переоденетесь, — сказал мужчина.

На кровать сел Маркус, а Люси, сняв туфли, ушла за мужчиной. Как это было необычно — внезапно вырасти, но оставшись внутри маленькой девочкой. Она долго стояла у зеркала и больше разглядывала себя, чем примеряла платье. Сильно она изменилась, помимо роста, увеличилась грудь, черты лица остались мелкими, но какие-то даже игривые и утончённые, волосы стали длиннее и пышнее. Поправив белое платье, Люси вышла из комнаты. В комнате короля стоял бывший мальчик Маркус. Он стыдливо прикрыл порванные брюки и тоже снял ботинки. Но вот он-то действительно похорошел: выросшие за десять лет волосы красиво лежали на плечах, тонкий мужской нос, густые брови и яркие глаза делали его по-настоящему красавцем. Он ушёл переодеваться, Люси осталась один на один с ожившим королём. Даже подаренные двадцать лет не сделали его мужчиной средних лет. Он по-прежнему был морщинист и стар.

— Милая принцесса, как я вам благодарен за ваш щедрый подарок. Вы подарили мне двадцать лет жизни, спасибо вам огромное, — сказал старик и обнял девушку.

— Я бы всё сделала, чтобы страна оставалась сказочной, какова она сейчас, а это возможно только при вашем правлении, живите и радуйте нас всех дальше, — сказала Люси.

— У меня нет наследников, и вы по праву можете теперь унаследовать правление страной. Вы можете переехать и жить во дворце, вам открываются все привилегии, — закончил король. – А теперь извините меня, я пойду переоденусь.

Когда вышел Маркус, Люси уже была одна. Она рассказала всё сказанное королём и вопросительно посмотрела на графа.

— Ты хочешь услышать переезжаем ли мы? Я пока не знаю. Меня больше волнует вопрос – будем ли мы видеться и встречаться. Ведь нас объединило такое чудесное событие! – улыбнулся он и ласково посмотрел на Людмилу.

Люда ответила тем же. И вообще стали присутствовать какие-то новые чувства и ощущения, Маркус уже являлся для неё не просто хорошим мальчиком, он был красив и… хотелось всё время быть с ним рядом. Чуть замявшись, Люси сказала:

— Конечно, мы будем встречаться, мне и самой хорошо с тобой.

— А сейчас нужно поехать домой, пусть все увидят изменения, — засмеялась Людочка. – Надеюсь, они не повергнут никого в шок.

От дворца отъехала карета. Рядом сидел Маркус и ехать было как-то спокойно. Но пора раскрывать секрет. Перед Гофтальдом уже раскрыла, теперь тут. Опыт уже есть.

— Маркус, ты знаешь, я ведь не местная, я не всегда тут была. На самом деле четыре дня назад моя бабушка, сильно похожая на Амарату, отправила меня в сказку, в сказочный мир, сюда. И отправила на чуть-чуть, только посмотреть. Я должна возвращаться.

Тут страшная мысль холодком пробежала по спине – она же сильно повзрослела, как в таком виде вернуться домой?

— Интересно, а как такое возможно? Твоя бабушка великая? – удивлённо спросил он.

— Я не знаю, просто у неё какие-то способности, — смущённо сказала Люси.

— А чего ты так вдруг притихла? – спросил Маркус.

— Понимаешь, я не могу вернуться такой выросшей… С одной стороны хорошо остаться здесь жить, с эльфами, гномами, единорогами, с тобой, но это не родной мой мир и здесь нет моих родителей и друзей. Здесь хорошо, но это не родное. Хотя вот бабушка-Марта… Всё это надо выяснить, почему-то мне не верится в такое совпадение.

— Я помогу тебе всё выяснить, я всегда буду рядом с тобой и никогда не брошу, можешь положиться на меня, — заверил Маркус.

Выйдя около замка, Люси осторожно пошла внутрь. Она открыла дверь и вошла в зал. Две пары удивлённых глаз смотрели на неё.

— Люси, что с тобой? Почему… Как?.. – путаясь в словах, произнесла Софья.

Людочка, ничего не отвечая, бросилась на шею Софьи.

— Так было нужно, теперь всё будет хорошо, главное – наша страна спасена.

— Но ведь ты была маленькой девочкой, как же теперь?.. – продолжала она.

— Софья, Лоренс, познакомьтесь, это – Маркус, мы оба сделали это, он тоже был маленьким мальчиком, — переводя разговор в другое русло, сказала Люси. – Мы крепко подружились, и… он будет часто сопровождать меня.

Маркус скромно поклонился, и все решили пообедать. После обеда Люси с неотпускающим её от себя Маркусом вышли на улицу.

— Знаешь, я не могу успокоиться насчёт бабушки, надо её найти. Но помочь может только мой дракон, ведь больше никто не знает, где она живёт.

Не дожидаясь ответа, она шёпотом позвала Гофтальда. Дракон быстро прилетел.

— Гофтальд, ты очень нужен. Не знаю – сделала ли я ошибку или нет, отдав десять лет своей жизни, но теперь я не могу вернуться в таком виде. У короля была волшебница точь-в-точь моя бабушка, я хочу с ней поговорить. Зовут её Амарата, ты ведь наверняка её знаешь, отнеси меня к ней, пожалуйста, — взмолилась Люси.

— Ты не сделала никакой ошибки, более того – это и было твоё предназначение. Я отнесу тебя её дому. Но только тебя одну, — сказал Гофтальд.

Маркус понимающе отошел в сторону и сказал:

— Ну, раз меня не берут, я тогда слетаю домой, а завтра приду, утром увидимся.

Он что-то беззвучно прошептал, и рядом появился изящный дракон. Только не золотистого цвета как Гофтальд, а ядовито-зелёного. Маркус сел на своего дракона и улетел. Улетела и Люси. В полёте она спросила:

— Я давно хотела узнать – а почему ты не огнедышащий?

— Мы огнедышащие только в период ярости и если нужно. А вообще чаще огнедышащие самки, они более вспыльчивые, — сказал Гофтальд и, наверное, улыбнулся.

В лесу, на поляне, показалась башенка. Уютное, но одинокое жилище. Люси спустилась и пошла к двери. Дверь оказалась не заперта. Действительно, кого здесь бояться? Особенно днём. В большой комнате было две старушки, одна Марта, а другая неизвестная и очень неприятного вида.

— Вот и гости, вас-то мы и ждали. Проходи, садись, уйти-то уже не получится, — сказала неприятная старуха.

— Если вы думаете захватить меня, то ничего не выйдет, у дома мой охранник – дракон, он меня спасёт, — уверенно сказала Люси.

— Посмотри в окошко, детка, видишь что с охраной?- сказала старуха.

На поляне почему-то было болото, дракон увязал в нём, какие-то растения тянулись из топи и оплетали его. Дракон вырывался, палил огнём, но похоже всё оказывалось бесполезным. Через несколько минут он стоял как в коконе из связавших его листьев. За него не было стыдно, просто как-то обидно и жалко его. Но смотреть в сторону старухи было даже как-то стыдно.

— Итак, меня зовут Гирция, я – сестра короля. Король умирал, и я должна была стать королевой страны, по наследству. Но тут выясняется, что кто-то решил продлить его царствование, подарив ему годы жизни. Мне это не понравилось. Обратно хода нет. Что ж, тогда существует один выход пережить короля и заполучить владение страной. Я слышала, что это должно быть по доброй воле, — сказала Гирция и насмешливо посмотрела в глаза Люси. – Ты дашь согласие и передашь мне пятьдесят лет жизни.

Люда оторопела. Превращаться в семидесятилетнюю старуху? Да и за ради чего? О том, что король назначил их наследниками лучше умолчать.

— Меня завтра будут искать, вам придётся меня отпустить, — с надеждой сказала Люси. – И вас, кстати, по головке за это не погладят.

— Вообще-то, моё могущество непоколебимо, я сильнее всех, меня боятся и уважают. Я только не являюсь полновластной королевой, — гордо заявила она. – Ну, хватит разговоров, я хочу получить то, чего я достойна, ты готова?

— Я не собираюсь дарить вам жизнь и становиться такой же как вы старухой, — смело заявила Люда. – Мне надо поговорить с волшебницей.

— Марта, ведь ты моя бабушка? Я не верю в простую похожесть, — начала она.

— Да, Людочка, да, и я хотела сказать тебе, что пора просыпаться.

Люси бросилась на шею бабушке.

— Я уже так по вам по всем соскучилась. Я выполнила своё предназначение в этом мире, но я стала намного старше и не могу такой показаться дома. Что мне делать?

— Всё не так. Есть множество миров, существующих по своим правилам. Наш мир – один из них. Везде у человека есть своё предназначение. В одних мирах оно простое и выполняется быстро, как здесь, в других – на его выполнение потребуется целая жизнь. Я поэтому тебя сюда и отправила, когда предназначение выполнено, то можно переходить из мира в мир. И не смотри на то, что здесь ты стала старше, это всё только в этом мире. Если вернёшься домой, ты станешь такой, как была там, в том мире. Но вернуться, похоже, нам не дадут. Я могу передать твои пятьдесят лет, ты станешь старой, но только в этом мире, дома ты снова будешь девочкой.

— Нет, я не хочу отдавать годы жизни плохой старухе. Если она доберётся до правления страной, всё станет ужасным, исчезнут сказочные животные, природа станет страшная и зловещая, повсюду будут летать призраки. Я пришла в сказку, пусть сказкой она и останется. Тем более… мы подружились с одним графом, я не хочу его потерять.

— Ты потеряешь всё, если откажешься, — зло улыбнулась Гирция. – Если сейчас не хочешь, мы подождём, и, кстати, призраки могут и сюда зайти, ускорить появление желания передачи жизни.

Всё складывалось плохо, ещё и Гофтальда повязали. Кстати, как он там? Люси выглянула в окошко и… не увидела никого.

— Вы что – утопили моего защитника? – вскричала она.

— Я не топила, но если его нет, то значит не такой уж он и защитник, раз в болоте не смог удержаться, — констатировала ведьма.

Вот и стемнело. Спать в такой обстановке как-то совсем не хотелось. И тут кто-то постучал в дверь. Кому открывать? Две бабушки переглянулись. Гирция дала команду Людочкиной бабушке. Вошло несколько мужчин, и сразу обратились к ведьме:

— По приказу короля, ты – Гирция, попадаешь под арест и направляешься в суд во дворец. Все остальные свободны.

В комнату вошёл Маркус и сразу обнял Люси.

— Я как чувствовал, что произойдёт что-то плохое. Но теперь мы вместе, — сказал он, поглаживая девушку.

— Но как ты догадался, что у нас беда?

— Я почти долетел до дома и решил посмотреть, где живёт волшебница… Прилетаю, а твой дракон неподвижно стоит в болоте, опутанный растениями. Мы его вытащили, освободили, и он сказал, что всё это ведьмина работа и она наверняка в доме. Тогда я полетел во дворец и всё доложил королю. А он уже отдал приказ выловить и арестовать ведьму.

— Значит, мой Гофтальд жив! Пойду к нему, — обрадовано проговорила Люси.

— Его сейчас нет, — улыбнулся Маркус. – Мой дракон – дракониха, и они сейчас вместе летают.

Люси тоже улыбнулась и осталась в объятиях Маркуса. Когда она отошла от случившегося, сказала:

— Сейчас я домой, кушать и спать, а завтра утром вас покидаю. Возвращаюсь в свой мир. Не знаю, получится ли вернуться сюда ещё, но я всегда буду помнить этот мир и, конечно, тебя, Маркус, — сказала она и нежно поцеловала его в щёку. – Тем более девочка Люси здесь всегда жила, думаю, ты ничего не потеряешь.

Они вышли на улицу. Странно – никаких следов болота не было, просто мягкая травка, не сильно зелёная в тёмных сумерках. Два дракона прилетели только через несколько минут. Никогда не видела счастливого дракона. Что-то вроде улыбки красовалось на морде Гофтальда. Спустя мгновение, они уже летели, причём вдвоём на Гофтальде. Дракон благодарно разрешил оседлать себя своим освободителям. Вот и дом. И ужин. Люси села есть, а Маркус полетел домой. Люси долго рассказывала чего ей пришлось натерпеться, как чуть не погиб дракон и как всё счастливо закончилось. После ужина она поднялась к себе и легла спать.

Утро, как всегда было тёплое и солнечное. Грустно покидать столь чудесное место с его сказочным миром животных и растений. Люси спустилась завтракать. Старая Люси, которая была здесь всегда, появится после ухода из мира завтра утром,. прощаться с Софьей и Лоренсом не надо. Только предупредить.

— Софья, я сегодня могу не прийти ночевать, вы не волнуйтесь, завтра мы увидимся, — сказала Люси.

— Конечно, девочка моя, ты ведь уже взрослая, — ответила та.

А после завтрака пришёл Маркус, и они вдвоем пошли. Подходя к месту выхода из этого мира, снова зазвучала музычка весёлых лепреконов. Ах, как хотелось здесь остаться хоть ещё на денёк, но надо было возвращаться,. Никто не виноват, что родился в другом мире, а своё предназначение надо выполнять там, где рождён.

— Милый Маркус, ты не надолго останешься один – завтра во дворце ты снова встретишь Люси, и у вас снова всё будет хорошо, может даже лучше, но сейчас я ухожу. Мне будет грустно без тебя в моём мире, но буду терпеть.

Раздался шум крыльев, и появился Гофтальд.

— Гофтальд, и по тебе я буду очень скучать, ты такой хороший…

— Принцесса Люси, я знаю, что в принципе вы не уходите, завтра вы опять здесь будете, но я прощаюсь именно с вами, с девушкой из другого мира, и надеюсь, что мы ещё увидимся. А как подарок и подтверждение, что я всегда буду рядом с вами – дарю вам способность видеть меня во снах.

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль