Призрак старого подвала

0.00
 
Ходов Николай
Призрак старого подвала
Обложка произведения 'Призрак старого подвала'
Призрак старого подвала

Августовская ночь опустилась как-то резко и быстро. Ещё совсем недавно было относительно светло, но за какие-то полчаса небо померкло и верхушки ближайшего леса полностью слились с ним. Плотные облака надёжно скрывали и луну, и звёзды. И даже уличный фонарь, который ещё вчера так приветливо светил в окно, сегодня почему-то не горел.

— Похоже, гроза надвигается, — заметил кто-то из ребят.

Но на это никто не ответил, все только плотнее укутались в одеяла, хотя и было нехолодно.

— Поганая ночка будет, — вдруг выдал Мишка, ни к кому не обращаясь, — не люблю такие!

На это опять никто ничего не ответил. Пятеро мальчишек лежали молча в своих кроватях, и обычный в таких случаях трёп перед сном никак не клеился.

— Третий раз я уже приезжаю в этот лагерь, — не успокаивался Мишка, надеясь расшевелить разговор. — Всё здесь хорошо: и кормёжка, и вожатые нормальные, и мероприятия всякие, и ребята всегда что надо подбираются, вот только сам дом плохой!

— А чем тебе дом не нравится? — повернулся к нему Женя, скрипнув кроватью.

— Видишь ли, — не спеша начал Мишка, но в голосе его послышалось явное оживление, — лагерь наш не просто детский оздоровительный, каких много было построено в своё время, а располагается в старой барской усадьбе. А у этой усадьбы очень неприятная история. Вот вы думаете, что эта наша палата, палата девчонок на этаже, вожатская, столовая — обычные комнаты? Нет, это всё бывшие графские покои. Тут графья жили, ходили, гостей принимали. И не просто графья…

— Ну, то, что дом старый — это видно, — перебил его Женя. — И дворовые постройки тоже старые — это понятно. А графья-то твои чем тебе помешали? Жили они тут… Ну и что? Нам же лучше — целая усадьба от них осталась!

— А вот чем, — ответил Мишка и продолжил глухим загробным голосом. — В старые времена, ещё в позапрошлом веке в Норвегии плавали по морям два брата. Одного из них звали Асгейрр, а второго не знаю, врать не буду. И похоже, братья пиратством промышляли. Короче, когда их там в Норвегии за это поприжали, они сюда двинули, в Россию. Построили себе вот этот особняк и вроде как должны были на этом успокоиться: пиратствовать-то здесь негде. Но этот самый Асгейрр не унимался…

— Какой ещё «Асгейрр»? — вдруг возмутился молчавший до сих пор Игорь. — Это вообще, по-моему, болезнь такая, с мозгами что-то там связано…

— Болезнь — это Альцгеймер, приобретённое слабоумие — прям как у тебя! — парировал Мишка и даже подскочил в своей кровати. — А Асгейрр — типичное норвежское имя, которое означает «копьё бога». Но вся беда в том, что люди с этим именем очень склонны к риску, авантюрам, неожиданным поступкам. Вот и наш Асгейрр, раз пиратствовать уже нельзя, решил брательника своего порешить и всем их богатством одному завладеть. А чтобы всё по-тихому сделать, он такую штуку придумал: под каким-то предлогом заманил брата в подвал вот этой самой усадьбы и запер его там. Вроде и убийства никакого, и руки пачкать не пришлось, а человека нет! Пропал, как будто и не было его, даже из дома не выходил. Сам Асгейрр стал жить припеваючи и про брата больше не вспоминал. Чем его жизнь кончилась — я даже и не знаю. А вот только брат его, умерший в закрытом подвале, превратился в призрака и бродит с тех пор в такие ночи по усадьбе. Его сколько раз пацаны ещё до меня здесь видели: он как тень по стенам скользит. Но, говорят, что в верхних комнатах он не опасен, только напугать может. А вот в подвал ночью лучше не соваться: набросится бывший пират, и сам ты не выйдешь оттуда!

— Да ерунда всё это, — с пренебрежением бросил Женя и откинулся на подушку, потому что до сих пор слушал Мишку, опершись на локоть. — Бабушкины сказки! Вот уж никак не думал, что в двадцать первом веке в России встречусь с древним пиратом, да ещё и из Норвегии!

— Так ты и не встретишься, — спокойно ответил Мишка. — Ты ж ночью в подвал не полезешь?! А вот только спроси у той же Людмилы Фёдоровны, почему такой обширный подвал под зданием никак не используется? С самого края у входа стоят лопаты, мётлы, веники, а дальше — ничего, пустые комнаты… А я тебе отвечу: потому что все ходить туда боятся, даже днём!

— Да брось заливать! — опять отмахнулся Женя, но в этот раз продолжать не стал.

— А что? — вдруг сказал Федя, который до сих пор внимательно слушал рассказ. — Насчёт этого Асгейрра — не знаю, может, и брехня. Но то, что у любого старого дома есть своя история, легенда — это факт. Да вон далеко не пойдём, в Англии — что ни замок, так обязательно с привидением! Почему бы и здесь такому не быть, раз дом старинный?!

— Да, конечно, есть! — уверенно ответил Мишка. — Если не верите, сами сходите ночью в подвал и посмотрите.

— Я бы хоть сейчас сходил, — заверил его Женя. — Только подвал закрыт.

— А мы завтра сходим, — предложил Игорь. — Вечером на ужине, когда Людмила Фёдоровна будет в столовой, я к ней подойду и скажу, что мне надо мётлы в подвал поставить. Ей лень будет самой идти и подвал мне открывать, тогда я ключи у неё и возьму, мётлы поставлю, а замок не закрою. Она же не пойдёт проверять! А ночью мы туда и спустимся.

— Ага, спуститесь! — съехидничал Мишка. — Это вы сейчас такие смелые. А как до дела дойдёт — кучу отговорок придумаете.

— Не, я не придумаю, — заявил Женя. — Если подвал будет открыт, я туда хоть один спущусь!

— А чего один? Я тоже пойду, — сказал Игорь. — Хоть на живого пирата посмотрю, — пошутил он.

— Он не живой, — поправил его Мишка.

— Тогда тем более! Серый, ты пойдёшь? — спросил Игорь, приподнявшись на кровати и обернувшись к окну.

— Да ну его на фиг! — донеслось оттуда.

— Сдрейфил? — обрадовался Мишка.

Ответа не последовало.

— Федь, а ты с нами? — спросил Женя.

— А я как все, — ответил Федя, но явно без особого энтузиазма.

Стрелки часов упорно двигались по кругу. На улице действительно начался дождь. Ребята поговорили ещё немного о пиратах, призраках и привидениях, но шум дождя за окном действовал на них убаюкивающе, и постепенно разговоры стихли. Так, тихо и спокойно, они проспали до самого утра. На следующий день все они занимались лагерными делами и совсем забыли бы о ночном разговоре, если бы под самый вечер Мишка не напомнил о нём.

— Ну что, в подвал-то идём? — спросил он у друзей перед ужином.

— Идём, — отозвался Женя.

— Тогда надо Игоря к Людмиле Фёдоровне за ключом заслать, — напомнил Мишка.

— Не проблема, — отозвался Игорь. — Как только она пойдёт ужинать, я её тут у столовой и поймаю.

— Отлично! — потёр руки Мишка. — Тогда остаётся последний вопрос: Серёга, ты с нами или как?

— Я? — переспросил Сергей и даже побелел, как полотно.

— Ну да, ты, кто ж ещё! — не унимался Мишка.

Сергей явно колебался и не знал, что ответить. Оставаться в палате было позорно, а идти ночью в подвал — безумно страшно.

— Пошли, — спокойно, но убедительно предложил Женя. — Мы же вместе будем!

Сергей посмотрел на Женю, перевёл взгляд на Игоря, затем на Федю и молча кивнул.

Ключ от подвала Игорь получил без проблем. Открыв тяжёлый навесной замок, он сунул за дверь метлу и, не заперев его, а только наживив, вернул ключи завхозу Людмиле Фёдоровне.

После ужина ребята практически не разговаривали, погружённые в собственные мысли. Видно было, что даже невозмутимый Женя волновался перед предстоящей экспедицией. Хуже всего приходилось Сергею. Он буквально трясся от страха, но старался ничем не проявлять своего состояния. С отбоем ребята улеглись в свои кровати и с сожалением увидели, что фонарь на улице опять не горит. В соседних комнатах ещё слышались возня и смех, а у них тишина стояла, как в могиле.

— Я вот тут ещё про Асгейрра вспомнил, — вдруг сказал Мишка и начал рассказывать одну за другой истории из его пиратской жизни.

Ребята слушали, не перебивая, и со стороны могло показаться, что они давно крепко спят. Но по их дыханию было понятно, что они напряжены до предела и сна нет ни в одном глазу.

— Ну что, пора! — вдруг сказал Женя, оборвав Мишку буквально на полуслове. — Время уже — начало первого. Брат Асгейрра уж поди заждался нас там.

Никто не засмеялся над этой шуткой, а Мишка осёкся и замолчал. Пару минут ребята полежали в полной тишине.

— Ну, идём что ли? — спросил Женя, приподнимаясь на кровати. — Давайте решать, а то уже спать охота!

— А что решать? Мы давно уже всё решили! — сказал Игорь, вставая. — Зря что ли я бегал, ключи брал?

Федя тоже, откинув одеяло, спустил босые ноги на пол:

— Одеться бы надо, — сказал он, ни к кому не обращаясь.

Сергей, словно тень, выполз из-под своего одеяла и принялся кое как напяливать футболку — руки у него дрожали, и он никак не мог совладать с ней. В постели остался только Мишка. Он хотел было сказать, что и не собирался идти в подвал и с самого начала знал, что шутки с этим призраком кончаются плохо, и пусть идут те, кто не верит ему. Но потом испугался, как бы его не засмеяли, и нехотя выбрался из тёплой постели. Когда все были готовы, Женя достал из тумбочки фонарик и, проверив его, вручил Мишке:

— На, веди — показывай, где там твои призраки…

— Но только имейте в виду, что вы сами напросились! — почти шёпотом выдавил из себя Мишка и обратился к Сергею:

— Серый, ты как? Может останешься? Ещё есть возможность.

Сергей глянул на Женю, отрицательно помотал головой и сделал небольшой шаг вперёд. Ребята вышли из палаты и тихо двинулись вдоль стены. Они на цыпочках прошли мимо палаты девочек, мимо вожатской, из-под двери которой пробивался свет, и свернули на лестницу. Спустившись на первый этаж, мальчишки бесшумно направились к двери в подвал. Замок, к счастью, оставался в том же положении, что и вечером, никто не трогал его. Откинув стальную дужку, Игорь вынул его из петель и, повесив на ручку, толкнул тяжёлую, окованную железом дверь. Мишка включил фонарик.

Они оказались в небольшой комнате, заставленной хозяйственным инвентарём: граблями, лопатами, мётлами, носилками. Дальше виднелся дверной проём, за которым была ещё одна лестница, ведущая куда-то вниз. Ребята гуськом прошли к ней и остановились.

— Слушай, а тут свет где-нибудь есть? — негромко спросил Женя у Мишки. — А то чего мы тут впотьмах шаримся!

Мишка поводил лучом фонарика по стенам и на одной из них высветил электрический выключатель. Кто-то из ребят протянул руку и щёлкнул им. Под потолком загорелась яркая лампочка.

— Ну вот, уже веселее! — обрадовался Игорь.

Но радость его была преждевременной: осветилась только первая комната с хозинвентарём, а лестница, которая вела вниз, так и осталась без света.

— А где здесь-то свет включается? — в полный голос спросил Женя, оглядываясь.

Ребята осмотрелись, но больше никакого выключателя не обнаружили. Мишка осветил фонариком каменные ступени лестницы, стены и потолок.

— Да что вы выключатель ищите? Тут и лампочек-то нет! — сообщил Мишка, обернувшись к ребятам.

— Ладно, пошли так, — махнул рукой Женя и слегка подтолкнул Мишку в спину, — чего стоять-то!

Ребята стали спускаться по ступенькам. Лестница была узкая, зажатая с двух сторон бетонными стенами, на которых ещё сохранилась сильно облупившаяся зелёная краска. Низкий потолок, когда-то белый, сейчас был покрыт слоем пыли и грязно-жёлтой паутиной, рваными клочьями свисающей с него. Очевидно, сюда заходили крайне редко. Ступени вели довольно глубоко под землю и упирались в стену, но справа в темноте угадывался широкий дверной проём. Свет из верхней комнаты сюда почти не поступал, поэтому надежда оставалась только на фонарик, луч которого весело прыгал в такт Мишкиным шагам. К счастью, он был довольно мощным, поэтому света хватало даже для идущих сзади.

— Грязища тут! — стараясь, чтобы его голос звучал как можно бодрее, громко сказал Женя.

Ему никто не ответил, но ребята почувствовали некоторое облегчение и смелее зашагали вперёд. Пройдя дверной проём, они оказались в большой комнате, заставленной старой мебелью. Когда-то, видимо очень давно, сюда спустили сломанные стулья, пару столов и шкафы с перекошенными дверцами. Тут же, прислонённые к стене, стояли несколько больших стендов с плохо читаемыми надписями и блёклыми чёрно-белыми фотографиями. У самого входа был вмонтирован выключатель, но никто даже не попытался воспользоваться им, потому что из него торчали и никуда не вели обрывки алюминиевых проводов в матерчатой изоляции, а ржавый светильник под потолком давно лишился своей лампочки.

— И куда дальше? — спросил Женя, оглядывая комнату.

Ребята переглянулись: на первый взгляд, пути дальше не было.

— Не может быть, чтобы подвал был таким маленьким! — уверенно сказал Игорь и шагнул вперёд.

Луч фонарика медленнее заскользил по стенам.

— Вон, смотрите — дверь! — вдруг воскликнул Женя. — Мишка, посвети сюда!

Луч света метнулся в сторону, и тут же все увидели за одним из шкафов врезанную глубоко в стену низкую полукруглую дверь. Ребята уверенно направились к ней.

— Ну-ка, помогите! — скомандовал Женя, хватаясь руками за письменный стол, на котором стояла старая пишущая машинка с кучей недостающих кнопок и съехавшей набок кареткой.

Общими усилиями ребята быстро сдвинули стол, расчищая себе путь к шкафу. С ним пришлось повозиться чуть дольше, потому что он был частично заложен какими-то книгами и свёрнутыми в трубочку плакатами на ватманской бумаге, которые тут же посыпались из раскрывшихся дверок, как только шкаф со скрипом сдвинулся с места.

— Ещё немного! — натужно прохрипел Женя.

Мальчишки дружно упёрлись, за один край оттаскивая тяжёлый шкаф от стены.

— Я же говорил, что в подвал никто не ходит! — с некоторой укоризной в голосе заметил Мишка. — В эту-то комнату сто лет никто не спускался. Вон, здесь даже света давно нет, а дальше проход вообще заставлен…

— Ну, а мы-то пойдём дальше? — сразу у всех спросил Федя.

Ему никто не ответил, а Женя, опершись руками на дверь, что есть силы толкнул её. С ржавым скрипом, дверь нехотя поддалась его усилиям, приоткрывая узкий проход в глубину подвала.

— Вот, наверное, её этот Асгейрр тогда и запер! — шёпотом произнёс Мишка, освещая фонариком массивную железную задвижку на двери. — Такую никакими силами не вышибешь!

Ребята в нерешительности притихли. Даже луч Мишкиного фонарика продолжал освещать всё вокруг: мебель, стены, саму дверь и щеколду на ней, но словно боялся заглянуть в чёрную щель открывшегося прохода.

— Может, вернёмся? — спросил Мишка и посмотрел на Сергея, который казался белее ватманской бумаги, выпавшей из шкафа.

Повисла тяжёлая пауза, которую нарушил Женя:

— Можно и вернуться, — тихо произнёс он, — но только потом всю жизнь мучиться будем: а что было там, за этой дверью?!

Ребята ещё немного помолчали.

— Давайте чуть-чуть посмотрим, но далеко не пойдём, — предложил Игорь.

Такой подход всем показался разумным, особенно вдохновляли слова «чуть-чуть», которые можно было понимать по-всякому.

— Ну, давайте, — за всех согласился Федя.

Мишка наконец-то набрался смелости и посветил фонариком за дверь, а Женя приоткрыл её пошире и шагнул в проход. Ребята осторожно, крадучись, последовали за ним. Навстречу им пахнуло сыростью и подземельной затхлостью. Стены и потолок здесь были из красного кирпича, никакой штукатурки и краски. Пол покрывали не разбитые, хрустящие под ногами кафельные плитки, как до этого, а многолетние наслоения пыли и песка, которые полностью заглушали звуки шагов. Пройдя по короткому коридору, мальчишки оказались в большой пустой комнате со сводчатым потолком.

— Я же говорил, что здесь ничего нет, — прошептал Мишка. — Смотрите, какой подвалище — и пустует!

Ему никто не ответил. Ребята прошли ещё немного дальше и оказались у противоположного выхода из комнаты, который вёл в поперечный коридор.

— Куда пойдём — направо или налево? — спросил Женя, оглядываясь по сторонам.

— Давайте направо, — неожиданно предложил Игорь.

Спорить никто не стал, и все послушно повернули направо. Они прошли ещё немного.

— Зачем это? — вдруг спросил Федя, показывая на стену.

Из стены торчали ржавые стальные крючья, при взгляде на которые Сергей даже вздрогнул.

— А я предупреждал, — пролепетал Мишка. — Не надо было сюда соваться…

Ребята переглянулись.

— Ну что, дальше пойдём? — спросил Игорь.

— Может, хоть до конца коридора дойдём? — предложил Женя.

Ему никто не ответил, но Федя сделал несколько шагов вперёд, и это послужило сигналом для остальных. Коридор оканчивался проходом в следующую комнату, за которой луч фонаря выхватил ещё одну.

— Да, представляю себе, как тут брат Асгейрра бродил! — не к месту заметил Женя.

И тут же, будто в подтверждение его слов, ребята ясно услышали чьи-то шаги. Они судорожно замерли в тех позах, в которых их застал этот звук. Каждому из них хотелось спросить, слышали ли что-нибудь остальные, но никто не решался произнести хотя бы слово. Луч фонарика тупо светил в одну точку.

— Может, показалось? — тихо, одними губами, еле выдавил из себя Женя.

Ответом ему было какое-то неясное шебуршание и уверенные шаги прямо в их сторону. Мишка, словно ужаленный, бросился вперёд и все остальные, как по команде, последовали за ним. Пробежав несколько комнат, ребята остановились в нерешительности, не зная, куда бежать дальше.

— Что это? — тяжело дыша от страха, спросил Федя. — Только не говори, что это брат Асгейрра!

— Молчи, молчи! — взмолился Мишка и даже замахал руками.

В этот момент Игорь краем глаза увидел тень, скользящую по стене.

— Вон! — завопил он, показывая пальцем в темноту.

Услышав этот возглас, Сергей бросился куда-то в сторону. Остальные кинулись за ним. Забежав в какую-то комнату без выхода, они забились в угол и затихли.

— Выключи фонарь! — шёпотом скомандовал Женя.

Мишка что-то замычал в ответ, его руки тряслись. Тогда Игорь, сидевший рядом, сам нажал его пальцами на кнопку. В тот же миг их окутала кромешная тьма. Какое-то время было тихо, от страха ребята даже дышать перестали. Потом вновь послышалось какое-то движение. Нечто явно было в их комнате. Мальчишки плотнее прижались друг к другу. Вдруг в тишине раздался истошный вопль, звук сильного удара, и на них сверху что-то посыпалось. В этот момент заорали уже все! Их крики волнами прокатились под сводами старого подвала и затихли в отдалённых комнатах. Сколько они продолжались — сказать трудно, но, в конце концов, в этот бессмысленный ор ворвалась членораздельная речь:

— Не подходи! Не подходи! Убью! — истерически вопил Мишка.

Эти слова, как ни странно, привели в чувство Женю.

— Фонарь включи! — заорал он что было мочи.

Мишка не ответил ему, продолжая кричать и грозить кому-то.

— Да кто-нибудь, заберите у него фонарь и включите его наконец! — громче прежнего требовательно закричал Женя.

Его команда отрезвила ребят. Они перестали бессмысленно орать и замолчали. Послышалась какая-то возня.

— Нет у него фонаря, — тихо, но чётко проговорил Игорь.

— Надо найти! — отрезал Женя.

В темноте опять послышалась возня.

— Я его уронил! — всхлипывая, пробормотал Мишка.

Мальчики принялись шарить руками по полу, но фонаря отыскать никак не могли.

— Что случилось? Чего орали-то все? — спросил Игорь, перестав ползать по полу в поисках фонаря.

— Он меня схватил! — ответил немного пришедший в себя Мишка.

— Кто? — спросил его Женя.

— Призрак! — испуганно произнёс Мишка.

— А ты думаешь, призраки могут хватать? — усомнился Игорь.

— Не знаю, только я точно почувствовал, как меня в темноте прямо за ногу схватили!

— Хорошо, допустим. А фонарь-то ты куда дел? — раздражённо допытывался Женя, не переставая шарить руками по полу.

— Не знаю, — растерянно пролепетал Мишка. — Когда меня за ногу схватили, я от страха дёрнулся, рукой махнул и фонарь у меня вылетел. Наверное, в потолок ударился и отскочил куда-то…

— Надо искать! — отозвался на это Федя. — Без фонаря нам тут делать нечего.

И в этот момент раздался радостный возглас Жени:

— Нашёл, вот он, родимый!

Несколько секунд в подвале стояла тишина.

— Только он не включается, — вдруг нарушил её Женин голос. — Да здесь вообще стекла нет. И линзы с лампочкой тоже. У него и корпус весь разбит.

— Подожди, ты не спеши, — умоляюще попросил его Игорь. — Пощупай, может там чего отошло?

— Да что «отошло»?! Он вообще весь вдребезги!

В подвале опять повисла тягостная тишина.

— А вообще-то все в порядке? Серёга, ты как там? — спросил Женя.

— Вроде нормально, — раздался неуверенный голос Сергея.

— А ты, Мишка, как? — опять спросил Женя.

— Да я, вроде тоже отбился от него, — тихо ответил Мишка. — Вот только знаете что? Никакого Асгейрра с братом нет, я их сам выдумал…

— Как?! — спросил кто-то из темноты. — Зачем?

— Да я вас попугать хотел, — виновато продолжил Мишка. — Я сначала фильм такой видел, а потом слышал от Людмилы Фёдоровны, что здесь подвалы пустые. Вот и придумал… Хотел вчера вечером вам страшилку на ночь рассказать, а уж когда пошли сюда, подумал, что ещё лучше напугаетесь…

— Так значит тебя никто не хватал? — угрожающе воскликнул Женя. — И мы тут как дураки последние по грязи зря ползаем?!

— Нет, в том-то и дело! — взмолился Мишка и сбивчиво продолжил. — Мы, когда в подвал полезли, я уже и сам бояться начал. Только и успокаивал себя тем, что здесь ничего нет, и я сам всё придумал. А здесь, и правда, что-то есть! Вы же сами шаги слышали, и за ноги меня кто-то схватил, я не вру! Я фонарь просто так ни в жизнь бы не бросил.

— Приехали! — раздался в темноте голос Игоря. — Час от часу не легче: призрак оказался выдуманный, зато кто-то другой напал на нас!

— Да в том-то всё и дело! — простонал Мишка. — И зачем я только сюда полез!

— Надо выбираться отсюда, — раздался голос Сергея.

— Да, только как? Не видно же ничего! — с некоторым раздражением ответил Женя.

Темнота действительно стояла непроницаемая. Можно было сильно зажмурить глаза, а потом открыть их, можно было крутить во все стороны головой — от этого всё равно ничего не менялось: густая чернота окружала их со всех сторон плотной стеной.

— У меня такое ощущение, что я в тюбике с чёрной тушью утонул, — ни к кому не обращаясь, тихо сказал Игорь.

— А кроме того, — продолжил свою мысль Женя, — мы так без оглядки бежали, что я обратную дорогу сейчас даже со светом не сразу нашёл бы!

В этот момент под сводами подвала послышалось гулкое завывание. Оно началось откуда-то издалека и стало быстро приближаться. Это были звуки полные отчаяния и тоски, но в них угадывалась скрытая злоба и давно накопленная ярость, искавшая выход. И тут же над ребятами пролетело что-то большое. Они явственно почувствовали какое-то движение и даже упругую волну воздуха, которая зашевелила волосы на их головах. Они инстинктивно присели и стали отползать куда-то в сторону. Через мгновение всё стихло.

— Что это? — еле слышно дрожащим голосом просипел кто-то из ребят.

— Выпустите меня отсюда! — взмолился Мишка, плачущим голосом.

— Давайте наверх пойдём! — упрямо повторил Сергей.

— Мы бы давно уже пошли, — прохрипел Женя, — если б этот умник фонарь не грохнул!

— Я же не специально! — заныл Мишка.

— Да, без света мы выход даже из этой комнаты не найдём, не то что из подвала, — констатировал Игорь.

— Но надо же что-то делать! — нетерпеливо произнёс Федя. — Не помирать же здесь!

— Надо по стене двигаться, — нашёлся Сергей. — Она нас рано или поздно куда-нибудь выведет. Главное, идти в одном направлении…

Это предложение показалось дельным, тем более, что других всё равно не было, и ребята поползли друг к другу, ориентируясь на голос.

— Надо за руки взяться, — предложил Женя, — чтобы никто не потерялся. А то, если здесь отстанешь — сразу конец!

Крепко уцепившись друг за друга, мальчишки, нащупав кирпичную кладку стены, гуськом двинулись вдоль неё.

— Угол! — вдруг чётко произнёс Женя, шедший впереди.

— Ага, внутренний, — поддержал его Сергей, осторожно шаря рукой по стене. — Значит, мы в углу комнаты. Надо идти дальше, пока не дойдём до внешнего — это будет угол дверного проёма на выход.

Ребята пошли дальше.

— Мамочки! — пролепетал Мишка.

— Да успокойся, и без тебя тошно! — оборвал его Игорь. — Молчи лучше и стену щупай!

Несколько шагов они проделали в полном молчании.

— Вот он — внешний угол! — вдруг громко объявил Женя. — Значит, мы выходим из этой комнаты…

Какое-то время они продолжали двигаться, одной рукой держась друг за друга, а другой за стену.

— Тише! — вдруг шёпотом воскликнул Федя. — Слышите?

Ребята замерли и прислушались. В абсолютной тишине подвала слышался чей-то голос. Отдельные слова долетали до слуха мальчишек. Они напряглись и крепче вцепились друг в друга. Складывалось впечатление, что кто-то звал их. Но это не были обычные оклики спасателей или тех, кто кого-то ищет. Голос шёл словно из ниоткуда и не указывал путь, а, скорее наоборот, куда-то заманивал их.

— Кто это? — выдохнул Мишка.

— Не знаю, — отозвался Женя, — но нам надо идти, как шли: иначе вконец заблудимся!

— Ну тогда пошли! Чего встали? — буркнул Игорь и толкнул всю цепочку вперёд.

Женя по-прежнему шёл первым, сообщая об углах и поворотах.

— А мы в обратном направлении идём, — вдруг сказал Сергей.

Все остановились.

— С чего ты взял? — спросил его Федя.

— Мы недавно проходили по чему-то хрустящему, как будто кто-то пшено рассыпал. И сейчас опять по нему идём.

— И что теперь делать? — захныкал Мишка. — Мы заблудились, да?

— Заблудились мы уже давно! — отрезал Женя. — Сейчас наша задача выйти. А то, что по одному и тому же месту дважды прошли — это хорошо! Значит мы завершаем круг по периметру какого-то помещения. Вопрос в другом: сколько нам ещё таких кругов сделать придётся?

— Подвал хоть и большой, но не бесконечный же! — успокоил всех Игорь. — Выйдем в конце концов в наш коридор.

— Море тоже не бесконечное! — с отчаянием завыл Мишка. — А попробуй выбраться из него!

— Хватит ныть! — оборвал его Федя. — Пошли лучше!

Мальчишки зашагали вперёд.

— Внешний угол! — вдруг громко отрапортовал Женя. — Вот он — выход из этого помещения «с пшеном»!

Вереница ребят двинулась дальше. Теперь они шли уже значительно быстрее, чем раньше. Во-первых, их подгонял страх, а во-вторых, постепенно появилась некоторая сноровка по передвижению в полной темноте. Чаще всего ребятам попадались углы внутренние, но зато каждый внешний дарил надежду, что они приближаются к выходу.

— Хорошо, что здесь дверь была всего одна — наша. Мы её никак не пропустим, — заметил Игорь.

— Хорошо, — согласился с ним Женя, — только теперь дойти до неё надо.

— Дойдём! — уверенно сказал Сергей.

Мальчишки непроизвольно прибавили шагу. Вдруг совсем рядом в темноте раздался чёткий металлический звон. Ребята замерли, но тут же Женя, шедший впереди, вскрикнул и дёрнулся назад.

— Ты чего? — спросил его Федя.

— Я что-то здесь не то рукой задел, — с некоторым испугом произнёс он.

Через некоторое время в темноте опять послышался тот же стальной звон.

— Это цепи, — вдруг пояснил Женя. — На стене висят толстые железные цепи. Вот одна и вот вторая…

— Зачем они здесь? — пролепетал Мишка.

Ему никто не ответил. Ребята продвинулись чуть вперёд, и все по очереди ощупали свисающие откуда-то сверху стальные звенья.

— Раньше такими цепями узников приковывали… — не ко времени вспомнил Мишка.

Ему опять никто не ответил, но продвижение вперёд практически остановилось. Женя теперь очень осторожно трогал кирпичную стену рядом с собой.

— Ай! — вдруг закричал он и шарахнулся в сторону, увлекая за собой остальных.

От неожиданности и страха ребята непроизвольно отпустили друг друга и метнулись кто куда, но тут же остановились, потеряв ориентацию и направление.

Какое-то время стояла полная тишина, которую нарушил осторожный голос Игоря:

— Ты что?

— Там висит кто-то на стене! — пробормотал Женя.

— Кто?

— Похоже человек! Только он, по-моему, неживой.

— Ты уверен?

— Не знаю! У меня рука сначала в какую-то слизь вляпалась, я её отдёрнул и на него попал, — с явным отвращением пояснил Женя. — Он мокрый такой и мягкий…

— Ой, мамочки! — запричитал Мишка. — Мы теперь тут все пропадём и сгинем! А всё ты, Женька: «давайте до конца коридора дойдём»! Из-за тебя всё!

— Да успокойся ты! — оборвал его Сергей. — Если б ты фонарь не грохнул, мы бы давно уже вышли отсюда!

— Хорош, Мишка, панику и склоку разводить! — вмешался Игорь. — Сейчас всем вместе держаться надо, а не ругаться. Тогда, может, и выберемся. А начнём ссориться и виноватых искать, точно сгинем!

Мишка замолк, и несколько минут они стояли молча.

— Висит он там и шут с ним! — неожиданно высказался Женя. — Плохо только, что мы из-за него ориентацию потеряли. Где теперь нашу стену искать? Столько прошли и всё напрасно! Придётся заново начинать.

— Я же говорю, мы никогда не выберемся отсюда! — опять заныл Мишка.

— Сказано: хорош ныть! Я тебе сейчас по лбу дам, если в темноте найду! — громко прикрикнул на него Федя. — Не нравится — оставайся! А мы сейчас нащупаем стену и дальше будем пытаться выходить.

— А вот я уже и нащупал! — вдруг отозвался Женя. — Похоже даже наша. Давайте все сюда!

Ребята выстроились уже привычной цепочкой и отправились дальше. В подвале висела мёртвая тишина, нарушаемая лишь осторожными шагами мальчишек и их неровным дыханием. Вдруг откуда-то издалека донеслись странные звуки: там явно что-то происходило. Ребята замерли и прислушались. Сначала до их слуха долетало нечто невнятное, и даже трудно было предположить причину этих звуков. Но потом в них стала угадываться человеческая речь. Мальчишки дружно попятились назад. Придерживаясь рукой за стену, они отступали всё дальше и дальше. А звуки приближались, теперь уже явственно слышались и тяжёлые шаги. Неожиданно ребята чётко услышали то, что их заставило остановиться и замереть, как вкопанных:

— Женя, Миша, пацаны, вы здесь?

Мальчишки молчали, лишь сильнее вжимаясь в стену.

— Сергей, Федя, Игорь, где вы?

И только тут ребята сообразили, что это голос их вожатого Володи. В одно мгновение они отклеились от стены и что есть мочи принялись кричать ему. Инстинктивно Женя бросился вперёд к спасительному голосу, увлекая за собой всю цепочку, но тут же налетел на кирпичную стену и остановился. Через какое-то время им показалось, что стало светлее, а ещё через секунду на стенах заиграли блики фонаря. Ребята кричали изо всех сил, чтобы вожатый мог быстрее выйти на них. И очень скоро он появился рядом с ними.

— Ну, слава Богу! — выдохнул он. — Зачем вы забрались сюда?

— Это долгая история, — выдавил из себя Женя, опустив голову. — Вон, пусть Мишка расскажет…

— А как вы нас нашли-то? — вдруг спросил Игорь.

— Да очень просто: встал ночью с обходом, заглянул к вам в палату, а там никого нет. Ну и пошёл искать. Дежурный сказал мне, что из здания никто не выходил. В других палатах вас тоже не было. Обошёл здание, увидел открытую дверь в подвал и сразу всё понял.

— А сколько сейчас времени? — спросил Женя.

— Ну, до подъёма как раз помыться успеете, — улыбнулся вожатый.

— А там на стене висит кто-то, — вдруг совсем ни к месту вспомнил Сергей.

Эти слова заставили ребят вздрогнуть и побледнеть.

— Где? — переспросил вожатый и посветил в сторону.

Мощный аккумуляторный фонарь выхватил из темноты кирпичную стену и свисающую сверху пару тяжёлых цепей, а чуть дальше на ржавой трубе — старую стёганную телогрейку. Видимо, её давно забыли здесь, она отсырела, насквозь пропиталась влагой и даже покрылась плесенью. Вообще, вся стена в этом месте была влажная, с тёмными потёками.

— Кто висит-то? — не понял Володя, обводя лучом фонарика комнату. — Где?

— Да вон, — махнул рукой Женя и насупился. — Это я в темноте телогрейку за человека принял…

— А-а-а, — протянул вожатый. — Бывает, в темноте и не то почудится. Здесь раньше котельная и бойлерная были, а потом к дому протянули центральное отопление и бойлерную демонтировали. Вот только цепи, на которых котёл висел, остались. Ладно, давайте выходить отсюда, а то сейчас уже и меня искать начнут!

Ребята вместе с вожатым двинулись к выходу.

— Чего вы вообще сюда полезли-то? Да ещё и без фонаря! — опять спросил Володя.

Мальчишки рассказали ему и про историю с пиратом, и про то, как разбили фонарь, и как выбирались потом по стене, и про все страхи, которые преследовали их в подвале. Вожатый даже остановился, заслушавшись.

— Ну, вы даёте! — воскликнул он. — А я уж думал, времена пиратов и кладоискателей давно прошли! Однако должен вас разочаровать… Дом этот — никакая не графская усадьба. Его построили в 1950 году, как санаторий для лётчиков. Здесь тогда несколько военных аэродромов было. Но потом решили передать под детский дом. После войны много детей-сирот осталось. Так с тех пор здесь только дети и обитают. Здание, конечно, старое, но не старинное. А вот история у него славная.

— В графьёв мы как-то сразу не поверили, — сказал Женя, — как, впрочем, и в пиратов.

— Да, но в подвале-то вон какая чертовщина творится! — воскликнул Мишка.

— Никакая это не чертовщина, — махнул рукой Володя. — Когда горит свет — всё ясно и понятно. А в темноте самые обычные вещи могут показаться страшными и таинственными, как та телогрейка. Во-первых, здесь живут летучие мыши. Представляете, вы шли, а они летали над вами! Потом, здесь лес в двух шагах, и в подвал наверняка забегают какие-нибудь мелкие животные. Кошки могут залезать или собаки. Кое-где по стенам проходят трубы, а они знаете, как гудят иногда! А вон, смотрите — вентиляция, — и он посветил лучом фонарика вверх. — Идеально звуки передаёт! У кого-нибудь наверху музыка или радио работает, или просто кто-то разговаривает, а вы здесь слышите что-то невнятное. Ничего страшного в этом подвале нет! — и вожатый направился дальше к выходу.

— А чего ж тогда этот подвал пустует и сюда никто не ходит? — не унимался Мишка.

— А чего сюда ходить-то? — ответил Володя. — Спуск в него неудобный, окон нет, сыро. Бывали случаи, по весне его вообще затапливало. Как бойлерную демонтировали, так сюда никто и не спускался. А если склад для чего-то нужен, так на территории полно сухих, светлых и удобных помещений…

— Понятно, — протянул Игорь. — Вот мы дураки! Только не выспались и нашли себе проблем… Теперь над нами весь лагерь смеяться будет, и от начальства попадёт!

— Ладно, не бойтесь, — успокоил их Володя, — не попадёт и никто смеяться над вами не будет. Я никому не скажу.

До подъёма оставалось несколько минут, а ребята ещё умывались.

— Ну что, Мишка, не ожидал ты такого поворота со своим пиратом! — с усмешкой сказал Женя, вытирая полотенцем мокрые волосы.

— Не ожидал, — признался Мишка. — Хотел вас напугать, а в итоге сам чуть не помер со страху. Но это не беда! Теперь я эту историю девчонкам расскажу — вот потеха-то будет!

— Ага, ты только не переборщи! — усмехнулся Игорь. — А то девчонки заставят тебя в подвал с ними лезть. И ты там опять со страху помрёшь. Да и фонаря у нас больше нет.

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль