Вор. Глава 4-8

0.00
 
Шавель Антон
Вор. Глава 4-8
Глава 4-8

Глава 4

В таверне вечером было очень шумно и многолюдно. Молодые служанки еле успевали носиться с подносами. В углу сидел странный эльф, ждал пока ему принесут заказ. Он сидел за столиком в углу, сложив руки на столе, а на его голову был накинут капюшон. Одна из служанок наконец-то принесла поднос с едой. Она заметно нервничала, ведь никто не любит темных эльфов. Однако незнакомец лишь коротко сказал «Спасибо» и отсыпал монет. Служанка поспешила удалиться, а мрачный тип принялся за трапезу.

В таверну вошел человек. Он был в черном плаще, который полностью укрывал его. Он окинул взглядом посетителей, увидел эльфа в углу и пошел в его сторону. Он подошел и спросил:

— Место свободно?

Эльф кинул на него косой взгляд исподлобья.

— Нет.

Человек в плаще сел на стул. Подошла служанка и поставила перед ним кубок. Он завёл диалог:

— До одного заинтересованного лица дошли слухи о ваших… «неординарных» талантах. Этот человек хочет предложить вам работу.

Эльф про себя усмехнулся. «На этот раз понадобилось лишь два дня, чтобы слухи разошлись по всему городу, а в прошлый раз понадобилась почти неделя. Тайная служба стала куда расторопнее.»

— Допустим, я заинтересован. Я хочу знать какие условия этой работы и сколько я за эту работу получу.

Человек в плаще встал, оперся руками на стол и сказал:

— Мы непременно сможем обсудить это позже.

После этих слов он развернулся и вышел из таверны. Эльф поднял кубок своего собеседника. К его дну на воск была прикреплена маленькая, едва заметная бумажка. Он аккуратно отделил бумажку от дна стакана, развернул ее и прочитал написанный в ней текст. «Завтра. Полночь. Доки. Марианна.»

***

Такие записки были очень удобным способом передачи информации. Из записки следовало, что завтра в полночь нужно прийти к доку, где стоит «Марианна». «Марианна» — один из фрегатов в Императорском флоте. Он знал об этом от своего друга, Сома. Сам Сом служил на линейном корабле «Генерале Децимие». Но на кораблях такие встречи не проводят. Нужно было найти один из складов на причале.

Фираэль зашел в доки и медленно побрел среди складов, ища нужный. Он знал, что за ним следят. Он слышал все их передвижения. У тайной службы сапоги сделаны из слишком грубой кожи — она создает слишком много шума. К опытному разведчику в такой обуви подкрасться невозможно.

У одного из складов стоял одинокий матрос, подпирая плечом стену. Когда эльф подошел к нему ближе, матрос кивком головы указал на дверь за своей спиной. Фираэль зашел внутрь.

Помещение было хорошо освещено, в нем было полно тайной стражи, а в дальнем углу стояла мебель: стол и два стула, друг напротив друга. За столом сидел Император Марк Четвертый и заполнял какие-то бумаги. Когда Фираэль зашел, Император кивком указал на стул. Эльф сел, и по бокам от него стало двое стражников, готовые при первых признаках опасности защищать своего повелителя.

Марк отложил бумаги, уставился на Фираэля и произнес:

— Впервые встречаюсь с призраком. Сотни убийств, грабежей, отравлений, диверсий и даже несколько поджогов, и никаких следов. Никаких свидетелей. Как будто тень перерезала им глотки, подливала яд в бокалы и уносила драгоценности. А убийства, подстроенные под несчастный случай… Нет, даже не они. — Марк довольно прищурился. — Убить жертву так, чтобы улики указывали на кого-то другого — вот от этого я в восторге. Именно такие таланты нам сейчас необходимы. Ну что ж, начнем говорить о деле.

Император откинулся в кресле, сложил руки на животе, и продолжил говорить.

— Твои способности мне нужны. Нужно убрать Снорри Ледяного когтя. По большому счету меня не волнует, умрет он от отравления, ему прилетит стрела прямо в лоб или он истечет кровью у себя в постели. Он должен быть мертв. Однако есть определённые условия. Убрать его нужно в тот момент, когда все будет готово для восхождения Магнуса на трон Севера. А теперь в деталях. Через две недели в док прибудет корабль. На нем будет Магнус. Вы должны будете встретиться, а так же я хочу, чтобы ты отправился с ним. Я опасаюсь возможных внезапных нападений таких же, как ты — убийц. Плюс ему понадобится твой опыт в некоторых сферах. Все-таки северяне бесхитростные войны, и абсолютно ни черта не смыслят в искусстве побеждать, не начиная бой. Так что завоюй его доверие, покажи ему свои знания, покажи что ты — именно то, чего ему не хватает для победы. Далее. Снорри засел в крепости Каэр Анридэд — резиденция верховного конунга. Эту крепость надо занять, а она проектировалась так, что взять ее штурмом практически невозможно. — Марк приподнялся. — В общем, твои задачи следующие: Встретиться с Магнусом, сопроводить его на Север, помочь прийти к власти, помочь составить план штурма, а потом во время штурма ликвидировать Снорри. Снорри в прошлом был берсерком. Я не сомневаюсь в способностях Магнуса к бою в ближнем бою, но мне спокойнее будет, если он НЕ будет учувствовать в драке с берсерком. То есть, все должно выглядеть следующим образом: вы штурмуете крепость, Магнус в эту крепость заходит, а выходит из нее с головой Снорри. Что касается оплаты — слушаю твои предложения.

Фираэль задумался и ответил:

— Тридцать тысяч золотом, двадцать тысяч камнями, плюс пять тысяч золотом авансом на подготовку, закупку алхимических ингредиентов и тому подобное. Так же мне нужен полный доступ в императорский архив. Мне нужны будут любые данные о Каэр Анридэд. В архив я собираюсь послезавтра.

Император в раздумьях потер подбородок.

— Я согласен, при условии, что никакие бумаги не исчезнут из архива. Тебя досмотрят на выходе.

Марк жестом указал одному из стражников что-то принести. Он передал Фираэлю свиток.

— Тут все остальные детали. Через две недели прибывает Сын Грома, корабль Магнуса. Аванс получишь после проверки на выходе из архива.

Фираэль коротко кивнул, медленно встал и вышел со склада.

***

 

Императорский архив находился в глубине дворца. Фираэль ходил за архивариусом и запоминал расположение нужных ему полок. Архивариусом был худой, небольшой, но расторопный старик. Он оказался быстрее, чем показалось эльфу.

— Вот здесь целый ряд посвященный крепостям. Если ничего не найдете конкретно по Каэр Анридэд, изучите другие крепости, у всех найдется несколько схожестей. — Старик забежал за угол, быстро окинул взглядом стеллажи, сказал «Нет» и пошел в другую сторону.

— На этих полках будет информация об устройстве северной армии, их обычаи, связанные с войной, а через стеллаж стоят книги о строительном камне. Тоже будет полезно изучить при составлении штурма крепости. На верхней полке найдете описания имперских осадных машин, а вот там, в углу…

— А где у вас книги о проклятиях или древних духах?

Архивариус удивленно посмотрел на Фираэля.

— В двенадцатом ряду. А зачем вам?

Фираэль быстро перебрал в голове несколько отговорок.

— Не хочу неприятных сюрпризов вроде призраков или духов в подземных ярусах. Я все запомнил, благодарю за помощь.

— Не за что.

Фираэль подождал, пока архивариус удалится, и, убедившись, что стража за ним не следит, сразу направился в двенадцатый ряд.

Перебрав весь ряд, он обнаружил, что в книгах не упоминается ничего похожего на его случай. Удрученно вздохнув, он направился обратно к полкам с книгами о крепостях.

«Теоретические основы осады», «Династия северных завоевателей», «Как стрелять из осадных орудий так, чтобы тебя не убило», «Справочник строительных материалов». Нет, это все не то.

Глаз Фираэля зацепился за книжку в ярко-красном кожаном переплете. На ее корешке не было никаких надписей.

Это оказался дневник архитектора-северянина, строившего Каэр Анридэд. То, что нужно.

На форзаце надпись: «Моему дражайшему другу, Архивариусу Эдварду».

Запись 11

«4 мая. Выбрать место на полуострове было отличной идеей. Со всех сторон, где крепость окружена морем, отличный обзор, можно издалека заметить приближающиеся корабли. С земли так же будет не подобраться, после кладки фундамента будет вырыт ров, а в нем прямо из скального камня будут выдолблены колья».

Запись 20

«12 июня. Исходя из всех проведенных нами опытов, мы выяснили, что самый крепкий камень находится ближе к границе с Северо-востоком, недалеко от новой шахты гномов. Именно оттуда мы организуем поставки».

Запись 37

«5 ноября. Первый камень для фундамента заложен! По примерным расчетам через четырнадцать-пятнадцать лет крепость будет готова принять конунга. Камень, не смотря на его твердость, поразительно легко поддается обработке. Если бы не это, стройка затянулась бы еще на пять лет ».

Запись 94

«27 февраля. Сооружение фундамента идет полным ходом! Как только земля начнет оттаивать, землекопы сразу же начнут копать секретные ходы. Они будут спроектированы лично королем Вильхельмом. Надеюсь, для этих целей он пришлет гномов».

Запись 103

«17 марта. В качестве землекопов прислали заключенных преступников, а планы проходов никому не показывают. Их не видел никто, кроме самого Вильхельма. »

Запись 118

«18 мая. У нас нет абсолютно никаких планов этих тоннелей, стража лишь командует заключенным, в какую сторону копать. Говорят, что эти заключенные не возвращаются из этих тоннелей».

Страница с записью 427 отсутствовала.

Далее шла целая куча бесполезных записей. Вентиляция коридоров, убранство залов, возможность обустройства системы с проточной водой, и так далее. Но одна запись ближе к концу вызвала у Фираэля интерес.

Запись 1358

«20 декабря. Прошло тринадцать лет с начала постройки крепости. И вот, спустя тринадцать лет, конунг, наконец-таки заселился в Каэр Анридэд, Крепость Королей.

Ночью пришла стража и заставила отдать все бумаги, связанные с постройкой крепости, но этот дневник я утаил.

Я видел, что все бумаги они сжигали, а заключенным вешали на шею веревки с камнями и топили их в море».

Фираэль еще раз перелистнул дневник. Похоже, стража в ту ночь действительно все сожгла. Но не может быть, чтобы не осталось ничего. Эльф прощупал книгу. Обложка была слишком толстая, как будто внутри нее что-то лежало. Он достал кинжал и аккуратно сделал надрез на обеих сторонах обложки. Внутри лежали еще несколько листов и тонкие куски кожи, сложенные в несколько раз.

Запись 427

«Я решил проследить за заключенными и их раскопками. Тайные ходы на самом деле лабиринт. Стража указывает заключенным направление, в котором нужно копать, а через некоторое время их убивают. Мне удалось поговорить с несколькими из заключенных, и я сумел зарисовать примерный план тайных ходов».

На приложенном к этой карте куске кожи были наспех нарисованы эти самые ходы. Это действительно был большой и запутанный лабиринт. Надо изучить второй лист.

Запись 1359

«Я знаю, что скоро стража придет второй раз, на этот раз за мной, и я не могу себе позволить, чтобы планы этого замка канули в лету, и поэтому я отсылаю этот дневник лично тебе, мой друг Эдвард, ведь только ты можешь обеспечить сохранность этих бесценных знаний. Я надеюсь, когда-нибудь верные сыны Севера обнаружат эти планы и начнут строить форты и укрепления на основе этих чертежей».

К этой записи действительно был приложен приблизительный план крепости. Оглядевшись по сторонам и убедившись, что никто не видит, он спрятал куски кожи между рукавами и наручами с ножами, а дневник поставил обратно.

На выходе его ожидала тайная служба. Пара стражников быстро обыскала Фираэля, и ничего не обнаружив кивнули третьему. Эльф узнал его — это он приходил к нему в таверну. В руках у стражника был кошель. Он кинул этот кошель Фираэлю и вышел из архива.

;

Глава 5

В этом году весна выдалась холоднее, чем обычно. Возле моря гулял сильный, пронизывающий до костей ветер. Фираэль только вошел в доки, и он уже испытывал отвращение к этому месту. Толпы людей, которые носят ящики в различных направлениях, торговцы рыбой, матросы, солдаты и простые крестьяне которые пришли за покупками. А самое ужасное — шум. Эльф не любил шум, он мешал сосредотачиваться на собственных мыслях. Назойливый шум, состоящий из криков торговцев, непрекращающегося звона рынд, матросской матерщины и всего прочего.

«Сын грома» должен был прибыть сегодня к третьему доку. Фираэль ждал на причале. Вдруг на горизонте появились паруса, в красно-белую вертикальную полоску. Это был корабль Магнуса.

Когда клипер причалил к пристани, первыми на нее спустились четыре мужчины.

Все высокие, широкоплечие, с длинными волосами и разными бородами, они выглядели внушительно и сурово.

Первый из них был одет в кольчугу с зеленым плащом, в руках он держал вендельский шлем с наносником. Его волосы и борода были каштановые. По его походке было видно, что в этой четверке он был самым сдержанным и осторожным.

Второй выглядел полной противоположностью первому. Этот был больше всех в размерах. От него веяло злостью и презрением. Он был одет в одежды из шкуры и грубой кожи. Его черные волосы и неаккуратная черная борода развевались на ветру.

Третий выделялся своей харизмой. Было видно, что среди них он если и не главный, то обладает большим авторитетом. Густые, длинные, слегка вьющиеся рыжие волосы и ухоженная рыжая бородка. Это Магнус, выглядит в точности как в описании в послании.

Четвертый выглядел на их фоне очень необычно. На нем не было никаких доспехов, только светлая рубаха, накидка и штаны из кожи. Его волосы были русые, а борода заплетена в косички. При нем не было оружия, но была лютня. Должно быть скальд.

Фираэль подошел к ним и сказал:

— Магнус?

— Ты, должно быть, Гелиас? — с интересом спросил Магнус.

— Нет, это псевдоним, который я использовал на непредвиденный случай. Мое настоящее имя Фираэль.

— Что ж, Фираэль. Очень приятно, добро пожаловать! Полагаю, Его величество уже ввел тебя в курс дела?

— Да. Когда вы отправляетесь на Север?

— Мы отплываем завтра утром.

— Хорошо. Я подготовлю свои вещи. Встретимся утром на пристани.

***

Клипер медленно качался на волнах. Эльф ожидал своих попутчиков на пристани. При нем было несколько свертков, пару небольших сундучков, и большой мешок. Магнус помог все это погрузить на корабль. Фираэль ступил на борт, и они отчалили.

Все пятеро спустились в каюты. Четверо северян свободно расположились на соломенных матрасах вокруг лампы, стоящей в центре, а у стенок были разложены их вещи.

Эльф сел на свободный матрас и оперся спиной на стенку. Сидевший справа от него северянин с черными волосами презрительно сверлил его взглядом.

Магнус прервал напряженное молчание.

— Позволь я представлю тебе моих друзей. — Он указал на воина в кольчуге с зеленым плащом. — Это Гуннар, ему лучше всех давались знания о тактике, многие учителя говорили, что он настоящий тактический гений!

Гуннар слегка улыбнулся.

— Да, это действительно так. Тактика всегда давалась мне легко. Бывает, смотришь на карту, на расположение войск, на местность, и сразу вырисовывается план действий, причем для обеих сторон. Это не сложнее чем шахматы.

Магнус продолжил.

— Справа от тебя сидит Сверр. Он берсерк, в академии ему не было равных в битве. Он один раз проиграл битву против десятерых лучших воинов, и то, только потому, что случайно споткнулся об тело какого-то ученика, лежавшего без сознания.

Фираэль с недовольством спросил:

— Почему он на меня пялится?

Все воины усмехнулись.

— Он проверяет тебя. — ответил Магнус.

Фираэль посмотрел на Сверра.

— Ты мне не нравишься — исподлобья сказал берсерк.

Магнус усмехнулся:

— Не обращай внимания. Он так относится ко всем чужакам. Но если он сразу не ударил тебя то вы подружитесь. Остался только Сван — Магнус указал на последнего из них. Сван настраивал струны на лютне и напевал мелодию.

— Как ты уже мог догадаться я — скальд. Но так же вполне неплохо стреляю из лука. Но все же сочинять хвалебные песни о славных битвах мне нравится больше. А недавно присутствовал на торжественном приеме у одного графа, и там мне пришла в голову идея написать песню о…

Магнус внезапно перебил его.

— Ты слышал «Берег мечей»? Эту песню сейчас во всех тавернах исполняют! — Магнус указал на Свана — Это он ее написал!

Сван довольно почесал бороду.

— Да, ее действительно написал я.

Фираэль улыбнулся.

— Я слышал эту песню, ее и вправду поют сейчас везде. И мне она очень нравится! Я люблю музыку, а еще больше люблю когда ее красиво исполняют.

Магнус откинулся на матрасе.

— Ну что ж, теперь расскажи о себе.

Фираэль напрягся и задумался.

— Мое имя Фираэль. Я обучался на… разведчика.

— Фираэль. Созвучно с «фея-эльф». Я буду называть тебя «фея». — Оскалился Сверр.

Эльф решил его проигнорировать.

— Из навыков — обучен бою с парными мечами, с кинжалом, умею стрелять из лука, метать ножи, бесшумно красться и все в этом духе. Очень хорошо знаю алхимию и немного практикую магию.

— Фея умеет запускать светящиеся фонарики, как мило. — Сверр не переставал глумиться над ним, в этот раз эльф лишь бросил на него злой взгляд.

Гуннар внимательно изучал экипировку Фираэля. Фираэль заметил это.

— Кожаная броня, в самые уязвимые места вплетена кольчуга. Достаточно защиты чтобы выдержать удар меча, и при этом я не теряю в маневренности. Делалась на заказ одним моим знакомым мастером. Все подогнано в точности до миллиметра, чтобы было одинаково удобно доставать и мечи из ножен, и флаконы с зельями.

Сверр перебил его.

— А эти ножи на запястьях… Они чтобы в зубах ковыряться после обеда?

На этот раз Фираэль не выдержал. Одним четким движением правой руки он вытащил из левого запястья один из ножей и запустил его в балку рядом с левым ухом Сверра. Как только нож впился в дерево, Фираэль словно пружина выскочил вперед и вытянул вперед руку. Сверр хотел увернуться вправо, однако рука эльфа уже лежала на ноже в балке. Берсерк и убийца находились лицом к лицу друг с другом. Лицо Фираэля было невозмутимо, словно камень, глаза были неподвижны, и источали пронизывающий холод и сковывающий страх. Глаза Сверра расширились от неожиданности и страха одновременно — он будто заглянул в глаза смерти.

Берсерк никогда ничего не боялся. Над его головой за всю жизнь пролетало много стрел, арбалетных болтов и прочих снарядов, и он привык к их свисту. Но в этот раз нож не просвистел. Он словно пропел, пролетая мимо. Это песня была прекрасна и смертельна. И эти глаза… Этот взгляд серых глаз словно хватал костлявыми руками тебя за горло и перекрывал дыхание. Не душил тебя, но дышать ты уже не мог.

— Нет. — Прервал молчание эльф. — Ими не ковыряются в зубах. Они метательные.

Он легко вытащил нож из дерева и сел на место.

Магнус, Гуннар и Сван, до этого с любопытством наблюдавшие забавную сцену издевательства Сверра над Фираэлем, сейчас сидели с открытыми ртами. Первым в себя пришел Гуннар.

— Это… звездная сталь?

Фираэль уже пришел в норму и ответил:

— Смотрю, ты разбираешься в редких металлах. Да. Все мое оружие кроме лука и кинжала сделаны из звездной стали. Лук сделал один мой знакомый механик, он складной, а кинжал… Он особенный, остался еще со времен обучения.

Гуннар завороженно смотрел на ножи.

— Можно…

Фираэль раскрыл один из свертков, вытащил из него меч и кинул Гуннару. Гуннар ловко словил его и немного помахал им в воздухе.

— Балансировка идеальна. Клинок очень легкий, и при этом очень прочный. А лезвие безупречно острое. Когда ты последний раз его затачивал?

— Когда получил их от кузнеца. Этому оружию почти в три раза больше чем тебе.

Гуннар одобрительно покачал головой и кинул меч обратно.

Тут очнулся Сверр.

— А этот взгляд ты тренируешь или он у всех темных эльфов врожденный?

Эльф лишь ухмыльнулся.

— После обучения там, где учили меня, взгляд — самое милое. Мое обучение было трудным и напряженным, когда много лет не отдыхаешь — такой взгляд появляется сам собой.

— И где же тебя обучали? — спросил Магнус.

— Боюсь тебе это ничего не скажет. Но я один из лучших.

— Один из лучших? И сколько вас — лучших? — влез Гуннар.

— Десятки. Ты когда-нибудь слышал об «Арлекинах»?

— Нет, не доводилось.

— Значит тебе повезло. — Мрачно ответил эльф.

Сван решил разрядить обстановку.

— У нас впереди долгая дорога. Предлагаю перестать ссориться и наконец расслабиться.

***

Прошло несколько дней. Фираэль проснулся ночью от криков. Клипер неистово качало. С трудом выбравшись на палубу, эльф застал северян, помогающих остальным матросам справиться со штормом.

Сверр, державший несколько канатов одновременно, кричал:

— Как думаете, это боги на нас гневаются?

— На что им гневаться? — выкрикнул Сван. — Это Ёрмунганд пытается сотрясать море!

— Хватить болтать! — крикнул Магнус. — Сверр, тяни тросы сильнее. Гуннар, Сван — помогите другим! Сильнее налегайте на весла!

Сван затянул песню. Эту песню подхватили все. Песня была о храбром воине, который решил противостоять самому грому. Фираэль завороженно слушал песню, затаив дыхание.

Через некоторое время они миновали шторм.

 

;

Глава 6

Фираэля разбудил Магнус.

— Вставай, мы почти прибыли, — сверху начали доноситься крики матросов, которые советовали друг другу как удобнее свернуть паруса, кому куда засунуть свои советы, ведь «не первый раз плаваю», и угрозы засунуть туда не советы, а свернутые трубочкой паруса. Магнус широко улыбнулся — Ха, кажется, уже причалили. — Фираэль протер глаза, поднялся и пошел вслед за Магнусом.

У пристани уже ждала вся деревня. Огромная толпа людей радушно приветствовала всю четверку друзей. Впереди толпы стояли двое: мужчина и молодая девушка. По их одеждам и количеству украшений было понятно, что они местная знать. Ярл и его дочь. Мужчина был чуть выше и шире остальных. На лице его был диагональным шрам, начинающийся на лбу и заканчивающийся справа от переносицы. Его волосы и борода были седы. Девушка, стоявшая рядом с ним, была намного ниже его.

На голове ее была большая копна длинных, ярко-рыжих, вьющихся волос. Фираэль засмотрелся: она была очень красивая, и ее волосы развевались на ветру, словно дикое пламя.

Как только Магнус сошел с пристани, девушка крикнула «Магнус вернулся!», побежала и бросилась ему в объятья. Они оба засмеялись и обнялись.

— Как я рад тебя видеть, сестренка! — радостно воскликнул Магнус.

Когда девушка, наконец, его отпустила, Магнус сразу направился к мужчине.

— Отец! — после этих слов мужчина лишь легко улыбнулся и крепко обнял Магнуса. Потом он положил руку Магнусу на плечо и сказал:

— Как я рад тебя видеть, сын мой! Пойдем домой, уже все готово для пира. — Мужчина повернулся к толпе и крикнул:

— Мой сын, Магнус, вернулся! И в эту ночь я приглашаю всех на пир в его честь! — Толпа одобрительно загудела. Мужчина снова обратился к Магнусу. — А пока — сходи, поприветствуй мать и отдохни. Потом мы обсудим остальные вопросы. Я получил твое письмо, уже все готово.

Остальные северяне тоже пошли к своим семьям.

Фираэль осмотрелся. Значит этот мужчина — Бьёрн, а та девушка — сестра Магнуса.

Бьёрн взглядом проводил Магнуса и его сестру, потом посмотрел на Фираэля, приглашающе кивнул в сторону берега и пошел в том направлении. Фираэль не заставил себя ждать.

Бьёрн стоял и смотрел на море, уходящее вдаль между фьордов. Красивое зрелище. Эльф стал рядом и любовался видом.

— Значит, ты и есть тот самый наемник, о котором все говорят? — нарушил тишину Бьёрн. Фираэль коротко кивнул, не отрывая взгляда от природы. — Я думал, что нам уже достаточно «Псов», проводника и того западника-целителя. Но Император, видимо, думает иначе. Зачем же прислали тебя?

— Убить Снорри.

— А затем и моего сына, если он ослушается императорского указа? — с укоризной спросил Бьёрн?

— Нет, об этом мы не договаривались.

Бьёрн многозначно вздохнул.

— Ты же понимаешь, что я тебе не верю.

— Мы с императором договорились только на то, чтобы я сопроводил Магнуса, помог в штурме и убил Снорри. — С раздражением ответил Фираэль. — Все просто.

— Это политика. Тут ничего не бывает просто. Ты влез в опасную игру. Я знаю обо всех замыслах Его величества. И ты должен понимать, что тебе однажды предстоит сделать непростой выбор.

Бьёрн собрался уходить, но остановился.

— И да, заранее привыкай, что ты тут чужак. Время покажет, стоит ли тебе доверять. Правила требуют, чтобы я предложил тебе пищу и ночлег. Я сделаю это. Но знай, что я буду следить за тобой. Ничего личного. Надеюсь, ты понимаешь.

***

На пиру было шумно и многолюдно. Столы ломились от еды, а вино и пиво лились рекой. Фираэль взял рог с пивом, встал в затенённом углу и наблюдал за происходящим. За одним столом пели песни, за другим какой-то воин рассказывал, как сражался голыми руками сразу с двумя противниками, а за третьим двое воинов готовились бить друг другу морды. Магнус пробрался сквозь толпу и подошел к эльфу.

— Пойдем, надо обсудить дальнейшие действия.

Они пошли в отдаленную комнату. Там уже собрались Бьёрн с тремя друзьями Магнуса. Они стояли вокруг стола. На столе лежала карта и свитки.

Магнус запер дверь, и начал обсуждение:

— Сразу как я узнал о том, что нам пришлют человека для штурма Каэр Анридэд, я тут же написал отцу письмо с просьбой собрать войска для штурма.

Бьёрн перебил его.

— Штурмовать придется две крепости. — Он указал пальцем в укрепление на карте. — Поля ветров. Здесь стоит последняя крепость, через которые идут поставки продовольствия и оружия в Каэр Анридэд. После того, как Снорри захватил Каэр Анридэд, многие ярлы перекрыли поставки через свои земли, а некоторые мы вместе с лояльными ярлами отбили. Сначала стоит атаковать крепость в полях. Голодный солдат воюет хуже, чем сытый. Как ни странно, крепость слабо защищена. Слабо, по сравнению с замком. Только пехота и небольшие укрепления. Большая часть войск охраняет не саму крепость, а территорию вокруг нее. Крепость расположена на равнине с небольшими ямами и пригорками, и окружена лесом, не будет никаких сложностей из-за ландшафта. Наши войска стоят лагерем в дне пути от крепости. Мы отправляемся туда послезавтра.

Бьёрн оторвал взгляд от карты и посмотрел на Фираэля.

— Сможешь командовать отрядом лучников?

— Да.

— Хорошо. Гуннар?

Гуннар стал пальцем указывать на карте направления.

— Магнус, Сверр и я пойдем по фронту и примем основной удар на себя. Фираэль и Сван выйдут чуть раньше, обойдут с двух сторон по лесу, по широкой дуге, и зайдут с флангов. Ваша задача — снять их лучников на укреплениях и по возможности прикрывать основное войско. После того как мы пробьем оборону — дело останется за малым.

Бьёрн сел на стул рядом со столом и сказал:

— Все прочие вопросы решим завтра, а пока — отдыхайте и веселитесь. До Мидсоммара не будет времени устраивать пиры.

Все ушли, а в комнате остались Магнус и его отец.

Бьёрн вопросительно посмотрел на сына.

— Ты думаешь… Этот темный эльф… Это вправду он?

Магнус тяжело вздохнул.

— Я не уверен. Но если это он, то стоит быть готовыми ко всему.

Бьёрн кивнул и крепко задумался.

 

 

;

Глава 7

 

Все мужчины уже утром начали готовиться к длительному переходу. Кто-то собирал необходимые вещи и припасы, другие натачивали оружие. Фираэль стоял и наблюдал за морем. Он увидел Магнуса, который шел к нему. За ним бежала его сестра и пыталась уговорить его взять ее с собой.

— Ну, пожалуйста, я же умею драться!

Магнус на минуту остановился.

— Может, ты и умеешь махать мечом, но в масштабных битвах ты еще не учувствовала. Там идет война, и я не собираюсь делать такие безрассудные поступки как тянуть на войну свою младшую сестру. — Он развернулся и пошел дальше. — Эй, Фираэль!

Магнус подошел к эльфу.

— Жрец хочет видеть тебя. Говорит, что у тебя для него есть что-то важное. Он живет на краю деревни.

Фираэль удивился.

— У меня? Для него? Он ошибается.

— Жрец никогда не ошибается. — С улыбкой ответил Магнус и направился дальше.

***

На краю деревни стояла ветхая хибара. Фираэль постучал в дверь и зашел.

Внутри это место было очень темно, лишь несколько свечей освещали лачугу. Стоял запах жженых еловых веток, а по всему жилищу были развешаны маленькие кости.

В одной из комнат в окружении свечей сидел старик. На нем была зеленая льняная ряса с капюшоном. Перед ним стояла тарелка с едой и кружка. Казалось, будто старик спит.

Фираэль решил еще осмотреть лачугу, но вдруг кто-то позвал его.

«Входи, дитя ночи».

Он обернулся. Старик сидел и наблюдал за ним.

— Присядь, мой давний друг.

Фираэль спросил:

— Давний друг? Боюсь, ты меня с кем то путаешь.

Старик усмехнулся.

— Нет, не путаю. Неужели ты меня не узнаешь, Фираэль?

— Нет, не узнаю. — Отвлеченно ответил тот.

Старик усмехнулся еще раз.

— Странно, ведь твой дух приходил ко мне много раз.

«Какой еще дух? И откуда он знает мое имя? Наверное, молва по деревне быстро расходиться» — подумал эльф.

Он сел напротив жреца и приготовился слушать, а жрец принялся за трапезу.

Жрец приподнял голову:

— Ты принес то, что я просил?

Фираэль очень удивился.

— Давний друг? Дух приходил? Ты что-то просил принести? Я ничего не понимаю.

— Я тоже — резко перебил его старик и наклонился вперед. — Так помоги мне понять.

«Кажется, он не в себе» — подумалось Фираэлю.

— Не в себе? Или знающий слишком много? — спросил жрец. — Хм… Я думаю, что все же я не знаю ничего.

— Откуда ты знаешь мое имя? И что я тебе должен был принести?

Жрец вдруг быстро поднялся, забегал по лачуге, рассматривая висящие кости, будто пытаясь найти что-то важное.

— Имя… Темные эльфы считают, что имена это мощные магические печати? Как и фазы ночного неба в день рождения, они влияют на характер и разум.

— Ты знаком с нашей культурой? — с удивлением спросил Фираэль. Темные эльфы оберегали секреты своего общества и никто, кроме них самих, ничего не знали об их культуре.

— Нет. Узнал это только что. — Отвлеченно ответил старик.

— Откуда?

— От духов.

— Ага. — Равнодушно ответил Фираэль.

Старик подошел и посмотрел эльфу прямо в глаза.

— Я просил тебя помочь мне понять. Как в ночи может быть тень?

— В какой ночи? И какая тень?

Жрец провел в воздухе рукой полукруг.

— Ночь.

А затем указал на Фираэля.

— Тень. Тень, чернее самой тьмы. Как ночью может отбрасываться тень, чернее тьмы? Может, от источника бесконечного света? И я вижу, ты принес то, что обещал.

Жрец сел обратно.

— Что я принес? — Удивленно спросил эльф. — Я ничего с собой не брал, ни золота, ни драгоценностей…

— Перемены. — Перебил его жрец. — Ты принес их. Как и обещал.

Фираэль будто выпал из реальности. Какие перемены он обещал принести? Старик, которого он видит первый раз в жизни, говорит, что он его давний друг, что его дух посещал жреца и что он принес перемены.

— Я ничего не понимаю.

— Как и я. — Ответил старик. — Но ты принес неотвратимые перемены, и теперь нам всем придется их принять.

Старик занес руку за спину, а затем вытянул ее, зажав кулак.

— Быть может, всему виной этот цветок?

Жрец разжал кулак. В нем лежал ярко-красный цветок с заостренными у края лепестками.

Фираэль не мог поверить своим глазам. Это был цветок валлота. Он рос только на другом конце континента, на юге. Это растение выживает только в условиях теплого сухого климата, и после отделения цветка от стебля он умирает за несколько часов. Для алхимиков это был очень ценный цветок. Если использовать его при варке зелья — оно получается без запаха. Яды с валлотом очень ценятся, и добыть его проблематично.

Эльфу казалось что цветок чем-то обработан. Он внимательно осмотрел его, понюхал, применил определительные чары. Ни следа магии и алхимии.

— Но как? Откуда у тебя этот цветок? И почему он до сих пор жив?

Эльф поднялся и осмотрелся.

— Тут есть потайная комната с горшком с валлотом, я уверен.

Старик лишь удрученно пожал плечами.

— Тут нет мебели, и, как видишь, из посуды — тарелка и кружка. Из тарелки я ем, а из кружки пью.

Фираэль сел обратно и пристально стал смотреть на старика. Ему казалось, что его обманывают. Цветок мог быть качественной подделкой, имя он мог узнать в деревне, а про духа и перемены — так вообще выдуманная чушь.

— Я порой сам удивляюсь, как много лжи вокруг. — С грустью в голосе произнес жрец. — Но ведь твоя необычная сила — самая что ни на есть правдивая правда.

Фираэль оживился.

— Что ты об этом знаешь?

— Я? Ничего. — Пожал плечами жрец. — Духи знают.

— Кто эти духи? Твои боги?

— Духи не есть боги. Но боги есть духи. Я общаюсь не с богами, но с духами.

— Которые есть боги или которые богами не являются?

— Мне почем знать? Духи никогда не врут и говорят ровно столько, сколько положено слушать. Духи дали мне этот цветок. Твой дух приходил ко мне в гости, и я пытался понять твое послание. Каждый вечер последние несколько лет ты приходил и давал мне загадку без разгадки. В абсолютной тишине приносил немую речь, что была громче крика смерти. Каждую ночь я проводил в медитации, пытаясь постичь непостижимое. Как тень может ходить в царстве ночи? Как можешь ты приносить крик в молчании? И потом я понял. Ты молил о помощи. Твоя мольба была настолько требовательно жесткой, что у меня не было, ни права, ни желания отказаться. И я предвидел твое пришествие.

— Ты предвидел мое пришествие? Ты можешь видеть будущее? — С интересом спросил эльф.

— Будущего не существует. — Спокойно ответил жрец.

— Но ты же сказал что «предвидел мое пришествие»!

— Будущего не существует. Существуют последствия выбора. Как не может быть двух тебя или меня, так и не может быть двух будущих. Оно предопределено, но лишь с наступлением будущего ты осознаешь, что это уже настоящее и что ты сам его создал.

— Я ничего не понимаю. Ты противоречишь сам себе в каждой фразе, и все что ты говоришь похоже на бред.

— Противоречу? Или пытаюсь познать послания духов? Знаешь, я покажу тебе.

— Покажешь что?

— Покажу, но при одном условии. Все что скажут тебе духи, ручей, лес, море и горы, руны… Ты не расскажешь никому. Все мы познаем ровно столько, сколько нам положено знать. А теперь — ложись.

Эльф совсем не хотел ложиться, пока рядом этот псих. Но все же что-то убедило его лечь.

Жрец достал из-за спины какую-то палку с колокольчиками. Фираэль был готов поклясться, что еще минуту назад этой палки тут не было. Жрец сел у головы эльфа, положил пальцы ему на лоб и начал отбивать палкой ритм. Колокольчики звенели мягко, и казалось, вводят эльфа в транс. Жрец затянул мелодию. Фираэля начало клонить ко сну.

И тут он увидел.

Ночь. Свет. Разум. Камень. Древнее знание. Эти слова повторялись раз за разом, словно отпечатываясь в голове.

Ночь. Свет. Разум. Камень. Древнее знание. Он видел триумф, падение, вознесение, энергию, идущую сквозь пространство и время. Он видел стойкость и мужество, безумие и жажду власти. Он видел все это и ничего не мог понять.

Ночь… Свет… Разум… Камень… Древнее знание…

Фираэль пришел в себя мгновенно. Он сел и попытался собраться с мыслями. Но он не помнил ничего из видения кроме тех слов.

— Ночь… Свет… Разум… Камень… Древнее знание… Что все это значит?

— Это будущее. — Равнодушно ответил жрец. — Которое ты создашь сам.

Эльф качался и держался за голову. Мысли роились, словно пчелы в улье, но он ничего не мог понять.

Старик закончил есть и сказал:

— Я могу помочь тебе обуздать тебе твою силу. Как ее использовать — ты решишь сам, ибо нет на свете абсолютного добра и абсолютного зла. Готов ли ты к этому?

— Да. — Собравшись с силами, ответил эльф.

— Я вижу, что нет. Нельзя быть готовым ко всему. Познание приходит с опытом, опыт приходит с познанием. Все в этом мире имеет двойственную сущность, но всего есть по одному. Люди двуличны, поступки неоднозначны, мир белый днем и черный ночью, а у палки два конца. Но каждый разум уникален, хоть и не каждый представляет собой что-то значимое. Твоя сила — твой дар, равно как и твое проклятие.

«Дар и проклятие». Фираэль уже слышал эти слова. От того духа, которого он обнаружил в пещере. Был ли это дух? Или это было что-то более могущественное?

«Я начинаю думать как этот ненормальный, надо отсюда поскорее уходить».

— После того как вы возьмете укрепление в полях — я жду тебя. — На прощание произнес жрец.

«Он сказал, что мы возьмем укрепление? Он знает, что нас ждет успех? Да какое это имеет значение. Надо уходить».

***

Фираэль вышел из хижины абсолютно опустошенным. В голове крутились вопросы. Откуда он меня знал? Какая ночь, и какая тень? Откуда у него цветок? И это видение… Ночь… Свет… Разум… Хватит! Надо готовиться к завтрашнему походу. Но куда делся цветок?

Эльф обнаружил, что он сжимает что-то в кулаке. Он разжал кулак и осмотрел то, что в нем лежит. Глубоко вдохнув и выдохнув, он зажал кулак и направился в свою комнату.

;

Глава 8

 

Войска маршировали по лесной дороге. Воины несли с собой оружие и провизию. Магнус, Сверр, Сван и Гуннар шли впереди и что-то оживленно обсуждали. Эльф шел позади них, весь погруженный в раздумья. Из головы не выходили те слова. Он записал их на листе и перечитывал. Ночь. Свет. Разум. Камень. Древнее знание. Что это вообще значит? И какая между всем этим связь? Может, где-то стоит светящийся в ночи камень, на нем высечено древнее знание, и нужен сильный разум, чтобы это знание понять? Нет, похоже, что все не так.

Фираэль поднял голову и подозвал Свана.

— Сван, ты же знаешь много легенд и сказаний. Может, ты знаешь какую-нибудь легенду, связанную со всем этим? — Фираэль протянул ему лист.

Сван внимательно изучил лист и стал вспоминать.

— Хм… Воля его словно камень была… Свет разума мерцал в ночи… Нет, это уже из другой — в раздумьях он чесал бороду. — Древние знания передали отцы… Нет, ничего такого я не знаю.

— Ладно, не важно. В любом случае — спасибо.

Фираэль опять погрузился в раздумья. Он значительно отстал от четверки, и почти поравнялся с воинами, шедшими позади него. Они рассказывали друг другу истории и смеялись, но, увидев, что эльф рядом, замолкли и стали просто смотреть вперед. Эльф заметил это. Он понимал, что его тут не жалуют. Магнус подошел к Фираэлю.

— Ты всегда такой молчаливый и мрачный?

— Нет, я просто задумался. Я предпочитаю тишину.

— И что же такого в тишине? — с интересом спросил Магнус.

— Тишина тесно связана с нашей культурой. Темные эльфы в тишине рождаются, и в тишине умирают.

— Рождаетесь в тишине? Это как? Дети же кричат когда рождаются.

— Дети темных эльфов — единственные дети, которые не кричат при рождении. У нашего народа роды проходят в абсолютной темноте. Наши дети при рождении не кричат, а широко открывают глаза, всматриваясь во тьму. Так мы встречаем Мать-ночь.

— Мать-ночь — это ваше божество?

— Это трудно объяснить. Мы в своем лексиконе не используем понятия божества, которое вы применяете к Одину, а в Империи к Эону. Мать-ночь, вместе с Отцом-шепотом, скорее, хранят наш народ. Но мы не поклоняемся им. Мы воспринимаем их как родителей.

— Никогда еще не сталкивался с подобной трактовкой. А что происходит после рождения? Ходят слухи, будто вы проводите зловещие ритуалы, например, омываете ребенка в крови рабов, или что-то в этом духе.

— Нет, это все выдумки. После рождения мы просто даем ребенку имя. Наш народ верит что имя — это магическая печать. Родители именуют дитя в соответствии с фазой луны, в которую он родился. Мы верим, что имя и фаза луны во время рождения определяют наш характер. Люди называют луну растущей и убывающей. Темные эльфы же называют ее по-разному, в зависимости от дома. В нашем обществе существуют четыре дома, разделяемые по стихиям: Дом огня, воды, земли и воздуха. В Доме огня луну называют «разгорающейся» и «затухающей». А полнолуние зовется «пламя». Я родился в фазу пламени.

— Значит, ты родился в полнолуние. А что означает твое имя?

— Фираэль — черный огонь.

Магнус одобрительно покачал головой:

— Никогда бы не подумал что у вас такая интересная культура. Почему же вы ее скрываете?

— Мы ее не скрываем. Просто никто ею не интересуется. Все считают нас кровожадными убийцами. Крови действительно уделено большое место в нашей культуре, но мы не сумасшедшие маньяки, как о нас думают.

Мимо них рысью погнал коня Бьёрн.

Сверр увидел его и радостно крикнул:

— Бьёрн, решил поучаствовать с нами в славной битве?

Бьёрн поравнялся с ним и, улыбаясь, ответил:

— Знаешь, Сверр, староват я уже для Мидгарда. А вот для Вальхаллы — в самый раз! — После этих слов он посмотрел на Магнуса. — Я поеду в лагерь, предупрежу, чтобы они были в готовности. Чем быстрее мы захватим крепость — тем лучше. — Он хлестнул лошадь и помчался вперед.

***

В лагере кипела жизнь. Воины готовились к штурму. К эльфу подошел один из солдат :

— Бьёрн просил передать, что собирает всех у себя в палатке.

Фираэль кивнул и пошел в сторону палатки. С другой стороны выходили Магнус, Гуннар и Сван.

Гуннар и Магнус о чем-то спорили. Подойдя ближе, Фираэль расслышал их спор.

— Магнус, это глупо. Копьё очень полезная вещь.

Магнус лишь отмахивался:

— Я сказал, мне оно не нужно. Это лишний вес, а в бою это очень важно. И мне хватит умения отклонить копьё щитом.

В спор вступил Сван:

— Магнус, Гуннар прав. В бою оно лишним не будет.

Магнусу уже начал надоедать этот спор:

— Пятнадцать лет я не пользовался копьём, и до сих пор жив. — После этих слов он развернулся и пошел в палатку Бьёрна.

Эльф подошел к Гуннару и спросил:

— О чем вы спорили?

Гуннар тяжело вздохнул и закатил глаза:

— Он не хочет брать копьё. Он считает, что оно ему не нужно. «Лишний вес снижает маневренность». Мы последние десять лет ведем этот спор. Однажды он подпустил врага слишком близко. Палица чуть не раздробила ему ребра, повезло, что успел отскочить. Но даже после того случая он не хочет брать копьё. Ладно, пусть делает, как хочет. Пойдем в палатку, штурм скоро начнется.

 

***

Вместе с Бьёрном в палатке стояли еще трое мужчин. Один из них был магом из Цитадели, второй был в необычных ламинарных доспехах медного цвета. Третий был эльфом запада. Они обсуждали план штурма.

Фираэль с Магнусом и компанией зашли в палатку. Бьёрн представил Фираэлю остальных :

— Полагаю, вы еще не знакомы. — Бьёрн указал на темного эльфа — Это Фираэль. Его прислал Император. Его величество сказало, что лучшего диверсанта не найти. Фираэль — Бьёрн начал по очереди указывать на оставшихся незнакомцев. Первым он указал на воина в медных доспехах — Это Слэйд, капитан «Псов». Полагаю, доводилось слышать об этой наёмничьей организации. — Затем Бьёрн указал на мага. — Это Джордж, он маг из Цитадели, проводник. И остался только Ауберон — он целитель.

— Vendu, dur abbil. — На эльфийском это означало «Приветствую, темный брат». — К какому Дому ты принадлежишь?

— Vendu, col abbil. — Это значит «Приветствую, светлый брат». — Раньше я принадлежал к Дому огня, а сейчас я не принадлежу ни к одному.

— Почему же? — удивленно спросил Ауберон.

— Потому что я Арлекин.

По коже Ауберона побежала леденящая дрожь. Он отвел взгляд и тихо сказал — «Раз к нам прислали Арлекина, то у врага нет шансов. Как и у нас».

Магнус прервал диалог.

— Хватит обмениваться любезностями, перейдем к делу. Все как обсуждали ранее. Слэйд, Сверр, Гуннар, Бьёрн и я — возглавляем штурм. Слушайтесь приказов моих и Гуннара. Сван, Фираэль — делите лучников на два отряда. Сван пойдет слева, Фираэль — справа. Стрелять только когда основные силы выйдут вперед. Джордж — готовься открыть портал на случай отступления. Ауберон — жди раненых. Если вопросов нет — на позиции. Выступим завтра утром.

***

Сверр, Гуннар, Сван и Фираэль готовились к битве, а Магнус в это время обсуждал детали нападения со Слэйдом.

— С «Псами» все ясно, обычные наемники. А что это за проводники такие? — с интересом спросил Сверр.

— Проводники — это маги, специализирующиеся на порталах. — Ответил Фираэль.

— Тогда почему он не может просто открыть портал прямо в тронный зал Каэр Анридэд?

— Проводник должен четко представлять, куда он хочет открыть портал, и при этом он не может открыть портал в место, в котором еще не бывал.

Сверр прищурился и с интересом посмотрел на Фираэля.

— А что ты скажешь про желтого остроухого?

— Ауберон — целитель. Западные эльфы— сильнейшие колдуны, и они не жалуют целителей, они относятся к ним, скорее… со снисхождением. Ведь кто-то должен этим заниматься.

— Сверр, неужели ты не знаешь про проводников? — поинтересовался Сван.

— Как будто мне есть дело до каких-то фокусников.

— Да уж, тебе бы хоть половину мозгов Магнуса. — съязвил Сван.

— Даже четверти хватило бы! — поддержал его Гуннар.

Фираэль давно наблюдал за этой компанией.

— Я так вижу, все без ума от Магнуса. — Приметил он.

Сван вздохнул и посмотрел в сторону Магнуса.

— Ты посмотри на него. Говорят, что его нам послали боги. Бесстрашен словно Тюр, прекрасен словно Бальдр, силен как Тор, доблестен как Хеймдалль. Самый мудрый и справедливый среди нас. Его ум тянется к неизведанному. На всем Севере не сыщешь правителя достойнее. Только глупец будет противиться его восхождению на трон. А от того, кто займет трон, зависит будущее нашего народа.

Солнце быстро зашло за горизонт.

***

Легкий утренний туман окутывал поле. Стража лениво ходила вокруг крепости.

Войска растянулись по всей ширине поля. Гуннар приготовился трубить в рог, и ждал сигнала, пока лучники выйдут на позицию.

Фираэль взял лучников «Псов», и они быстро и бесшумно двинулись по правому флангу. Фираэль бежал чуть быстрее, наёмники за ним немного не успевали. Вдруг Фираэль услышал странный звук. Он присел и жестом указал остановиться. Наемники моментально припали на одно колено. «У них хорошая выучка» — про себя отметил Фираэль. Он осмотрелся. В глубине леса, спиной к ним, стоял один из охранников крепости и справлял нужду. Фираэль левой рукой снял с пояса лук, а правой достал стрелу из колчана. Одно движение — и стрела лежала на уже разложенном луке. Фираэль прицелился и медленно спустил стрелу. Она вошла в место, где соединяется череп и позвоночник. Охранник бесшумно упал, и Фираэль жестом дал команду двигаться дальше. Наемники вышли на позицию, и эльф дал знак Гуннару. Через минуту с другой стороны знак дал Сван со своим отрядом. Гуннар затрубил в рог.

Войска хлынули рекой и побежали в сторону крепости. Охранники стали в строй и приготовились отражать атаку. Лучники на стенах уже готовились стрелять по нападающим, но тут их накрыло стрелами со стороны леса. Отряды Фираэля и Свана не давали им поднять голову над стеной.

Войны схлестнулись в битве. Атака была яростной и быстрой, охранники начали понемногу сдавать свои позиции. Фираэль взял несколько наемников, и они выбежали на поле боя, помочь наступающим. Он старался не выпускать из виду Магнуса. Сам Магнус был в первых рядах. Войска стали поджимать охранников в кольцо, но защищающиеся быстро поняли их план и растянули бой на всю ширину поля.

Фираэль следил за Магнусом. Он отражал атаки одну за другой и яростно убивал своих противников. Фираэль на секунду отвлекся и выстрелил во врага, бежавшего на него. Потом он посмотрел в сторону Магнуса, и ужаснулся.

На Магнуса налетело двое. Одного он убил сразу же, а второго заметил слишком поздно. Второй враг был вооружен копьем. Магнус поздно отклонил его выпад, копье скользнуло по щиту, пошло вверх и резануло глаз Магнуса. Противник тут же толкнул его плечом, Магнус потерял равновесие и упал. Враг уже занес над ним копье и хотел проткнуть его, но в его висок вошла эльфийская стрела. Фираэль крикнул «Магнус ранен!», в надежде, что его услышит кто-то из своих и побежал к нему.

Его услышали трое противников. Они вышли из боя и побежали к Магнусу. Но еще эльфа услышал Сверр, который оказался неподалеку и связал боем сразу четырех противников. Он в два прыжка оказался перед Магнусом и закрыл его. Одним взмахом секиры берсерк обезглавил сразу троих. Своим медвежьим рыком он провоцировал врагов и убивал их одного за другим.

Фираэль оттащил Магнуса за пригорок и осмотрел рану. Глаз уже было не спасти. Нужно было обработать рану и остановить кровотечение. Эльф снял с ремня баночку с зеленой жижей и откупорил ее.

— Приготовься, сейчас будет немного неприятно. — Он вывалил всю жижу из баночки на глаз Магнусу. Магнус стиснул зубы и терпел боль: жижа щипала и обжигала огнем.

К ним присоединились Сверр, Гуннар и Сван.

— Магнус, ты как? — спросил Гуннар.

— Я… Я нормально… — пытался ответить Магнус.

Фираэль взглянул на поле боя. Результаты неутешительные. Стража немного отступила и держала позиции. Атака дальше не продвигалась.

— Что будем делать? — спросил Фираэль. — Гуннар, что нам делать?

Гуннар окинул взором поле.

— У них небольшая брешь на правом фланге. Если не атакуем сейчас, то мы можем проиграть.

— Значит, нужно атаковать — отрезал Фираэль.

К ним подбежал Слэйд.

— Живой?

Магнус попытался привстать.

— Д-да… Надо атаковать… Я тоже смогу… Я…

Фираэль уложил его обратно.

— Лежи и не двигайся. Сван — оттащи Магнуса ближе к лесу и попроси Джорджа открыть портал в лагерь, ему срочно нужна помощь. Слэйд — прикажи «Псам» оттянуть врага влево. Гуннар — командуй войском, отдай приказ атаковать правый фланг. Сверр — мы с тобой в авангарде.

Гуннар привстал и трижды протрубил в рог. Слэйд побежал в левую сторону, показывая руками направление и крича «Псы, щеми их влево!». Атакующие стали стекаться в правую сторону, а «Псы» начали оттягивать оборону в левую.

Сверр и Фираэль пошли впереди войска. Берсерк дал эльфу бутылёк с фиолетовой жидкостью.

— Что это?

— Зелье ярости.

Фираэль открыл бутылёк и принюхался. Веселушка, мухомор, волокница, панеолус и… ежевика?

Эльф вытащил из подсумка небольшую колбу с прозрачным содержимым, выпил ее и глотнул зелья ярости.

Глаза моментально налились кровью, а по телу разлилось приятное тепло. Ему казалось, что вся мощь мира сосредоточена в нём. Ингибитор, который он выпил до зелья, не позволял эльфу впасть в безумие из-за галлюциногенов, при этом прилив сил оказался куда слабее. Сверр взял бутылёк обратно, осушил его и легким бегом направился вперед.

Крича, смеясь и напевая боевую песню, он вонзился в стройные ряды обороны, словно нож в масло. Фираэль вытащил клинки и последовал за ним. Прилив адреналина. Он чувствовал необычайную легкость. Вдвоем со Сверром они крушили врагов. Берсерк в порыве гнева неистово и беспощадно махал секирой, он косил врагов будто траву.

Всем казалось, что Фираэль не сражается, а танцует. В завораживающем и смертельном танце он резал и колол. Клинки бешено крутились, а кровь струилась из-под лезвий. Он уворачивался от ударов, изгибаясь словно змея, а потом, как змея, молниеносно атаковал.

Оборона была пробита. Войска, под предводительством Фираэля и Сверра, смяли оборону. Сзади протрубили отступление, и враги бросились бежать. Атакующие преследовали их еще некоторое время.

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль