Не ходите, люди, в писатели

0.00
 
Вульф Диана
Не ходите, люди, в писатели
я

Все писатели-фантасты — очень здравомыслящие люди. Они просто развлекают людей. Ну… еще немного экстраполируют реальные житейские проблемы на фантастическую ситуацию — чтобы читать было интереснее. Так что все варианты возможны — и все нереальны.С. Лукьяненко "Черновик".

-Ууу,- заворчала я, когда яркий свет ударил мне в глаза, и завернулась с головой в одеяло.-Прости,- послышался виноватый голос моей соседки по комнате.Я досадливо проворчала из- под одеяла и нечеловеческим усилием воли заставила себя хотя бы сесть на кровати.-Прости,- ещё раз извинилась Марина, ловко орудуя щёточкой для ресниц,- мне к первой паре.-Мне ко второй, так что нормально,- отозвалась я, не спуская ног с постели, и, дотянувшись до электрочайника, щёлкнула кнопочку.-Всё, я до вечера!- Марина рыжей пулей вылетела в коридор.Я со стоном повалилась на кровать. Живу в десяти минутах ходьбы от института, а встаю за час! Пока проснусь, пока доделаю практику, пока оденусь- даже на макияж времени не остаётся.Чайник гудел, не давая расстаться с реальностью. Кстати, о ней самой. Меня зовут… эээ… сейчас, студенческий открою. Ага, вот: Ольга Кринина, вроде 20 лет… И не надо на меня так жалостно смотреть- склерозом не страдаю. Просто я писатель- фантаст. Мало того, что во всём ищу сюжеты для рассказов, так ещё и участвую в нескольких ролевых сетевых играх. А сеть- место, где хочется выставить себя куда лучше, чем есть на самом деле. Вот и регистрируюсь под именами разных героев, супер-существ и тому подобных. Одно дело, когда в игре некоему Шэудеф (а- ля "тень смерти") противопоставляется Оля двадцати лет, студентка филологического факультета; и совсем другое, когда этому же типу противопоставляется некая Тень Кошки с арсеналом огнестрельного оружия и с неограниченным запасом жизней. Куда же интереснее? Со скоростью света эволюционируя в хомосапиенс- выпрямляясь и приобретая осмысленный взгляд- я налила чай и щёлкнула кнопку ноутбука. Не глядя напечатала несколько ходов в играх и погрузилась в чтение произведений своего любимого писателя. Нет- нет, я правда делаю практику по утрам, ну просто… эээ… эта неделя была лекционная! Естественно, когда я вынырнула из глубины приключений, до начала пары оставалось минут двадцать. Я наспех поела. Десять минут. Ещё минут семь на причёску и сбор учебников. Две минуты. Я вылетела из общежития не хуже пробки шампанского: с хлопком и сбивая кого- то дверью. Ааа, как ненавижу светофоры! Обматерив какого- то водителя, я помчалась к заветной двери.И правда, что может случиться на последних десяти метрах до института? Ну, сломанный каблук и рвущийся пакет- не в новинку, это уже принимается как должное.Удивительно, как я на такой скорости не прокатилась по асфальту, когда меня резко дёрнули в проулок. Представив недовольное лицо преподавателя, когда я ввалюсь в аудиторию через пол- лекции, я забилась в руках захватчиков. С завидным упорством, меня потащили куда- то в глубь дворов, даже не позаботившись закрыть мне рот или припугнуть. Я наконец отошла от первого шока, и тут же провалилась во второй: меня похитили? Похитили… меня… похитили?! Меня?! Ха! Я медленно зверела. Для начала прыгнула в сторону захватчика. Он, не ожидая такого, зашатался, лишившись противовеса. Я с неким злорадством пнула его под коленку. Он загудел и согнулся.Стоит отметить, что когда дело доходит до истерики, я не воспринимаю человеческие лица- лишь некоторые детали, в остальном же в памяти у меня лишь цветные смазанные пятна. Поэтому, попроси меня описать нападавших, я бы растерялась.Похитители, которых как потом выяснилось, оказалось четверо, среагировали быстро: меня скрутили, завязали рот шерстяным шарфом и потащили. Я начала бояться. Именно начала. Я ещё как- то боролася: пинала воздух ногами и качалась всем телом из стороны в сторону. За что и поплатилась. На затылок опустилась тяжёлая палка, и я отключилась.О, твою дивизию, да я никогда похмельем не страдала, с чего же гудит моя головушка?! Глаза показывали какую- то однообразную и унылую серую картинку, которой, как я вскоре поняла, оказался бетонный пол. Так, а как насчёт окружающего мира? Я попыталась поднять голову. За восемь секунда я облетела весь мир и снова вернулась к нашему бетону. Угу, голова кружится, но я успела увидеть уже не такую унылую лампочку. Я поинтересовалась другими частями тела. Вроде все на месте, только кисти онемели от тугих верёвок, которыми мне связали руки за спиной.Сердце колотилось как бешенное, разум метался, словно птица по клетке, а моя родная глупость попивала чай и находила ситуацию довольно забавной. Ну поймали. Зачем? Так, не будем о грустном. Вот будет плохо, тогда и плачь. А сейчас можно подумать о хорошем.Я запрокинула голову назад и прикрыла глаза. Хорошем? Да, весело думается о хорошем, когда сидишь в пустом бетонном помещении с единственной лампочкой, и та на потолке.Внезапно где- то за спиной зазвенело железо. Я насторожилась: видимо, я сидела спиной к двери. Послышались осторожные шаги, и в поле зрения появился парень. Точнее, я сначала обратила внимание на его нож. В крови. Что же делать?! Притвориться припадочной? Сумасшедшей? Куда уж ещё… Я всё- таки решила понаблюдать, дабы не быть застигнутой врасплох. Парень меж тем оглядел меня со всех сторон, подошёл ближе, поднёс нож… ой, только не пытки! Железо зашуршало по верёвкам, и я оказалась свободной. Не поверила своему счастью и ещё посидела на стуле, уже ставшем таким родным. А вдруг он маньяк и обожает, когда жертва носится по потолку от ужаса? Парень молча протянул ко мне руку и мягко потянул меня на себя.Поверьте, куда безопасней подплывать к тонущему с той стороны, где он вас видит.Я завизжала и ударила кулаком по первому месту на теле, куда получилось. Попала в живот. Освободитель охнул и согнулся пополам.К слову, если вы знаете теорию, не факт, что примените её на практике. Просто не сумеете. Так добивала я: руками за уши потянула голову противника вниз и ударила коленкой не в нос, а в глаз. Возмущённый до глубины души таким непочтением к боевым навыкам, парень мешком осел на пол. Я ещё колебалась: а не помочь ли,- и пулей вылетела за дверь.Бежать, бежать и бежать, пока не остановится сердце! Или не встретится милиционер. В одном из коридоров я нашла четыре трупа, взвизгнула и побежала в другую сторону. Последнюю часть пути я бежала практически в темноте, потому не заметила деревянного щита, что закрывал проход. То ли адреналин помог, то ли щит не особо держали, но я сумасшедшим ветром снесла преграду, плюхнувшись на неё.Здесь пол был земляным. Послышались шиканья, и наступила нехорошая тишина. Я медленно подняла голову. На меня уставились две пары глаз. А под глазами сверкнули охотничьи ножи для разделки мяса. Доведённый до отчаяния и обезумевший разум сам отключился, бросая меня в пучину глубокого обморока.-Одежда странная.-Может, нищая? Гляди- штаны короткие, кофта на двух верёвочках держится.-Угум- мугу. У?-Тсс, кажется очнулась! Я открыла глаза. Я лежала в тенёчке, и вокруг стояли двое парней с напряженными лицами. Мне было бы так хорошо, если бы всё не было так плохо. Я завизжала и перекатилась в сторону, обдирая локти и колени, но максимально быстро вскакивая на ноги. Слева раскинулось поле густой пшеницы. Туда- то я и бросилась прятаться. За спиной закричали и затопали, но я уже нырнула и, пригнувшись, уходила в глубину. Попетляв, я наконец уселась, затаившись. Над головой плыли пушистые облака, стрекотали невидимые кузнечики и воздух был необычайно свеж. Ещё раз прислушавшись, я выбрала местечко почище и присела, обхватив колени руками. Это ж сколько я лежала без сознания, если меня успели вывезти за город? И ещё: откуда пшеница, если на дворе конец мая?! Посидев ещё, я заскучала и решила, что нужно выбираться. Но как? Я же не помню, в какую сторону ползти, а если подняться, то меня вмиг обнаружат.-Скучаешь?- раздался насмешливый голос за моей спиной.Я хотела взвизгнуть, но парень мгновенно закрыл мне рот и усадил подле себя.-Тсс, что же ты от нас убегаешь? Я вроде спас тебя, а ты ещё меня и побила. Ты нас боишься? Я кивнула.-Ну и зря,- голос парня прозвучал расстроено.Угу, а кто сидит и зажимает мне рот рукой, чтобы я не закричала? Я знаком показала, что хочу кое- что спросить. Парень отнял ладонь.-Для чего вы меня похитили?-Мы тебя не похищали, мы тебя вообще спасли.-От кого?-От умуртов.-Уму… кого?-Умуртов. Монстры, скрывающиеся под личинами людей и питающиеся мозгом и глазными яблоками людей.Меня передернуло.-Ладно, а вам сейчас от меня что нужно?- интересно, если я ударю его в нос, успею убежать?-Ну…- многозначительно протянул парень и окинул меня оценивающим взглядом.Я подумала и заорала.-Тихо ты!- всполошился парень и потянулся закрыть мне рот.Я пнула, куда попала, и рванула сквозь пшеницу. Жесткие колосья хлестали по лицу и оголенным плечам; кое где даже выступила кровь. Я выскочила на свободное пространство и увидела трёх парней, тренировавшихся вместо мечей на палках.-Помогите!- выдохнула я из последних сил и упала на колени.Парни бросились мне на помощь. Двое оттащили меня от поля и принялись рыться в сумках в поисках лекарств. -Он там, в пшенице,- выдохнула я.- Пожалуйста, доставьте меня домой! Я обращусь в соответствующие органы.Третий парень подобрал палку потяжелее и подошёл к границе поля, вглядываясь вдаль.-Эй, я вижу!- воскликнул он и замер в позе.Из пшеницы выбрался на четвереньках тот самый незнакомец, держась за живот. Мой защитник занёс над ним палку и замер, неуверенно позвав:-Денис?-Он самый,- парень кряхтя поднялся и отряхнул колени. После обратил на меня внимание:- Ну что ты такая глупая? Я тебе уже битый час объясняю, что мы не разбойники! Ну пошутил я действительно неудачно. Прости.Я затравленно огляделась и без сил облокотилась на сумки. Приехали…Парни отконвоировали меня в ближайшую деревушку. А как ещё назвать наш поход: четверо окружили меня и время от времени проверяли оружие, скрытое за поясами. Деревня оказалась глухой донельзя: на улице за забором мычали коровы, ни одного кирпичного дома; а ещё нигде нет линий электропередач. Моё настроение ухудшилось ещё больше. На глаза навернулись слёзы, но в душе была готова всех порвать на британский флаг. Или американский – там звёздочек так много.Главарь – Денис – зашёл в какое- то покосившееся трёхэтажное здание, гордо именующееся: таверна. Трое оставшихся конвоиров с неприкрытым любопытством разглядывали меня. Чёрт, я опять волнуюсь и в голову лезут совсем уж неблагопристойные сюжеты про… драку за право поцеловать мою исцарапанную руку. Денис вышел из таверны довольный и сделал парням знак, чтобы заводили меня внутрь. Помещение внутри оказалось не лучше: несмотря на красоту деревянной стойки и мебели, отполированных до зеркального блеска и сделанных в старинном стиле, впечатление портил табачный дым, стеной стоявший внутри, и тяжелый запах чего- то неопределенного. Мы впятером поднялись на второй этаж. По пути наверх я усиленно косила глаза и корчила охраннику рожи насчёт нечистых мыслей моих конвоиров, но тот лишь расплылся в широкой улыбке и подмигнул, облизнувшись. Я молитвенно возвела глаза к потолку и оставила всякую надежду вырваться, ибо даже неба надо мной не было, лишь заплёванное потемневшее дерево.Комната оказалась довольно просторной- в ней поместились четыре кровати и два сундука для одежды вместо шкафов. Один из парней прошёл в окну, огляделся и решительно задернул шторы. Второй проверил стены на присутствие дыр- таковых не оказалось. Денис усадил меня на крайнюю кровать. Четвертый парень остался стоять у двери.-А теперь объяснись,- обвиняющим тоном начал Денис, садясь на кровать напротив.- Что ты делала в Запрещенном мире?-Ребят,- осторожно начала я.- О чём вы?-О чем мы!- воскликнул Денис, всплеснув руками. От этого жеста я шарахнулась, а парень моментально прикрыл живот рукой. Измерив друг друга настороженными взглядами, убедились в отсутствии агрессивности со противоположных сторон, и парень продолжил:- Взбаламутив полцарства, ты вдруг сбегаешь на Лесном духе и исчезаешь в Запрещенном мире. Думаешь, легко было тебя найти? А ещё эти умурты.-Ааа,- понимающе протянула я и снисходительно потрепала собеседника по плечу.- Что же вы сразу не сказали, что ролевики? Предупреждать надо. Ну-с, кого там надо изобразить? Учтите, девушку легкого поведения играть не буду да и всяких так русалок- водяных тоже.-Тишка,- осторожно протянул Денис, не сводя с меня глаз.- Ты думаешь, её слишком сильно огрели умурты по голове? Рыжеволосый парень пожал плечами.-Может, у неё потеря памяти?- предположил темноволосый парень, стоящий у окна.-Валидика?- произнёс Денис, смотря на меня.-Что делать- то? — буркнула я, всё ещё цепляясь за идею с ролевой игрой, но всё больше убеждаясь, что парни немного того.- Колдануть как-нибудь в ответ или скорчиться в смертных судорогах? Рыжеволосый Тишка шумно втянул носом воздух, Денис хлопнул себя по лбу, а темноволосый неодобрительно покачал головой. Парень же возле двери вообще казался невозмутимой и монолитной статуей.-Ну предупредила же, что в ролках ни дум- дум,- виновато пожала я плечами и, видя потерянный ко мне интерес, воспрянула духом.- Ну так я пойду?-Валидика, прекрати ломать комедию!- вдруг рявкнул мне в лицо Денис.- Шутки кончились – на тебя открыли нешуточную охоту! Я взвизгнула и откатилась в угол кровати подальше от этого ненормального.-Дэн,- темноволосый придержал командира за плечо, — я думаю, у нас проблема.-Спасибо, Артик, просветил,- огрызнулся тот, но в сторону отошёл.Я заинтересованно наблюдала за ними. Во всех книгах герои отходят на некоторое расстояние и перешептываются, но сделать это в тесной комнате, к тому же с прекрасной акустикой, было невозможно, так что я услышала следующее:-Я думаю,- тот, кого назвали Артёмом, покосился на меня,- это не настоящая Валидика.-Что ты имеешь ввиду,- нахмурился командир.-Я читал в старинных книгах, что люди не могут путешествовать по мирам, а их души- запросто. Так вот, эта девушка- есть перевоплощение нашей Валидики, только её душа ничего не помнит о прошлой жизни.-Почему же она обратно не перевоплотилась в Валидику?-Я думаю,- голос Артёма дрогнул,- душа Валидики не смогла найти здесь тела…-Нет!- резко воскликнул Денис, отскочив к двери. Страж отодвинулся.- Не может быть! Он облокотился спиной к двери, ссутулившись и разом как- то осунувшись.-Нет… Валидика… всё напрасно,- Денис с силой ударил кулаком по стене, а после распахнул дверь и исчез в полусумраке коридора.Тишка ожёг Артёма взглядом и бросился за командиром. Арт независимо фыркнул и отвернулся к окну, хоть оно и было занавешанно.-Эй, Сталонне,- обратилась я к молчаливому парню у двери. Он и правда был крепок: тонкая ткань рубахи облегала рельефные мышцы, но в то же время я бы не назвала его качком.- Что случилось? Парень виновато качнул кудрявой головой, мол, ничего не могу сказать.-Да ладно,- я, поминутно оглядываясь на Артёма, подобралась к стражу и заглянула ему в глаза.- Я не буду больше пинаться, только скажи: что такое Валидика?-Ям мному мгомимь,- промычал он.-Он не скажет тебя,- отозвался Артём, повернувшись ко мне лицом.- По той простой причине, что он не может говорить. Он немой.-Извините,- я покраснела до кончиков ушей.-Глеб тебя прекрасно слышит, но не может разговаривать с тобой,- Артём сел на место Дениса и пристально посмотрел на меня:- Ты и правда ничего не помнишь, и даже, кто такая Валидика?-Не разыгрывайте мне Санту- Барбару!- возмутилась я.- Я похожа на припадочную? Парень как- то загадочно улыбнулся, глядя на Глеба за моей спиной.-Я требую объяснений!- веско заявила я, выпрямляясь.-Ты? – усмехнулся Арт, скрестив руки на груди.- Ты практически на положении пленника- чего ты можешь требовать? Хотя, я тебе объясню, а то прям не знаю, что можно от тебя ожидать. Скажем так, мы приняли тебя за другую девушку. Так что очень скоро ты вернешься обратно.-Требую справку или объяснительную записку!-Что? – не понял парень.-Кто такая Валидика?- я решила, что с умалишенными нужно разговаривать на их языке.-Не твоё дело,- излишне поспешно и сухо отозвался Артём.Я набрала побольше воздуха в лёгкие (не все же они здесь сумасшедшие) и закричала:-ПОЖАААААААААААР!!! Я выдохлась на тридцатой секунде. Артём сидел и просто смотрел, как я ору, не предпринимая никаких попыток закрыть мне рот или предотвратить вообще это всё. Замолкнув, сумасшедшей почувствовала себя я. За окном слышался шум и гул толпы. В комнату ворвался взъерошенный Денис.-Артик, собирай вещи- пожар!-Угу,- флегматично отозвался парень и кивнул на меня.- Можешь даже потушить.-Это она кричала?- неуверенно уточнил засуетившийся было Тишка.Артём не ответил, лишь продолжал сверлить меня взглядом.Примерно через час, после того, как Тишка и Денис извинились перед хозяином таверны, мы брели по обратному пути. Денис молчал, и его друзья не нарушали молчания. Я со скучающим видом, сцепив руки за спиной, брела за ними. Видимо, мальчишки приняли меня за какую- то девчонку из их игры. Ой, неужели я и без макияжа выгляжу так прекрасно? Я не заметила, как мы вошли в лес. Здесь солнце не пекло голову, и я вздохнула посвободнее. Руки чесались запечатлеть услышанную историю про Валидику. Лишь бы не за… ой! Я споткнулась и растянулась на земле. Шедший за мной Глеб, бросился поднимать меня. Да ладно, просто не привыкла смотреть под ноги… Твою дивизию! Узловатые корни деревьев тянулись ко мне, оплетая ноги. Я лихорадочно попыталась стряхнуть их, но бесполезно. Глеб замахнулся на них мечом, но лезвие увязло в древесине.-Умими!- парень умоляюще посмотрел на меня.-Денис!- испуганно закричала я.Над головой что- то просвистело. В дерево за спиной Глеба воткнулся меч, а Тишка наставил арбалет с горящим наконечником (откуда он его взял?!). -Отпусти её,- холодно сказал Артём, подходя ближе к дереву.- Иначе твоему болоту придёт конец.Я заметила, как шершавые выступы на коре древнего дерева шевельнулись, словно пытаясь убежать, но морщина, напоминавшая пригвожденную мечом руку, будто не позволяла этого. Кора приняла облик древней старухи, и дерево заскрипело. Корни отпустили и спрятались в земле. Арт вытащил меч, и ствол скорчился, а старуха ушла под землю.-Пошли,- бросил через плечо Артём, отдавая меч Денису.Глеб поднял меня, и мы двинулись дальше. Денис шёл с тем же безразличным видом. Какой эгоизм: я чуть не стала жертвой подзащитных Гринписа, а он и в ус не дует. Спрашивать что- либо у Глеба было бесполезно, поэтому я повисла на локте у Тишки (интересно, его полное имя какое- Тимофей?) и заговорщески зашипела:-Тиша, а что это было? Леший? Парень кинул взгляд на Дениса и Артика, но те были поглощены своими мыслями, и охотно ответил:-Да нет. Леший бы сначала попугал или завёл куда- нибудь.Твою дивизию, а когда эта коряга потащила меня, весело было?!-Это кикимора,- продолжал парень. – Видимо, ту болото недалеко.-А что, её можно мечом убить?- поинтересовалась я.-Неа, её только сжечь, или болото осушить. А меч Дениса видела? Так вот, он необычный. Он…-Тихон!- резко развернулся Артём.Мой собеседник смолк, а я возненавидела Арта: да что здесь такого запретного?! У меня и так чувство, что я сошла с ума или… чёрт! Точно! Как я раньше не догадалась?-Я сплю!- заявила я, остановившись. Глеб чуть не налетел на меня.- У меня бывают такие "реалистические" сны.-Что она опять несёт?- закипел Артём.-Вот смотри, -я подошла и решительно треснула его по голове. Парень отскочил и потрясённо уставился на меня. – А ещё я не умею плавать, но во сне я могу всё! Не колеблясь, я подошла к обрыву и, прежде, чем кто- то успел меня остановить, прыгнула вниз, где призывно плескалась вода.Сразу с головой ушла под воду. Воздух рвал лёгкие, но я упрямо не всплывала. И прежде, чем в глазах померкло, а тело поплыло вниз, я поняла, что это не сон.-Сумасшедшая!-Она просто испугалась. Она даже не может отличить лешего от кикиморы.-Умгум ме момать амамо?-Глеб, мы пытаемся, но что- то пока не получается.- Пусть лучше бы утонула,- подал наконец голос Денис.- Нечего было спасать её, Глеб.Команда замолкла. Я закашлялась водой и перевернулась набок. Такое ощущение, что меня простирали в стиральной машинке- каждая клетка тела была наполнена водой. Глеб поддержал меня за плечи и помог сесть.-Разобьём лагерь,- угрюмо бросил Денис. Нас и правда уже обступили сумерки.- До ночи нам не добраться. Глеб, Тихон – сторожите эту… девчонку. Артём – со мной за дровами.Они оба скрылись в лесу. Шатаясь, я подобралась к Тишке и вцепилась в него:-Тиша, что здесь происходит? Объясни! Парень затравленно огляделся, и я его встряхнула, привлекая внимание к себе. Поняв, что перед тем, как придут ребята, его прибьёт сумасшедшая, Тихон вздохнул и вполголоса начал рассказывать:-Пару месяцев назад пропала девушка Валидика. Мы бросились её искать. Выяснилось, что она удрала в Запретны мир. Из- за волнений в Стене, что отделяет нас от Запретного мира, Денису удалось проникнуть за пределы нашего мира. Там он наткнулся на тебя, приняв за Валидику. Вот и всё. Не бойся, мы тебя вернём.-А вы потом куда?- полюбопытствовала я.Тихон помрачнел и выдавил единственное:-Мстить…Я отсела в сторонку. Ну точно, связалась с психами. Причём, ещё и с необузданными. Плохо. Только вот зачем я им понадобилась?.. Потянувшись из стороны в сторону, я поднялась и направилась в лес, только в противоположную сторону от той, куда ушли парни.-Ты куда?- всполошился Тиша.-По зову природы,- буркнула я.-В смысле?-В туалет.-Скажи прямо! Куда прямее?!-В кустики отлучусь- много воды нахлебалась.-Ааа, только недалеко уходи.Я продралась через кусты, попетляла между деревьями, а после пустилась наутёк. Пусть я лучше в лесу пропаду, чем останусь с этими ненормальными! Мою решительность сдуло первым же порывом ветра и воем волка. Я замедлила шаг, но возвращаться было глупо, да и похоже бесполезно. Теперь уже за каждым кустом мерещились голодные волки. Я поискала взглядом дерево и нашла: его нижние ветви были расположены достаточно низко, чтобы вскарабкаться. Спасибо дачным тренировкам и яблоням – первую ветку я оседлала без труда. Вой послышался ближе. Подгоняемая страхом, я оказалась примерно в трёх- четырёх метрах от земли, крепко сжимающая ствол спасительного дерева. Но хуже было другое – под деревом и правда собирались волки, а сверху яростно атаковали комары. Ну а про дерево и тонкие скользкие ветки вообще молчу. Некстати припомнилась кикимора. Чёрт, опять настроение испорчено!-Оба- на, фрукты!- раздался снизу насмешливый голос.Я изогнулась посмотреть- никогда не видела говорящих волков, только во сне. Под деревом стоял, усмехаясь какой-то незнакомый мужчина в волчьей безрукавке, и смотрел на меня.-Мама,- прошептала я.-Неа, -всё так же усмехаясь, покачал головой незнакомец.- Совсем не мама.-ТИХООООООООН!- завопила я.Неизвестно как, но мужчина в безрукавке в момент оказался на дереве и зажал мне ладонью рот.-Тсс,- прошипел он.- Не сейчас. Мне конкуренты не нужны. Так что потерпи.Он в момент перекинул меня через плечо и с места ринулся в бег. Естественно, кричать, когда тебя подбрасывает на спине, было бессмысленно. Я обреченно обмякла. Из огня да в полымя. А на каком- то прыжке над пропастью я просто потеряла сознание.Нашатырного спирта или опахал, ровно как и нормальной постели, не было. Я просто открыла глаза и увидела над собой каменный свод. И правда, кто я такая, чтобы все суетились возле меня, едва покосятся ноги?-Сладко спалось? – спросил уже знакомый насмешливый голос.Я приподнялась на локте. В четырёх шагах от меня у костра сидел тот самый мужчина в волчьей безрукавке.-Да уж слаще, чем пробуждалось, — буркнула я.-А ты осмелела,- одобрительно протянул этот нахал.- И что же случилось с тобой, Валидика? Чем тебя Дениска обидел.-Оу,- многозначительно покачала я головой.- С него уж причитается услуг вагон и маленькая тележка.Мой похититель захохотал.-Послушайте, — я поднялась и подошла ближе к костру.- Не знаю, в какие игры вы там играете, но я бы была благодарна, если бы вы вернули меня домой. В противном случае, я буду жаловаться в соответствующие органы и в прессу.-Органы это хорошо,- облизнулся мужчина.- А на что ты жалуешься? Неужто на сердце?-Я на вас буду жаловаться!-Знаешь, я бы тоже был тебе благодарен, если бы ты втюхала в свою миленькую головку: я буквально чудом нашёл тебя, и не собираюсь упускать. Потому что когда я верну тебя городу, вознаграждение будет немалым. А если не хочешь, чтобы я требовал выкуп за выдачу на похороны твоего мертвого тела, слушайся меня. Пожалуйста.-А почём мне знать,- уже куда осторожней поинтересовалась я,- что в городе меня не ждёт участь ещё хуже?-Ты головой ударилась, пока бежали?- сочувственно поинтересовался похититель, а затем рявкнул:- Да эти простаки на тебя молятся. Особенно после того, как ты оседлала Лесного Духа и исчезла за Стеной.Нет, они действительно здесь двинутые. Я с тяжёлым вздохом вернулась обратно на плащ и подвинула его ближе к костру:-Как тебя хоть звать?-Данил,- буркнул мужчина, копаясь в сумке.-Ольга,- машинально отозвалась я.-То есть?- мужчина застыл с куском хлеба в руке.-Как хочешь, так и понимай,- отмахнулась я.-Точно пришиб,- почти неслышно вздохнул Данил и принялся нанизывать на веточки кусочки мяса.-Оба- на, шашлык,- обрадовалась я, потирая руки в предвкушении.-Чего?- не понял мужчина, а после ревниво прикрыл мясо руками.- Ты вообще вегетарианка, поэтому вон, возьми в сумке фрукты.-Только после мяса,- категорично заявила я, потянув на себя "шампур".Данил зарычал, я испуганно разжала пальцы, и мясо чуть не свалилось в угли.-Чтоб тебя кикиморы в болото утащили,- выругался мужчина и поправил мясо.-Пытались,- флегматично отозвалась я, копаясь в поисках фруктов и тем не менее неотрывно наблюдая за костром.По пещере разнёсся аппетитный запах. Мой желудок заурчал. Денис немного повертел мясо и собрался его снимать.-Ты что?- возмутилась я.- Оно же не прожарилось.-Мне достаточно,- отозвался мужчина.-А мне нет.-Вилидика, или как там тебя, Ольга,- Данил угрожающе поднялся.- Это МОЁ мясо. И я делаю, что хочу.-А я есть хочу,- всхлипнула я.-Перехочешь.-Ах так? Я выудила из сумки какой- то орех и запустила им в моего похитителя. Данил ловко увернулся и с угрожающим рыком двинулся на меня. Я взвизгнула и бросилась бегать по пещере. Не то, чтобы мужчина не мог меня поймать, но, похоже, его забавлял сам процесс охоты. Мой желудок возмущенно напомнил о себе. И когда я в очередной раз оказалась поближе к костру, я подхватила "шампур" и подняла руки в знак поражения. Увидев мясо, Данил охнул и бросился к костру, но было поздно: мясо прожарилось до хрустящей корочки, даже где- то начало подгорать. Я, довольная, уселась на плащ и впилась зубами в пищу. Конечно, его нельзя было сравнить с тем, что мы обычно зовём "шашлыком", да и соли не хватало, но всё равно было безумно вкусно. Данил угрюмо сидел у костра и как- то механически двигал челюстями.-Там фрукты есть,- посочувствовала я,- раз тебе кусок мяса в горло не лезет.Мужчина так зыркнул на меня, что я предпочла смолкнуть и отползти в дальний угол пещеры. После такого угощения, меня сморил сон. Я завернулась в плащ и совсем уж было собралась задремать, когда Данил подскочил со своего места. По правде говоря, меня мало волновало, какая блоха его укусила- я хотела спать. Мужчина пометался по пещере и исчез в темноте. Наверное, там был вход,- подумалось мне перед тем, как я закрыла глаза.Внезапно послышались крики, рычанье и лязг железа о камни. Я вскочила – сон как рукой сняло. Раздался леденящий душу вой. Но хуже были отозвавшиеся многочисленные волчьи голоса. Я, закутавшись в плащ, неуверенно подвинулась к костру. Из темноты выскочил Денис и оттеснил меня к стене, выставив перед собой меч. В пещеру ворвались два волка и закружили возле нас. Парень чуть отвёл меч в сторону, будто открываясь для удара. Нетерпеливый хищник воспользовался этим и ринулся на человека. Лезвие утонуло в сером меху. Второй поднырнул с левой стороны, схватил меня за ногу и дёрнул. Ногу пронзила боль – острые зубы прокусили даже плотную ткань джинсов. Я упала и принялась ожесточенно бить животное по носу и глазам. Денис подскочил к этому волку и перерезал горло. Мощные челюсти разжались, а на ногу хлынула тёплая липкая кровь. Парень быстро оглядел меня и приказал:-Снимай.Возражать не было сил, и я стянула штаны. Денис осмотрел рану и крикнул:-Артём! Вина!-Будем праздновать мою кончину?- слабо поинтересовалась я.-У тебя уже бред?- огрызнулся парень, разрывая свою рубашку на полосы.-Уж лучше бы,- мой голос сполз на шёпот.- Ты хотел, чтобы я не выжила. У меня получилось.Парень промолчал. Нога пульсировала и, судя по ощущениям, распухала до неимоверных размеров. Рядом опустился Артём и молча протянул флягу. Денис откупорил её и полил вином рану. Запахло спиртом, а ногу обожгло огнём. Ууу… так, мясо освежевали, промариновали – теперь и на шашлык.Не скажу, что мне было так уж не больно, или что герои не плачут, но мне правда было легче, если находился хоть один лучик света в беспросветном тоннеле… даже если он и будет последним или окажется всего лишь поездом.-Нужно выбираться из этого склепа,- заявил Тихон, подходя к нам. Рубашка его была разодрана когтями, а на руках запеклась чужая кровь.Денис молча навис надо мной. Я кое как закуталась в плащ и подняла глаза. Парень взял меня на руки и понёс. Я честно старалась не упасть в обморок, но дорогу запомнила плохо, и очнулась лишь когда меня опустили на землю под деревом.Хорошо летом, когда под каждым кустом и стол, и дом. На горизонте светлело. Я перевернулась набок, стараясь не потревожить раненную ногу. Эээх, хороша ночка. Сонный и усталый организм погрузился в липкое забытьё.Охо- хох, не люблю просыпаться в жаркий полдень- во рту сухо, голова гудит, а ведь накануне даже весело не было. В чёрном мареве ко мне кто- то подошёл. Я сфокусировала зрение. На корточки присел Денис:-Ты как? Я скорчила выразительную мину. Парень вздохнул, поправил рюкзак за спиной, поднял меня на руки и понёс куда- то. Когда впереди заблестел ручей, я непроизвольно вцепилась в воротник парня. Ну всё, точно топить будет. Денис вышел на берег и осторожно усадил меня на камень. Потом набрал воды и принялся отмачивать мои повязки. Я стиснула зубы: вода была ледяной. Но после третьей плошки нога потеряла чувствительность и напоминала о себе лишь тупой болью в ране.-Я думаю, тебе придётся здесь задержатся,- сказал наконец Денис.Я пожала плечами и отвернулась, глядя куда угодно, только не на него. Как всегда хотелось вылить на голову поток жестоких обвинений и брани, но я промолчала.-Извини, что так сказал про тебя тогда,- отводя глаза в сторону, продолжил парень. – Просто Валидика была… моей единственной. Из- за неё я собрал и Артика, и Тишку, и Глеба. Я не мог оставить и …-Ты её любил,- вздохнула я.Денис поджал губы. Я потянулась и взъерошила волосы парня. Он оскорблено отшатнулся и, сняв верхнюю часть бинтов, отошёл от меня. Ну и правильно. Вылив ещё воды на последний бинт, я пошатала его. В глазах потемнело от тянущей боли. Эх, да пойду я выйду… ААА!!! Ухватившись за камень и прикрыв глаза, я долго- долго ругалась, возможно, даже неприлично. Когда первый шок прошёл, я отбросила оторванный (казалось с кожей и добрым кусом мяса) бинт и принялась смывать кровь с ноги. Рана оказалась в виде двух дырок под коленкой, чуть распоротых вниз, и двух дырок с внутренней стороны ноги. Хе-хе, бандитские пули. Подошёл Денис, молча обработал края раны вином и сделал новую повязку из остатков рубашки.-Держи,- покопавшись в рюкзаке, парень протянул светлую летнюю юбку длинной до пяток.Я благодарно кивнула и натянула одежду.-Сможешь идти сама? Я приподнялась – и ухватила Дениса за рукав: нога запульсировала, и на повязке выступила кровь. Парень опустил меня на плащ и быстро ушёл, не сказав ни слова. Я подтянула концы плаща и обмотала вокруг поясницы. И что теперь? Я бы насладилась одиночеством, если бы сидела где- нибудь на берегу речки в своём городе… в своём мире, и желательно здоровая. Послышались шаги, и на берег вышел Денис с громадным узлом в руках. Не обращая внимания на мой удивлённый взгляд, парень расстелил покрывало и принялся раскладывать еду по тарелкам. Потом молча пересадил меня с камня. Я растерянно посмотрела на парня:-Что это?-Завтрак,- просто ответил Денис, вольготно растягиваясь на покрывале.- Почему бы не перекусить на свежем воздухе.Я пожала плечами и жадно потянулась к хлебу с сыром. Вскоре я заметила, что парень не ест, а всё больше смотрит на меня.-Извини,- смутился Денис, отводя глаза. – Не обращай внимания – я никак не могу поверить, что ты не Валидика.Угу, не обращай внимания – мне кусок поперёк горла становятся, когда на меня так смотрят. И что с ним делать? Как доказать, что я не эта Валидика?-Расскажи о себе,- внезапно попросил Денис.Этот вопрос застал меня врасплох. Жизнь у меня была на редкость скучно. Если я и начну рассказывать, то не обернусь и до вечера: скудные данные, приукрашенные моей фантазией, могли вырасти в роман.-Ну… жила лет семь в однокомнатной квартире, потом училась 10 лет в школе, и вот уже два года в институте.-Тебя выгоняли?- искренне посочувствовал парень.-Почему ты так решил.-Ну, — смешался Денис.- У нас вообще учатся двенадцать лет в одной школе. А ты сначала в какой- то Однокомнатной Квартире.-Квартира- не школа,- вздохнула я.- ну, в общем, меня никто не выгонял. Я просто продолжила обучения на высшее образование.-А я был бы против,- заявил парень, перевернувшись на спину.-Ты? Почему?-Потому что моей буду…- он осёкся и махнул рукой.- А, забудь. Я тебе действительно никто.Я пожала плечами. Солнце начало ощутимо припекать. Ой, сколько же мы так уже сидим на солнцепёке? -Денис?-Ммм?- сонно отозвался тот.-Денис, мне надо в тень. У меня сейчас будет,- я сглотнула и попыталась удержаться на руках,- солнечный удар.Парень вскочил и подхватил меня на руки. Куда он принёс меня, я не помню, и очнулась лишь когда прохладная ладонь коснулась моего лба.-Вот дубина,- корил себя Денис.Я слабо отмахнула его руки от своего лба и улеглась на прохладную траву. Было так хорошо: я лежала в теньке, сверху шумела листва, чирикали птицы и…-Безмозглый баран!-Прекрати сейчас же!- возмутилась я, не открывая глаз.- Самобичевания не помогут. Дай насладится тишиной.-Ах, может, мне ещё и уйти?- мгновенно завёлся парень.-Уа… ммм? Иди- иди.Послышались тяжёлые шаги прочь. Устроившись поудобнее, насколько это было возможно с повреждённой ногой, я задремала. Боль наконец- то притупилась, и я смогла полноценно уснуть, а не впасть в забытье.Я безнадёжно застряла в этом мире. Я не говорила, что мне плохо, просто катастрофически не хватало бумаги и ручки для записи событий.Выплывать из дрёмы не хотелось: мне снилась моя семья на море. Я лежу на берегу, а мама нежно гладит меня по волосам. Это так редко бывало, даже почти никогда в сознательной жизни, что я стремлюсь продлить это мгновение.Но сон медленно сползал: шум моря сменился шелестом листвы, яркая картинка – расплывчатыми очертаниями. Разве что ощущение нежных маминых пальцев не исчезло. Наконец, щекой я почувствовала грубую ткань штанины, осознала, что спала, но поглаживание моих волос не прекратилось. Я резко открыла глаза и повернула голову.-Ой,- испуганно вскочил с места Денис.Вот дубина точно! Я чувствительно приложилась сначала об его коленку, а после – об землю. Парень бросился мне помогать, но я с рычаньем оттолкнула его и сама рывком села, прислонившись к коленям, чтобы подождать, пока тьма перед глазами рассеется. -Ольга?- неуверенно позвал Денис.-Что?- взвилась я.- Чем ты ещё хочешь меня угробить? Что на тебя нашло, что ты уложил меня к себе на колени? Денис поджал губы, сжал кулаки и, не сказав ни слова, ушёл к ручью, повернувшись ко мне спиной. Я вздохнула – не умею я быть тактичной. Рука наткнулась на что- то мягкое. Я опустила глаза. Рядом лежал букетик ромашек. Это были большие цветы, которые я у себя никогда не встречала. Я подняла букетик и положила себе на колени, рассеянно гладя лепестки.-Валидика очень любила цветы,- голос Денис застал меня врасплох – я не слышала, как он подошёл. – Особенно ромашки. А тебе они нравятся?-Мне нравятся любые цветы,- осторожно ответила я, отводя глаза в сторону. – Мне никто и никогда не дарил цветы.-Почему?- особой тактичностью Денис тоже не отличался.-Считали, что у меня аллергия,- фыркнула я и улыбнулась.- А твои друзья нас не потеряют?-Они подыскивают тебе жильё.-То есть?-Ольга, извини, но мы напали на след чернокнижника. Поэтому, во что бы то ни стало, нам нужно его нагнать.-Угу,- кивнула я.Мы замолчали. А что я могла сказать? Я до сих пор не могла поверить, что попала в мир своих сочинений. И тем не менее, я понимала, что действительно обуза для парней. Да и не верю, что Денис мог так притворяться, когда говорил о Валидике.Парень собрал одеяло и отнёс в лагерь, а после вернулся за мной. В лагере уже все собрались. Артём довольно улыбался.-Я нашёл нашей спутнице подходящее место,- сказал он, едва все расселись. –У меня в этих краях есть домик, и сейчас он как раз не занят. Тихон подыскал хорошую женщину, которая будет ухаживать за Вали… Ольгой. Я думаю, мы как раз доберёмся до вечера, если двинемся в путь. Переночуем, а утром уйдём.Все согласно кивнули, кроме меня. А смысл? Всё равно другого выхода нет.Домиком Артём обозвал приличный крепкий двухэтажный дом на отшибе и с небольшим огородиком рядом. Последние метры я добиралась самостоятельно с палкой в руках, потому что все по очереди несли меня на руках, а когда дошло по второму кругу до Артёма, то он выразительно вздохнул и посмотрел как каторжник на плеть, отчего я демонстративно оттолкнула его руку и пошла вперёд. Поднявшись по скрипящим ступеням, мы вошли в прохладный сумрак залы. Здесь было довольно пусто: интерьер составляли два дивана друг напротив друга, столик, три стеллажа с книгами и плетённый ковёр. Над лестницей на второй этаж открывались две двери в другие комнаты.-Ну,- Артём довольно обернулся ко мне.- Здесь довольно уютно, хотя и не роскошно. Глеб отнесёт тебя в спальню на втором этаже, а Трэй (так зовут женщину) принесёт тебе ужин. Глеб, останешься с Ольгой, чтобы она… не натворила глупостей.Судя по выражению лица парня, эта новость его не обрадовала.-Я требую меня выслушать,- я подняла руку, чтобы привлечь внимание.- Глеб может не быть моей нянькой. Я честно обещаю оставаться здесь до вашего прихода и не совершать никаких глупостей. Честно.Артём внимательно посмотрел мне в глаза и утвердительно кивнул. Глеб одарил меня благодарным взглядом.Оставшись в комнате, я устало прилегла на подушку. Необходимо было поесть и сделать перевязку, но я очень устала. Перевернувшись набок и поджав к груди здоровую ногу, я закрыла глаза и задремала, не обращая внимания на бурные обсуждения чего- то внизу.К своему удивлению, поднялась я рано – только светало, хотя обычно не упускала возможность поваляться на кровати. Посмотрев в белёный потолок, я решила, что мне скучно и хочется пить. К настоящим своим чувствам я прислушивалась редко. Кое как поправив сползшую повязку, я спустилась по лестнице, держась за перила и обомлела: внизу во всю шли сборы, но при этом так тихо, что редко звякнет какая- нибудь железка в рюкзаках. А потом я увидела настоящее холодное оружие: ножи с красивой плетёной рукоятью и, кажется, меч. В холодном оружие не разбираюсь, но оно безумно меня привлекает. Я сделала шаг вниз.Даже если бы парни собирались не таясь, и то не наделали бы столько шума. Я шлепнулась у подножия лестницы, чудом не задев больную ногу.-Вали… Ольга,- Денис со вздохом поднял меня.- Мы тебя разбудили?-Неа,- я помотала головой и села на пол, потирая локти.Один Арт продолжал невозмутимо складывать вещи, а остальные выжидательно смотрели на меня. Что? Что я должна сказать?-Я больше не буду,- глупо выпалила я.Денис улыбнулся.-Ольга,- ко мне подошёл Тихон и присел на корточки.- Извини, что мы тебя так бросаем. Но нам нужно идти.Я понятливо кивнула.-Тогда… прощай,- Тиша неуверенно протянул мне руку.-Ещё увидимся,- бодро отозвалась я, хлопнув по его ладони.Парень недоверчиво улыбнулся и поднялся. Я тоже встала, отряхиваясь.Звон за спиной заставил подскочить всех. Железный тазик сиротливо крутился на полу, пытаясь оглушительным шумом привлечь хоть чьё- нибудь внимание. Над ним стояла женщина, прижав испуганно руки к груди и не отводя от меня глаз.-Трэй,- недовольно буркнул Артём, подходя к женщине и дёргая её легонько за плечо.Женщина отвела от меня взгляд и перевела широко распахнутые глаза на парня.-Валидика?..- в её голосе было безграничное удивление и надежда.-Нет,- покачал головой Арт и повернул женщину лицом ко мне. – Трэй, это Ольга. Ольга, это Трэйси. Девочки, пожалуйста, поладьте. Ольга, без глупостей.-Да, помню, помню,- пробурчала я.-Выдвигаемся в путь,- резко бросил Артём, вскидывая рюкзак за спину. – Трэй, не стой столбом – это всего лишь похожая внешность. Позаботься об Ольге.Все сразу засуетились. Я отползла в уголок. Не люблю прощания: все бегают, суетятся, и хочется тоже побегать среди них, потягать сумки, да и просто занять себя делом.Наконец, всё было готово: сумки собраны, пирожки Трэйси распиханы по карманам парней, тазик лежит под столом. Глеб по- братски меня обнял и потрепал по волосам. Я улыбнулась и похлопала его по плечу. Артём и Денис вышли первыми, даже не обернувшись.Комната опустела.-Эмм… Ольга? Будешь завтракать?- старательно пряча глаза, спросила Трэй.-Пойду досплю, — широким шагом, насколько это было возможно, я направилась в свою комнату.Я не хотела обидеть добрую женщину. Просто, после ухода ребят, осталось какое- то скомканное чувство, как будто что- то не то. Как будто они не должны были уходить. Я действительно вскоре заснула и провалялась в постели до полудня.Моё появление, должно быть, было эффектным, по крайней мере, Трэйси, вошедшая в дом за грязной одеждой, немного попятилась от меня.-Где здесь душ? – довольно резко спросила я.-Д… душ?- растерялась женщина.-Хорошо, ванная?-А,- понимающе просияла Трэй и поманила меня за собой.Теперь понятно, почему здесь нет душа. Ванная комната представляла собой небольшую хижинку, с довольно приличным плиточным полом и выложенным камнем бассейном. Над ним возвышалась какая- то конструкция из треножника и большой деревянной бадьи, что располагалась где-то над крышей.Трэй деловито оглядела бассейн, провела пальцем по стенке, довольно кивнула и открыла краник бадьи.-Нагретая на солнце вода,- догадалась я.Что ж, летом на даче приходилось и вовсе довольствоваться водоёмами сомнительной чистоты и гигиены, утопая по колено в иле и глине. А тут даже бассейн есть, в котором можно вытянуться во весь рост.-Сейчас я принесу мыло и настойку,- сказала женщина.- А воду спускать – вон пробка.После ванны я была уже не так враждебна к миру, и посему молча присела за стол, уплетая обеденный завтрак.-Валиди… Ольга,- Трэй осторожно присела на противоположный конец стола.- Можно тебя спросить.-Ага,- великодушно разрешила я.-Если ты не Валидика, то кто ты в своём мире?-Я? Ну, студентка, которая развлекает себя рассказами. И вот, по иронии судьбы, попадает в мир своих фантазий.-Ты считаешь, что наш мир — предел мечтаний?- кажется, женщина расстроилась.-Может, даже совсем наоборот,- я горько усмехнулась: слишком часто реальность поворачивалась ко мне лицом, что давно разочаровалась в своих бесплотных надеждах. – Однако, для человека довольно часто кажется замечательным то, что он видит в первый раз.-А что ты сочиняешь?-Рассказы. Фантастические. Да ну,- я махнула рукой,- это я для себя: строгой формы нет, да и на язык литературный не претендую.-А про что пишешь? – похоже, Трэй это заинтересовало.-Когда как. В основном – про любовь. Но знаешь, мне её жалко.-Кого? – не поняла женщина.-Любовь. Что, у писателей других тем нет? Ан нет. Где про любовь даже намека нет, там читается плохо.-Как забавно ты говоришь,- улыбнулась Трэй.Я замолчала и вОлком взглянула на женщину. Больше всего ненавижу, когда меня считают смешной.-Ой, извини,- засуетилась Трэй.- Прости, я не хотела обидеть тебя. Вот я просто хотела рассказать тебе историю нашего мира, да так красиво, как у тебя не получится.-Рассказывай,- кивнула я.-Наш мир состоит из четырёх королевств. Каждое, в свою очередь, поделено на более мелкие города, где есть свои управители. Королевствами правят четыре короля. В одном из королевств, в одном городе правительницей стала девушка Валидика. Отец задумал выдать её замуж. И вот из соседних городов приехали женихи. Но, как водится, всем им был отказ. Наконец, из соседнего королевства приехал молодой граф Чизу, сын короля. Прибыл он в самом обычном дорожном костюме и был опознан лишь по знакам отличия. На предложение переодеться в церемониальную одежду, Чизу заявил, что Валидика собирается замуж за человека, а не за одежду. Его слова понравились девушке, и, кажется, Валидика сделала выбор. Оба были достойны друг друга: сильные, насмешливые, гордые. Валидика обожала конскую езду, и часто с графом выезжала на гонки по полям. Когда они спорили, слуги убирали подальше посуду и тяжёлые предметы, а после и разнимали господ, потому что никто не уступал. И оба до того момента отказывались идти под венец. Но тут дело пахло свадьбой. Родители начали потихоньку готовится. Но внезапно Валидика сорвалась поздней ночью и умчалась куда-то. Чизу в то время был в своём королевстве по делам. Узнав о побеге, граф сорвался в погоню. Он нагнал её в Потустороннем лесу. Валидика на Лесном Духе прыгнула в поразительно истончившуюся Стену. Вот и всё. Чизу, конечно, искал Валидику, но безрезультатно. Тогда короли всех четырёх королевств выслали по самому лучшему воину, чтобы найти пропавшую невесту, даже за Стеной.-Ну и невеста,- присвистнула я.- И чего Денису сдалась эта Валидика? Или он тайно её любит? О-о, вот это Санта- Барбара…Трэйси пожала плечами.-Подожди, парни говорили что-то чернокнижника. Он- то каким здесь боком?-Ну,- голос женщины сразу поскучнел.- Денис говорил, что видел огненный шар, метнувшийся вслед за Валидикой, а потом улепетывающего человека в глухом чёрном плаще.Мда-а, ну и ситуация у них тут. По- любому, доложил графу, что девушка погибла, а сам несанкционированно проник за Стену.-Трэй, а почему парни говорили, что Стена истончилась?-Не знаю,- женщина мрачнела всё больше и больше.- Наверно, из- за действий мага.Повисла напряженная тишина. Я пожала плечами, поблагодарила за обед и поднялась наверх.Потянулись однообразные дни. Разговорить Трэйси больше не удавалось, и вечера я коротала одна за книгой, а днём бродила по посёлку, естественно, под неусыпным оком молчаливой женщины.Через неделю я поправилась, и однажды вечером забралась на крышу. Подложив руки под голову, я смотрела на звёзды. Мне не привыкать быть одной. Обществу я предпочла одиночество. Да и в институте всегда держалась особняком. Разговоры ни о чём утомляли, а промывать кости не очень люблю. Если же я говорила о чём, окружающие не понимали меня. Почему – понятия не имею.Но без Дениса было скучно. Его реакция забавляла, да и он в долгу не оставался.-Ольга! – от громкого возмущенного голоса я чуть не скатилась вниз. – Если ты переломаешь ноги – Артём мне голову оторвёт. Слезай!-Отъ дурная голова ногам покоя не даёт,- пробурчала я, соскальзывая в чердачное окно.В моей комнате уже стояла чем- то встревоженная Трэй. Я насторожилась. Женщина выпустила голубя из рук, и тот вылетел в окно; протянула мне записку. Я со вздохом развернула лист. "Трэйси, Ольга! Сведения оказались ложными, и теперь мы подозреваем, что чернокнижник направляется к вам. Будьте осторожны. Ольга, умоляю – без глупостей! Скоро будем. Дэн".-И что?- я пожала плечами.-Как что? – вытращилась на меня Трэйси. – Ты не понимаешь? На тебя открыта охота Тебя могут убить!-Смерть не самое страшное,- покачала я головой, отдавая письмо. – Но дело в том, что я не Валидика. Я всем без надобности.-Ты думаешь, -вдруг криво усмехнулась женщина, — я этого не знаю? Я невольно попятилась. Женщина скрестила руки на груди и пристально меня оглядела:-Да-а-а, от Валидики лишь оболочка. Ни ума, ни силы, да и характер оставляет желать лучшего.-Отстань от меня тогда,- буркнула я, оскорбленная нелестной критикой.-Эээ, нет. Оболочка тоже неплоха – она была связана с Валидикой. Мне приятно, если я хоть как- то причиню ей боль.Трэй взмахнула руками…Вас когда- нибудь топили в желе? Нет? И радуйтесь.Я погрузилась в темноту. Опора под ногами исчезла. Кожу что- то плотно облекало. Двигаться было сложно. Я попыталась вздохнуть, но всё бесполезно. Когда я дошла почти до обморочного состояния, воздух вдруг ворвался в лёгкие, разрывая меня изнутри. Я закашлялась, упала на колени и жадно вздохнула.-Страшно? – поинтересовалась женщина.-Давай штаны неси и клубок ниток,- выдохнула я, поднимаясь.-Зачем клубок? – смешалась колдунья.-Пуговицу на лбу пришьём и губки закатаем, — прошипела я – и рванула прочь.Но, то ли дыхание сбилось, то ли колдунья действовала мгновенно, я упала, и меня потащило по земле.Я ничего не могла сделать: ни силой, ни магией не обладаю, а на парней надеяться глупо.-И почему я тебя не уничтожила у портала,- приговаривала Трэй, пока меня кругами мотало по земле вокруг неё. Ощущение, сразу скажу – неприятное: под одежду забивается землю, а кожа обдирается о выступающие корни. -А я ведь предупреждала, чтобы ты отказалась от Чизу,- продолжала выговаривать женщина. – Говорила, что он мой! Но ты не послушалась. Загордилась будущим родством. Жаль, что тогда твоя душа покинула этот наш мир раньше, чем я уничтожила твоё тело.Внезапно распашка мною земли резко прокатилась, и я без сил обмякла, распластавшись на спине. -Так это ты!- раздалось шипение Дениса.- Это из –за тебя погибла Валидика! Трэй зашипела и отскочила от меня, выставляя перед собой руки. Казалось, воздух между ней и Денисом загустел. Ко мне подбежал запыхавшийся Глеб и поднял меня на руки, намереваясь куда- то отнести. Внезапно в нас врезался полетевший от удара Тихон. Мы втроём свалились.-Я люблю тебя, Денис!- со слезами на глазах шептала Трэйси, отступая всё назад.- Я полюбила тебя с тех пор, как увидела во дворце. Но ты был ещё мал. А ведь я терпеливо ждала, пока ты вырастешь.-Молчи! Ты не смеешь говорить, что любишь меня, раз отобрала мою настоящую любовь!-Что?- еле слышно прошептала женщина, а потом в её глазах вспыхнул гнев. – Так не доставайся же ты никому! Она пафосно вскинула руки вверх. Я зажмурилась – но ничего не произошло. Похоже, и колдунья не ожидала такой развязки.-Ты на моей земле, Триэй!- выдёргивая из земли меч, вышел вперёд Артём. – Я заблокировал твои силы.Губы женщины вдруг искривились в торжествующей ухмылке.-Зато я смогу уничтожить оболочку – последнее пристанище! – и она бросила оземь какой-то предмет.Я увидела что- то чёрное, мельком заметила побледневшее лицо Артёма – и весь мир заслонило плечо Дениса. Где- то что- то упало, послышался женский визг, но я ничего не видела кроме глаз Дениса.Не верьте любовным романам, которые пишут о том, что героиня может увидеть глаза своего избранника за семь километров, или же разглядеть мужчину всего, стыдливо пряча глаза.Я первый раз видела глаза Дениса. Они были серо- голубыми, чуть насмешливые и… такие родные.-Ольга,- прошептал Денис.- Я же сказал – будь осторожнее.И он вдруг подался вперёд, закатывая глаза и упав мне на плечо.-Денис!- закричала я.-Да не ори ты в ухо,- заворчал парень, упираясь ладонью в землю и чуть отстраняясь от меня. – Просто в глазах потемнело.Я была готова поколотить его, а потом обнять, чтобы он больше никогда так не делал. Но внезапно рядом послышался шорох платья, и рядом с нами присела…я? Нет, всего лишь подобие меня. Удивительно, как могли все спутать меня с Валидикой. Девушка- призрак Валидика оказалась и выше меня, и стройнее, и в чертах лица было больше женственности и доброты. И, как ни странно, я вовсе не завидовала ей. Странно.-Денис,- призрачные пальцы Валидики нежно прошлись по щеке парня. Тот смотрел на любимую, не отводя глаз.- Спасибо, что освободил меня.Денис опустил глаза. Призрак удивлённо склонил голову, а после грустно улыбнулся.-Я не корю тебя. Это не твоя вина. Но, прошу тебя: будь счастлив.Валидика запечатлела на щеке парня призрачный поцелуй – и растворилась, будто туман. Не поднимая глаз, Денис отполз от меня, морщась от боли. К другу молча подсел Артём и достал из сумки какое- то снадобье.-Идём,- Тихон помог мне подняться и провёл в дом.Я устало развалилась на диване, облокотившись на пуфик на диване.-Я думаю,- подал голос Тихон, пока Глеб ушёл на кухню ставить чай,- нам стоит вернуться в поместья графа Чизу.-Я думаю,- в тон отозвалась я,- мне стоит вернуться домой. Даже в мире своих фантазий я чувствую себя чужой. Может, это моя карма?.. До поместья графа мы добрались в короткий срок. По пути Денис отошёл, и мы снова начали препираться. Когда мы въехали в город, Тихон и Глеб отстали и направились в гавань, чтобы отплыть в свои страны на ближайших кораблях. Артика Денис попросил остаться для проведения ритуала. Дело в том, что у графа Чизу есть великий маг, который сможет вновь разрушить Стену и вернуть меня обратно – так сказали парни.Мы остановились в роскошной гостинице. Мне выделили целый номер, но парни пообещали, что будут навещать. Ну точно, словно помешанную! Ещё и в одиночку поместили. Я обиделась на них, заперлась в комнате и легла спать. На удивление, заснуть удалось быстро.И провалялась я в кровати до полудня – вот что значит качественное жильё! Провалялась бы и дольше, но в дверь деликатно постучали. Нет бы не ответить, так инстинкты оказались быстрее: я подскочила к двери и спросила:-Кто там?-Послание от графа Чизу! Я недоумённо уставилась на дверь. Да, я слышала, что вчера Арт с Денисом собирались доложить о проделанной работе графу. Но что понадобилось сейчас? Я осторожно щёлкнула замком и открыла дверь, выставив перед собой вазу – первое, что попалось под руку. На пороге и правда стоял подтянутый курьер с каким- то свёртком в руках. Он посмотрела на меня, что- то подсчитал в голове, а затем развернул лист и громогласно известил:-Госпожа Ольга! Граф Чизу де Ивановский, сын короля Ивановского Второго, благодарит Вас за проделанную работу и предлагает Вам руку и сердце.Я подумала, что ослышалась.-Что предлагает?-Граф Чизу предлагает Вам стать его женой.-Меня?!-Да, госпожа.Я плюхнулась на софу и уставилась в пол. Молодой властитель целой страны, без вредных привычек и большой фазендой, собирается взять меня в жёны?-Это не шутка?!-Госпожа, граф прислал за Вами повозку, чтобы отвезти во дворец для подготовки к свадьбе.Ааа, а ухаживания, серенады под луной?! А, да ладно – а то ещё откажется.-Что за шум, а на драку не позвали? – в комнату вошёл весёлый Денис.-Я замуж выхожу,- просто ответила я.-Что? – не понял парень.-Я выхожу замуж за графа Чизу,- с каждым словом мой голос креп, а в конце фразы я поднялась, выпрямляясь, — и сейчас я отправляюсь во дворец. Спасибо, Денис, за всё. Могу я ещё что- либо сделать для тебя?-Да нет,- скучающим тоном отозвался он, засунув руки в карманы и отвернувшись. – Желаю счастья в личной жизни! Я молча кивнула посланнику, и мы вышли. Внизу действительно стояла открытая карета. Мягкие сиденья и шкура в ногах были усыпаны лепестками алых роз. Усевшись в карету, на сиденье я нашла букет крупных ромашек, перевязанный лентой с драгоценными камнями. Мы тронулись в путь.Я теребила в руках ромашки, оставив ленту на сиденье. Я спокойна. Спокойна… Почему я так взволнована?! Может – что стану невестой уже завтра? Но ведь в современных сказках все выходят замуж за слуг, а мне выпал шанс стать невестой принца.Повозка подскочила на ухабе. От неожиданности ромашки выпали из рук, рассыпавшись по полу. Лепестки роз на них казались каплями крови. Я собрала ромашки и выкинула их на дорогу. Откинувшись на сиденье, я рассеянно перебирала камни на ленте. Я всегда любила розы…Внутри замок оказался ещё роскошнее, чем снаружи. Меня провели в великолепную спальню, и до вечера я оттуда не вылезала. Нет, я не спала. Я: подтверждала меню, соглашалась с лентами и прочей сувенирной аляповатости для зала, выбирала украшения и металась между сотнями платьев. Когда меня наконец оставили одну, я думала, что усну прямо в ванне; но увидев многочисленные баночки, тут же принялась пробовать по чуть-чуть из каждой. В итоге, я вышла из помывочной с идеально чистой кожей и в облаке целого букета запахов.Утро началось в семь с пяти служанок, буквально вытащивших меня из кровати. Вырвавшись из цепких рук, наотрез отказалась от сиюминутного одевания и двинулась на кухню. Чтобы я начинала утро без еды? Ха, лучше я вовсе не буду начинать день.Платье оказалось с корсетом. Вчера я об этом не подумала. Ну меня так, подтянули немного, я и подумала, что этим ограничится. А теперь вот так. Я с трудом удержала завтрак внутри себя. И едва последний шнурок был зафиксирован, я упала в обморок от недостатка кислорода. Решено было пересмотреть ворох платьев заново. В конце концов, я выбрала платье в греческом стиле: с высокой талией и свободной юбкой до пола. От многочисленных украшений, увы, пришлось отказаться. Разве что браслеты остались.Садиться мне запретили, так что, погоревав над ненадетым платьем, я сбежала от своих "надзирательниц" и отправилась гулять по замку.В большой зале, для которой я и мучилась вчера с декорациями, меня застал Денис, как раз тогда, когда я тайком таскала бутерброды.-Смотри, живот будет выпирать – замуж никто не возьмёт, подумают, что порченная, — парень возник за спиной неожиданно, что я чуть не подавилась оливками.-Пришёл на халявную гулянку? – насмешливо спросила я, разглядывая строгие чёрные штаны, белую рубашку и жилетку парня.- А приоделся, чтобы не выгнали?-Оля, — лицо Дениса стало серьёзным. Он взял мои руки в свои. Щёки неожиданно вспыхнули. – Ты… такая красивая. Побежали со мной! Зачем тебя эта золотая клетка?-А до этого я была некрасивой? – я попыталась взять себя в руки и отстраниться. Но парень вдруг обнял меня.И сразу захотелось послать все свадьбы, принцев и банкеты к чёрту! Сердце Дениса билось, словно птица в клетке, такое же тёплое и мягкое. Я почувствовала, как мои глаза наполняются слезами.-Я… я не могу,- прошептала я, прикрыв глаза. По щекам заструились дорожки.- Я не хочу, как в книжке.-Хочешь, я стану для тебя принцем? – прошептал Денис. – Только, пожалуйста, не уходи!-Денис, — мой стал твёрдым. – Я не погибшая Валидика. Я никогда не смогу стать ею. Отпусти. Я не она.Подбежавшие служанки с оханьем буквально вырвали меня и повели в зал.-А мне не нужна она. Лишь ты, — тихо сказал парень, но я услышала и обернулась.Однако служанки с силой потащили меня прочь. Что он сказал? Зачем он это сказал?! Ведь я ему чужая. Совсем. Или нет? Я запуталась! Служанки вытащили меня на дорожку и впихнули в руки букет. О, бедные цветы! Их так спеленали лентами, что стебли вполне можно было использовать вместо лома.Говорят, перед смертью вся жизнь проходит перед глазами. А перед свадьбой? Пока я стояла, ковыряя ленту на стебле, вспомнилось вдруг, что как же я опростоволосилась( ага, филолог ещё и не такие слова в своих мыслях произносит) с Трэй: ведь голуби ночью не летают! Чёрт, опять настроение упало. Внезапно люди, толпой бродившие по залу, сгрудились по сторонам ковра. На помост вышел тот самый посол. Только в одежде ещё более разукрашенной. Слева от помоста я увидела Артёма. Он, усмехаясь, смотрел на меня. О, небо, значит, и Денис будет здесь, да ещё и с правой стороны! За что мне такое наказание! Пока я думала, под каким бы предлогом не ходить к помосту (предложить жениху самому подойти ко мне, или же указать страже на этих обоих, как преступников), глашатай развернул листок и принялся читать:-Господин Чизу, бывший граф де Ивановский, властитель города. А ныне добропорядочный житель…Минуточку, они что- то путают! Как это бывший? Почему бывший граф?! Тогда вот он мне сдался! Ну, я так не играю. Зачем я только отказала Ден…-Господин Чизу,- склонился советник.Из – за колонны вышел Денис. Сначала я подумала, что он что – то вроде телохранителя. Но парень церемонно поклонился в ответ. Я не могла поднять челюсть с полу.Между тем, "господин Чизу", спустился и подошёл ко мне.-Я же говорил, -слегка виновато улыбнулся парень, останавливаясь в паре шагов от меня, что нужно было бежать. Не люблю я этих церемоний. А, какая теперь разница.Я насупилась, скинула ненавистные мне туфли (о, вы не представляете, как я их ненавижу) и засучила невидимые рукава:-Бежать – так бежать.Перехватив свой букет наподобие палицы, я с воем обиженной гарпии бросилась на будущего мужа…

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль