ПИКСЕЛЬ

0.00
 
Малютин Виктор
ПИКСЕЛЬ
Обложка произведения 'ПИКСЕЛЬ'

— Херня это, а не жизнь, — парни сидели в московском баре и поглощали виски.

Вот Ромка и затеял этот разговор, жизнь ему не понравилась.

— Чем же она тебе не нравится? — Игорь новенький в их компании.

Появился он непонятно откуда, да и чем занимается, непонятно. Просто выручил однажды ребят в сложной ситуации, когда «горные орлы» решили качать права. Игорь бился просто феноменально, даже нож отнял и морду набил за нож так, что «орла» увезла Скорая помощь. Так и познакомились парни, да и пригласили в свою компанию.

— Никакого экстрима в нашей жизни, — жаловался Ромка, — ну погоняли не тачках, ну напились, ну подрались, а что потом? Я вот в «сталкера» играл, но это же игра, такого в жизни не бывает.

Он ещё жаловался и вздыхал, что их поколению даже войны не досталось.

— Ваше поколение счастливое, — заметил Игорь, — мирными делами можно заниматься. Строить, любить, учиться, столько возможностей.

Он даже погрузился в некую прострацию, как будто завидовал парням.

— А у тебя другая жизнь? — не понял Ромка.

— Другая, это я тут отдыхаю, а потом назад придётся возвращаться.

— А какая у тебя жизнь? — Ромка прилип, как банный лист.

— Потом расскажу, сейчас хочется отвлечься и забыть на время.

Игорь не бедный, с этими парни не общались. Нужна машина и он купил себе крутой спорт кар. Деньги водились всегда, хотя он и не сорил ими.

— Ты шпион или спецназовец? — Ромка никак не отставал с расспросами.

— Неужели тебя это так заинтересовало? Могу экскурсию устроить на следующей неделе, — Игорь слов на ветер не бросал, видимо, на самом деле может что-то показать.

Ромка загорелся и на следующий день, будучи трезвым, снова завёл этот разговор.

— Так ты точно можешь показать настоящую жизнь?

— Могу, но разве у тебя не настоящая? — Игорь старался вразумить приятеля, но не особо настойчиво.

— Я так сопьюсь или на наркотики перейду, никакого адреналина в жизни, — Ромка упёрся. — Сидеть в офисе и протирать штаны всю оставшуюся жизнь? Так хочется порой сбежать отсюда, что сил нет терпеть.

— Тогда в среду на станции «167-й километр» последней электричкой приезжай, там и обсудим.

— А чего электричкой, когда у меня машина есть, — не понял Ромка.

— Да хоть вертолётом, но надо оказаться на платформе после полуночи. — Игорь посмотрел на Ромку очень внимательно. — С собой ничего не брать, даже телефон, иначе не получится.

Вечером во вторник Игорь в баре достал ключи и выложил их на стол.

— Кому машина нравится, берите себе, мне пора.

С этими словами он встал и, не прощаясь, ушёл пешком из бара. Парни непонимающим взором проводили его, но удерживать не стали.

*****

— Шутка такая что ли? — Ромка стоял на платформе «167й километр» в гордом одиночестве.

Он уже собрался ехать домой, как на платформе появился Игорь.

— Твёрдо решил? — произнёс он вместо приветствия.

— Твёрдо, я уже думал, что ты не появишься.

— Тут шутки неуместны, — серьёзно сказал Игорь, — ты всё оставил?

— Сигареты, бумажник и зажигалка, — перечислил Ромка содержимое своих карманов.

— Всё надо оставить, туда ничего брать нельзя, — Игорь слишком серьёзен сейчас и Ромка сбегал к машине и оставил в ней всё содержимое карманов. — Ничего не понимаю, — сознался он честно.

— Тут понимания и не нужно, тут нужно чётко всё исполнять.

Игорь сильно изменился, излишняя сосредоточенность и целеустремлённость. Время между тем приближалось и трём часам ночи. Издалека послышался сигнал электрички. Откуда она вообще в это время? Но Игорь шагнул к краю платформы и поднял руку, как будто такси ловил. А вот и электричка вынырнула из темноты.

— — Возьми меня за руку, — Игорь смотрел только на поезд.

Электричка остановилась и Ромка, как заворожённый взял за руку Игоря. Двери раскрылись, и они вошли внутрь. В последний момент Ромка заметил странную надпись: «Москва — Припять». Что за чушь, на такие расстояния электрички не ходят. Игорь усадил Ромку напротив себя, и электричка помчалась в ночи.

— Можешь расслабиться, нам ехать примерно час.

Какой час, когда тут тысяча километров точно, но за окном даже не мелькало ничего. Потом неожиданно вспыхнуло, как будто поезд проехал через взрыв или вспышку и вскоре за окном стало заметно, как промелькнули фермы моста.

По вагону пролетело что-то страшное. Ромка порядком сдрейфил, но Игорь успокоил.

— Призраки встречают, проверяют, кто приехал, — пояснил он Ромке, — а может, своих встречали.

— Как это, своих? — не понял Ромка

— Призраков, бестелесные эфирные субстанции, — для Игоря это видимо привычное дело, а Ромка основательно испугался.

— Успокойся, они только мозги пудрить могут, а так безобидные, ты только не разговаривай с ними. Смотрю, адреналин уже начинает поступать в кровь? — ехидно усмехнулся Игорь.

— Есть немного, — поскромничал Ромка.

— Тогда пошли, будет и больше.

Первая неожиданность началась, когда Ромка увидел нечто странное. Женский торс разместился на щупальцах, напоминавших осьминога. Перебирая этими щупальцами, существо двигалось по перрону навстречу им.

— Привет, Марина, встречала кого? — поздоровался Игорь.

— Привет, Игорёк, с полтергейстами потусили пока дождь шёл, вот задержалась, теперь идти сложнее.

— Может отвезти? У меня дрезина на соседнем пути.

— Бесполезно, там весь мост в аномалиях, тут недалеко, дойду, как-нибудь, — улыбнулось странное существо.

— С косой лучше плавать? — Игорь так участливо расспрашивал это непонятное существо.

— Лучше, почти не мешается, спасибо, что научил. — Марина заползла по ногам Игоря и чмокнула его в щёчку. — Умел бы ты под водой дышать… — загадочно произнесла она, сползла вниз и двинулась дальше своей дорогой.

— Ни фига, у тебя знакомые! — Ромка и рот открыл.

— Марина-то? Она добрая и похоже, влюбилась в меня. Во всяком случае я ей нравлюсь. А так зря ей на пути не попадайся, она тебя выпьет и следов не останется, только шкурка и кости.

— Не понял? — у Ромки и рот открылся.

— Кровососа по игре знаешь? Вот Марина намного опаснее, но ест в основном под водой, ей там рыб хватает, крысами может закусить, а может и человеком, если голодная. — Игорь рассказывал, а Ромка так и стоял с раскрытым ртом.

Мимо проплыли призраки, один страшнее другого, некоторые кивали Игорю, но тот не обращал на них внимания.

— Пошли, ты же адреналина хотел., будет тебе адреналин, — Игорь повёл Ромку по улицам города.

Иногда он хватал его за руку.

— Подожди вон аномалия блуждающая.

Мимо проплыл лёгкий воздушный вихрь.

— А что в ней опасного? — не понял Ромка.

— Смотри, — Игорь кинул в аномалию камень и тот рассыпался в порошок, — с тобой получится то же самое.

— Погоди, а как же мы по мосту проехали, если там аномалий полно? — не понял Ромка.

— Просто. Электричка не материальна, она призрак, но может перенести из одного мира в другой. Механизма я тебе не расскажу, но это так.

Игорь вёл Ромку по Припяти и рассказывал самое необходимое.

— Аномалии можно увидеть или почувствовать, вот вихрь ты заметил, он пыль поднимает. Вот, смотри, — показал он немного в сторону от их маршрута.

— Как будто обгорело по кругу, — Ромка не слепой и заметил.

— Молодец, оно и обгорело, — Игорь кинул камень и пламя ударило столбом из-под земли.

Не прошли они и километра, как Игорь снова показал на асфальт.

— Странно просело, — заметил Ромка, — вроде там земля просела.

— Точно, место повышенной гравитации, — если смотреть, то всё можно увидеть.

— А то существо, Марина которая, чего она такая? — полюбопытствовал Игорь.

— Мутация, в этом мире все мутанты. Люди либо погибли, либо изменились на всей Земле. — Игорь немного погрустнел.

— Как это? — удивился Ромка, — ты меня разве не в Зону привёз?

— Тут вся планета теперь, сплошная Зона. Вирус и загрязнение планеты привели к массовой гибели человечества, выжили только те, кто успел мутировать под новые условия.

— А как же ты, разве не мутировал? — Ромка не понял ничего.

— Я тоже, но в другую сторону, пока об этом не стоит, всему своё время, — Игорь прервал этот разговор.

— Погоди, так я тоже могу мутировать? — немного испугался Ромка.

— Ты, нет, а твои дети могут, я проверил твою устойчивость, иначе не привёз бы сюда.

Навстречу скакала … кенгуру что ли. Женщина с рыжей шевелюрой и длинными ступнями, скала им навстречу.

— Здравствуй Игорь, — остановилась она и Ромка заметил довольно большой хвост, на который она оперлась, остановившись.

— Привет, Катюша, снова ждёшь малыша? — улыбнулся Игорь.

Только тут Ромка заметил на животе у этого существа сумку, как у кенгуру. Довольно большой живот ещё вмещал в себе ребёнка.

— Жду, мы решили не останавливаться, — улыбнулась Катя. — Мы теперь поженились, даже обвенчались в Чернобыле.

— Молодцы, передавай Сашке привет, пристрою гостя и загляну к вам.

— Странная какая, — заметил Ромка, когда Катя ускакала дальше.

— Ты её мужа не видел ещё, — усмехнулся Игорь.

— А на что он похож?

— Ни на что, хотя скорее на змею, ты только не называй их существами, это люди и разум у них вполне человеческий. — назидательно сказал Игорь. — Нам в Чернобыль надо, я там живу, а тут и опасно, но только ночью.

— А чего ночью бывает? — Ромке всё интересно.

Ночью смерть гуляет по городу, мяса живого хочет, только все давно привыкли и прячутся, так что одни животные и попадаются.

Милая собачка трусила мимо, ни дать, ни взять домашний пёс, если забыть о колючках на спине и толстом хвосте с роговыми наростами. Она как раз и заинтересовалась Ромкой, но Игорь поднял руки, и собака с визгом изменила маршрут.

— Что это было? — Ромка стоял ошеломлённый.

— Просто сделал больно, чтобы не приближалась. Да это только здесь, дальше проще, а на юг и до Киева и вовсе чисто, кроме реки. — Игорь здесь живёт, ему всё просто.

Удивляться приходилось на каждом шагу, шевелящийся клубок огромных червей, на деле оказался мальчишкой. А когда огромный змеиный хвост показался на дороге, Ромка сильно струсил.

— Не бойся, это Машенька, она добрая и ест только фрукты, — успокоил Игорь.

Змея развернулась и улыбнулась милой головкой. В руках она держала корзинку с какими-то сморщенными и почти чёрными кусками непонятно чего.

— Здравствуй, Игорёк, яблочко хочешь? — проворковала она нежным голосом.

Несмотря на полное отсутствие одежды, ничего такого видно не было. Ромке даже показалось, что и груди у этой «змеи» нет вовсе, но приглядевшись он рассмотрел под чешуёй складки, в которых, вероятно, и скрывались молочные железы.

— Давай потом, у меня гость, а он такое есть не будет. — Игорь кивнул на Ромку.

— Да я бы попробовал, надо же проникнуться, — решился Ромка.

— Смотри сам, — Игорь взял пару «яблок» и одно дал Ромке.

Вкус у плода напоминал грибы и маринованные огурцы одновременно, но вот запах гнили портил всё впечатление. Ромка сморщился, но, глядя на Игоря, доел плод до конца.

— Как впечатление? Адреналин повысился? — подначил Игорь.

— Они что, несвежие? — спросил, поперхнувшись, Ромка.

— Свежие есть нельзя, они желудок прожгут кислотой — пояснил Игорь, — ты не дыши, когда их ешь, а так сейчас сам увидишь.

Что он увидит, Ромка понял минут через пять, когда захотелось бежать и прыгать, и сделать что-то грандиозное.

— Энергии они добавляют изрядно, но сейчас бежать никуда не надо, — Игорь стал серьёзным, — ты ползаешь хорошо?

— Ползаю? — не понял Ромка, — а зачем?

А затем, что дальше только ползком метров пятьсот и не вздумай голову или жопу поднять, исчезнешь мгновенно.

— Как это, насовсем?

— Насовсем, место это называется «четвёртое измерение», поэтому ползком, тогда тебя не заметят, — Игорь не шутил это Ромка понял сразу. — Пока ползёшь, они тебя не видят, только совсем низко над землёй, иначе смерть.

В итоге поползли по старому асфальту медленно и осторожно. Ромке казалось, что за ним кто-то постоянно наблюдает, но Игорь полз следом и не прикалывался вовсе. Ползли наверно полчаса, не меньше.

— Всё, вставай, — Игорь уже поднялся.

— А ты не прикалывался надо мной? — в голове у Ромки мелькнуло подозрение.

— Смотри, — Игорь заметил странное животное, напоминавшее козу на теле свиньи и закинул телекинезом её в «четвёртое измерение».

Мутант начал исчезать сверху вниз, как будто его стирали огромной резинкой.

— Вот и с тобой получилось бы так же, — Игорь улыбнулся как-то странно. — Уже недалеко, вон мой дом.

Но до дома пришлось ещё Ромке как следует испугаться. Огромный волк выскочил на них на задних лапах. Морда испачкана в крови, а глаза горели красным цветом. Когти на передних лапах острые и мощные, тоже перепачканы кровью. Ромка испуганно оглянулся на Игоря, а тот улыбался во всю свою физиономию.

— Здравствуй, любимая, я вернулся, — Игорь раскрыл объятия, и мутант прижался к Игорю, хотя и был выше на пару голов. — Алиса, это Ромка, он из другого мира, соскучился по адреналину.

Монстр повернул голову к Ромке и громко зарычал, оскалив окровавленную пасть. Адреналин в крови у Ромки зашкалил, а ноги сделались ватными.

— Расслабься, Алиса не ест людей, только животных, — Игорь попытался успокоить Ромку.

Пришлось брать Ромку за руку и вести так к дому Игоря. Оказывается, Игорь жил в местном дворце культуры, занимая его почти весь.

Как только они пересекли порог дома, огромный волк прыгнул вперёд и перед Ромкой предстала роскошная женщина, совершенно голая, с перепачканными кровью лицом и руками.

— Я в ванну, — сообщила она грудным голосом и продефилировала по коридору, гордо неся красивую головку с пепельно-серыми волосами.

— Рот прикрой, — Игорь не вкладывал ревность в свои слова, — Алиса однолюб, нас связывает кое-что посильнее простых чувств. Мясо будешь есть?

— А оно свежее? — Ромка не забыл «яблоки» от Машеньки.

— Нормальное обычное мясо, — усмехнулся Игорь.

Мясо пришлось ещё жарить. Ромка изнывал от волшебного аромата, распространяемого мясом. Приправы он и не видел такие, но в итоге получилось очень вкусно.

— Вкусно, а что это за мясо? — полюбопытствовал Ромка.

— Просто мясо, есть тут такие животные, они просто кусок мяса, разлагающее протеин. Может лежать на пне и медленно поглощать разлагающуюся древесину, но если они тебя облепят, то тебе конец. Выделяют какое-то вещество, которое парализует всё живое.

Алиса появилась в красивом платье и уселась на диван.

— А вы не отобедаете с нами? — полюбопытствовал Ромка.

— Тут все на «ты», — заметил Игорь, — и Алиса не ест нашу еду.

После обеда Игорь отвёл Ромку в его комнату.

— Тебе надо отдохнуть и переодеться. Ванна там, а одежду ты найдёшь в шкафу, если хочешь, можешь поспать, от избытка адреналина может болеть голова.

Игорь ушёл, а Ромка осмотрелся. Шикарная комната с великолепной кроватью. В шкафу он нашёл халат и отправился в ванную комнату. Нет, позолоченных кранов там не оказалось, но всё удобно и функционально. Горячая вода подействовала расслабляюще и после ванны Ромку потянуло полежать. Мягкая кровать подействовала умиротворяюще, и Ромка заснул.

Снилось ему такое, что нормальному человеку никогда не привидится. То Ромка лежал на пне и поглощал его, то его стирали резинкой, Марина опутывала его своими щупальцами. В итоге змея Машенька сдавила его в своих кольцах и поцеловала в щёку.

От этого поцелуя Ромка проснулся. Кто-то ткнулся в него холодным носом. Ночь давно вступила в свои права и в спальне оказалось совершенно темно. Протянув руку, Ромка ощутил что-то мохнатое и тёплое. От испуга Ромка вскочил с постели и лихорадочно стал искать выключатель. Нащупав лампу, он нажал на кнопку и свет загорелся.

Молодой волчонок, совершенно белый и довольно умильный смотрел на Ромку. Волчонок от неожиданности отпрыгнул и заскулил.

— Ты кто такой? — Ромка ничего умнее не мог придумать.

Волчонок попятился подальше от Ромки и вдруг завыл, как показалось Ромке, тоскливо и немного обижено.

— Извини, что без стука, — Игорь откуда-то появился в дальнем углу спальни. — Лариска, ты чего сюда притащилась? — обратился он к волчонку.

Волчонок прижался к ногам Игоря и тихо заскулил.

— Ну всё, успокойся, это наш гость из другого мира, — Игорь опустился на колени и обнял волчонка. — Иди к себе, я принесу, — добавил он, выпуская волчонка из комнаты.

— Твоя дочь? — Ромка немного отошёл от испуга.

— Шалунишка иногда любит убегать в эту комнату от мамы, — пояснил Игорь. — Забыла тут свою любимую игрушку, а сегодня она может быть только в таком виде. — Игорь отодвинул штору, и полная луна проникла своим светом внутрь.

Милый розовый зайчик грустил на подоконнике. Игорь взял его в руки и нежно прижал к себе. Оказывается, этот человек, никогда не теряющий самообладания и наделённый столькими качествами, потрясающий кулачный боец, способен на нежность.

— Попробуй поспать ещё, ночь пока в своих правах и выходить из дома сейчас не стоит. — Игорь тихо выскользнул из комнаты.

Ромка уставился на луну, которая ярко светила высоко в небе. В какой-то момент ему показалось, что шерсть начинает покрывать его тело и он отпрянул от окна.

— Чёрт, наваждение какое-то.

На кровать он улёгся не сразу, но сон буквально свалил его, и Ромка проспал до утра.

— Доброе утро, прошу к столу, — Игорь приветствовал Ромку.

Милое семейство ждало гостя. Всё-таки Игорь здесь не рядовой человек, вон какой завтрак на столе. Впрочем, ели они вдвоём с Игорем, Алиса с Лизой скромно сидели, иногда прикладываясь к воде.

— Дочка напугала тебя ночью, извини, — Игорь улыбнулся извиняющейся улыбкой.

— Немного неожиданно, но в целом ничего, она у тебя красавица, — нашёлся Ромка.

А ведь и правда, и белый волк с мягким мехом, и сейчас, милой белокурой девочкой с небесно-голубыми глазами, девочка довольно мила в обоих образах.

— Сегодня прогуляемся по окрестностям, — объявил Игорь, — Там в гостиной на ковре оружие, выбери себе то, каким ты умеешь пользоваться, хотя со мной тебе ничто не угрожает.

Ромка прошёл в гостиную и рот открылся сам. Большой мраморный камин, в котором можно было кабана целиком жарить. Диван и кресла из красного дерева с кожаной обивкой. Но больше всего Ромку поразил ковёр в полстены, украшенный оружием. Чего на нём только не висело. Кольчуга со шлемом соседствовала с копьями и саблями. Шпаги, арбалеты, эспонтоны и протазаны с золотыми кистями. Даже щит с серебряной чеканкой расположился в центре композиции. У Ромки глаза разбежались от этого изобилия, и он забыл, что надо же что-то выбрать себе.

— Выбрал, чем умеешь воевать? — Игорь снова появился так, что стало непонятно, как он вошёл в гостиную.

— Да я таким и воевать не умею, — честно сознался Ромка.

— Тогда возьми вот этот чекан, — указал он на что-то среднее между киркой и топориком, богато украшенный золотой инкрустацией. — Вместо трости пойдёт и череп проломить, да и позвоночник сломать

Ромка взял оружие в руки и попытался взмахнуть.

— Стоп! — остановил его Игорь, — так ты ногу себе повредишь. Бить надо по сторонам наотмашь. Тогда в случае промаха пролетит мимо ноги.

Ромка попробовал и вроде получилось.

— А куда пойдём?

— Прогуляемся по окрестностям и вечером домой.

— А ты оружие не берёшь? — удивился Ромка.

— Мне не нужно, хотя кинжал, пожалуй, возьму, может мяска заготовим немного. — Игорь снял с ковра восточный кинжал и повесил на пояс.

По лесу идти не просто, деревья без человека разрослись довольно густо. Вот лес расступился и перед Ромкой открылось странное зрелище. На пеньках расположились какие-то бесформенные скользкие создания. Явно животные, но ни лап, ни глаз у них Ромка не обнаружил. Существа медленно пульсировали, подавая признаки жизни.

— Вот это ты вчера ел, — показал Игорь на полянку, — но этих мы не будем брать, пусть лес чистят.

Дальше они встречали порой таких же существ на поваленных стволах, они лежали и переваривали древесину.

— А вот этого можно взять, — Игорь показал на ползущее существо.

Перемещалось оно странно. Сначала вперёд выдвигалось что-то вроде отростка, а потом дальше подползало всё существо.

— У них нет ни зрения, ни слуха, только осязание и то слабое. Так и ползают от корма к корму, а когда вырастают, то делятся, — пояснил Игорь.

— Как это делятся? — не понял Ромка.

— Обычно пополам, просто перетягиваются и разделяются, покрываясь кожей на разделённом месте.

— У них и кожа есть? — Ромке всё интересно.

— Кожа и мясо, и немного нервных волокон в коже, вот и вся нервная система, — Игорь рассказывал Ромке устройство странного существа. — Они просто ползут, а если находят еду, то поглощают её и так дальше. Под кожей вырабатывается слизь, которая помогает разлагать органику. Через кожу же и выделяется всё наружу. Просто и эффективно, ни тебе органов, ни мозга, убить трудно, да и не стоит, они санитары и чистят наш мир.

Лекция закончилась, и Игорь достал пакет из непонятного материала. Существо он просто закатил в пакет кинжалом и завязал его.

— Дома вымочим и можно есть.

Зрелище не очень, но Ромка знал, что любое мясо изначально не особо смотрится.

— Алиса с дочкой не едят такое, они могут парализовать и потом съесть даже изнутри. Каждый кусок способен на самостоятельное существование., если осталось хоть немного кожи.

Прошли довольно много и тут Ромка заметил странных людей. Голых и передвигавшихся на четырёх конечностях.

— Кто это?

— Мутанты, они деградировали до поразительного уровня, — пояснил Игорь. — Только едят и размножаются, мозг почти полностью лишён извилин, остались только инстинкты, но убить они могут вполне, мускулатура развитая.

Мутанты что-то подбирали с земли и ели, некоторые грызли кору. Две пары решили совокупиться, вызвав у Ромки странное чувство, похоже на отвращение, смешанное с возбуждением.

— Не советую опускаться до таких, с позволения сказать, женщин, хотя они не возражают, но и заболеть можно чем угодно. — Игорь как будто прочитал где-то в глубине сознания.

На что способны мутанты, Ромка убедился быстро. Как только неподалёку показался небольшой мутант, они оживились и набросились на несчастную жертву, разрывая её руками и зубами.

— Пора возвращаться, нам ещё надо обойти довольно неприятное место. — Игорь повёл Ромку новой дорогой.

Странное явление Ромка заметил издалека, как будто летающие острова из мультфильма перемешались с деревьями в воздухе. Они то поднимались верх, то уходили вниз или в сторону.

— Что это? — у Ромки даже челюсть отвисла.

— Изменяющееся пространство. Оно довольно стабильное, но порой может и изменить местоположение, поэтому обходим и поворачиваем к дому.

— А вернуться старой дорогой нельзя было? — не понял Ромка.

— Нельзя, во-первых, у меня мясо, во-вторых, тебя уже запомнили, а в-третьих, ты же за адреналином приехал сюда, — усмехнулся Игорь.

Пока больше было впечатлений и удивления, чем адреналина. Но вскоре на них выскочил ком меха на толстых ножках. Существо могло показаться смешным, но пасть, отрывшаяся в его теле произвела такое впечатление, что адреналина хватило с головой. Ромка автоматически махнул своим оружием и пробил, как ему показалось, голову зверя.

— Ближе к пасти, у него мозг спереди головы! — скомандовал Игорь и второй удар остановил монстра. — Вот смотри, глаза у него сразу впереди головы, — Игорь кинжалом раздвинул шерсть на морде, и Ромка увидел маленькие глазки.

Ноздри располагались по бокам от глаз, а слуховые отверстия уже за челюстью. Зубы произвели серьёзное впечатление на Ромку, так что адреналин держался на уровне.

— Вот между ними и находится мозг, а ты его за ушами ударил первый раз, — пояснил Игорь. — Руками не трогай, они бывают очень заразными.

Пока дошли до дома, адреналина Ромке хватил с головой.

— Это везде теперь так? — спросил Ромка за ужином у Игоря.

— Везде по-разному, аномалии не везде, а мутанты теперь везде. Все люди изменились, но каждый по-своему.

*****

— А с тобой что произошло? — Ромка вдруг почувствовал, что он на грани.

— Расскажу потом, я же обещал, — Игорь отвлёкся от аппетитного мяса и задумался. — После ужина предлагаю по бокалу вина. Посидим у камина, там и расскажу.

Алиса с Лизой в этот раз не составили им компанию и мужчины ужинали вдвоём.

Дрова в камине горели ровным, слегка зеленоватым пламенем. Ромка сидел в удобном кресле и потягивал великолепное вино из хрустального бокала, и отдыхал от полученного адреналина.

— А что в Москве, тоже так? — поинтересовался он почему-то у Игоря.

— На тех островах, что торчат из воды? Примерно так же, только мутанты другие.

— В смысле на островах? — не понял Ромка.

— Почти весь город под водой, все крупные города провалились однажды в те озёра, которые расположены под ними, Киев теперь напоминает знаменитый вьетнамский залив, а Ростов скорее Венецию. Планета долго ждала и терпела, а потом просто скинула с себя всё это, Манхеттен ушёл под воду почти весь, да и другие города тоже. Лос-Анжелес теперь представляет собой каньон. — Игорь отпил вина, — тебе всю планету рассказывать? Цепь землетрясений изменила облик планеты, но вот здесь довольно хорошо сохранился ландшафт.

— Я тогда не понял, а как же электричка? — у Ромки в голове е укладывалось всё это.

— Электричка так и ходит от Киевского вокзала, просто сесть на неё можно только на той станции. Где ты сядешь в озере?

Игорь рассказывал, как малому дитю, иногда отвлекаясь на глоток вина. Алиса с Лизой заглянули в гостиную мило улыбаясь. Дочка залезла на руки отцу, а Алиса присела рядом на пуфик.

— Мы вам не помешаем, а то нам скоро на охоту. — Алиса прижалась к руке Игоря.

— Ни коим образом, вы же соскучились по мне, — улыбнулся Игорь.

— Папа, а наш гость тоже «пиксель»? — спросила Лиза.

— Нет, он обычный человек, какие жили тут до катастрофы, — Игорь бросил взгляд на Ромку и тот понял, что не стоит сейчас задавать вопросы.

На улице стемнело, и Алиса с Лизой поднялись.

— Нам пора, попробуем не долго, ты нас подождёшь7 — Алиса взглянула на мужа, а тот только кивнул головой.

— Ты услышал многое придётся тебе рассказать всё, — Игорь сделал глоток вина и отставил бокал. — Нас таких немного, и мы не живём рядом, просто решили приглядывать за новым миром, поскольку наших способностей хватает на многое.

— А почему «пиксель»? — вставил Ромка.

— Надо же как-то называться, а это ближе всего, но лучше я покажу, чем долго рассказывать.

Игорь вдруг рассыпался на множество точек и вновь появился у камина. Подложил дров и посмотрел на пламя, а потом так же вернулся в кресло.

— Вот так примерно. Мы, это результат дурного эксперимента, когда учёные умники решили проверить на нас возможности телепортации. Результат получился совсем неожиданным и я, как и другие «пиксели», просто исчез. Чего мне стоило собраться вновь, я не стану говорить, но теперь я могу появиться, где хочу и так же исчезнуть. Причём не обязательно весь, но и по частям. Заодно мы получили телепатию и телекинез, хотя той собаке я просто сделал больно внутри, поместив туда свою часть. Марина думает, что я не могу дышать под водой? Могу и вовсе не дышать, но я однолюб, без Алисы я долго не проживу. Вот теперь ты знаешь всё, и я должен тебя убрать.

Игорь допил вино и поставил бокал на столик с резными ножками. Адреналин у Ромки зашкалил, но тут Игорь рассмеялся.

— Купился? — посмотрел он на Ромку, — согласен, шутки у меня порой бывают странные. А может ещё по бокальчику?

Ромке выпить сейчас совсем не лишнее, поэтому он с радостью согласился. Прекрасное вино, пламя камина Ромка расслабился и погрузился в какую-то прострацию. Что он сегодня услышал? Такого же не бывает, но с другой-то стороны он видел это сам. А мутанты и непонятные явления, он же сам их видел. Постепенно Ромка задремал, так и не допив второй бокал.

Проснулся Ромка в кровати, видно Игорь перенёс его. Приняв душ и одевшись, он прошёл в столовую. Игоря там он не нашёл и пошёл по дому. В фойе на полу лежали два платья, видно Алиса и Лиза скинули их, когда превратились в волков. Стоп, они же хотели пораньше вернуться. Ромка обошёл весь дом, но не нашёл Игоря. Богатая библиотека удивила, но пока не заинтересовала Ромку. «Игорь, пожалуй, вроде местной элиты», — подумал Ромка, но хорошенько обдумать эту мысль не получилось. Домой вернулся Игорь, неся на руках израненную Алису, Лиза шла следом, тоже изрядно потрёпанная.

— Вымойся и приходи в нашу спальню, — бросил Игорь дочери, а сам унёс Алису.

Девочка подняла одежду и ушла в ванную комнату. Игорь появился через полчаса и обратился к Ромке.

— Нужна Марина, сможешь сходить за нею? — Он посмотрел Ромке в глаза, — Только не сдохни, я нужен тут. Пока просто выйди к реке и покричи её, вдруг она в этих краях. Хуже, если вверх уплыла, тогда тебе придётся идти за нею. Оружие не забудь, мало ли что может случиться.

После этих слов Игорь ушёл наверх, а Ромка оделся, взял в руки чекан и пошёл к реке. Здесь спокойнее и мутантов почти нет. Есть, конечно, но это местные жители. Аномалии пришлось обходить, но Игорь хорошо научил его распознавать их.

— Марина! — Ромка стоял на берегу и кричал.

Глупо выглядит, но надо и попробовать.

— Нет её здесь, — раздалось почти рядом, — В Припяти она сегодня, сама говорила.

Змея Машенька смотрела на Ромку и улыбалась.

— Она Игорю нужна, Алиса ранена, — Ромка уже видел Машу, поэтому и не перепугался.

— Тогда провожу, только не говори про Алису, а то может и не пойти. — Машенька поползла вперёд, увлекая Ромку совсем новой дорогой.

— А как «четвёртое измерение» пройдём? — не понял Ромка.

— Забавный ты, — усмехнулась Машенька, — это Игорь тебя пугал, а так дорога в обход совсем безопасная, только под землёй придётся поползать.

Но сначала Ромка чуть не погиб, отойдя «в кустики». Как только он слил лишнюю жидкость, как земля под ногами стала трясиной. На испуганный возглас приползла Машенька и, не слова не говоря, обхватила Ромку своим хвостом и потянула из ловушки, ухватившись руками за дерево. Ноги Ромки медленно, но верно освободились из трясины, и вскоре он уже сидел на твёрдой земле.

— Ты чего, это же «трясина»? — выговаривала ему Машенька, тяжело дыша. — Она же мягкая, её сразу можно почувствовать.

— Было вроде как по вате иду, но я думал листья это, — оправдывался Ромка.

— Листья, — передразнила Машенька, — она вон уже сухая сверху, ловушка это, можно пройти и ничего, но если хоть капелька воды или пота упадёт, то и конец тебе настанет.

— Не сердись, мне Игорь такого и не показывал, — оправдывался Ромка.

Отдышавшись, они двинулись дальше, а возле подземелья на них кинулся мохнатый зверь, похожий на комок шерсти на маленьких ножках. С таким Ромка уже встречался и огрел его своим чеканом как раз в район мозга, не забыл, чему учил Игорь.

— Молодец, с первого удара, — похвалила Машенька. — Они так ничего не боятся и на нас кидаются, а зубы-то вон какие, так и хвост может откусить или поранить сильно. Внизу спокойнее будет, там кроме крыс и нет никого.

Под землёй и правда, стало спокойнее, но Ромка очень плохо видел в тех жалких крохах света, проникавших через редкие отверстия или провалы. Редких крыс пинал ногами или бил чеканом, как клюшкой, если видел их. К концу подземелья Ромка выработал странную «пинающую» походку. Но вот свет в конце стал ярче, и они выбрались на поверхность уже почти в Припяти.

— Пошли сразу к реке, — позвала его Машенька, — кто его знает, где она.

Парочка собак по дороге к реке уже для Ромки не проблема чекан пробивал даже через иголки на спине у мутантов. Кричать на берегу реки выглядело глупо, но Ромка кричал, поскольку другого способа найти Марину он не видел. Кричать пришлось не менее часа в разных местах. Наконец, из воды показалась голова Марины.

— Чего орёшь? — недовольно спросила она.

— Игорь зовёт, сказал, что ты ему очень нужна, — наученный Машенькой, Ромка не стал объяснять причину.

— Ну, сегодня приду, — как-то уклончиво ответила Марина.

— Там вроде срочно нужно, — Ромка не знал, как же поторопить мутантку.

— Опять кого-то ранили? — Марина пронзительно взглянула на Ромку. — Алиску что ли?

— Он не позвал бы, если не нужно было бы срочно, — Ромка в открытую не стал говорить снова, — меня вот отправил, сам не может.

— Эх, не получится у нас любви с Игорем, а жаль, — Марина вздохнула грустно, — Ладно, спасу я его Алиску, ступайте домой.

С этими словами Марина сорвалась с места в сторону Чернобыля, им не догнать её по суше.

— Пошли и мы обратно, — Машенька взяла Ромку за руку, — не устал?

— Есть немного, но отдыхать некогда, вдруг я ещё за чем понадоблюсь.

— Тогда давай за яблочками сходим, — Машенька всё тут в округе знала.

Яблони росли на краю Припяти, видно бывшие дачи. Ромка с удивлением увидел и вполне свежие яблоки и сорвал одно.

— Сдурел совсем! — Машенька выбила плод из руки хвостом, и он упал на землю, треснув слегка. — Вон, смотри!

Сок из яблока капнул на землю и поднялось облачко, неприятно пахнущее кислотой. Так они баловались на уроке химии в школе и запах Ромка хорошо помнил.

— Вот и тебя так изнутри выест, — назидательно произнесла Машенька, — вон те только можно.

Сморщенные до черноты яблоки висели и валялись на земле. Машенька сорвала парочку и одно протянуло Ромке. «Не дыши, когда ешь», вспомнил Ромка и съел яблоко, стараясь не вдыхать его запах. А на вкус очень даже ничего, любопытно получается.

Обратная дорога прошла без больших приключений, Ромка привычно шёл за Машенькой, пиная крыс. Больших мутантов не попалось, а с мелкими он уже научился справляться. Так и добрались до дома Игоря.

— Спасибо! — Алиса ещё лежала в кровати, но раны уже не кровоточили, и свежая простыня не пропитывалась кровью.

Марина лежала рядом, как будто две сестры решили поспать вместе.

— Тебе поесть принести? — обратился Игорь к Марине.

— Пока не надо, завтра, сил ещё хватает. — Что уж там делала Марина, этого Ромка не мог даже представить, да и не стал предполагать.

— Тогда оставим женщин одних, — это уже предназначалось Ромке.

Они сидели у камина, вино сейчас совсем ни к чему, а тепло огня оказалось весьма кстати.

— Она лечит Алису? — Ромка спросил вроде очевидное.

— Да, у Марины высокая регенерация и она может поделиться ею впрыскивая в организм свою кровь.

— Ого, а как же она сама? — удивился Ромка.

— Ослабеет, но не фатально, я потом покормлю её, уже загнал в сарай мутанта. — Игорь сидел необыкновенно задумчивый. — Откуда он взялся, я же всех вывел в этих краях? — говорил он сам с собой.

— Кто? — не понял Ромка.

— Что-то вроде медведя, только сильно изменившегося. Через реку они не переходят, видно с запада пришёл. — Игорь кинул взгляд на Ромку, видимо вспомнил, что Ромка для этой жизни совсем новый человек. — Огромный зверь, сильный и опасный даже для Алисы, но они убили его, Лиза помогла, я нашёл Алису в лесу, и она умирала от ран. Вылечить я не могу, но кровь остановить получилось, поэтому ты и нужен был мне, я просто закрывал её сосуды до прихода Марины, но теперь можно и отдохнуть.

— Ну да, ты же можешь отделить часть себя, — вспомнил Ромка.

Пламя плясало по дровам, отвлекая от мыслей.

— Машенька нравится тебе? — вдруг спросил Игорь.

Ромка завис, она добрая и друг хороший и в здешней жизни разбирается прекрасно. Опять же личико милое и руки нежные, но она же змея, что у них может получиться?

— Не ломай голову, это не самое главное, гораздо важнее, это духовная симпатия. Можно быть хорошими друзьями, а можно… я помогу вам, если она понравится тебе. Походи с ней, посмотри на жизнь, я пока должен быть с Алисой, ей ещё с неделю приходить в себя. Так что кормить их с Лизой придётся мне и Марину тоже.

Ромка и забыл, что Игорь телепат, а может, часть его просто помещается сейчас у него в голове и узнаёт его мысли? Ладно, нечего глупости думать, если можно просто погулять с симпатичной … змеёй.

— Хорошо, если она не возражает, — Ромка прекрасно понимал, что сейчас у Игоря забот и без него достаточно.

— Только вином её не пои, она не привыкла к нему, — Игорь просто рассыпался на свои «пиксели».

Теперь нет нужды скрывать что-то от гостя, Игорь ушёл к своей женщине. Машенька приползла минут через пять.

— Ей уже лучше, можем пойти погулять, Игорю сейчас не до нас, — заметила она, расположившись в своих кольцах, как в кресле.

— Ещё немного, никак не приду в себя, — Ромка смотрел то в огонь, то на Машеньку.

Сейчас он мог спокойно рассмотреть её, лицо, волосы, руки, тело. Оказывается, у Машеньки и грудь имелась, небольшая, да ещё и укрыта складками чешуи. Ей же ползать, а обычная будет мешаться. Ничего так, даже красавица с аккуратной косой и зелёными глазами.

— Нравлюсь? — она заметила, что Ромка рассматривает её.

— Симпатичная, — согласился Ромка, разглядывая чешуйки.

Они так любопытно переливались в свете пламени от камина, до этого Ромка не успел так хорошо рассмотреть Машеньку. Это при первом знакомстве он испугался, а сейчас стало интересно, что же за существо Машенька. «Не называй их существами», вспомнил Ромка, он и не будет, но надо привыкнуть называть людьми всех этих мутантов.

— А покажи мне ваш мир, — попросил он Машеньку.

— Поползли, — хихикнула девушка, — ты можешь идти, — добавила она, потупив глазки.

Ромка поднялся, не забыв и чекан, и они «поползли» наружу.

— Видел такое? — Машенька указывала на столб воды, поднявшийся из реки.

Фонтан сильный и высокий бил мощно без всякой видимой причины.

— Он редко так бьёт, скоро стихнет, силы кончатся, — добавила она, глядя на незабываемое зрелище.

Ромка вообще видел такое впервые. Зрелище завораживало своей красотой и мощью. Фонтан бил с полчаса, а потом начал слабеть и вскоре всё стихло.

— А давай поохотимся на хищные тыквы? — вдруг предложила Машенька.

— Давай, только я такого и не видел, — Ромка и не слышал о таком.

— Надо парочку крыс поймать, — Девушка не первый раз охотится на такое.

Крыс они поймали возле подземелья, где те поглощали труп убитого Ромкой мутанта. Тыквы оказались недалеко от реки и с виду не представляли опасности. Лежит на земле большая тыква, раскинув свои плети, но Машенька кинула крысу и плеть тут же скрутилась, схватив добычу. Проделав то же самое с другой плетью, девушка оторвала большой плод и вернулась к Ромке.

— Она не умрёт, вон маленькие вырастут, а крысы помогут.

Растительный мир Машенька знала прекрасно, а он оказался разнообразным и необыкновенным.

— Теперь можно запечь её и пообедать, давай ко мне домой сходим.

Ромке всё интересно, и он отправился за девушкой-змеёй. Дом у Машеньки состоял из одной большой комнаты с довольно большой печкой. Чистота в доме идеальная, как бывает только у женщин. Машенька подкинула хвороста, разожгла огонь и стала ждать, свернувшись кольцами.

— Садись прямо сюда, — показала она на свои кольца, — можешь даже поспать, пока тыква испечётся.

Мебели в доме не оказалось и Ромке пришлось принять предложение. Тело у девушки оказалось довольно мягким и упругими Ромка устроился в своеобразном «кресле». Тело немного шевелилось, как будто массируя Ромку и он задремал в тепле от печи. Снилось ему, что плывёт он, качаясь в лодочке на волнах. Вдруг столб воды ударил фонтаном вверх, а из фонтана выплыла Марина и поцеловала Ромку в щёку. От этого поцелуя он и проснулся.

— Просыпайся, готова тыква, сейчас будем кушать, — улыбалась Машенька, это она поцеловала Ромку, нежно разбудив таким образом.

Тыкву она разрезала, как цветок и дала Ромке ложку.

— Кушай, но осторожно, не обожгись.

Тыква оказалась необыкновенно вкусной. Ромка наелся от души. Остальное доела Машенька, ей ведь тоже надо есть и немало.

— Теперь спи, завтра покажу ещё чего, а теперь темнеет, а в темноте лучше не ходить.

Спать в Машенькиных кольцах необычно и приятно, ещё никогда Ромка не спал в такой обстановке. Как-то само собой получилось, что стали они с Машенькой достаточно близки. Ещё бы, спать на теле девушки и не стать ближе к ней было бы странно. Вот однажды Машенька и поцеловала его по-настоящему. Ромка ответил страстно и жарко, только что делать дальше, он не представлял.

— Так вот как это у вас происходит, — Машенька с Ромкой гуляли по лесу и наткнулись на мутантов.

— У нас не так грубо бывает, — смутился Ромка.

Одичавшие бывшие люди решили продолжить свой род, и Ромка с Машенькой стали свидетелями этого процесса.

— Ладно, об этом рано пока, — Машенька поняла неловкость Ромки.

В этот раз они встретили довольно большое тело, перемещавшееся наподобие гусеницы. Это необычное тело венчала вполне человеческая голова. Даже с бородой и усами.

— Вы чего так далеко от дома забрались? — удивилась Машенька.

Необычное тело оказалось местным священником.

— Решил вкусить пищи духовной, — пояснило тело, высунув подобие щупальца из недр тучной плоти. — В храме не дают покоя, вот и уединился от суеты мирской, но и тут нет покоя, дети неразумные грешат и шумят.

— Это о тех мутантах, — пояснила Машенька.

Тело священника двинулось в сторону города, а Машенька прижалась к Ромке, поцеловав его страстно. Так и стояли целуясь, пока не пришло время возвращаться.

*****

— Ого! Так вот с кем воевала Алиса, — скелет поражал своим размером.

Острые, скорее кошачьи когти, дали бы фору любому льву, поражая своими размерами. Зато голова больше подошла бы какому-нибудь дракону. Настолько огромные зубы украшали пасть монстра.

— Как ей вообще удалось его убить? — Ромка видел Алису в образе волка, но она же вдвое меньше этого монстра, а возможно, и больше.

Алиса давно поправилась, но и Ромка переселился к Машеньке, успев прикипеть к этой симпатичной …змее. К Игорю они теперь заходили вместе, Машенька поболтать, а Ромка принять ванну и выпить бокал вина.

— Тебе надо рассказать физиологию змей? — Игорь сам догадался, что у Ромки с Машенькой зашло достаточно далеко.

— Я не представляю, как это будет, — честно сознался Ромка.

Но Игорь-то это знает, да и изучить именно Машеньку изнутри для него не вопрос.

— Сегодня увидели скелет того монстра, — вдруг вспомнил Ромка, когда секреты змеиной физиологии раскрылись перед ним, — как она с ним справилась?

— Лиза мешалась, запрыгнула на спину и пыталась грызть. Придётся теперь сходить подальше на запад, почистить территорию. — Игорь уже составил план на следующую неделю.

— Могу с тобой прогуляться, — вызвался Ромка.

— Потом, пока тебя ждёт другое занятие, — Игоря не проведёшь.

Так и оказалось. Дома Машенька начала заигрывать с Ромкой, потом перешли к поцелуям, а когда Ромку начало немного трясти от желания, Машенька просто обняла его и поднесла к заветной цели. Было очень необычно, но в итоге всё получилось в лучшем виде.

— Тебе придётся хорошо постараться, у змей это не просто, нужно количество, — Игорь даже сочувственно улыбнулся.

— Слушай, а что за священник странный нам встретился, — Ромка вспомнил необычную встречу.

— Отец Феодор? У него отсутствуют почти все кости, но он поддерживает форму, стараясь больше двигаться. Ног и рук у него тоже нет.

— А что за отросток у него из тела высунулся? — Ромке всё интересно.

— Кольчатые мышцы вместо рук, что-то вроде червя. Вполне справляется, а как он двигается, ты уже видел. Помнишь мальчишку в первый день? Вот примерно так же.

— Как же он служит?

— Ты забываешь одну важную особенность, священник, это лицо духовное, а с душой у него всё в порядке. Никак не привыкнешь к необычности этого мира? Люди и остались людьми, просто мутировали.

Следующую неделю Ромка с Машенькой предавались любви. Яблочки творили чудеса, и Ромка выкладывался по полной.

— Завтра с Игорем уходим в рейд, надо проверить, есть ли ещё такие чудища, — Заявил Ромка, отдыхая от любовных игр. Никогда ещё он так не уставал, но никогда раньше у него и не было такой партнёрши.

— Я приготовила тебе яблочек, только не злоупотребляй, слишком много их нельзя есть. — Машенька заботливая необычайно. — Тебе надо хорошенько поспать, — завила она и свернула удобное ложе из своего тела.

Нежный поцелуй на ночь, и Ромка провалился в глубокий сон.

*****

— А это кто? — Ромка уставился на прозрачный шар у них на пути.

— Не кто, а что, — Игорь выглядел весьма озабоченным. — Это шар воды, просто шар воды, но он может быть очень опасен. Опасен для тебя, я-то смогу уйти.

Так и получилось, шар двинулся на них с каким-то агрессивным устремлением.

— Бежим! — Игорь подтолкнул Ромку, и они побежали.

Забег продолжался до ближайшего ручья, который они перепрыгнули. Зато шар, коснувшись воды, просто растёкся по ней.

— Вот и всё, — улыбнулся Игорь, — странное явление. Непонятно поему вода собирается в такой шар, но если ты попадёшь внутрь, то захлебнёшься и умрёшь, а шар заберёт твою воду и укатит дальше. Видишь, он даже мокрого следа не оставлял.

Ромка не нашёлся, чего сказать и молча шёл за Игорем. Мутантов тот разгонял своим умением, но пока крупного ничего им не попалось.

— А вот это уже нехорошо, — Игорь даже взял за руку Ромку, это или задержит нас, или принесёт много опасного.

Туман впереди такой густой, что его можно было мазать на хлеб вместо масла. Вдруг в тумане раздался стон или рёв, или вой. Сложно описать звук, который они услышали. Как будто кто-то огромный, совершенно невероятных размеров, вышел на охоту или сражался с кем-то.

— А это уже интересно, давай обойдём туман, там ты увидишь нечто невероятное. Только не отходи от меня. — Игорь повёл Ромку в обход тумана.

Идти пришлось довольно далеко, туман занимал несколько километров в диаметре, но это стоило того. Прямо в туман текла река земли, не просто текла, а несла на себе деревья, камни, деревенские дома. И всё это исчезало в тумане, как будто кто-то невероятно огромный, заглатывал всё это. Удивлённый мат полился из Ромкиных уст, но Игорь не обратил на это внимание, он увидел нечто, что поглотило его полностью. Ромка тоже заметил необычное существо. Скелет, это одно, а реальность, это уже совсем другое. Представьте себе нечто, одновременно похожее на медведя, льва и гориллу. Всё это пятиметровой высоты и с пастью настолько устрашающей, что словами трудно описать. Монстр ревел и кидался из стороны в сторону, увлекаемый потоком земли. Но вот он заметил людей и его движение приобрело целеустремлённость, монстру нужны эти люди, они виноваты во всём, что происходит вокруг.

— Стой тут! — крикнул Игорь Ромке и рассыпался на свои «пиксели».

А монстр вдруг испуганно заметался, явно задыхаясь и не понимая, что с ним происходит. Это уже была агония и поток земли увлёк его в туман.

— Игорь! — орал Ромка, потеряв из виду и монстра и Игоря.

Кричал он долго, даже охрип, звал и звал Игоря.

— Чего орать? — Игорь стоял за Ромкой, как ни в чём не бывало. — Вот и ещё одного «уговорил», не стоит им на этой земле появляться.

— А что ты с ним сделал? — не понял Ромка.

— Просто перекрыл дыхание и сосуды, питающие мозг, он бы и так умер, но его ещё и поглотила «бездна».

— «Бездна»? — не понял Ромка.

— Бывает порой и такое, не часто, но бывает, я однажды дошёл до самого края. Просто прошёл вместе с землёй. Это очень интересно, ведь ничего не исчезает. Где-то появится остров или холм, а где-то глубокие овраги. Такие «реки» текут примерно раз в пять лет, но бывает и чаще.

— А что там, в тумане? — Ромке стало интересно.

— Водоворот, по-другому и не назвать, а туман, что-то вроде дыхания земли. Этот поток течёт и в глубине, а зачем, этого и я не знаю.

Ещё три дня шли они на запад, а потом Игорь повёл Ромку севернее.

— Хватит ноги бить, сейчас подъедем назад, — объявил он Ромке и привёл на полустанок.

Вместо электрички-призрака Игорь усадил Ромку на старинную ручную дрезину, и они покатили по ржавым рельсам.

— Потрудимся, но так быстрее вернёмся, — подбадривал он Ромку.

Оно и верно, шли долго, а доехали примерно за день с небольшим. Искушать судьбу в «четвёртом измерении» они не стали и на другой день уже сидели в гостиной у камина и пили вино из хрустальных бокалов.

— Я одного не пойму, откуда у тебя всё это? — Ромка обвёл гостиную рукой. — Не припоминаю, чтобы во дворцах культуры было что-то подобное.

— Отовсюду помаленьку, — улыбнулся Ромка, — Музеи, частные коллекции, антикварные лавки. Это всё почти из Киева, а чего под водой валяться, взял и принёс сюда. Знаешь, Алиса заслужила жить в приличных условиях. Мне это всё не так важно, но она женщина.

Машенька ждала его у Алисы в гостях, женщинам есть о чём поговорить. Игорь, как гостеприимный хозяин, отвёл им комнату без мебели, где они могли обниматься в привычной обстановке. Машенька наготовила вкусной еды, и они с Игорем уже насладились и яблочной запеканкой, и тыквами, фаршированными чем-то непонятым, но очень вкусным.

— Тебе повезло, — заявил Игорь, — Машенька заботливая хозяйка, а ещё скоро у тебя будут и дети.

— Машенька не говорила мне ничего, — удивился Ромка.

— Скажет немного позже, даёт тебе возможность отдохнуть. Алиса с Лизой уже говорили с нею об этом. Знаешь, можете жить у нас, — неожиданно заявил Игорь, — У Лизки будет с кем играть. Ликантропия накладывает некоторые ограничения, я не могу отпускать её к другим детям, а к нам боятся ходить.

— Я не возражаю, только как Машенька отнесётся к этому.

— Я уже говорил с ней, в принципе она не прочь пожить тут, а иногда вы можете уходить и в её дом. Надо ещё тебе показать дом в Припяти, если ночь застанет вас там.

Они долго сидели, пока женщины не навестили их, Алисе с Лизой пора было идти на охоту. А Машенька просто соскучилась по своему Ромочке.

*****

Свадебное путешествие им устроил Игорь, Прокатив на электричке в Ростов, а после и в Москву. Ростов стал настоящей Венецией. Река Темерник стала центральным городским каналом, а между островами сновали лодки с мутантами. Зато в канале кого только не было. Только похожих на Марину не нашлось. Зато Москва стала живописнейшим местом с островами, торчащими из огромного озера. Почти весь Кремль уцелел и в нём их встречал местный «пиксель» Григорий. Машенька оценила салат из мутировавших кувшинок, а мужчины отдали должное жаркому из трёхметрового хищного зайца, обитавших в лесах вокруг озера. Красивый парусник отвёз их на берег и вскоре они уже стояли на платформе «167й километр».

Ромка пристроился в кольцах Машеньки и тискал своих детей, мамины копии, девочка и мальчик, ползали по папе, и Ромка млел от счастья.

— А ты знаешь, — шепнула Ромке на ухо Машенька, — Марина тоже ждёт детишек.

— Здорово и от кого она их завела? — удивился Ромка.

— От Игоря, Алиса в итоге сжалилась над ней, да и обязана она Марине крепко. Только ты не думай, Игорь просто поместил семя ей внутрь и всё, он же «пиксель», он всё может.

Странный мир стал для Ромки родным и понятным, хотя скучать в нём некогда, а жизнь он научился ценить совсем по-другому.

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль