Детективные истории / Ланиус Андрей
 

Детективные истории

0.00
 
Ланиус Андрей
Детективные истории
Обложка произведения 'Детективные истории'
Детективные истории

НОЧНОЙ ВЕЛОСИПЕДИСТ

 

Небольшой поселок Глобино бурлил, потрясенный страшной новостью. Ранним утром в леске, совсем недалеко от платформы, нашли мертвой 19-летнюю Надежду М. Всё тело девушки было в синяках, голова разбита, одежда сорвана.

Сыщики прибыли быстро, вместе с экспертом. Тот установил, что убийство, которому предшествовало изнасилование, произошло около полуночи. Очевидно, насильник подстерег девушку, когда та шла домой с последней электрички. Шла, ни о чем, вероятно, не тревожась, — поселок был тихий, спокойный, все здесь знали друг друга. Родители Надежды тоже не тревожились, считая, что дочка осталась ночевать в городе у тетки.

Злодей, скорее всего, загодя изучил обстановку и действовал наверняка. Совершив насилие, он убил девушку камнем, поднятым с земли, затем зашвырнул орудие убийства в ближайшую канаву, после чего исчез с места преступления. Рядом, на влажной песчаной почве, сохранились четкие отпечатки велосипедных шин.

Это уже была зацепка! Тем более, что на одной из шин имелась характерная царапина.

Между тем, выяснилось, что на этой неделе многие в поселке видели велосипедиста в яркой сиреневой майке и в таком же сиреневом кепи с большим белым козырьком. И велосипед под ним тоже был сиреневого цвета! А на носу сидели зеркальные солнцезащитные очки. Железнодорожник Пахомов, дежуривший в будке на переезде, припомнил, что около часу ночи, в аккурат после товарняка, через переезд проследовал запоздалый велосипедист, выехавший вроде бы из того самого леска. Пенсионер Яблоков вплотную видел этого велосипедиста днем на лужайке за околицей и даже разговаривал с ним. Тот как раз интересовался Надей. Словом, седока сиреневого велосипеда приметил чуть не весь поселок.

Но вот парадокс: никто не мог описать хоть какие-нибудь черты его внешности! Всем запомнился только сиреневый велосипед и такой же прикид ездока. Ну, разве что фигура у парня была плечистой. У парня ли? Пенсионер Яблоков утверждал, что это вовсе не парень, а матерый мужик лет 45-ти. Другие с ним спорили. Разнобой в показаниях был полный! О составлении фоторобота и речи не могло идти. И всё-таки зацепка имелась. Хотя и зыбкая.

Поселок Глобино соседствовал с другими такими же поселками и несколькими садоводствами, где сейчас был пик сезона. Туда и отправились оперативники за дополнительной информацией о «сиреневом» велосипедисте.

Ко второй половине дня стало ясно, что раскрыть преступление по горячим следам не удастся. Вроде бы и есть подозреваемый, и нет его.

Существует категория граждан с незапоминающимися лицами. «Сиреневый» велосипедист определенно был из их числа. И, похоже, знал это о себе. Может, находился когда-то среди опознаваемых или был оправдан за недостаточностью улик.

Выходит, его предыдущий визит в Глобино в яркой спортивной форме на велосипеде редкой окраски — не глупость вовсе, а некий расчет? Он, этот ушлый зверюга, точно знал, что люди обратят внимание прежде всего на карнавальный антураж его облика, за которым не разглядят его истинной внешности. Зато он сам увидит всё, что ему нужно. А затем он, понятное дело, сбросил эту маску. Преобразившись в скромного садовода или дачника, коих через Глобино ежедневно проходят многие сотни, он, быть может, вернулся в поселок и, смешавшись с толпой, никем не узнанный, наблюдал за работой милиции, вслушивался в разговоры… А свой приметный велосипед спрятал подальше, а то и перекрасил.

Да, но что ему мешало с самого начала играть роль обычного дачника? Для чего ненужный риск, этот бросающийся в глаза попугайский наряд?

Ответ напрашивался сам собой: в поселке проявил себя маньяк, который соблюдает определенный ритуал. Для него важно накануне преступления как бы порисоваться перед будущими свидетелями. Он словно дразнит: все меня видели, а никто не запомнил! Вот я какой! И от дедушки ушел, и от бабушки ушел…

Тут один из оперативников — лейтенант Сосновский — высказал неожиданные соображения:

— Судя по манерам этого урода, он набил себе руку на подобных акциях. Значит, это не первое его нападение. Были и другие.

— Но в нашем районе не зафиксированы аналогичные преступления, — напомнил начальник.

— Он мог отметиться в других районах, — не сбивался с мысли Сосновский. — Если это опытный велосипедист, то проехать за ночь 30-40-50 и больше километров для него не составляет труда. Кроме того, он ведь мог по такой же схеме изнасиловать другую девушку, но по какой-то причине не стал ее убивать. Возможно, ей удалось бежать. Заявлять она не стала, сами понимаете, почему. Но она видела велосипедиста вплотную и, возможно, заметила в нем какую-то особенность, что-то такое, что помогло бы его вычислить. Если этой девушке гарантировать анонимность, она расскажет. Я уверен.

— Ну, Сосновский, ты у нас прямо — шерлокхолмс! — не удержался от колкости начальник. — Да существует ли она, эта девушка?! Всё это вилами на воде писано. Наша основная задача сейчас одна: найти сиреневый велосипед! А через него выйти на этого недоумка. Ведь есть же где-то у него логово! Впрочем, если кому-то встретится вдруг пострадавшая ранее девушка, то кто же будет возражать против ее показаний?!

А ведь как в воду смотрел Сосновский! Мало того: сам же нашел ключевую свидетельницу! Должно быть, его святой покровительствовал ему в этом деле. Или случай помог. Но ведь и случай на стороне тех, кто ищет упорно. В садоводстве «Заря» по этой же ветке, только двумя платформами дальше, оперативник вышел на подругу пострадавшей, которой та доверилась. После непростых уговоров, обещаний и деликатного давления Ирина Ш., 19-летняя студентка вечернего отделения вуза, рассказала о том, что с ней стряслось в конце мая.

Она возвращалась на дачу с поздней электрички. От платформы к садоводству вела широкая дорога, дачные домики были на виду, горели огни, слышались голоса. Надо было лишь миновать по тропинке узкий клинышек леса, подступавший к платформе. И тут откуда ни возьмись из темноты бесшумно вылетел велосипедист на своем велосипеде. Промчался, отшвырнув ее локтем в кусты. Она не успела еще подняться, а он уже был рядом. Прошептал в лицо: пискнешь — убью! Получив своё, он принялся шарить по земле у себя под ногами. Чертыхнулся, сделал в сторону шаг, другой, третий, продолжая шарить… Вот хмыкнул и поднял камень, взвешивая его на ладони. На какой-то миг повернулся к жертве спиной. И тут она поняла, что если хочет спастись, то должна немедленно бежать — бежать через лес. На дороге он ее вмиг догонит на своем велосипеде, а в лесу — нет. Ведь он — хромой! Она не помнит, как бежала через ночной лес. На даче было темно. Родители накануне уехали в город. Но это и к лучшему. Зачем им знать? Она привела себя в порядок, переоделась, но оставаться в одиночестве было страшно. Позвала соседку, с которой дружила, и в горячке рассказала ей всё. Лишь под утро, успокоившись, она приняла твердое решение забыть этот случай. Не было его! Ей приснился кошмарный сон, вот и всё!

Уже позднее до нее долетел слух, что за два дня до ее «сна» многие видели в садоводстве велосипедиста на малиновом велосипеде. И майка на нем была малиновая, и кепи тоже малиновое. А на носу сидели большие темные очки в белой пластиковой оправе. Сам факт появления «малинового» велосипедиста запомнился многим, а вот его лицо — никому. Был ли он хромым, сказать нельзя, ведь он ни на минуту не покидал седла.

Какого цвета был велосипед насильника, Ирина утверждать затруднялась, ведь в ночном лесу «все кошки серы». Но то, что на нем было кепи с большим козырьком, а на носу сидели какие-то клоунские очки, ей врезалось в память навсегда.

— Эх, Ирина! — не выдержал Сосновский. — Пришли бы сразу к нам, глядишь, ваша ровесница из Глобино осталась бы живой… Впрочем, советы давать легко. Так, говорите, хромал он сильно? Как будто одна нога короче другой? Это очень важная примета. Особая! Спасибо вам!

Вот теперь стало ясно, что велосипед выполнял еще одну функцию: помогал маньяку скрывать физический недостаток. У оперативников пробудился настоящий сыщицкий азарт. Две особые приметы — цвет велосипеда и хромота ездока — обещали окончательную удачу. Вопрос был лишь в том, как скоро это случится.

Судьба улыбнулась оперативникам на четвертый день поиска. В садоводстве «Теремок» (почти в40 километрахот Глобино и в 30 от «Зари») один из дачников — всё еще крепкий и, похоже, зоркий ветеран, имевший участок у самого края леса, на вопрос сыщиков утвердительно кивнул:

— Да это же мой сосед!

Ветеран оказался не из молчунов и рассказал много интересного.

В нынешнем сезоне у него появился новый сосед по садоводству. Прежний владелец участка умер. Вдова, равнодушная к загородной жизни, продала хозяйство. («Хозяйство» находилось перед глазами милиционеров и представляло собой шесть соток заросшей бурьяном земли, на которой доживали свой век несколько примитивных хозпостроек и покосившийся домик, смахивающий на курятник.) Новый сосед, по словам ветерана, оказался весьма странной личностью: появлялся лишь периодами на 3-4 дня, но грядок не возделывал, а сразу же переодевался, садился на велосипед и уезжал по старой тропинке через лес в сторону шоссе. Возвращался когда как. Иногда поздно, среди ночи. Сам из себя плечистый, подвижный, с быстрой реакцией, хотя и хромает на правую ногу, что нисколько не мешает ему уверенно держаться в велосипедном седле. При встречах здоровается любезно, улыбается, но сам общения не ищет. И вот что удивительно: он уже трижды перекрашивал велосипед! Сначала тот, кажется, был оранжевым, затем стал малиновым, а в самое последнее время — сиреневым. И спортивную одежду для поездок сосед тоже менял — под цвет велосипеда. В конце прошлой недели он снова вернулся среди ночи. А затем исчез и более на участке не появлялся. Велосипед же, наверное, стоит в сарае. Во-он в том.

Велосипед и точно стоял в сарае. Уже не сиреневый, а желтый. Но под желтой краской проступала сиреневая, а под той — малиновая. Шина на переднем колесе имела характерную царапину.

Фамилию владельца участка установили через председателя правления садоводства. После чего охота на маньяка вступила в новую стадию.

36-летнего Эдуарда Карабанова арестовали на его городской квартире. Позднее он был опознан Ириной Ш., согласившейся дать показания на условиях анонимности.

Однако, вопреки уликам, а также однозначным результатам судмедэкспертизы, обвиняемый упорно отрицал свою вину, всячески демонстрируя при этом, что у него есть проблемы с психикой.

Между тем, экспертиза установила, что на велосипед нанесены пять слоев краски, и это при том, что тот приобретен Карабановым менее года назад, когда маньяк переехал в наш город из соседней области.

На посланный туда запрос пришел обстоятельный ответ.

Два года назад в тихой деревушке соседней области была изнасилована и убита оказавшаяся там дачница. Нашелся очевидец преступления. Подозрения пали на некоего Карабанова, занимавшегося частным извозом. Было установлено, что именно он привозил в деревню убитую позднее женщину. Однако на опознании свидетель не узнал Карабанова, и последний был освобожден из-под стражи за недостаточностью улик. Через неделю уже в городе Карабанов был сбит неизвестным автомобилем. Существовала версия, что таким образом родственники жертвы пытались отомстить человеку, в вине которого не сомневались. Дело о наезде вскоре было прекращено. Тоже за недостаточностью улик. Карабанов отделался относительно легко — двойным переломом правой ноги, результатом чего стала заметная хромота. Выписавшись из больницы, где он провел около года, Карабанов тут же сменил местожительство. Для сведения: хобби Карабанова — велосипедный спорт. До наезда он участвовал в городских и областных соревнованиях, получал призы.

Похоже, следствие затянется надолго. На совести «разноцветного» маньяка, наверняка, найдется еще немало черных пятен.

 

ЧЁРТИКИ — ОБЛИЧИТЕЛИ

 

Едва я вошел в свой служебный кабинет, как затрезвонил телефон. Собственно, я ждал звонка и потому сразу схватил трубку.

Это был Павлик, мой десятилетний сынишка.

— Папа! Папочка! Нас обокрали!

У меня мороз пробежал по спине.

— Малыш, ты в порядке?

— Да, папа, — однако, по всему чувствовалось, что у него зуб на зуб не попадает. — Меня не было дома. Я как раз ходил за диском… А тут такое! Папа, приезжай быстрее! Я боюсь!

— Сейчас же еду, малыш! Вот только позвоню в полицию. А ты закройся пока на все замки и цепочку. (Запоздалая предосторожность!)

Начальник дал мне машину, и уже через четверть часа я входил в свою квартиру практически одновременно с нарядом полиции, или как там он теперь называется.

Зрелище было удручающее. Особенно пострадала кухня. Грабитель, похоже, действовал по наводке. Вещи он почти не тронул, зато разбил горшочки с цветами, вылил в раковину варенье, а муку и крупу высыпал из кульков и мешочков прямо на пол. Мне оставалось лишь горестно вздохнуть, когда я увидел, что та же печальная участь постигла наши запасы сахара, сделанные мною для предстоящих заготовок на зиму. Впрочем, всё это детали быта. Куда сильнее меня тревожило состояние Павлика. Мальчишка выглядел каким-то заторможенным, хотя, по счастью, и разминулся с вором.

— Вы можете определить, что именно похищено? — спросил меня старший группы — худощавый сероглазый мужчина средних лет в штатском. Он, кажется, называл свою должность и фамилию, но все это мигом вылетело из моей головы.

— Естественно, инспектор. — (Он не стал меня поправлять, инспектор так инспектор.) — Вот в этой банке с сахаром мы хранили деньги. Две тугие трубочки долларов и евро, крепко перетянутые скотчем. Копили на новую квартиру, отказывая себе в маленьких радостях жизни.

— И много?

Я назвал сумму.

— Лакомый кусок! — сощурился он. — Что же не открыли счет в банке?

— Это все жена. Она вбила в голову, в свою пустую голову, что любой коммерческий банк может лопнуть скорее, чем стеклянная банка, за которой есть постоянный присмотр, — не слишком удачно скаламбурил я. — Ей, видите ли, казалось, что надежнее именно так — в банке с сахаром.

— Ну и зря! — сочувственно отозвался инспектор. — В наше время, к сожалению, даже начинающий домушник знает, что если в доме есть деньги, то искать их следует либо в варенье, либо в кульках, либо в цветочных горшках. Вы кому-нибудь говорили о своем капитале?

— Я же не дурак!

— Ваш сынишка мог обмолвиться о тайнике в кругу своих приятелей?

— Сынишку не трогайте! — резко отрезал я. — Он вообще не знал о деньгах.

— Значит, жена?

«Конечно, жена, — тоскливо подумал я. — Это все она, стерва, ее длинный язык, её куриные мозги, ее несносный характер… Все мои беды из-за нее!»

— Кстати, где она сейчас? — вроде бы невозмутимым тоном спросил инспектор, но в его цепких серых глазах я прочитал профессиональный интерес. А ведь он совсем не прост, этот сыщик!

— Должна быть на работе.

— Так позвоните.

— Уже звонил. Ответили, что отлучилась на минутку. В ее конторе под минуткой обычно подразумевается час-полтора. Но, как только она появится, ее, конечно, известят.

— Сотовый у нее есть?

— Есть, но она, как всегда, не удосужилась его зарядить. Женская забывчивость, что тут поделаешь! — я так и не смог сдержать переполнявшей меня желчи.

— У вас с женой не слишком доверительные отношения, верно? — негромко поинтересовался инспектор.

— Это касается только нас двоих! — резче, чем хотелось бы, ответил я. — И вообще, мне хотелось бы вернуться к сыну. Вы же и сами видите, что мальчик перепуган.

Инспектор кивнул мне, после чего присоединился к коллегам, которые сосредоточенно изучали закоулки моей кухни.

Вообще, сейчас моя квартира превратилась в подобие проходного двора. Одни эксперты входили, другие выходили, затем кто-то из них возвращался снова… Одним словом, базар-вокзал.

Чтобы не путаться у сыскарей под ногами, я прошел в комнату сына. Павлик, не шелохнувшись, сидел на кровати.

Я присел перед ним на корточки, взяв его ручонки в свои ладони.

— Не переживай, малыш. Хорошего, конечно, мало, но ведь и страшного ничего нет, верно?

— Папа, я просто подумал, что если бы я не пошел за диском...

— Но ведь ты пошел за ним, малыш. Это очень большая удача. Я, например, просто счастлив, что ты пошел за этим диском. Кстати ты его купил?

— Нет, папа, сегодня в магазине санитарный день.

— Ладно, купишь завтра. Или вот что: завтра мы купим его с тобой вместе.

Господи, я и представить не мог, что у него будет такая реакция. Все же парню десять лет, он смотрит по ящику боевики, обожает компьютерную мистику и всякие комиксы-ужастики. Полагаю, он должен спокойнее воспринимать гримасы реальной жизни. Но он немного другой, чем большинство его сверстников. Я снова с неприязнью подумал о жене. Вот плоды ее тепличного воспитания! Вопреки всем моим усилиям, она лепит из мальчишки безвольное существо. Но я еще поборюсь за Павлика, я сделаю из него настоящего мужчину!

Тут меня снова позвал инспектор.

— Вы курите «Беломор»? — спросил он.

— Только сигареты!

— Ага! — хмыкнул он. — Значит, это не ваш окурок.

— Улика? — невесело полюбопытствовал я.

— Представьте себе! И не единственная. Вам, можно сказать, повезло. Наследил ваш гость порядочно. Видите? — он кивнул на кучу из высыпанных продуктов.

Я тоже посмотрел туда.

На слое муки, которой был густо припорошен пол, четко проступали отпечатки обуви.

— Спортивные кеды, весьма редкий 48-й размер, — пояснил мне инспектор. — Вряд ли это был коротышка. Среди ваших знакомых есть люди богатырской комплекции? — и он почему-то перевел взгляд на мои ступни.

— Не припоминаю, — ответил я. — Что же касается меня лично, то я ношу 42-й, — я выставил правую ногу вперед. — По-моему, разница видна невооруженным глазом!

Он проигнорировал мой демарш и продолжал, как ни в чем не бывало:

— Но самое интересное, что эта обувка занесла сюда несколько кусочков торфа. Таким образом, если мы найдем кеды с идентичными образцами грунта, то в наших руках окажется неоспоримая улика. Можно сказать, решающая. Понимаете?

Я не очень понимал, но счел необходимым уточнить:

— Вы всё-таки рассчитываете его найти?

— Очень может быть!

— Инспектор, если вы вернете деньги, то размер нашей благодарности...

— А вот с этим пока не торопитесь! — он повернулся к своим: — От Завесова нет новостей? Ладно, подождем. — Снова обратился ко мне: — Этот вор — человек неглупый, но, вместе с тем, дилетант. Он всё просчитал, но допустил грубую ошибку, которая выдает его близость к кругу вашей семьи.

— Близость к кругу нашей семьи?! Ничего не понимаю!

— А ведь ответ лежит на поверхности, — заметил он. — В буквальном смысле слова. Да вот взгляните сами. Потеки варенья, как и холмики муки, лежат поверх слоя сахара. Зачем же вору, который уже взял деньги и сильно ограничен во времени, задерживаться в квартире? Зачем выливать еще и варенье, мучиться с закатанными крышками? Ему бы ноги в руки и ходу! В своих кедах 48 размера. Вор со стороны так и поступил бы. А вот вор из числа добрых знакомых, но желавший предстать в роли случайного грабителя, разыграл для отвода глаз целый спектакль. Однако, этот впечатляющий, но непрофессионально сотворенный бедлам выдает его с головой. Ему нужно было высыпать сахар из банки в последнюю очередь, а он сделал наоборот. Но кто же он, этот вор, вот в чем вопрос! Пока ясно одно: он из круга людей, близких к вашей семье.

— Восхититься вашей железной логикой, инспектор, мне мешает необходимость подозревать в этой краже всех моих друзей, — ответил я.

— Ну, зачем же всех! — сощурился он. — Всех не надо. Это сделал кто-то один. Кто-то, кто четко знал, что деньги — в банке с сахаром.

Улики уликами, однако, по-настоящему меня сейчас волновал только Павлик.

— Вы мне разрешите вернуться к сыну?

— Конечно, конечно…

Павлик сидел в прежней позе, шевеля губами.

— Послушай-ка, малыш, — я присел рядом. — Ты ведь любишь сериалы про всякие приключения, да? Сейчас ты сам попал в небольшое приключение. Будет о чем рассказать друзьям, согласен?

Он машинально кивнул, но согласия в его глазенках я не увидел. В нем шла какая-то своя, неведомая мне работа. Я понятия не имел, как достучаться до него. Мои доводы никак не пересекались с его мыслями, и расхождение все увеличивалось.

— Вот что, малыш! — Я решил изменить метод. — Хватит нам с тобой горевать. Инспектор сказал, что обязательно поймает этого воришку. По-моему, инспектор очень даже толковый. Не хуже Шерлока Холмса. Вот и пусть ищет. А нам с тобой сейчас надо немного расслабиться. Не возражаешь, если я пойду и куплю тебе чего-нибудь вкусненького?

Он вздрогнул и крепко прижался ко мне:

— Нет, папочка, я не хочу оставаться один.

Меня будто током ударило от его прикосновения.

— Павлик, ты ведь знаешь, что я тебя люблю.

— Я тебя тоже люблю, папа. Тебя и маму.

— Вот что мы сейчас с тобой сделаем: пойдем в магазин вместе…

Договорить я не успел. В прихожей раздались торопливые шаги. Кто-то вошел с лестницы, ведь моя квартира, я уже говорил, превратилась в натуральный проходной двор. Но это еще не жена. Шаги были явно мужские.

— Завесов пришел, — услышал я чей-то голос.

Инспектор тут же вышел в прихожую. С минуту там продолжался какой-то тихий разговор. Как я ни прислушивался, но разобрать не смог ни слова.

МЯТАЯ ГАЗЕТА

Но вот инспектор снова появился передо мной. В каждой руке он держал по полиэтиленовому пакету. В одном пакете покоились огромные кеды, судя по всему, редкого 48 размера. К их ребристым подошвам прилипли кусочки торфа. В другом пакете находилась скомканная газета.

— Можете нас поздравить! — его холодные серые глаза лучились радостью победителя.

— Непременно сделаю это, как только вы найдете мои деньги!

— Найдем и деньги, а пока… Я же вам говорил, что наш вор — человек неглупый, но всё-таки дилетант. Кеды 48 размера, совершенно новые, он использовал для отвода глаз. Точнее, чтобы оставить следы на муке. Сразу же после ограбления ему нужно было избавиться от них, как можно быстрее. Куда же он их дел? Самый простой вариант — урна, мусорный бак. Но только не в этом дворе. Вдруг кто-нибудь из жильцов приметит? А вот урны на оживленной автобусной остановке годятся вполне. Я послал туда своего сотрудника Завесова. И, представьте, он нашел! — инспектор поиграл в воздухе пакетами. — Кеды были завернуты в старую газету. И это еще более ценная улика. Поскольку газетная бумага с напечатанным текстом — один из тех материалов, которые лучше всего сохраняют отпечатки пальцев. Но и это не всё! Есть еще одна весьма специфическая улика… Теперь этот неглупый вор практически у нас в руках. Быть может даже, мы его вычислим в ближайшие минуты.

В комнате установилась мертвая тишина.

— Что же еще? — спросил я.

Инспектор потряс в воздухе пакетом, где лежала газета.

— Чёртики, — сказал он. — Чертики, во множестве нарисованные на газетных полях. Если вы прямо сейчас вспомните, кому из ваших знакомых свойственна привычка машинально чертить такие фигурки, то кражу можно будет считать раскрытой.

Павлик громко всхлипнул. Бедный мальчик, подумал я. Что ему сейчас приходится переживать!

…Я задумал это еще год назад. Жизнь с женой не складывалась, а уходить от нее с пустыми руками я не собирался. Куда, собственно, уходить? Притом, квартира, доставшаяся ей от богатенькой родни, была приватизирована на ее имя. Перспектива стать бомжем меня ничуть не привлекала. Но я сумел ничем не выдать своих намерений. Напротив, играя роль любящего мужа, внушил ей мысль копить деньги на более престижную квартиру (жена зарабатывала в два, если не в три раза больше меня). Она сначала твердила о банковских процентах, но я с такой последовательностью подсовывал ей статейки о скандалах вокруг солидных банков, в том числе, зарубежных, что, в конце концов, она согласилась устроить домашний тайник.

И вот пришла пора привести план в исполнение.

Когда утром жена ушла на работу, я дал Павлику деньги на диск, которую он давно хотел иметь. Он тут же заторопился в магазин. Но я все же вышел минутой раньше; было очень важно, чтобы дверь закрыл именно он. Поднявшись этажом выше, я подождал, пока Павлик спустится вниз. Кеды 48 размера с налипшими частичками торфа, за которым я специально съездил в дальнее садоводство, жеваный окурок «Беломора» и прочее я приготовил заранее — нельзя же оставлять сыщиков без улик, им надо отработать хоть какую-нибудь версию.

Кажется, предусмотрено было всё. Единственное, чего я не учел, это то, что по вызову приедет столь въедливый и дотошный инспектор. Я был уверен, что наши полисмены — сплошь тупые и ленивые типы, какими их нередко показывают в сериалах. По крайней мере, те из них, кто выезжает на квартирные кражи. Ведь хорошо известно, что процент нераскрытых дел наиболее велик именно по квартирным кражам. Ну, кто же знал, что они будут рыться в мусорной урне, расположенной за три квартала от моего дома!

А денежки спокойно лежат у меня на работе в сейфе. Я рассчитывал, что они пролежат там, сколько нужно. Когда же все утрясется, я сниму жилье и заберу Павлика. Думаю, она согласилась бы отдать мне сына в обмен на обстановку. Я был бы великодушен: владей, мол, всем оставшимся — до последней тряпки!

Не получилось. Увы!

Павлик, полагаю, уже догадался. Он, может, и раньше догадывался, но теперь-то знает наверняка. Ведь рисовать чертиков на газетных полях — это моя старая привычка. Надо же было так засветиться! Что же теперь у меня будет с Павликом? Как сложатся в будущем мои отношения с сыном, который узнал, что его папочка способен обворовать собственную семью? Может быть, когда-нибудь, когда он подрастет, я всё же сумею ему объяснить, что его мамочка не оставила мне другого выбора?

— Ну, вспомнили? — спросил инспектор, не сводя с меня своих ледяных серых глаз.

Как бы там ни было, но приятно было узнать, что в нашем полицейском ведомстве всё же встречаются настоящие профессионалы.

В прихожей снова раздались шаги. На этот раз легкие и торопливые Женские. Это она, моя благоверная.

Ну, сейчас будет совсем весело!

 

 

 

НАПАДЕНИЕ НА ЭКСТРАСЕНСА

 

Два заезжих грабителя совещались в глубине пустыря, заросшего высоким бурьяном. Это были типичные отморозки: наглые, нахрапистые, мнительные, истеричные, готовые всласть поиздеваться над беззащитной жертвой и не задумываясь пустить в ход нож. Один из них был низкорослым крепышом с бычьей шеей и приплюснутым носом, второй — долговязым, тонкогубым и прыщавым хлыщом, и вот этого второго опасаться следовало больше.

Брали они всегда на испуг и чаще довольствовались любой добычей, лишь бы хватило на выпивку.

Но здесь, в Питере, им здорово пофартило. Волей случая они вызнали про один кабинет, где вел прием известный экстрасенс. Фарт заключался в том, что кабинет ясновидца находился под темноватой аркой, куда надо было сворачивать с тихой, обычно безлюдной улицы. Лучше не бывает! К улице примыкал обширный пустырь, на котором они сейчас и совещались, обмозговывая окончательно детали предстоящего «визита».

На сей раз, предчувствуя богатую добычу, они готовились серьезно. Два дня наблюдали за кабинетом. Посетители текли один за другим. Некоторые приезжали на своих тачках. Выходит, денежки у экстрасенса копились, и немалые. Прыщавый сходил в разведку и выяснил, что экстрасенс — совсем уже старик: седой, худой и хромой. Ткни такого пальцем — отлетит к другой стене. Охраны — никакой. Кроме ясновидца, в конторе сидят еще две дамочки, которые ведут запись посетителей и отвечают по телефону. Но ровно в шесть вечера обе уходят, а экстрасенс остается, ждет поздних посетителей, которые появляются после половины седьмого. А в промежутке он сидит там совершенно один с кучей деньжищ, которые только и ждут, чтобы перекочевать в карманы крутых парней. Таких, как они. Конечно, лежат это бумажечки не на виду, а в сейфе с хитрым кодовым замком. Ну, так что же? На то и придуман паяльник. Обычно вид раскаленного наконечника делает шелковыми даже самых упертых фраеров. Куда он денется, этот старикан?!

Экстрасенс и вправду был один.

Входная дверь из-под арки имела засов с обратной стороны, и прыщавый тут же задвинул его. Всё! Теперь колдун в полной их власти!

Уже не таясь, оба протопали через приемную, рывком распахнули дверь в кабинет и нависли над столом. Встроенный в стену сейф находился перед их глазами. А вдруг там выручка за целую неделю? А то и больше?

В серых глазах экстрасенса не мелькнуло и тени испуга или удивления. Посмотрев на прыщавого, он сказал:

— Позавчера, когда вы заглянули в приемную, я сразу понял, что мы встретимся именно сегодня. — Перевел взгляд на коренастого: — В милицию обращаться не стал. Зачем по пустякам отнимать время у занятых людей? Мы и сами разберемся в ситуации. Однако же садиться не предлагаю, поскольку явились вы с недобрыми намерениями.

Оба грабителя, действовавшие по собственному сценарию, пропустили сказанное мимо ушей. Лишь при слове «милиция» их физиономии непроизвольно скривились.

— Уймись, старый козел! — фальцетом взвизгнул прыщ. — Я сам умею рассказывать сказки! Ну-ка, Леха, покажи ему кузькину мать!

Крепыш извлек из кармана куртки пустую бутылку, разбил ее с кряканьем и матом о собственную голову, а руку с «розочкой» выставил вперед. Иногда этот фокус действовал даже сильнее паяльника.

— Полагаю, это еще не весь ваш арсенал? — спокойно, с едва заметной иронией осведомился экстрасенс.

— Ну, ты, дедуган! — истерично закричал прыщ, ожидавший совсем другой реакции. Он выхватил из кармана паяльник и бросил его на журнальный столик, включив шнур в ближайшую розетку: — Сейчас мы выжжем на твоем умном лбу одно любимое народом словечко, вот тогда и послушаем, как ты запоешь! Капусту гони! Баксы! Открывай сейф!

— Сейф? — словно бы удивился экстрасенс. — Так бы сразу и сказали. Что может быть проще? — Он взял из ящика стола ключ, поднялся и подошел к металлической дверце. Немного помедлил и повернулся к грабителям: — Знаете, молодые люди, я всё же предпочел сначала посмотреть на вас и попытаться завязать нормальный разговор. Случается ведь, что хорошие в принципе люди попадают на скользкую дорожку в силу различных обстоятельств, сохраняя при этом некий светлый уголок в глубинах своего сердца. Но в ваших душах, увы, я не могу разглядеть даже светлой точки. Так что не обессудьте…

— Заткнись, старый болтун! — вскипел прыщ. — Терпеть не могу вот этот треп! Тошнит от него! И не думай, что проймешь нас до печенок своей блажью! Знаем мы эти штучки-дрючки! Плевать на них хотели! Открывай!

— Будь по-вашему! — вздохнул экстрасенс. — Но одно условие: содержимое сейфа вы должны взять сами, собственными руками.

— Это мы со всем удовольствием!

— Что ж, вы сами сделали выбор… — лицо экстрасенса прияло строгое выражение. Он снова поочередно и очень пристально, до головокружения посмотрел каждому в глаза. Затем слегка приоткрыл дверцу, которая и не была на запоре, а сам отступил в сторону.

Прыщ первым бросился вперед и распахнул дверцу до упора. Крепыш пристроился сбоку, взявшись за нее обеими руками.

Главарь заглянул внутрь. Сейф был именно такой, о каком не раз мечталось в пьяном чаду: глубокий-глубокий, уходивший куда-то в соседнюю комнату, в соседний дом, в бесконечность и битком набитый золотыми слитками и прозрачными мешочками с бриллиантами. Скуля от вожделения, он полез туда головой.

В этот момент откуда-то из-за горки слитков выпрыгнула толстая черная змея, широко раскрыв пасть, в которой уместился бы целый кролик. Он почуял, как длинные острые зубы проникли сквозь череп в мозг и жгут его, жгут…

Помешавшись от ужаса, он бросился к двери, буквально с корнем вырвал засов (и откуда только силы взялись?) и выскочил наружу, побежав по улице. А жуткая змея всё вгрызалась в его плоть, окольцовывая его торс и колотя мощным хвостом по ногам.

Неладное стряслось и с крепышом. Металлическая дверца сейфа, за которую он держался, раскалилась вдруг жарче паяльника. Он хотел оторвать руки, но не смог, те будто приросли к металлу. Дернувшись так, что кожа ладоней осталась на дверце, он рванулся на улицу, чуя, что огнем пылают уже и плечи, и грудь…

Редкие прохожие изумленно смотрели на двух парней, которые бежали вдоль улицы, пританцовывая и истошно вопя. Один из них держался за голову и делал порывистые движения, словно стараясь оторвать от лица какую-то присоску. Второй же панически хлопал себя по плечам и груди, будто пытаясь сбить пламя.

— Комики, — прокомментировал какой-то мужчина.

— Видать, допились уже до белой горячки, — возразила его спутница. — Черти стали мерещиться…

Экстрасенс же, оставшись один, сначала выключил накалившийся паяльник, затем достал из хозяйственного шкафчика веник и совок и смел осколки, после чего закрыл совершенно пустой стандартный сейф, всё содержимое которого уместилось в небольшую шкатулку, стоявшую на виду.

Через его лоб пролегла складка сомнения.

— Нет, — вздохнул он. — Это метод защиты, но не воспитания.

 

* * * * *

Этот случай подлинный, он действительно произошел несколько лет назад в Петербурге с одним из экстрасенсов, который владеет даром внушения. С этим человеком иногда консультируются оперативники. Рекомендации экстрасенса, конечно, не являются истиной в последней инстанции, но в качестве парадоксальной подсказки нередко помогают криминалистам раскрыть преступление по горячим следам. За это его и ценят.

На предложение обнародовать его фамилию герой очерка ответил категорическим отказом, ссылаясь на то, что доверившиеся ему клиенты могут посчитать это саморекламой. А он в ней не нуждается. Поэтому здесь он так и остался — просто экстрасенсом.

А вообще, тема взаимоотношений экстрасенсов и ясновидцев как с правоохранительными органами, так и с криминалитетом, — интереснейшая, малоизведанная. Мы еще обязательно вернемся к ней.

 

 

 

ЛОЖНОЕ АЛИБИ

 

За видимой нелепостью иногда скрывается тонкий расчет. Но и самый тонкий расчет порой строится на нелепой предпосылке…

Эх, знать бы удачливому коммерсанту Дмитрию Зенцову, радовавшемуся приобретению зимней дачи в престижном пригородном поселке, что здесь-то он и примет свою смерть! Глупую, трижды нелепую, похожую на дурной анекдот… Когда всё случилось, его молодая красавица жена Людмила отказывалась верить специалистам, требовала повторной экспертизы. Увы…

В сущности, к трагическому финалу привела цепочка мелких, но роковых совпадений.

Первое: в эту душную июльскую ночь Зенцов находился на даче один. Жена осталась в городской квартире — того требовал начавшийся там ремонт. Кухарка Зоя Кромкина — пожилая немногословная женщина, которая в летний период постоянно жила на даче, отпросилась до утра домой. Видимо, от одиночества Зенцову взгрустнулось. И он решил принять на грудь. И принял. Весьма крепко. Такое с ним случалось. Иногда.

Второе: ночь выдалась не просто жаркой — душной! Да еще алкоголь добавил градусов. Зенцов разделся совсем догола (трусы валялись на кухне), после чего прихватил из холодильника банку пива. В спальне он настежь распахнул оба окна, выходящие в сад. Затем повалился на кровать и открыл пиво.

Третье: пиво оказалось прокисшим. В ярости Зенцов швырнул открытую банку в окно, но промахнулся. Та ударилась о стену и отлетела на ковер. Эта вспышка, похоже, отняла у Зенцова последние силы. Откинувшись на спину, он уснул, голый, беспробудным пьяным сном…

В назначенный утренний час к даче подъехал личный водитель Зенцова Николай Лимеров. Долго звонил в калитку, но, вопреки обыкновению, никто не открывал. Тут подошла Кромкина, у которой были свои ключи. Вдвоем они и обнаружили Зенцова — без признаков жизни. Тело было белым как алебастр. Позвонили хозяйке. Зенцова вскоре приехала, предварительно вызвав милицию. Она была уверена, что мужа убили.

Зенцова и вправду убили. Вот только убийцы его были неподсудны. Ибо имя им — комары! Да-да, самые обыкновенные комары, слетевшиеся в комнату на запах прокисшего пива, благо, оба окна были распахнуты настежь! Но в комнате нашлось лакомство послаще пива: голый человек, спавший крепким сном! Пир, надо полагать, продолжался до утра.

Эксперт, пытаясь хоть как-то утешить молодую вдову, поведал, что за послевоенные годы только по Ленобласти зафиксировано порядка 30 смертей по причине нападения долгоносых вампиров. В основном, на пьяных, уснувших в лесу. А ведь самая обыкновенная простынка спасла бы ему жизнь…

Похоронив усопшего по заведенному обряду, Людмила Зенцова вступила в права хозяйки раскрученного торгового бизнеса, который не был для нее в диковинку, поскольку она нередко помогала мужу улаживать разного рода сделки. Признали ее быстро. С теми же немногими, кто косился в ее сторону, она решительно рассталась. Злосчастную дачу она передала безвозмездно одному из детских учреждений. Кухарку рассчитала, достойно вознаградив ее за честную службу. Бывшего водителя Николая Лимерова назначила коммерческим директором фирмы. Впрочем, вскоре стало известно, что они живут вместе. А что здесь удивительного? Чувству не прикажешь.

Через пару лет про Зенцова уже мало кто и вспоминал.

 

Нет, соседи беспокоились не зря! Хозяйка отдельной двухкомнатной квартиры — Кромкина Зоя Владимировна, немолодая одинокая женщина, — была мертва уже несколько дней. Она лежала поверх бархатного покрывала на кровати карельской березы, в китайском халате с золотыми драконами. Судя по домашней аптечке, у покойной были проблемы со здоровьем. Но средства на лечение, несомненно, имелись, о чем свидетельствовало пышное убранство ее жилища.

Очевидно, накануне смерти Кромкина принимала гостей. Три бокала с остатками вина стояли отдельно от остальных, маленькое блюдечко использовалось как пепельница, хотя сама Кромкина не курила.

Соседи также указали на одну странность. Кромкина имела обыкновение запираться на ночь на все задвижки и цепочки… Но на этот раз дверь была захлопнута только на один английский замок. Это могли сделать и гости, покидая квартиру. Отчего же хозяйка не проводила их до порога, отчего не закрылась надежнее? Не потому ли, что была уже мертва? Можно, конечно, предположить, что она умерла внезапно посреди разговора, и гости, опасаясь осложнений, предпочли исчезнуть тихо…

Но как объяснить обширную гематому на локтевом сгибе покойной? Ведь это явный след от иглы! А Кромкина, между прочим, боялась уколов…

Что это, если не признаки криминала?

Выплывали любопытные подробности.

Эту квартиру Кромкина приобрела два года назад. За наличные. Внеся сразу всю сумму. И вообще, она ни в чем себе не отказывала: покупала дорогие вещи, деликатесы, ездила на такси, лечилась в платных клиниках… При этом нигде не работала и не имела легальных источников дохода. Да кто же она такая, эта Кромкина?

Следователь Леонид Смуглов не уставал удивляться.

Еще два года назад Кромкина служила домработницей (фактически кухаркой) у коммерсанта Зенцова, ставшего жертвой невероятного стечения обстоятельств. Жила весьма скромно, экономила каждую копейку, прописана была в многолюдной коммуналке…И вдруг — такая перемена! С чего бы это? Джек-пот выиграла?

Ясность могла бы внести Людмила Зенцова. Выяснилось, однако, что та вместе со своим новым мужем Лимеровым отдыхает в подмосковном пансионате. Вот уже две недели. А Кромкину убили четыре дня назад. Именно убили, введя ей лошадиную дозу корвалола, передозировка которого — верная смерть для людей с таким набором болезней. Кто-то очень хорошо знал о ее недугах. И сделал грамотный выбор.

Было о чем поразмыслить. Закручивалась некая интрига, бравшая начало в событиях двухлетней давности.

Для проверки одной из версий Смуглов обратился за помощью в железнодорожную кассовую службу. Улов превзошел все его ожидания. Оказалось, что Зенцова и Лимеров приезжают послезавтра. Но главное, четыре дня назад они совершили челночный рейд из Москвы в Питер и обратно. Между поездами у них было всего три свободных часа. Но именно эти часы идеально вписывались в обстоятельства смерти Кромкиной!

В распоряжении Смуглова имелись отпечатки пальцев с бокалов из квартиры покойной, окурок со следами губной помады, а также два пустых пузырька из-под корвалола, обнаруженные в мусорном ведре.

Эти вещдоки позволяли устроить для подозреваемых незамысловатую, но эффективную ловушку.

Но ловушка не понадобилась. Поняв, что разоблачены, они сами признались во всем.

Два года назад они убили Зенцова. Тот стал помехой для их ярко вспыхнувшего чувства.

Николай предложил ей избавиться от мужа, а заодно прибрать к рукам его бизнес. Всё можно сделать так тонко, что комар носу не подточит. Именно комар. Лимеров показал ей газетную вырезку про комариные повадки, где, в частности, описывались случаи, когда насекомые выпивали из человека всю кровь.

Они продумали каждую мелочь. Даже учли привычку Зенцова запивать водку холодным зеленым чаем. Вот и отлично! Ярко выраженная терпкость напитка скроет привкус снотворного.

В ту памятную ночь они приехали в поселок после полуночи и через заднюю калитку тайно проникли в дом. Зенцов уже вырубился. Оставалось раздеть его, уложить на кровати в «пьяной» позе, распахнуть окна и разлить для приманки комариных туч приготовленное заранее прокисшее пиво.

План удался блестяще. Ни у кого не возникло и тени подозрения. Людмила даже позволила себе некоторый демарш.

Но вот, когда всё, вроде бы, было позади, пришла кухарка, эта туповатая с виду тетка, которую они и в расчет-то не принимали, и попросила денег. Мол, у нее есть запись разговоров, которые парочка вела, хлопоча над еще живым Зенцовым.

Оказалось, эта невзрачная карга давно приметила, что любовники что-то замышляют, подслушивала и подглядывала, а в ночь убийства спряталась в доме, включив хозяйский диктофон.

Пришлось откупаться.

Но ровно через год бывшая кухарка потребовала еще. Они снова заплатили.

Нынешним летом она позвонила заранее и назначила день, когда они должны внести очередную плату. Принести ей на дом. О-о, у этой кухарки оказалась мертвая хватка!

Вот тогда-то они и решили, что должны от нее избавиться. Как избавились в свое время от Зенцова!

Людмила изложила план. Они принесут этой стерве дань, после чего смиренно предложат распить бутылочку сухого вина, при этом незаметно подсыпят ей в бокал что-нибудь типа клофелинчика. Это вырубит вымогательницу как минимум на полчаса. А затем укол, и старой ведьме конец! Полная свобода!

Но алиби не помешает. Это совсем просто. Они уедут из города. Куда-нибудь в Подмосковье. По путевке. А в день Икс приедут на пару часиков и всё устроят. Под защитой такого алиби можно вообще ни о чем не беспокоиться.

— Мы были уверены, что и на этот раз обойдется, что никто не станет проверять, — заключила Зенцова.

Не обошлось. Проверили.

 

 

ОХОТА НА ГРИБНИКА

 

С некоторых пор у нас пытаются по примеру Америки наладить программу защиты важных свидетелей. Однако, не такое это простое дело…

Двор был как двор: деревянная дача с верандой, пара сараев, банька, летняя кухня, грядки, небольшой садик… Таких дворов в поселке — каждый второй. Но именно за этим двором вот уже который день скрытно наблюдал Константин С. по прозвищу Костя-Арбалет — киллер экстра-класса.

Заказ был серьезный. Никаких выстрелов, взрывов, кинжалов, переломанных позвонков… Даже автомобильная авария не годилась. Человека требовалось устранить под видом бытового несчастного случая, от которого, как известно, не застрахован даже папа римский.

Заказчик не говорил лишнего, а Константин не задавал лишних вопросов, но лично для него подоплека этого дела была ясна.

С некоторых пор у нас пытаются по примеру Америки наладить программу защиты важных свидетелей. Чтобы те, болезные, благополучно дожили до суда и не отказались бы на процессе от своих показаний.

В скромном двухэтажном домике на околице пригородного поселка как раз и прятали важного свидетеля. Рядом с ним постоянно находились двое-трое агентов. Имелась и обслуга — экономка и садовник, надо полагать, тоже из ментовки. Плюс свирепый пес-волкодав величиной с теленка. Иногда приезжали из прокуратуры. Вообще, люди, спрятавшие здесь свидетеля, были, кажется, вполне уверены, что перехитрили всемогущую мафию. При таком апломбе мочкануть свидетеля было что два пальца обслюнявить. Если бы не жесткое условие: кирдык только от бытовухи! Зато сроку дали аж до осени, когда, собственно, должен был начаться процесс.

После двух недель визуального наблюдения посредством мощной оптики Костя-Арбалет, что называется, въехал в ситуацию. Похоже, судебного процесса опасался кто-то из прокурорских шишек. Кто-то из тех, кто знал об этой тихой обители. Он-то и организовал заказ, поставив непременным условием несчастный случай, чтобы по возможности отвести от себя подозрение в сливе информации. Ладно, заказчик — барин…

Прежде всего он постарался полнее изучить ОБЪЕКТ. Внешностью тот напоминал колобок — низенький, кругленький, румяный… Этакий живчик с отменным аппетитом. Вел он себя весьма самоуверенно, не чуял, дурачина, что смерть стоит уже у порога и смотрит на него ледяными глазами.

Свидетелю не возбранялись прогулки по окрестностям. Правда, в сопровождении вооруженного агента с волкодавом. Если позволяла погода, колобок шумно плескался в озере, расположенном в полукилометре от поселка.

Костя уже всерьез обдумывал нюансы несчастного случая на воде, но тут начался грибной сезон, и верное решение пришло само собой.

Поселок оказался грибным. После ночного дождя подберезовики и моховики нахально вылезали из-под земли в каждом дворе, на лужайках и тропинках, у ворот и по обочинам дорог. В лесу же их было — хоть косой коси! Так вот: объект проявился фанатом «тихой» охоты! Костя даже дал ему для ясности рабочее прозвище — Грибник.

Тот с азартом собирал свежие грибы во дворе и за воротами и вдобавок каждый день приносил полное лукошко из леса (разумеется, сопровождаемый агентом и псиной). Затем начиналась большая чистка. Самые отборные экземпляры Грибник резал на пластинки и кружочки, нанизывая те на нитки, которые развешивал под навесом сушиться (видать, и вправду собирался дожить до зимы). Прочий сбор колобок делил надвое. Одна часть тут же шла на сковородку, вторая — в холодильник, установленный на летней кухне. Когда жаркое поспевало, Грибник принимался энергично зазывать к столу свое окружение. Но вот какая штука: ни агенты, ни экономка ни разу не составили ему компанию. То ли не любили грибов, то ли у них была такая инструкция. Один лишь садовник нередко присаживался рядом, и они, беседуя о самых банальных вещах, уминали вдвоем всю сковородку. Утром, едва умывшись, Грибник снова мчался на летнюю кухню, доставал из холодильника подготовленные вчера еще грибы и принимался за стряпню. Может, он и вправду обожал грибы до безумия. А может, это был такой способ снять стресс.

Между тем, по ящику каждый вечер пугали грибными отравлениями. Дескать, там-то отравилась одинокая бабушка, там — целая семья, а там — бригада приезжих строителей… Предупреждали, что даже хорошие грибы могут аккумулировать из почвы токсичные вещества, мутировать, перерождаться и прочее.

Ну, а коли так, то не будет ничего удивительного в том, если однажды после завтрака Грибник почувствует недомогание, а затем уже в больнице скончается в жестоких мучениях. Ведь современная медицина по-прежнему не знает противоядия от ударной дозы фаллоидина — яда бледной поганки. Грибник непременно окочурится, а вину возложат на охрану! Почему не углядели, почему позволили собирать грибы вдоль дороги?!

А всего-то и делов: проскользнуть ночью к холодильнику на летней кухне и добавить к заготовке парочку порезанных подберезовиков, щедро обработанных фаллоидином.

Задачка не выглядела сложной.

Летняя кухня находилась в глубине двора, в ряду других хозпостроек, что тянулись вдоль забора, отделяющего участок от выступа соснового леса. Это была времянка из трубчатого каркаса, обшитого гофрированным пластиком. Кроме плиты и холодильника, здесь размещались полки с кастрюлями и старая кухонная мебель. Расстояние от забора до кухни можно было преодолеть в два прыжка.

Если бы не досадные мелочи. Во-первых, передняя стенка кухни была обшита панелями лишь наполовину, так что холодильник, над которым вдобавок всю ночь горела стоваттная лампочка, свободно просматривался из окна дома. Агенты, разумеется, не пялились на этот чертов холодильник от заката до рассвета, однако же рисковать даже в малом Арбалет не собирался. Еще глупее было обесточивать лампочку — уж это точно насторожило бы охрану. Во-вторых, во дворе всю ночь бодрствовал волкодав — пес чуткий и безжалостный. Наконец, в кухне могла быть установлена хитрая сигнализация.

Но существовал способ красиво обойти все эти рифы: стоило лишь заиметь в доме своего человечка.

Собственно, выбор у Арбалета был небогатый. Экономка или садовник. Несколько дней он наблюдал за дамочкой, сделав вывод, что это сущая ведьма! С такой жди беды!

А вот садовник выглядел перспективным для психологической обработки. Наблюдая из своего укрытия через мощную оптику за этим типом с его потухшими глазами и неопрятной щетиной на впалых щеках, Арбалет сделал приятное открытие: да ведь тот ворует! По мелочам, по зернышку, но ворует! Продукты, посуду, салфетки, а главным образом — выпивку! В заднем кармане брюк Садовник (теперь это стало его кликухой) носил плоскую фляжку, куда тайком отливал водку из открытых бутылок, стоявших в кухонном буфете. Вот так-так! Да это же тихий алкаш! Кажется, и свои не больно жаловали его. Разговаривали насмешливо, одергивали, делали замечания, называли на «ты», хотя тот был старше других. Над ним подшучивали, а он извинялся, балбес!

Костя приметил, что Садовник старается пореже бывать в доме. Он даже ночевал отдельно — в мастерской, примыкавшей к сараям. Видать, свои совсем уж достали его шуточками-прибауточками. Недаром же он тянулся к Грибнику.

Такого откровенного неудачника, опутанного паутиной комплексов, взять на понт — проще простого! Надо лишь грамотно обставить первый удар по его психике.

У Садовника было свое хобби — рыбалка. Каждый день — чаще вечером, иногда утром — он ходил с удочкой на то самое лесное озеро, дальний берег которого изобиловал маленькими заливчиками, поросшими камышом. Здесь, затаившись ото всех, он просиживал по два-три часа, наблюдая за поплавками и неспешно потягивая украденный алкоголь. Улов, составлявший три-четыре рыбки длиной с палец, он обычно отдавал по дороге бездомным котам.

Здесь, у заливчика, Арбалет и взял лоха в оборот. Вынырнул из кустов, сам одетый как рыбак, попросил зажигалку, пошутил насчет капризного рыбацкого счастья, а затем без всякого перехода протянул тому пачку цветных фотографий. На каждой был запечатлен он, Садовник, в момент умыкания общественных припасов.

От ужаса бедняга едва не свалился в обморок.

— Спокойно, дед! — придержал его за локоть киллер. — Я — капитан Елизаров из отдела внутренних расследований. Газеты читаешь? За новостями следишь? Осознаешь, что все мы должны очищать наши ряды от оборотней в погонах, от любителей запускать мохнатую лапу в народный карман?! — он щелкнул ногтем по верхнему снимку: — За такие вот фокусы, между прочим, можно запросто попасть на зону, к братве! Надо бы, конечно, тебя наказать, за то, что воруешь у своих… — Арбалет выдержал эффектную паузу и добавил: — Ладно, дед, считай, что тебе повезло. Есть дичь покрупнее… — он разорвал фотографии пополам и сунул их тому в руки. — Но придется искупить свою вину!

Тот раболепно закивал:

— Да-да, конечно! Я понимаю… Сделаю всё, что прикажете…

— Вот и отлично! Слушай, что от тебя потребуется…

Акцию Константин наметил на три ночи, но в укрытие залег еще до полуночи. За участком наблюдал пристальней обычного. Но всё было как всегда. Агенты находились внутри дома. Примерно раз в час по одному выходили во двор и осматривали темные углы, не проявляя, впрочем, особого рвения и, видимо, целиком полагаясь на волкодава, который нес службу куда как ответственнее. Никаких странностей. Ничто не выбивалось из привычной колеи.

А между тем, во дворе УЖЕ кое-что изменилось. Дело в том, что еще вечером Садовник по указке Арбалета сдвинул холодильник на метр влево. Всего лишь на метр, но теперь агрегат не был виден из окон дома. Теперь и горевшая ночью кухонная лампочка не мешала вылазке. Кроме того, Садовник, стремясь отличиться, экспромтом подарил киллеру неплохую идею. Оказывается, панели обшивки держались на шурупах. Одну из них — с задней стены кухни — он брался снять, что делало проникновение внутрь детской прогулкой. Оставалась только собака. Но с этим зверем у Садовника было полное взаимопонимание.

Вообще, этот чудак поверил на все сто, что исполняет свой гражданский долг. Жить ему оставалось столько же, что и Грибнику. Они ведь вместе угощались за завтраком грибочками. А зачем лишние свидетели?

Без пяти три Садовник вышел в туалет, повозился там, а на обратном пути подозвал собаку и закрыл ее в своей мастерской, соблазнив какой-то косточкой.

Настала пора действовать! Бесшумной тенью Арбалет метнулся к задней стене и ужом проскользнул в квадратик темного отверстия. Садовник предупреждал, что сначала «товарищ капитан» попадет в темный чулан с банками-склянками, а уж оттуда на кухню, дверь в которую будет слегка приоткрыта, а светящаяся щель укажет верное направление.

Всё так и было: чулан и светящаяся щель

Еще с минуту Арбалет стоял прислушиваясь. Ни единого подозрительного звука! За стеной глухо рычал запертый пес, возможно, почуявший чужака, но в доме этого рыка слышать не могли. Путь был свободен. Ну, пора!

Арбалет нащупал в кармане маленькую капсулу с грибным ядом и сделал шаг вперед. Земля вдруг мгновенно ушла из-под ног, он провалился в какую-то ямищу, ударившись обо что-то сырое и мягкое.

Следом послышались громкие голоса и собачий — уже отчетливый — лай. Вспыхнул яркий свет.

Киллер увидел, что лежит на дне какой-то колбообразной ямы, сужающейся кверху.

А там, у края отверстия, на корточках сидел Садовник, и глаза у него были молодые и веселые.

— Это называется новгородский погреб, — сказал он. — Очень удобная штука для хранения картошки. Впрочем, годится и в качестве ловушки. Без лестницы самому оттуда не выбраться. Ты как там, не очень ушибся?

— Пош-шел ты… — прошипел Арбалет, мучительно соображая, куда же ему девать капсулу, не самому же глотать!

— Не там ты взялся искать оборотней в погонах, парень! — рассмеялся «Садовник». — Тут всего лишь опера. Правда, из особого подразделения. Смекнув, что нашего свидетеля постараются убрать тихо, мы загодя задумали спектакль под названием «Свой человек в доме». — Он достал из заднего кармана фляжку. — Здесь самая обычная вода. Похоже, бог и меня не обидел актерскими способностями, а? Ладно, хватит лирики! Несите лестницу! Будем разбираться, зачем этому шустряку понадобился наш холодильник. И какой оборотень вручил ему аванс…

 

 

ЧЁРНЫЙ КОМ

 

1.

 

— Ком! Вы понимаете, огромный, трепещущий, словно живой черный ком! Он вырвался с жутким ревом прямо из-под арки! Как привидение в фильме ужасов! И врезался в мусорный контейнер! А затем неизвестно откуда появился этот человек, тоже весь в черном! Он выхватил нож и принялся кромсать ком на куски! Просто рвал его и разбрасывал по сторонам! Мне стало дурно… А когда я снова открыла глаза, то кома уже не было. У контейнера лежал перевернутый мотоцикл, а под ним — человек в луже крови… Но — другой! Не тот, который рвал ком, вы понимаете?! Приезжайте быстрее, не то я сойду с ума от страха!

Опытная телефонистка, дежурившая на пульте службы спасения, успокоила позвонившую женщину, тактично выяснила ее фамилию и адрес, где, судя по всему, произошло загадочное преступление.

Оперативно-розыскная группа прибыла на место в 03.17 утра.

В глухом углу большого проходного двора лежал на боку искореженный мощный мотоцикл, придавивший своего седока-рокера. В кармане кожаной куртки (заклепки, цепочки, бахрома) сыщики нашли водительское удостоверение на имя Бориса Извозова, 24-х лет.

Если бы не показания свидетельницы, пенсионерки Анны Сергеевны Вязанкиной, 73-х лет, то происшествие могло бы быть отнесено к дорожной аварии со смертельным исходом. Рокер, вылетев из-под арки на полной скорости, не вписался в поворот и врезался в угол огромного металлического контейнера, переполненного строительным мусором. От сильного удара сместились шейные позвонки. Смерть наступила мгновенно.

Но теперь вырисовывалась совершенно другая картина. Чтобы восстановить ее детали, сыщикам пришлось едва ли не полностью перебрать содержимое контейнера. Но улов стоил того: несколько свинчивающихся алюминиевых трубок, куски черного полиэтилена со светлыми линиями, клубок тонкой стальной проволоки, свинцовые грузики…

Это не был несчастный случай. Произошло убийство: дерзкое, хладнокровное, тщательно спланированное и подготовленное. Тот, кто совершил его, отлично знал как привычки рокера, так и обстановку во дворе.

По словам Вязанкиной, около месяца назад рокер облюбовал этот проходной двор для своих ночных гонок.

Во дворе стояли елочкой четыре здания, в каждом из которых была сквозная арка. Еще три арки имелись в большом П-образном доме, отделяющем двор от улицы. Эти арки, расположенные в шахматном порядке, и привлекли, надо полагать, внимание рокера. Он всегда появлялся между двумя и тремя часами ночи. По особому маршруту пролетал все семь арок, после чего делал еще два полных круга, а затем исчезал до следующей ночи.

Вязанкина жила в крайнем внутреннем доме, прямо над аркой. Завывания мощного мотоцикла без глушителя будили ее каждую ночь. Дикие звуки пугали ее еще и потому, что дом с недавних пор был расселен для ремонта. Вязанкина осталась его единственной обитательницей, отказавшись переезжать с насиженного места. Днем в доме стоял стук и грохот — строители обдирали стены, вынося мусор в контейнер, который поставили прямо напротив арки. Пенсионерка надеялась, что этот контейнер заставит ночного мотоциклиста изменить свой маршрут. Но ничуть не бывало. Он по-прежнему пролетал под аркой на бешеной скорости, проносясь затем в каком-нибудь вершке от массивного контейнера. Она предчувствовала, что добром это не кончится. Но разве можно было предположить, что ночного гонщика в его последнюю минуту окутает этот страшный черный ком, который, похоже, отныне будет еще долго являться ей в снах… Но еще страшнее тот черный человек, что рвал ком на части. Его лицо оставалось в тени. Но пенсионерка приметила, что при ходьбе злодей заметно припадал на левую ногу, двигаясь при этом совершенно бесшумно и быстро. По походке она сразу бы его узнала. А пока может утверждать лишь одно: никогда прежде этот человек у них во дворе не появлялся.

Изучив все свои находки из контейнера, затем разложив куски полиэтилена в определенном порядке на земле и скрупулёзно осмотрев саму арку, сыщики смогли сделать предварительные выводы.

Итак, картина вырисовывалась следующая.

Таинственный «чёрный человек» загодя приготовил из свинчивающихся алюминиевых трубок и полос чёрного полиэтилена «сборный» экран, подвесив его в виде свёрнутого рулона над выходным проёмом арки на ржавом штыре от старого фонаря. С помощью свинцовых грузиков и лески с петлёй экран разворачивался во всю свою ширь в считанные секунды, полностью закрывая арочный проезд.

Убийца в точности знал маршрут своей жертвы и, надо полагать, заранее просчитал все его этапы по секундомеру.

Едва рокер влетел во внутреннюю арку дальнего дома, как перед ним вдруг образовалась непроницаемая чёрная стена, на которой фосфорической краской был изображен улыбающийся череп и надпись: «Твоя смерть!» Ни о каком экстренном торможении уже не могло быть и речи. Полиэтилен облепил его чёрным комом. Через миг несчастный седок врезался в контейнер…

Убийца подбежал к «кому» и располосовал его ножом (именно в этот момент Вязанкиной стало дурно). Убедившись, что с жертвой покончено, покушавшийся разрезал полиэтилен на куски и рассовал их, как и прочие улики, по разным углам контейнера в совершенной уверенности, что никто не будет их там искать. Так и случилось бы, если бы не бдительная бабуля (несомненно, киллер не догадывался, что в расселенном доме обитает единственная жиличка, причем, именно в комнате над аркой).

Итак, картина изощренного преступления была восстановлена. Оставалось установить мотивы покушения и найти убийцу.

 

2.

 

Уже под утро к месту происшествия подъехала иномарка. Из нее вышел моложавый, хорошо одетый мужчина внушительной комплекции. Приблизившись к натянутой ленте, он громко спросил: «Кто здесь старший?!» Затем скороговоркой объяснил, что его зовут Вадим Извозов, что он руководит отделом в солидном учреждении, что примерно час назад ему позвонила подруга его младшего брата, сообщив, что тот не вернулся с ночной прогулки. Он, Вадим Извозов, не на шутку встревожился и тут же перезвонил своему хорошему знакомому, ответственному сотруднику полицейского управления. Тот навел справки и выяснил, что одна из дежурных групп еще ночью выехала к месту подозрительной аварии, в которой погиб молодой мотоциклист. Адрес тот самый, где обычно гонял Борис. Терзаемый недобрыми предчувствиями, старший брат тут же собрался в дорогу. И вот он здесь, готовый помочь…

Извозова спросили, не угрожал ли кто его младшему брату?

С тяжким вздохом тот ответил, что не удивился бы этому. Вообще-то они с Борисом, добавил он, сводные братья. Их характеры отличались, как лёд и пламень. Взбалмошный Борис мог вспыхнуть из-за пустяка, затеять скандал на ровном месте. Он перессорился со многими своими друзьями. Однажды, хлебнув лишнего, привязался на улице к целой компании. Завязалась драка, и он ещё дёшево отделался. Кроме того, у него была скверная привычка обхаживать девушек, пришедшим в кафе со своим кавалером. Вдобавок, он не отдавал долги. Э-э, да что там!

Вадим Извозов мотнул головой и, словно опомнившись, вскричал:

— И всё же это мой брат. Родная кровь. Найдите убийцу! Объявите от моего имени премию за его поимку! Я смогу, я… — он закрыл лицо ладонями.

Сыщики сочувственно смотрели, как плачет этот большой, сильный человек.

 

3.

 

Следователь Соболь, который вёл дело о гибели рокера, не мог избавиться от ощущения, что блуждает по лабиринту. А ведь была проделана огромная работа, собраны многочисленные сведения о личности погибшего и круге его общения. То, о чем сообщил старший брат рокера, подтвердилось полностью. Выяснились и другие факты, о которых Извозов-старший либо не знал, либо предпочёл умолчать.

Оказалось, например, что Борис распространял дурь в ночных клубах.

Соболь выяснил также, что старший брат действительно опекал младшего, выручал его деньгами, улаживал затеянные им конфликты. Тот же, принимая это как должное, платил брату чёрной неблагодарностью, вышучивая в кругу приятелей его трудолюбие и размеренный образ жизни.

Сейчас Вадим Извозов буквально лез из кожи вон, стремясь хоть в чем-то помочь следствию, которое пока буксовало. Он часто звонил, приводя дополнительные факты из жизни погибшего. Но этот калейдоскоп отшумевших событий тоже мало что прояснял.

В большей степени Соболь рассчитывал на свидетельство Эдуарда Ивановича Масина — одинокого пенсионера из крайнего подъезда большого углового здания.

Вообще-то, во всех домах этого обширного проходного двора насчитывалось более трёхсот квартир. Вместе с тем, замкнутая площадка, на которой разыгралась в ту ночь загадочная трагедия, проглядывалась только из окон квартир того подъезда, где жил Масин, да и то лишь с верхних этажей. (Расселённое строение не в счёт.)

Но почему же на особой заметке оказался именно он, Масин?

Дело в том, что некоторые жильцы, такие же пенсионеры, собиравшиеся во дворе посудачить о жизни, показали, что после смерти жены Эдуард Иванович начал чудить. Спал днём, а ночью стоял за шторой у тёмного окна и наблюдал через бинокль за двором. Рокера он видел каждую ночь и даже разглядел, что седло его мотоцикла покрыто козьей шкурой. О ночном мотоциклисте он сам то и дело заговаривал во дворе, когда выходил на прогулку или в магзин, и даже предлагал написать коллективное заявление в полицию с требованием наказать нарушителя закона о тишине.

Но когда Соболь подступил к Масину с расспросами, тот нежданно занял глухую оборону. Дескать, знать ничего не знаю и не ведаю! Мол, именно в ту злосчастную ночь он, Эдуард Иванович, почувствовал себя плохо ввиду магнитных бурь на Солнце, и потому лежал в постели, не поднимаясь, до самого утра.

Интуиция подсказывала Соболю, что пенсионер, мягко говоря, лукавит.

Следователь беседовал со стариком и в доверительной манере, и в строгой.

Но Масин, что называется, «ушёл в несознанку».

Существуй в нашей практике «детекторы лжи», старый упрямец нипочем не прошел бы тестирования. Но сейчас не предвиделось никакой возможности склонить его на свою сторону.

 

4

 

Один из коллег, в разговоре с которым Соболь посетовал на свои трудности, рекомендовал, причём на вполне серьёзной ноте, обратиться к «народному эксперту» Пережёгину, с редким отчеством Мефодьевич.

Соболю послышалось, что речь идет о гипнотизере.

Почему бы и нет, подумал он?

А вдруг под действием гипноза упрямый свидетель заговорит, наконец.

И вот они встретились.

Следователю «народный эксперт» понравился: спокойный, рассудительный, а главное — не позёр, не пытается напустить туману, изобразить из себя всезнайку.

Соболь поставил вопрос прямо: нельзя ли загипнотизировать свидетеля, чтобы тот раскрылся, рассказал обо всём, что он видел на самом деле?

Пережёгин ответил, что тут какая-то ошибка, он вовсе не гипнотизёр и ничего, мол, не кумекает в этой тонкой материи. И вообще, круг его возможностей весьма узок, но он попробует быть полезным правоохранительным органам. А для начала он должен посмотреть, что за человек этот Масин?

— У меня только одна просьба, — добавил «народный эксперт». — Вы отвлеките его разговором на постороннюю тему, поведите беседу о чём-нибудь нейтральном. О тех же магнитных бурях, например. Пусть он расслабится. А меня не дергайте. Я должен сосредоточиться…

— Так и сделаем, — кивнул Соболь, явно оставшийся разочарованным этой перспективой.

 

5.

 

И вот они в скромной квартире Эдуарда Ивановича.

Следователь сказал пенсионеру, что вопросов к нему больше не имеет, но просил бы разрешить ему вместе с его спутником-экспертом ещё раз осмотреть двор из окна его комнаты.

Масин — высокий, сухой старик с пышной седой шевелюрой и беспокойным блеском в глазах — заметно ободрился и даже предложил незваным гостям чаю.

Расположились на кухне. Соболь поинтересовался у хозяина, улеглись ли на Солнце магнитные бури.

Пережёгин сидел, уткнувшись взглядом в стол. Внезапно он произнёс, не поднимая головы:

— Эдуард Иванович, в вашем доме есть чужая вещь. Она принадлежит преступнику. Вы это знаете. Бояться не нужно. Мы ваши друзья и сумеем вас защитить. Отпираться тоже не нужно. Я ведь знаю, где она лежит. Но будет лучше, если вы принесёте ее сами.

За столом повисла звенящая тишина.

Но вот Масин обречённо махнул рукой, встал и ушел в комнату. Через минуту появился снова, распрямляя на ходу свёрнутый свитер. Внутри оказался мобильный телефон.

Эдуард Иванович выдохнул вроде даже с облегчением:

— Замучил он меня, проклятый…

Усевшись на своё место, он заговорил.

 

6.

 

Масин рассказал всё без утайки. Первая половина его рассказа практически во всем совпадала с показаниями Вязанкиной. Но в отличие от впечатлительной пенсионерки, Масин видел и последующие подробности.

…Располосовав полиэтилен, чёрный человек склонился над лежавшим и проверил, есть ли у того пульс. Затем обыскал его карманы, взяв какой-то пакетик. После этого убийца позвонил кому-то по мобильнику. Дождавшись сигнала, он произнёс всего несколько слов и отключил связь. Сунул трубку в карман своей куртки. Затем уничтожил следы преступления и прошёл в основной двор, где у него, как выяснилось, стоял автомобиль с забрызганными грязью номерами. При ходьбе он припадал на левую ногу.

Убийца не заметил, что конец проволоки из контейнера зацепился за карман его куртки. Раскручивая витки, тонкая стальная проволока постепенно вытягивалась в струну. Ощутив, наконец, сопротивление, чёрный человек резко обернулся. Очевидно, при порывистом движении проволока прорвала в его кармане дыру, из которой и выпал мобильник. Досадуя, чёрный человек отцепил проволоку, так и не заметив пропажи.

А затем произошла сцена, насмерть перепугавшая Эдуарда Ивановича. Убийца вдруг посмотрел прямо на его окно и погрозил кулаком. После чего сел в машину и уехал. А мобильник остался лежать на вытоптанной траве.

— Мне стало ясно, что едва убийца хватится пропажи, как непременно вернётся во двор, — продолжал Масин. — А вдруг тем временем мобильник унесёт кто-нибудь другой? Тогда убийца наверняка решит, что это сделал я. Ведь если он погрозил мне кулаком, значит, заметил мой силуэт! Я запаниковал, и мне показалось, что самое разумное — это пойти и поднять телефон самому. Когда чёрный человек придёт за ним ко мне, я верну ему его добро, и он оставит меня в покое. Так я и поступил. Но никто не приходил, а вот телефон то и дело наигрывал какой-то марш. Я замотал его в толстый свитер и спрятал в глубине шкафа. Но покоя не было. Я боялся чёрного человека, боялся полиции, боялся телефона с его маршем. Заявить о находке мобильника я тоже боялся… — Старик посмотрел на Пережёгина: — Слава Богу, что вы сами сказали о нём! Не пойму только, как вы это узнали…

— Теперь вы поняли рамки моих возможностей? — спросил Пережёгин у следователя на обратном пути. — Я не гипнотизёр, не шаман и не провидец. Но я, в частности, чувствую присутствие чужой вещи в доме, вижу её внутренним зрением при определённых обстоятельствах. Такой у меня дар, не больше, но и не меньше. Ну, а чужие вещи, как правило, выводят на их владельцев. Полагаю, получив мобильник убийцы, вы найдёте и его самого.

 

7.

 

Сюрпризы посыпались, как из рога изобилия.

Последним абонентом, которому убийца, некий Михаил Сквозницкий, позвонил перед потерей аппарата, был…Вадим Извозов. Оказалось также, что один из звонков, поступивших на мобильник уже в шкафу пенсионера, был сделан с телефона Извозова.

Что же за человек этот Сквозницкий?

Бывший десантник, солдат удачи, мастер единоборств, успевший побывать в ряде горячих точек. Характерная особенность: при ходьбе припадал на левую ногу (результат ранения). И ещё: бывший одноклассник Вадима Извозова! Не многовато ли «случайных» совпадений?

Сквозницкий жил на зимней даче в пригородном посёлке. Там его и взяли. Судя по его реакции, визита силовиков Сквозницкий никак не ожидал.

По ходу обыска в баньке был обнаружен хитрый тайник, где хранилась интересная коллекция, не предназначенная для посторонних глаз. Среди прочих экспонатов там имелась скрытно сделанная запись беседы двух старинных приятелей-однокашников. Вот небольшой отрывок из неё:

«Вадька, но ведь он твой брат, хотя бы и сводный!»

«Сволочь он, а не брат! Эгоистичный неврастеник, убеждённый, что ему позволено всё! Привык только брать! Я долго терпел его капризы и выходки. Отмазывал, расплачивался за его долги. Но сейчас, когда он связался с наркотиками, терпению конец! Мишка, мне светит очень доходное место! Такое шанс выпадает один раз в жизни! Но если босс пронюхает, что мой братец участвует в наркобизнесе, то и моей карьере конец! Прошу тебя, помоги! По-дружески! Я придумал безукоризненный план. Это будет несчастный случай. Просто нужно чуточку поучаствовать в его организации. Я и сам сделал бы, но мне без алиби нельзя. А за мной не заржавеет, ты же знаешь…»

«Вадька, мне приходилось видеть, как самые верные планы летят к чёрту под хвост из-за какой-нибудь ерунды».

«Мишка, всё будет тип-топ! Со своей стороны, я запущу следакам ежа под череп. Они будут копать совсем не там. Да, вот что ещё: обязательно обшарь его карманы. Забери наркоту, если найдёшь».

— Не надо мне было поддаваться на уговоры, — вздохнул Сквозницкий. — Я как чуял, что погорим, и из меня сделают крайнего. Потому и записал нашу милую беседу. Отвечать, так всем вместе…

Сквозницкий рассказал также, что пропажу мобильника он заметил минут через сорок после акции, но посчитал, что трубку у него украли, подрезав карман, возле ларька, где он останавливался, чтобы купить газировки — жажда замучила.

Кому он грозил кулаком во дворе? Даже не думал никому грозить, просто вскинул руку в победном жесте.

Эх, напрасно он не поверил своему предчувствию, а ведь оно никогда его не обманывало…

Казалось, следователь Соболь мог бы торжествовать. Раскрыть такое сложное дело! Но эйфории не было. Напротив, Соболь испытывал непривычное смущение. Ведь ни в одной из его версий Извозов не фигурировал в качестве подозреваемого. Этот тип, замысливший и оплативший убийство сводного брата, так и оставался бы в тени, если бы не Пережёгин, чья роль в этой истории лишь для непосвященных могла показаться несущественной.

 

 

ОПЕРАТИВНЫЙ ЭКСПЕРИМЕНТ

 

Заказные убийства стали жуткой реальностью нашего времени. Печальнее всего, что этот способ сведения счетов прочно утвердился уже и в сфере быта. Мужья заказывают жен, жены — мужей… И необязательно из-за денег или имущества. При этом, найдя киллера и договорившись с ним, многие решившиеся на «заказуху» считают, что теперь-то они раз и навсегда избавлены от проблем.

Но проблемы могут только начаться…

В просторном зале самого обычного кафе в этот дневной час было почти пусто. Закрытые жалюзи создавали интимный полумрак.

Но парочка, только что вошедшая с улицы, забрела сюда явно не в поисках интима.

Женщина зрелого возраста — хорошо одетая, элегантная, со следами дорогой косметики, — нервничала и инстинктивно сторонилась своего спутника — моложавого мужчины спортивного сложения, мятая рубашка которого не отличалась свежестью, а в повадках проскальзывало что-то вульгарно-приблатненное. Однако существовало нечто, крепко связывающее двух этих людей, принадлежащих к разным социальным группам.

Проходя мимо бара, женщина попросила принести им две большие рюмки коньяка.

Они выбрали дальний столик у окна. Женщина села и тут же поставила сумочку крокодиловой кожи на соседнее кресло, как бы отсекая своему спутнику возможность расположиться рядом.

Хмыкнув, тот уселся по другую сторону стола, напротив, но прежде поставил на подоконник свою старую потертую сумку, поставил с такой аккуратностью, словно в той заключалось нечто весьма ценное.

Им принесли заказ.

Женщина тут же отпила глоток, подождала, когда официантка отойдет подальше, затем наклонилась над столом и заговорила тихо, почти шепотом, хотя поблизости не было ни души. Тонкие черты ее лица при этом напряглись, подчеркивая ее не самый цветущий возраст.

— Итак, Анатолий, вы утверждаете, что выполнили работу. Я, конечно, выплачу остаток. Но только после того, как получу от вас убедительные доказательства.

— Ну, ты даешь, хозяйка, в натуре! — коротко хохотнул тот в довольно развязной манере. — Доказательства у меня в сумке. Вот, на подоконнике. Могу достать сей момент! Но сначала покажи мне денежки. Знаю я вас, культурных!

— Вовсе не обязательно так кричать, — заметила женщина, снова нервно озираясь. — Деньги у меня с собой. В моей сумочке.

— Так в чем же дело? — осклабился тот. — Ты мне капусту, я тебе — доказательства, и разошлись, как в море корабли, ха-ха! — он потянулся к подоконнику.

— Погодите… — остановила она его. — Сначала… сначала расскажите мне, пожалуйста, как всё это было. В деталях! — Ее глаза лихорадочно заблестели.

— Про то, как я мочканул твоего благоверного? — Анатолий поднял рюмку и выпил залпом. — Ну, слушай. Всё было по уму. Это я ведь только с виду такой шебутной. А работу всегда делаю аккуратно. Во-первых, твои подозрения, хозяйка, подтвердились на все сто. Командировкой тут и не пахло. Вместо вокзала он поехал на дачу к смазливой куколке с во-от такими ляжками!

— Это его секретарша.

— Точно! Слушай дальше. Ну, про то, что они вытворяли там ночью, я рассказывать тебе не буду, чтобы не травмировать твою нежную психику. Настало утро. Как ты и предсказывала, с первыми лучами солнца он поскакал в лес с лукошком. Лес же там рядом, через дорогу. Я — шмыг из кустов и — тенью за ним! В лесу еще никого: тишина, роса, птички поют — красотища! Я догнал его возле болотца и одним движением сбоку воткнул в него перышко под нужное ребро!

— Ох! Он долго мучился?

— Ни секунды! Падал на землю уже жмуриком. Я же профессионал. Такую практику прошел в горячих точках — будь здоров! Рука у меня будто из железа, вот потрогай! — он простер перед ней пятерню.

Она отшатнулась с брезгливой гримаской.

Он убрал руку, продолжая в прежней манере:

— Затем, как и договаривались, я обзавелся доказательствами. То есть, сфотографировал труп в нескольких ракурсах. После чего отрезал ухо. Как ты просила, хозяйка, правое, со шрамом. Фотки и ухо в сумке. Ну?! Доставай монету!

Она сделала движение к сумочке, но снова передумала:

— Но вы надежно спрятали тело?

— Как договорились! Привязал к нему камень потяжелее и спихнул в трясину. Через минуту его уже было не видать. Теперь вовек не сыщут! Он же в командировке, ха-ха! Пышка, даю гарантию, и заявлять-то не станет. Побоится скандала. Но, хозяйка, с камешком мне пришлось крепко повозиться. Умаялся. До сих пор спину ломит. Я же после ранения. Накинуть бы надо.

— В трясине… — не слыша, прошептала она и закрыла глаза изящной рукой. — Вот чего он добился… — Затем вдруг резко выпрямилась, настроение ее вмиг переменилось: — А вы не лжете, Анатолий? Я почему-то не верю вам. Вы что-то от меня скрываете!

— Сама же тянешь резину, хозяйка, а я у тебя виноват! — насупился киллер. — Ладно… Что-то я и вправду много болтаю. — Поднявшись, он открыл боковой кармашек своей сумки и достал оттуда два небольших пакета. Бросил их на стол перед ней: — Вот фотки! Любуйся! А вот ухо.

Со смесью ужаса и жгучего любопытства она принялась жадно рассматривать фотографии.

— Боже, какое у него страшное лицо! А вы клялись, что он ничего не почувствовал!

— Посмертный синдром! Ты лучше вот куда погляди! Я специально разорвал на нем рубаху, чтобы ты видела, как глубоко лезвие вошло в тело. До самых печенок!

— Боже… Какой кошмар! А ухо… Да, это его. Но почему столько крови?

— Так расчлененки без крови не бывает, хозяйка! А ухо по этой части, считай, самый вредный орган! Чуть коснись его ножом, кровища так и хлещет! Но здесь, где шрам, я специально отмыл. Ты довольна, хозяйка?

— Теперь я вижу, что работу вы сделали, — она открыла сумочку.

— Накинуть бы надо, — напомнил он.

— Я и без того вам переплачиваю.

— Хм! Вот всё-таки не пойму я вас, культурных женщин… Жила ты, хозяйка, при своем мужике, как за каменной стеной. Бросать он тебя не собирался. Деньжатами снабжал. Вон ты какая вся из себя шикарная! Ну, шастал к какой-то пышке под бочок… Кувыркался с ней иногда. Снимал стресс… Неужели из-за этого убивать?

— Что вы понимаете?! — гневно воскликнула она. — Когда-то я была для него всем! Ради него отказалась от собственной карьеры! Когда ему было трудно, я всегда была рядом. Однажды он попал в тяжелую автомобильную аварию, и только я смогла его выходить. В другой раз ему грозил суд, от него отвернулись все друзья, и снова только я помогла ему выстоять! Раньше он ценил мои советы, всегда рассказывал о своих проблемах. И вдруг всё как обрезало! Он стал смотреть на меня, как на пустое место! Вот и получил! — в уголках ее губ пролегли жесткие складки. — Получите и вы! — она швырнула ему пухлую пачку, завернутую в бумагу. — И забирайте свои доказательства! Уходите! Оставьте меня одну!

— Э, нет! — хмыкнул он. — Так не годится. Сначала я пересчитаю денежки. Потому как, сказать по чести, я тебе тоже не особенно доверяю, хозяйка! Это ты с виду такая культурная, а если что вдруг случится, то сама ведь зарежешь за милую душу! А вдруг ты решила меня надуть? Может, в этой пачке нарезанная бумага? Вдруг ты сейчас скажешь, что не заказывала мне своего благоверного и вообще видишь меня впервые в жизни?!

— Замолчите! — потребовала она. — Я не желаю более обсуждать это. Вы сделали дело, убили моего мужа. Я с вами расплатилась. И давайте поставим на этом точку!

— Точку, Инна Георгиевна, ставить еще рано, — произнес он каким-то другим тоном, и в самом его облике словно проступили черты другого человека.

Но женщина не заметила этой перемены. Она с ужасом смотрела вдоль прохода, по которому сейчас приближались трое мужчин. Тот, что шел впереди, был… ее мужем. Живым и невредимым, с целыми ушами.

— Сережа… — голова ее закружилась.

— Инна… — он сел рядом. — Вот придумала: пустое место! Что за фантазии? И куда они тебя завели? А всё оттого, что в последнее время ты принялась слишком много пить. Только влиянием алкоголя я и могу объяснить эту твою безумную выходку!

Словно в подтверждение его слов она схватила рюмку и выпила всё до капли.

Тем временем двое спутников ее мужа расположились вокруг.

— Гражданка Тихомирова! — строго сказал тот, что постарше, и раскрыл свое удостоверение. — Перед вами сотрудники отдела по борьбе с организованной преступностью. Некоторое время назад к нам обратился известный вам контрактник, который сообщил, что подруга его сожительницы пытается через него найти киллера для физического устранения своего мужа. Оценив обстановку, мы решили провести оперативный эксперимент. Так, в отличие от следственного эксперимента, называется мероприятие, позволяющее подтвердить или опровергнуть информацию о готовящемся преступлении. Ваш муж согласился участвовать в инсценировке, хотя и считал, что вас попросту оклеветали. Замечу, что теперь он убедился в обратном. Роль киллера сыграл наш молодой оперативник. Мы привлекли также специалиста по гриму, который обеспечил правдоподобие «улик». Ухо, к примеру, изготовлено из подручных материалов по гипсовому слепку. В сумке на подоконнике — замаскированная видеокамера и диктофон. Ваша беседа задокументирована. Одновременно она передавалась в автомобиль, где мы ждали окончательного результата. Собранный материал дает основания предъявить вам обвинение в покушении на жизнь собственного супруга. Следуйте за нами!

Гражданка Тихомирова была приговорена к шести годам лишения свободы, что является весьма мягким наказанием по соответствующей статье УК. Услуги опытного адвоката оплатил муж обвиняемой, едва не ставший жертвой ее обиды.

Сейчас г-н Тихомиров регулярно шлет ей передачи, хлопочет об амнистии. Однако же вскоре после ареста жены он подал заявление на развод.

 

 

«Я ЗНАЮ, КТО УБИВАЛ СТАРУШЕК!»

 

1.

В последнее время следователь Разводин не ждал от телефонных звонков ничего хорошего. Но на этот раз забрезжила надежда. Сотрудник, дежуривший на «телефоне доверия», сообщил, что минуту назад позвонил неизвестный мужчина, заявивший, будто располагает важной, абсолютно достоверной информацией о Душителе старушек. Далее аноним добавил, что говорить будет только со следователем, который ведет дело. После чего пообещал перезвонить через полчаса и прервал связь. Голос у него был крайне взволнованный.

Неужели удача?! Неуловимый убийца — Душитель старушек, как его окрестила пресса — вот уже полгода терроризировал город. За ним числилось восемь только установленных жертв. Последнее убийство он совершил всего два дня назад. Правда, на этот раз задушенной оказалась не старушка, а неизвестная молодая женщина, труп которой обнаружили под утро в кустах у кладбища в районе платформы Обухово. Но почерк, несомненно, был его, Душителя.

Поиски серийного убийцы велись активно, но он неизменно ускользал из расставленных ловушек. В конце концов, власти объявили о крупном вознаграждении за любую ценную информацию о маньяке. И вот — первый серьезный сигнал…

 

2.

Неизвестный перезвонил ровно через полчаса.

Разводин, назвав себя, мягко поинтересовался:

— Вы не могли бы представиться?

— Н-не сейчас… — с запинкой ответил нервный голос, принадлежавший, несомненно, молодому человеку. — Сначала я должен убедиться, что мне будет гарантирована полная анонимность.

— Обещаю. Вы чего-то опасаетесь?

— Еще бы! Я не хочу стать девятой жертвой!

— Ваши условия?

— Прямо сейчас вы подъезжаете на двух автомобилях к Юсуповскому саду. В первой машине только вы, во второй — группа захвата, или как там она у вас называется… Я буду ждать сбоку от ворот. Затем все вместе мы едем к его логову. А уж там вы действуете по обстановке.

— Хороший план, — одобрил Разводин. — Но тот ли это человек?

— Тот самый! — горячо воскликнул информатор. — Я собственными глазами видел, как он убивал женщину! Вмешаться не мог, извините уж. Я не герой. Иначе там остался бы и мой труп.

— Понял. Мы выезжаем.

— Еще вопрос. Мне будет выплачено вознаграждение?

— Безусловно. При условии, что ваша информация окажется действительно ценной.

— Вы убедитесь в этом очень скоро!

 

3.

Как и предполагал Разводин, звонивший оказался молодым человеком лет 25-ти. Худощавый блондин с печальными голубыми глазами и едва пробившейся ниточкой рыжеватых усов, он тщетно пытался побороть волнение. Назвался Михаилом Писчиковым.

Разводин отодвинулся вглубь салона:

— Не будем терять времени, Михаил. Говорите, куда ехать, а прочие подробности расскажете по дороге.

— В сторону Обухово. Там я покажу.

 

4.

Показания Писчикова вкратце сводились к следующему.

Позавчера он возвращался в город из Колпино поздней электричкой. В вагоне было пусто. Привалившись щекой к стеклу, он задремал. На следующей остановке в вагон вошла какая-то парочка и расположилась недалеко от тамбура. Электричка тронулась. Парочка продолжала свой разговор, который постепенно становился всё более громким. И он, и она были, кажется, сильно подшофе. «Дай мне денег! — требовала женщина. — Дай мне больше денег!» — А затем она сказала такое, отчего у Писчикова потемнело в глазах. «Не дашь денег — пойду в ментовку и заявлю, что ты и есть Душитель старушек!» «Ах, тварь! — рассвирепел ее спутник. — Мало получила от меня?! Чьи ты колечки носишь?! А теперь еще ментовкой будешь меня стращать?!» «Дай денег! — не унималась та. — По телевизору говорили, что ты взял у той, последней, кучу баксов. Сама слыхала! А на твое колечко я чихать хотела! Вот, гляди!» Она сделала жест рукой себе за спину, и кольцо, описав дугу, упало прямо на колени взмокшего от ужаса Писчикова. Возникла зловещая пауза. «Ладно, — сказал мужчина вдруг очень спокойным голосом. — Я дам тебе денег. Много. Вот только доберемся до хаты.» «Смотри, не обмани, — предупредила она. — Ты у меня на крючке, понял?» «Понял. А зачем ты встала?» «Подниму колечко, не дура же я совсем!» Писчиков окаменел, притворяясь спящим. «Плюнь! — сказал мужчина. — Я подарю тебе десять других. Скоро. Айда, наша платформа.»

Они вышли в тамбур. Писчиков перевел дыхание. И тут ему вспомнилось о вознаграждении, объявленном за информацию о маньяке. Разве он, Писчиков, не нуждается? И разве судьба не дает ему шанс? Надо всего лишь немного рискнуть… И он решился.

Парочка, не оглядываясь, двинулась в сторону промышленной зоны. Мужчина был кряжистый, широкоплечий, немного сутуловатый, женщина — тонкая и вертлявая.

Писчиков плохо помнил подробности слежки. Вокруг было совершенно безлюдно. Одна мысль стучала в висках: если убийца обернется, спасения ждать неоткуда. Но тот не оглядывался. Как и его спутница.

Наконец, они приблизились к недостроенному складскому корпусу, обнесенному дырявым забором. Припав к щели, Писчиков с колотящимся сердцем наблюдал, как Душитель старушек подставил ящик к крайнему окну и, подталкивая вперед свою даму, влез вслед за ней внутрь, где царила кромешная тьма.

Какое-то время было тихо. Вдруг в глубине здания раздался отчаянный крик, перешедший в хрип. Затем зажегся неяркий свет, будто от керосиновой лампы. Писчиков снова увидел коренастого, который тащил обмякшую женщину за волосы. Возле окна тот бросил свою ношу и пробормотал: «Сука… Заложить меня собралась, паскуда! Вот и получила! Ладно. Попозже отволоку ее к кладбищу. Авось, кто-нибудь похоронит…»

Вот, собственно, и вся история.

— Почему сразу не позвонили? — спросил Разводин.

— Испугался я очень…

Следователь надолго задумался. Затем признался:

— Мы долго терялись в догадках: отчего Душитель старушек отступил от своего правила, убив молодую женщину? Благодаря вашей информации всё встало на свои места. Выходит, у него была напарница… Кстати, выброшенное колечко у вас?

— Да, вот оно.

Разводин повертел кольцо перед глазами:

— Рубин… Верно, числится такой среди похищенного. Но мы, кажется, подъезжаем.

 

5.

Душитель старушек действительно обустроил свое логово в недрах недостроенного складского корпуса. Но все предосторожности по его задержанию оказались напрасными. Маньяк был мертв. Безжалостный садист, вот уже полгода наводивший ужас на одиноких дам преклонного возраста, попросту перебрал горячительных напитков (поминая, очевидно, свою сожительницу и подельницу), что избавило его от человеческого суда. Смерть, вероятнее всего, наступила сегодня ночью. Вокруг раскладушки, на которой лежал недвижный Душитель, валялось с полдюжины пустых водочных бутылок. Совсем не такого финала хотелось Разводину, но что теперь поделаешь?

Зато улик было вдоволь. В вещах этого нелюдя оперативники нашли несколько похищенных драгоценностей, полдюжины пар различных перчаток, а также узкий кожаный ремешок, которым он душил несчастных. Обнаружили и паспорт убитой накануне молодой женщины, которая оказалась гражданкой Молдавии. Предстояло проделать уйму бумажной работы и провести несколько экспертиз.

— Я вам еще нужен? — спросил успокоившийся Писчиков.

— Сегодня — нет, — ответил Разводин. — А вот завтра приходите ко мне в кабинет. Около полудня. Я ведь должен написать справку, на основании которой вы получите вознаграждение… — задумавшись о чем-то, он закурил, а пачку сигарет машинально сунул Писчикову: — Прошу!

— Я не курю, — улыбнулся тот, повертев пачку в руках и возвращая ее следователю.

— Ох, извините… Рассеянность… Значит, до завтра!

 

6.

Писчиков пришел без четверти12, но его уже ждали. Вид у следователя был боевой.

— Пришли? Вот молодец! А то у нас возникла одна нестыковка.

— Какая нестыковка? — насторожился информатор.

— Штука в том, что у следствия давно сложился психологический портрет убийцы. На наш взгляд, это человек с располагающей внешностью и приятными манерами, умеющий нравится пожилым дамам и легко входить к ним в доверие. Они ведь сами впускали его в дом. Без малейшей опаски. Вчерашний мужик из промзоны никак не тянет на эту роль.

— Может, он ходил под видом сантехника? — предположил Писчиков. — А может, дорогу ему прокладывала его женщина?

— Не исключено. Но тогда возникает другая нестыковка. Душитель нигде не оставил ни одного отпечатка пальцев. Осторожность — его вторая натура. А эти двое болтали в электричке, будто на базаре.

— Пьяные были.

— Пристрастие к алкоголю тоже не согласуется с психологическим портретом Душителя, — покачал головой Разводин. — Не-ет, тут кто-то другой…

— Другой?! — изумился Писчиков. — Но я же собственными глазами видел! Хотя… Постойте! Я видел лишь то, что коренастый подтащил убитую женщину к окну. Значит, в темноте скрывался кто-то еще?!

— Именно. Кто-то более дальновидный и осторожный.

— Выходит, я его проглядел? — заволновался Писчиков. — Но и вы поймите: ночь, безлюдье, полная неопределенность…

— Следствие считает, — веско заговорил после паузы Разводин, — что убийца, будучи человеком более дальновидным и осторожным, понял, что круг сжимается. И тогда он решил выйти из игры, переведя стрелку на «козла отпущения», желательно из приезжих. Выбор пал на бомжующего мигранта из Молдавии и его сожительницу, такую же неприкаянную особу. Наш Душитель всерьез полагал, что для следствия главное — поставить галочку, отчитаться перед начальством и прочее. Копать эту историю, мол, никто не станет, особенно, если рядом с мертвым «убийцей» найдут неоспоримые улики. Истинный Душитель легко вошел в доверие к простодушной парочке, заглядывал сюда на огонек, допьяна угощал своих будущих жертв. В намеченный срок, поздним вечером, он под каким-то предлогом заманил женщину к кладбищу и там расправился с ней. Затем пришел черед мигранта, смерть которого не должна была выглядеть насильственной. Не мудрствуя, Душитель угостил его водкой, куда добавил лошадиную дозу корвалола. После чего спрятал среди его вещей улики. Но вот тут-то наш хитроумный Душитель и совершил роковую для себя ошибку.

— Ошибку? — побледнел Писчиков.

— Он решил, что следствие охотно примет эту жертву — «козла отпущения». И утратил свойственную ему осторожность, оставив на кожаном ремешке — орудии убийства несчастных женщин — свои пальчики… Помните, Писчиков, как вчера я будто бы случайно передал вам сигареты? Оставалось лишь сличить два образца отпечатков.

Какое-то время в кабинете стояла звонкая тишина.

— Кожаный ремешок… Эх, напрасно я позарился на это вознаграждение! — воскликнул убийца.

— Речь не о вознаграждении, — поправил Разводин. — О расплате.

  • Шёпот Осириса / Скрипка на снегу / П. Фрагорийский (Птицелов)
  • Введение / Варево предрассветных небес / Рунгерд Яна
  • Карусель смерти / Карф Сергей
  • Валентинка № 24 / «Только для тебя...» - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Касперович Ася
  • Тектоническая зона / Мёртвый сезон / Сатин Георгий
  • Изольда. / Нарисованные лица / Елена Абрамова
  • О Родине. / Размышление  005. О Родине. / Фурсин Олег
  • Американизм 001. Мигрант. / Фурсин Олег
  • Сестры - Герасимова Ирина / Лонгмоб - Необычные профессии-3 - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Kartusha
  • №45 / Тайный Санта / Микаэла
  • Собрать / СТОСЛОВКИ / Mari-ka

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль