Глава 4

0.00
 
Глава 4

Тайлер остановил мотоцикл перед моим подъездом и заглушил двигатель. Снял шлем и мельком глянул на спящие окна. Слезая с пассажирского сиденья, я отдала парню свой шлем. И шагнула к дому. Но что-то похожее на смущение заставило помедлить и обернуться. Щурясь в лучах восходящего солнца, Тайлер посмотрел на меня.

— Еще раз прошу прощения, — выдав усталую улыбку, сказала я.

— Не стоит. Уверена, что не нужна помощь?

— Абсолютно, — вздохнула я и направилась к лестнице, но остановилась. Тайлер не торопился уезжать — хотел удостовериться, что я войду в подъезд?

Я посмотрела на него через плечо.

— В чем подвох?

— Что ты имеешь в виду?

— Я разнесла твою собственность, нахамила. Зачем ты меня подвез?

— Просто так, — он пожал плечами, изобразив непонимающую мину.

— Никто ничего просто так не делает, — холодно бросила я, качнув головой.

— Ты слишком подозрительна. Не с теми людьми общаешься, — бесхитростно изрек он и нахмурился.

— Я не общаюсь с людьми…— осознав, что сморозила, я поморщилась и повернулась к нему лицом. — Мне и одной неплохо.

— А зря, — усмехнулся Тайлер и скрестил руки на груди. — Они не все кусачие и расчетливые.

— Ты, по всей видимости, тоже не многих людей знаешь, — усмехнувшись, сказала я. Достав из кармана кожанки ключи от квартиры, сжала их в ладони. И направилась к лестнице. Покосившись на Тайлера, получила в ответ усталый взгляд и такую же вымученную улыбку.

— Передавай привет Адаму, — заводя двигатель, бросил он и выдержал паузу. Выжидал реакцию, наверное. — Я давно ему говорил, что окна в твоей машине лучше заменить на бронированные. Возможно, она так чуть дольше прослужит. Хотя, не уверен. Такого лихого водителя я впервые в жизни встречаю.

Медленно развернувшись, я уставилась на него. Моргнула, переваривая услышанное.

— Как ты сейчас сказал!?

— Твоя многострадальная тачка не переживет еще одну аварию, — он внимательно смотрел на меня. — Я постараюсь ее реанимировать, но ничего не обещаю. Я не волшебник.

— Хочешь сказать, это ты мою машину ремонтировал и номера перебивал?

— Именно иронично вскинув брови, Тайлер кивнул. Подавшись вперед, он взялся обеими руками за руль. — Я ее хорошо запомнил.

Видимо, я создавала впечатление не особо сообразительной девушки. Но я так вымоталась за ночь, что мне было плевать на это.

— Похоже, я еще раз должна извиниться, — понизив голос, сказала я.

— Переживу, — усмехнулся он, трогаясь с места.

Я стала подниматься по лестнице и, не оборачиваясь, отсалютовала ему ключами, зажатыми в руке.

Подъем на третий этаж оказался настоящей пыткой. В голове перекатывался свинцовый шарик, внутри все сжималось от жажды. От боли было тяжело дышать — не то, что двигаться. Стараясь о ней не думать, я цеплялась за перила и шла — медленно, почти на автопилоте. Снова придется накладывать швы. Остановившись перед дверью в свою квартиру, я на миг закрыла глаза. В ушах долбил пульс, во рту стоял вкус крови. Я слышала сердцебиение спящих соседей через стены. Их объединенный сбивчивый пульс трепетал солоноватым леденцом на языке — таким охмеляющим и манящим. От него в голове стелился туман, мысли путались. Я была на грани. И лучше бы никому не попадаться на моем пути.

Открыв глаза, я облизала пересохшие губы. Легче не стало — только хуже. Вокруг все плыло, руки дрожали. За дверью отчетливо билось чье-то сердце — я рефлекторно запустила руку за спину, но вспомнила, что пистолет остался в машине, а машина — под завалами мастерской. Цыкнув, вставила ключ в замочную скважину и толкнула дверь. На меня хлынули привычные запахи, но от них тошнота подкатила к горлу. Заткнув рот тыльной стороной ладони, я ввалилась в квартиру и захлопнула дверь. Прижавшись к ней на миг спиной, поймала равновесие и пошла по коридору. Пошатываясь, словно пьяная. Умом понимая, что меня не мог поджидать вампир, рукой стала нащупывать ящик комода. В нем лежал еще один пистолет. И когда почти схватила его за рукоять, из кухни медленно выплыл Адам.

— Секунда промедления стоила бы кому-то из нас жизни, — осипшим голосом произнесла я и задвинула ящик. И стала расстегивать кожанку. — Была бы я в форме, ты мог пострадать.

Адам глядел на меня усталыми, но расширенными глазами.

— Извини, что табличку на дверь не повесил, — попытался пошутить он, но выражение лица осталось напряженным. — Я не сумел уснуть, зная, что ты где-то проливаешь кровь.

— Как мило с твоей стороны, — фыркнула я и бросила куртку на пол. И, привалившись к стене, сползла на пол, сама чувствуя, что на ней остаются влажные мазки. Ватными руками стянула сапоги и швырнула их к входной двери. Расстегнув пуговицу на джинсах, стала снимать их, отдирая присохшую ткань от кожи. В горле колотился пульс Адама. Казалось, я слышу запах его крови. Вот она, совсем рядом! Иди и возьми…

Закрыв лицо руками, я опустила голову.

— Что…— он шагнул ко мне и склонился, но так и замер в этой позе.

— Скройся с глаз, Адам, — прорычала я. — А лучше беги отсюда без оглядки!

— Хорошая попытка, — выпрямляясь, тихо сказал он. — Я буду на кухне.

И ушел, оставив меня одну в коридоре на полу. В моменты, когда ловлю себя на мысли, что хочу вгрызться ему в глотку, я начинаю ненавидеть себя. Сотню раз просила Адама не проверять на прочность мой самоконтроль и не пытать судьбу. Но он слишком хорошо ко мне относился. Я этого не заслуживаю.

Держась за стену, я поднялась на ноги и добрела до ванной. Заперлась и включила душ. Футболка прилипла к телу, пришлось ее отдирать. Избавившись от остатков одежды, я забралась в ванную и встала под колючие горячие струи. Опершись ладонями о стену, под мерный шум воды пыталась удержать зыбкое сознание. Получалось с трудом, колени подгибались, в ушах звенело, как перед обмороком. Адам гремел на кухне посудой. Его пульс стучал у меня в висках набатом. Проклятье….

Смывая кровь, я до красноты скоблила кожу мочалкой. По ногам стекали алые ручьи. Этой ночью я замаралась, хуже некуда. Если совету станет известно о моей оплошности, нас с Алексом ждет наказание. Я бы не хотела провести неделю-другую в подземелье склепа. Вряд ли меня так будут кормить. Зацепив рваные края раны на ноге, я заскулила от резкой жгучей боли и со злостью швырнула мочалку. Черт, как же я устала! От бессмысленного существования, от ежедневной крови и боли! От невозможности построить другую жизнь! Почему именно я? За что мне это? Как же я нагрешила в прошлой жизни, за что проклята в этой?

По щекам покатились слезы. Я закусила губу и зажмурилась. Нет, я не закричу. Достаточно уже того, что плачу. Адам каждую ночь слушал мои крики. Только он знал, что я чувствую, о чем думаю. И как мне паршиво жить с этим. Адам был моим самым близким другом. Но я не понимала, зачем ему нянчиться с такой опасной обузой. Между нами никогда не проскальзывало романтики и не проскользнет, так какого черта?! Почему-то сосед решил, будто обо мне нужно заботиться — если не он, то кто? И я ценила его за поддержку. Каким бы засранцем Адам ни был в мире закона, в моем маленьком мирке ему нет цены. Я убью за него и погибну сама. Ведь кроме него моя никчемная жизнь больше никому не была важна.

Я очнулась сидящей на дне ванной. Охватив руками колени, раскачивалась и ревела. Вода окрасилась алым — кровь сочилась из ран, текла ручьями. Заморгав, я вытерла слезы и поднялась по стене. Выключила воду и вылезла из ванны. Перед глазами плясали черные пятна, от жажды жгло горло, грудь, все тело. Голод рос, как паразит, хотелось выскрести его из себя ногтями. Но с кухни доносился запах свежего кофе и яичницы с беконом. Он меня и выманил. Человеческая пища — лучшая альтернатива крови, но она не помогала быстрее исцеляться. Обмотавшись полотенцем, я шагнула к двери, но вдруг остановилась и обернулась через плечо. Глянула на свое отражение в зеркале. Струйки воды с мокрых волос бежали по лицу, по шее, по плечам. Кожа истончилась, утратив здоровый цвет. Зелень глаз утонула в кровавом огне жажды. Видел ли их Тайлер? А, плевать! И почему я вспомнила о нем?! С чего бы меня должно трогать его мнение?! Пусть думает, что хочет. Вот только… Что ему Адам разболтал обо мне?

Тело болело, как один сплошной нерв. От усталости и изнеможения закрывались глаза. Промокнув волосы полотенцем, я залепила пластырем рану на животе. Надела черное белье, домашнюю черную футболку и серые шорты. И снова посмотрела на себя. Кого я обманывала?! Я же презирала то, чем стала, ненавидела слабости, доставшиеся от вампиров! И видела в глазах других подтверждение своим страхам. Я — монстр. Не жива, но и не мертва. И только Адам принимал меня такой, какая есть. И в этот момент он хлопотал у меня на кухне. А я не знала, как его отблагодарить. Никаких слов в мире не хватит.

На ватных ногах я добрела до кухни. В свете распускающегося дня Адам стоял у плиты, попивая кофе из белой чашки, успевшей стать его личной вещью в моем доме. Я прошла мимо него к холодильнику, но заметила бутылку скотча у раковины. Рядом с ней лежал пакет донорской крови.

— Я не опоздала на пирушку?

— Нет, ты как раз во время, — весело отозвался Адам и кивнул мне на обеденный стол.

Я обернулась — там стояла тарелка с яичницей. Нахмурившись, потянулась за бутылкой скотча. В другую руку взяла пакет с кровью. Тошнота накатывала волнами. Вскрыла его, и запах крови ударил в нос. От этого замутило еще сильнее. Я подошла к окну, залезла на подоконник и поднесла край пакета ко рту. Я должна была пить. Через силу. Чтобы в очередной раз выкарабкаться.

Адам обработал раны и наложил новые швы. После скотча, смешанного с кровью, я сумела проглотить яичницу. И глупо хихикала, пока сосед прилеплял повязки.

— Я могу остаться и лечь на диване, — предложил он, когда мыл руки.

— Это совсем не обязательно. После такого количества крови я через пару часов буду, как огурчик.

Соскользнув с подоконника, я побрела в спальню под тихий смех соседа. Я могла бы его выставить, но не захотела. Возможно, мне тоже нужно было ощущать чье-то присутствие, чтобы окончательно не расклеиться. Все, о чем могла сейчас думать — укутаться в одеяло, свернуться под ним, как маленькая девочка, которая боится темноты.

— Слегка вялый огурчик, — скривившись, сказал сосед и поглядел мне в спину. — И мне лень тащиться домой.

Я остановилась в проеме и покосилась на него.

— Тебе только через дверь выйти! Хочешь, такси вызову?

— На тебя смотреть больно. Я не усну после такого зрелища.

— Так и скажи, что хочешь спать на моем диване, потому что на твоем это делать не безопасно. Стоит иногда наводить порядок, Адам. Не удивлюсь, если ты вывел новые виды микробов, а то и чего-то пострашнее. — Тяжело вздохнув, я пожала плечами. — Делай, что хочешь, только не храпи.

Я уже заползла на кровать, когда Адам вошел в спальню. Сбросив подушки на пол, одну я запустила в него. Поймав, сосед покрутил ее в руках и прижал к животу.

— Свою любимую отдала, — он выдал коронную ухмылку.

— Я готова почти на все, чтобы уснуть и забыться хоть на какое-то время.

Он поглядел на меня с ничего не выражающим видом, комкая в руках подушку. Я закатила глаза и залезла под одеяло.

— Брысь на диван, пока не передумала.

Мне снился сон. Ночь пахла жасмином и дождем. Ветер гладил кроны деревьев, шелестя листвой. Огни фонарей таяли в лужах на асфальте. Будто со стороны я слышала свои торопливые шаги, учащенное дыхание. И внезапно наступила тишина — я будто оглохла, и сердце пропустило удар. За секунду до нападения мир застыл, почуяв зло. Нахлынуло чувство тревоги. Я ощущала всем телом, как убийца летит на меня…. Но вдруг сон разлетелся — зазвонил телефон.

Я распахнула глаза. Мобильник ползал по полу, вибрируя и издавая истошные визги. Это я его швырнула? Не важно. Я подняла его, свесившись с постели, и поднесла к уху.

— Спасибо тебе, — сказала я, услышав в динамике голос Джеймса. На заднем плане смешались звуки полицейских сирен и посторонних голосов.

— За что? — опешил детектив.

— Ты разбудил меня на самом интересном месте.

— Рад стараться, — невесело усмехнулся он. — Я, кажется, тысячу раз говорил — пей снотворное, и никакие сны тебя истязать не будут.

Эх, Джеймс. Кому, как ни ему знать, что такое не забыть…. Это ведь он был тем копом, что обнаружил мое тело в парке.

Туго ему пришлось. Поблизости не оказалось ни одной камеры наблюдения, и Джеймсу не удалось подтвердить то, что он тогда увидел. Осталась лишь моя кровь на асфальте, но анализ ДНК ничего не дал. Никто не подавал в розыск — меня не искали. Я просто исчезла в один момент, как будто и не было той улыбающейся девушки в голубом пальто. Убийца тщательно спланировал нападение.

Та ночь оставила неизгладимый след в душе Джеймса. Он настаивал на открытии дела об убийстве, но над парнем только смеялись. Собственное расследование не увенчалось успехом. Тогда он сдал экзамен на детектива и попал прямиком в экспериментальную группу по раскрытию преступлений, в которых замешана нежить. Наша вторая встреча состоялась на месте убийства — Джеймс прибыл на осмотр, а я появилась в качестве представителя совета вампиров. Казалось, его удар хватит! Но Джеймс — крепкий орешек. Он не тыкал в меня пальцем и не закатывал истерик — сохранил стальное коповское самообладание и подошел узнать мое мнение о произошедшем. Помню, как он смотрел на меня — с облегчением и злостью одновременно. Моя смерть и исчезновение не давали ему покоя последние несколько лет. Джеймс прилип намертво и сделал все, чтобы заставить говорить. Нет, он меня не пытал, но был настойчив и обаятелен. Я открылась, отмерила ровно столько информации, сколько потребовалось и не угрожало его безопасности. Хоть он и уверял, будто коп способен сам о себе позаботиться. Нет, он не самонадеянный. Джеймс свято верил в букву закона и в то, что вампиры его тоже чтут. Я не стала рушить его призрачные идеалы. Мы продолжали общаться — я значила для него не меньше, чем он для меня. И снова терять из виду почти мифическую девушку он не собирался.

Джеймс был частью моей истории — ниточкой, связующей с той роковой ночью. Духу не хватило его вычеркнуть. Не до конца очерствела, наверное. По той же причине, очевидно, я замолвила словечко перед старейшиной совета. И теперь… мы работали вместе. Я могла смело назвать его другом, но он — коп. А с копами нельзя быть до конца искренними.

Джеймсу Эдисону недавно исполнилось тридцать четыре. Он уже год служил в отделе СОПБП. И ровно столько же времени я оставалась в резерве его группы. Если он нуждался в моей помощи, значит, в деле замешаны вампиры. Ну, или прочая нежить — тоже бывает.

— Я пробовала…. Не получается. Ты ведь знаешь — я возвращаюсь туда, чтобы разглядеть то, что прежде не заметила, — открыв глаза, я вздохнула. Перевернулась на другой бок и спросила:— Что случилось, Джеймс?

— Я волнуюсь за тебя, Кира.

— Знаю, но это ничего не меняет.

— Прекращай мучить себя. Не зацикливайся на том, что причиняет боль — так можно умом тронуться. Жизнь продолжается, и ты не останавливайся.

— Спасибо за душеспасительные наставления, Джеймс. Я подумаю над твоими словами, — я попыталась закрыть тему. Сон как рукой сняло — я села, охватив колени одной рукой. — Так теперь ты скажешь, что стряслось?

— Считаешь, я не способен позвонить просто так? Обязательно необходим повод? — нейтральным тоном спросил он, но в голосе проскользнула нетерпеливая нотка. Еще я уловила шаги и шорох травы на заднем плане — Джеймс удалялся от шума, чтобы никто не подслушал наш разговор.

Я улыбнулась. Понимая, что детектив этого не видит, сказала:

— Не убедил. Но я окончательно проснулась и способна ясно мыслить. Так что давай выкладывай, зачем я тебе понадобилась?

— Ночь выдалась тяжелая?

— Мог бы не спрашивать.

Выдержав паузу, Джеймс тяжело вздохнул.

— Ладно, твоя взяла, — наконец, сдался он. — Я по уши увяз в работе. Это меня не оправдывает, но не хочу, чтобы ты думала, будто я использую тебя.

— Я все понимаю, Джеймс. Не стоит, серьезно. Тем более, если Хилари снует поблизости. А ведь она снует, не так ли? — я усмехнулась и откинулась на подушку спиной. Джеймс чуть слышно хохотнул.

Хилари Мак Адамс — его напарница, та еще стерва. Она моложе Джеймса на шесть лет, но ничуть не уступает в профессионализме, если не учитывать ее личную неприязнь ко мне. Девушка резка и груба, глаза у нее наливаются кровью при виде меня, что совсем не профессионально. Джеймс никогда не оставляет нас один на один — есть вероятность, что придется разнимать. Он забрал Хилари из отдела грабежей и привел в свою группу, взял над ней шефство. Она вцепилась в Эдисона зубами. Но меня недолюбливала по двум причинам: я — женщина и не человек. Джеймс, разумеется, все отрицает. Возможно, мне только кажется, что она ревнует? Как знать.

— Дышит мне в спину, — понизив голос, сказал Джеймс.

— Передавай ей привет, — язвительно бросила я и откинула одеяло.

Спустив ноги на пол, взглянула на часы. Четверть двенадцатого. Мне удалось поспать четыре часа, что можно было считать сказочным везеньем. Я подошла к окну и раздвинула шторы. Дневной свет ворвался в спальню. Поверх спинки дивана появилась взлохмаченная макушка Адама. Затем глаза — он смотрел на меня, хмуря брови.

— Итак? — сдерживая улыбку, протянула я и тут же зашипела. Ногу пронзило резким импульсом боли. Чертыхнувшись, я побрела на кухню.

— Жертва вампира. По крайней мере, так кажется на первый взгляд. — Секунду помедлив, Джеймс все же спросил:— Что с тобой? Насыщенная ночь выдалась?

— Обычная ночь, — отрезала я, цепляясь рукой за стену, чтобы не упасть. — Что значит «кажется»? — включив электрочайник, пошла в ванную комнату.

— Эксперты огласили предварительное заключение, но они ждут твоего мнения, чтобы сделать окончательный вывод. — Вздохнув, он добавил:— Кира, ты сможешь сама добраться? Травма серьезная? Могу прислать патрульную машину.

— Не надо, Джеймс. Всего лишь царапина. Труп мужчины или женщины?

— Молодой мужчина, документов при нем не оказалось.

— Как убит? — зажав телефон между ухом и плечом, выдавила зубную пасту на щетку.

— Это ты мне и должна сообщить.

— Информативный ты мой. Говори, куда ехать.

Он сказал.

— Буду через сорок минут, — я нажала отбой.

Душ и чашка горячего кофе воскресили во мне человека. Пока я искала, во что одеться, и перебирала вешалки, с дивана скатился Адам. Причитая и приглаживая рукой взъерошенные волосы, он поплелся в ванную комнату. А когда вышел, я стояла у комода в черных джинсах, красной футболке и кожаном жакете. Смерив меня хмурым взглядом, он хмыкнул.

Глядя на свое отражение в зеркале, я скривилась. Синяк на лбу сиял так, что не получалось прикрыть его волосами. Весь состав группы Джеймса вытаращится на меня. Хилари так вообще будет биться в припадке от удовольствия. Наконец-то мне кто-то морду разбил!

— Мне искренне жаль, что я тебя разбудила, — безразличным тоном соврала я и выдала лучезарную улыбку.

— Угу… Я тебе так и поверил, — пробубнил Адам и почесал подбородок.

— Мне срочно нужно ехать к Джеймсу. Он нашел труп и не знает, что с ним делать.

— То есть, ты меня выставляешь? — состроив кислую мину, Адам привалился плечом к стене.

Я неопределенно пожала плечами.

— Мне нужна твоя машина, чтобы добраться до места преступления.

Адам крякнул и отлип от стены.

— А твоя где?! Я свою тачку только пригнал из ремонта с чистыми номерами! Поменял бампер, капот выпрямил и вставил стекла после нашего с тобой последнего крестового похода!

— Хм…. Ну…. — глубоко вдохнув, я прикрыла глаза. — Я отогнала ее в автосервис.

— Серьезно? — Адам глядел на меня в упор. — И что же с ней произошло?

— Сломалась.

— Когда хоть успела?! Ты ночью на ней уезжала на казнь — я в окно видел.

— Сам знаешь, как это бывает…

— У тебя — не знаю, — парировал он и, прерывисто выдохнув, поджал губы. — Сколько мы знакомы, а ни одного случая не припомню, чтобы твои авто ломались без твоей же помощи!

Я устало взглянула на Адама. Действительно, автомобили у меня долго не живут. Либо я впишусь неудачно в какого-нибудь вампира, либо он в меня. Это уже закономерность.

— Отвалился бампер и капот помялся, — я принялась загибать пальцы, — окно разбилось. Вообще все началось с тормозов….

— Помялся?! — воскликнул Адам и заржал. — От чего он помялся?

Я закатила глаза.

— От встречи со стеной автомастерской.

Адам вылупился на меня и потерял на какое-то время дар речи.

— Ну, так вышло, — я поморщилась.

— Расскажи-ка, — произнес сосед после паузы и скрестил руки на груди. Глаза его поблескивали от сдерживаемого смеха. — А то я не знаю, как «такое» выходит!

— Что за допрос, в конце концов?! — начала я выходить из себя и выдвинула ящик комода. Взяла из него «глосс» и проверила магазин, демонстративно не глядя на Адама.

— Мне нужно знать, какую легенду выдумывать на этот раз для моего автомеханика, Кира.

— Не надо ничего выдумывать, — тихо пробормотала я, пряча пистолет за пояс джинсов. — Он уже в курсе.

— Как это понимать? — Адам прошел в коридор снял с двери свою черную кожанку.

— Как-как!? — не выдержала я и всплеснула руками. — Я сломала машину о стену его мастерской!

Повисла пауза. Адам медленно повернул голову и какое-то время таращился на меня с ничего не выражающим видом. И вдруг разразился громким хохотом, согнувшись пополам.

— Ты… разнесла… мастерскую… Тайлера?! — сквозь смех, проговорил он.

— Угу.

Он взорвался от новой волны смеха — еще более громкого и заразительного. Я невольно улыбнулась, но тут же взяла себя в руки.

— Хватит ржать. Давай уже ключи от машины. И куда ты вообще вырядился?!

— Я. Еду. С тобой, — понемногу успокаиваясь, сказал Адам и выпрямился. Его лицо было пунцовым. — Во-первых, хочу услышать яркие подробности аварии. А во-вторых, теперь я тебе точно не доверю свою машину.

  • Черный конверт Глава 2 / Заботнова Мирослава
  • "Странную песню поёт дочерь полночного ворона..." / Песни полночного ворона (сборник стихов) / Воронова Влада
  • 39. E. Barret-Browning, поскольку у тебя есть / Elizabeth Barret-Browning, "Сонеты с португальского" / Валентин Надеждин
  • Помолвка / Наречённые / Кленарж Дмитрий
  • Обход/ Walkabout / Вад Thronde
  • Лох / БЛОКНОТ ПТИЦЕЛОВА  Сад камней / Птицелов Фрагорийский
  • 3. 05. Rainer Rilke, живут они / ЧАСОСЛОВ, Р.М. Рильке / Валентин Надеждин
  • 2. / Эй, я здесь! / Пак Айлин
  • Всадник / Табакерка
  • Мне будет грустно / Крис Кристина Михайловна
  • Палеоконтакт / Проняев Валерий Сергеевич

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль