Глава 7. Порядок

0.00
 
Глава 7. Порядок

Видеть Сагард было больно.

Обугленная стена крепкого дома кузнеца, что стоял у самой дороги. Чёрная сажа на белом камне, дотла сгоревшая соломеная крыша, выбитые ставни. Пятна и запах крови, впитавшейся в светлую землю. Растоптанные десятком пар ног цветы в соседнем саду. Пожухлые и скручённые огнём листья.

Выше по склону ещё струился чёрный дым от горящего вечнозеленого лавра. Джейна осторожно переступила через тлеющее поваленное дерево, оглядываясь в поисках Алекса. Зацепилась широкой штаниной за сучок и с треском порвала мокрую ткань. Она давно оставила Эрика с раненым Бертвудом у дока и шла вперёд, пытаясь не упасть от усталости.

В пасмурном небе, укрытом пеплом пожарищ, тускло просвечивало сквозь хмарь солнце. Но свет не согревал, а по коже неприятно ходил озноб от не высохшей после грозы одежды.

Джейна видела уже троих убитых — тех, кто ещё вечером стоял на поляне и был готов защищать деревню от ивварцев — и теперь тела погибших в схватке стаскивали к храму, а с улиц доносились горестные крики и где-то — прерывистый плач.

Ещё вечером Джейне казалось, что она прошла достаточно испытаний, что закалилась и стала прочной, словно сталь в горне, но нет — каждая смерть тех, кто был рядом, снова кромсала лезвием самую душу. Каждого из погибших она знала много лет.

И в крови вскипала неведомая прежде злость. Ещё недавно она думала, что сама здесь чужая, готова была уйти, но пришли те, кто на самом деле чуждый этой земле, и пришли, чтобы взять то, что им не принадлежит. И думать, кто из правителей прав, а кто нет, кто развязал эту войну, а кто охотно поддержал, раздувая мехи убийств и ненависти, уже не хотелось. Уже было не так важно. Они с Алексом должны сделать хотя бы то, на что хватит их скромных сил — уберечь от гибели близких.

Зачем пришли ивварцы?! Зачем высадились своей армией на крохотный остров, зачем пришли, вооруженные, в доспехах, в деревню — будто ожидали здесь найти что-то важное. Захватить врасплох крестьян, возделывавших виноград, убить стариков, женщин, юнцов? Хотели найти здесь кров и пищу, пока их не достали королевские солдаты, да не ожидали встретить отпор?

Джейна наконец увидела Алекса, в заляпанных грязью сапогах, с перемазанными сажей руками. Тот стоял у храма и о чём-то говорит с дядей, таким же измотанным чудовищными ночью и утром, но живым.

А Алекс увидел её.

— Джейна! — раздался его облегчённый возглас. Он оставил дядю, подошёл быстро, схватил за руку и прижал на миг к себе. Стиснул до боли за рёбра, а потом сказал:

— Цела, дурёха, — без вопроса, только вздохнул тяжело.

— Да, в порядке, — с трудом кивнула Джейна за спину, указывая на пришедших из соседней деревни на подмогу. Их было мало, но и те смогли помочь. И может, именно они окончательно решили исход. Бой с отрядом ивварцев выдался куда страшнее, чем ждали.

— Почему они пришли? — зачем-то спросила Джейна, вглядываясь в измождённое лицо Алекса. — Зачем — сюда?

Он пожал плечами. На белой рубахе следы пота, и снова — крови, в спутанных собранных волосах обломок ветки. Алекс заметил и вытащил, провёл пальцами по глазам, будто смывая усталость. Снова ночь без сна, снова борьба за жизнь. Когда-нибудь это изменится?

Он повёл Джейну в сторону дома и ответил на ходу:

— Сначала как разведка. Когда не вернулись первые, пошли остальные. Хотели обезопасить тылы, а может, разместить здесь своих. Решили, думаю, что ваш остров неплохая база для сбора сил, перевалочный пункт. Они явно не ждали сопротивления, когда встретили — обозлились.

— Теперь придут другие?

— Возможно. Не знаю...

— Мы ведь останемся?

Алекс задумчиво перевёл взгляд на дядю и затем на небольшой совет уцелевших, который тот собрал вокруг себя.

— Если они будут слушать.

— Теперь-то должны! — Джейна мотнула головой. — Ты и команда… вы спасли их. Нас.

— Не всё так просто, — Алекс посмотрел на неё долго, а после спросил: — Эрика видела?

— Да, он нашёл меня. И помог… — говорить про их последний разговор и случайные объятия не стоило. И про то, как из последних сил спаслись от ивварцев и как близко были от гибели.

— Хорошо, — Алекс кивнул, уже занятый своими мыслями. — Надо отдохнуть, хоть немного. Всем. Хильда жива, с ней все в порядке. Иди в дом, попробуй заснуть. Я разберусь с караульными и тем, где разместить остальных, и тоже приду…

Он едва держался на ногах от усталости. Джейна с сочувствием коснулась ладонью его щетинистой щеки, уже не думая, что скажут вокруг, что будет, если их увидят.

— Ты ведь не хотел воевать, я помню.

Алекс только устало улыбнулся.

— Иногда судьба не спрашивает, чего мы хотим, а чего нет. И иначе просто нельзя.

Джейна тоже улыбнулась и, уже не споря, кивнула, мечтая хоть о паре часов забытья. И потом снова будут силы бороться.

 

Не успев толком раздеться, Джейна повалилась на старенькую кровать у дальней стены в своей комнате и забылась тяжелым беспокойным сном. Много раз она вздрагивала, просыпалась то ли от чьих-то криков, то ли из-за смутных видений, и в конце концов села без сил на краю кровати. От порывов сильного ветра отчаянно скрипела старая деревянная рама.

Похоже, проспала весь оставшийся день: за окном тяжёлой пеленой сгустились сумерки, сквозь медленно ползущие тучи тускло светила луна.

Джейна взглянула вниз и увидела Алекса, растянувшегося на полу неподалёку. Он подложил под голову свернутый камзол, а сам лежал раскрытый, закинув согнутую в локте руку на лицо, прикрыв от дневного света глаза. Бедняга. Интересно каково ему, после всех достигнутых должностей, богатств, связи с самой императрицей спать на деревянном полу в простом деревенском доме?..

Джейна спустила ноги на пол — скрипнула доска под ножкой кровати.

Алекс вздрогнул и проснулся. Потёр ладонями лицо и приподнялся.

— Надо было лечь со мной, — тихо проговорила Джейна и улыбнулась. Сползла к нему на пол, поцеловав сонные губы. Наслаждаясь каждым мигом того счастья, что ещё было возможно. Дышать, жить, чувствовать запах и тепло самого близкого человека в мире. От остроты этого счастья и охватившей нежности хотелось плакать.

— Ты уже спала, а за дверью, между прочим, ещё трое матросов, — Алекс обнял её и удивлённо взглянул на чуть заблестевшие глаза. — Ну, ты чего?

— Я… люблю тебя, — вдруг впервые произнесла Джейна вслух те слова, что давно горели в сердце. И это оказалось легко. И правильно. Правильно — говорить их вслух. — Просто… очень тебя люблю.

Алекс тихо засмеялся.

— И это так ужасно, что надо реветь? Ну да, я, конечно, не произвёл впечатления на твоих односельчан, да и вообще — то ещё… чудовище, — в его последних словах прозвучала тревожная серьёзность.

— Дурак...

Джейна замолчала и опустила голову ему на грудь, и они сидели так, прижавшись к стене, слушая визгливый скрип оконной рамы, шелест листьев на ветру и глядя, как тяжело и медленно плывут ночные облака.

— Не знаю, что теперь делать. Они же теперь не придут? Так сразу? Алекс? — она подняла к нему голову и встретила странно-задумчивый взгляд, непривычно тёмный в тусклом свете луны. — Нам нужно найти следы Вария. Может, сможем его отыскать. Я в это верю.

На её порывистые слова кто-то за дверью заворочался, послышался глухой голос, тяжёлый стон.

— И как только дядя пустил тебя ко мне в комнату, — тихо фыркнула Джейна. — Хотя после ивварцев это все уже… неважно.

— Я его не спрашивал.

Алекс провёл рукой по её затылку, разгладил волосы и притянул Джейну к себе ближе.

— Станешь моей женой? — спросил, перебирая её пальцы в своей ладони.

Она ощутила дрожь в пальцах его второй руки, стиснула их со всей силы и прижалась губами к его губам. Задохнулась счастьем. В груди забилось взволнованно сердце, и почему-то захотелось смеяться.

— Женой такого чудовища?

Алекс прикрыл глаза, а потом медленно открыл и смотрел на неё с лёгкой улыбкой, но так изучающе, словно всё ещё не верил.

Джейна отстранилась и чуть сощурилась.

— Говорил с дядей?

— Если ты о том, что он меня заставил, — Алекс усмехнулся, — то это не так. Просто… хочу, пока ещё есть время, успеть. — Он ласково коснулся её щеки, губ, краешка уха. Обхватил ладонью лицо, и от тепла его руки разгоралось что-то внутри. Такое же тёплое, ласковое, бесконечное.

— Успеть… — одними губами прошептала Джейна, склоняя голову. — Думаешь, нас поймут?

— Мне неважно.

Отчаянный и резкий визг оконной рамы заставил вздрогнуть. Порыв ночного ветра, казалось, скоро вырвет её напрочь, но закрывать окно и оставаться во влажной духоте не хотелось.

Джейна поднялась на ноги.

— Идём. Пойдём со мной.

— Далеко? — Алекс с трудом встал.

Наверное, тоже болят все мышцы и ссадины, как у неё, но что-то ещё давало силы действовать.

— Не очень. — Джейна по-деловому залезла на кровать, с неё дотянулась до верхней полки и стащила оттуда старый масляный фонарь. Разожгла в нём фитиль — резкие тени разбежались по маленькой комнате. — Пойдём так, — она кивнула на окно. — Иначе весь дом перебудим.

 

Угнетенно-притихшая после боев деревня казалась вымершей. В низинах ещё не высохли лужи от проливного дождя, и сырой ветер неуютно гулял по коже. Поначалу Джейна прикрывала фонарь рукой, чтобы не светил слишком ярко и не привлекал к ним внимания. Но когда ступила на привычную тропинку в редком лесу, ведущую к окраине и дому Вария, подняла фонарь выше и пошла смелее.

Маленький дом с белыми стенами, узкой треугольной крышей до земли и с закрытыми наглухо ставнями встретил их молчанием. Наверное, и дверь заперта… Алекс подошел к большому железному кольцу и несильно дернул — но на удивление дверь послушно распахнулась.

Джейна прошла внутрь и поставила фонарь на деревянный стол. Оглянулась. Казалось, всё было как прежде: светлые шторы на маленьких окнах, аккуратно расставленные ящики и сундуки, пустой прибранный рабочий стол, за камином и трубой из белого кирпича — накрытая грубым покрывалом койка. Варий забрал только самое необходимое из своих инструментов, ушёл налегке. Да и как иначе: с его искалеченной ногой, да ещё и тайком ото всех. И все же, почему? Джейна решила обшарить полки над окном и возле крохотной печки, а Алекс принялся осматривать сундуки и ящики, открывая их один за другим.

Спустя полчаса безуспешных поисков они оба уселись, Джейна на любимую лавку под окном, где ещё пару лет назад смотрела на то, как мастер ловко стругает заготовки, а Алекс опустился на крышку высокого сундука. С чего вообще они решили, что Варий оставит им какой-то знак?

Разве мало судьба показывала, как глупо надеяться на чудо и подсказки. Никто не поможет им кроме них самих. Не придёт, не научит, терпеливо выслушивая обо всех бедах, не подстелил соломку, чтобы не ушибиться. Джейна скрестила руки на груди и с силой стиснула пальцами свою рубаху, сминая ткань.

— Он был хорошим другом? — спросила она, уставившись в огонёк за стеклом фонаря.

— Лучшим. И странным, — ответил Алекс. Потом коротко усмехнулся. — В хорошем смысле странным. Сперва показался чудным, но его рекомендовали, как отличного плотника. И как плотник он и вправду был отличный, а на корабле они на вес золота. Зачастую не только с рангоутом возятся, но и много чего ещё. У пиратов и вовсе заместо врачей — при ранениях могут и ногу или руку отпилить, чтобы жизнь спасти.

— Жуть какая, — поёжилась Джейна.

— Больше половины смертей на борту — от болезней или полученных в бою царапин. Выживают просто везучие.

— Вот уж не подумала бы, что мы — везучие, — расстроенная неудачей, сказала Джейна и потянулась за завалявшийся на полу отвёрткой.

Видимо, самые нужные инструменты забрал, а это забыл. Или обронил. Взяла за деревянную ручку, покрутила, будто надеясь что-то обнаружить. Понять, что случилось в тот день, когда мастер решил уйти, почему и зачем. Может, её странный дар видеть и находить ответы сейчас поможет? Только как это сделать? Просто очень захотеть — и она снова увидит Вария?

И что-то потянуло внутри, будто отозвалось на мысленный призыв. Но руки Алекса обхватили за плечи и вырвали из зыбких, как туман, ощущений. Он присел перед ней.

— Эй, не надо. Слышишь? Забыла о Сером?

— Я что-то чувствую. Может, увижу подсказку. Может, это всё он задумал нарочно — чтобы я научилась! Он всегда был такой. Не говорил прямо, только намёками. Может, и к побегу полтолкнул, зная, чем это обернётся. Ты ведь тоже думал об этом? Мы должны его найти — он знает больше нас обоих.

Алекс поднялся.

— А может, мы это всё придумали? И никакой он не дархан, и даже не мудрец. А просто чудак, по случайности знакомый нам обоим. Что до того, о чем наплёл мой сумасшедший брат — то и это шутка судьбы.

От его холодных, отрезвляющих слов стало не по себе. Как будто он нарочно ломал ту надежду, которая ещё держала. Надежду, что они разберутся в магии, в себе, смогут найти ответы и что дарханы в самом деле ещё существуют. Мысль о том, что они одни из последних магов, кто ещё остался на свободе, последние из неистребленных и незавербованных в Серые, обдала горечью и холодной тоской. И было жаль не столько себя и Алекса, которого магия словно разрушала изнутри, но тех знаний о мире, что должны были хранить в древнем ордене.

Когда она тонула, связанная, в море, она почти увидела то, что знали великие боги и те, кто давно ушёл за грань жизни. Почти поняла это, ведь когда-то, в прошлой жизни, уже знала.

Джейна продолжала смотреть на Алекса перед собой, выхваченного светом фонаря из сумрака вокруг, и в его светлых глазах отразилось её разочарование.

Вспомнилось видение из книги в каюте, то разноцветное плетение нитей, тот невозможный в своей красоте мир, завораживающий, бесконечно-глубокий, непознанный и такой родной. Как это всё дико. А может, на самом деле — лишь пустое видение? Бред, наваждение сходящего с ума рассудка — проклятье всех одарённых магией?!

И в один миг слова Серых снова начали казаться правдой. Страшной правдой. Жуткой, снова выворачивающей всё, что она узнала, наизнанку. Проклятье Тёмного. Неизлечимая болезнь, что передаётся по наследству, кровь с кровью. Кому из людей магия и близость к ней вообще принесла благо? Матери? Брату Алекса? Его деду? Эрику? Кому?!

Алекс встал, отпустив её. Взял фонарь и повернулся, чтобы выйти из крохотного дома, но отчего-то замер, уставившись на деревянный брус над дверью.

Там были вырезаны буквы. Не энарийского алфавита — даори! Едва различимые, похожие на просто неаккуратные срезы, но длинные тени от неверного света выделили их сразу. И то ли пламя вздрогнуло от порыва ветра, то ли буквы вдруг задрожали, а потом стали темнее и глубже. И теперь их уже нельзя было не заметить.

Джейна невольно потянулась к своему браслету со словами на даори, но символы были совсем другие. Алекс молча шевелил губами, будто уже прочёл это. Но ничего не сказал, только подошёл ближе, поднял руку и легко дотянулся до символов. Стряхнул опилки с одного из них, прочертил пальцами его линии.

— Что это значит? — Джейна подошла ближе и встала на цыпочки.

— Какой-то бред. — И прочитал, не задумываясь: — “Порядок вещей”. Что за философия? Это было здесь раньше?

— Не… не помню, — наконец пожала плечами Джейна. — Никогда не замечала, но, может, просто не обращала внимание. Я же не знала, что закорючки тоже бывают буквами. Как ты вообще это читаешь?

— Понятия не имею. — Алекс хмыкнул и нахмуренно обвёл глазами комнату. — А всё-таки кажется, что символы свежие. Спилы даже не пыльные...

"Порядок вещей". Джейна задумалась и вспомнила, как обычно выглядела комната мастера. Варий работал много и постоянно был занят делом, однако после всегда раскладывал инструменты и коробки по местам на полках. А сейчас...

Она подняла с пола стамеску, задумчиво подхватила на руки полупустой ящик, в котором хранились заготовки, и оглянулась. Кажется, он стоял на той дальней полке в углу, на стене. Быстро дойдя дотуда, Джейна взгромоздила ящик на его место. И показалось, что что-то тихо щёлкнуло внутри.

— Что ещё там стояло? — мгновенно сообразил Алекс.

Джейна снова оглянулась.

— Рубанок.

— Этот? — поднял Алекс тяжелый инструмент, который отчего-то стоял на полу.

— Да, — Джейна кивнула, и Алекс поставил его на выцветшее прямоугольное пятно на полке.

Ничего не произошло. Ни щелчка, ни подсказки.

— Ещё что? — спросил Алекс, и Джейна чувствовала, как азарт загадки охватил их обоих. Варий явно ничего не делал и не говорил — писал — просто так. Должно что-то произойти.

— Шкатулка, кажется. Была ещё какая-то небольшая шкатулка.

Но её нигде не было. Унёс с собой? Джейна вздохнула. Да и как всё это, что они тут делают, поможет найти Вария? Бесполезно.

Алекс такими вопросами отчего-то не задавался. Он деловито обшарил все полки и уголки поблизости, а потом похлопал себя по карманам и вытащил жестяную коробку с огнивом.

— Где?

— Тут, — ткнула Джейна на край полки.

Алекс со стуком поставил коробку на указанное место. Замер, подождав неведомо чего, а потом чуть надавил сильнее. И вдруг раздался ещё один щелчок, и тихо отошли две скрепленные между собой доски на стене справа. Будто где-то за ниточку потянули и открылся хитрый замок.

Алекс с интересом оглядел запирающее устройство, покачал головой и наконец осторожно потянул доски. Джейна с волнением подошла ближе. Она и подумать не могла, что Варий горазд на такие задумки и хитрые устройства. Впрочем, прежде она никогда и не думала, что чудковатому мастеру-плотнику и в самом деле есть, что скрывать.

За досками был целый ящик, сейчас почти пустой. Что Варий здесь мог хранить? Книги — такие же зачарованные, как была у Алекса? Амулеты, подобно тому, что они с Эриком нашли в сгоревшем доме. Таинственные знаки древнего ордена дарханов… Теперь не узнать. Внутри было пусто, только лежала в самом низу одна плоская дощечка.

Алекс с какой-то осторожностью взял ее. На тонкой дощечке, толщиной с палец, снова были только загадочные квадратные символы. Джейне вдруг на миг показалось, что они даже изменились или то просто проплыло перед глазами… Да, глупо было ждать, что Варий нарисует для них карту, что могли рисовать пираты, прячущие награбленное в чужих землях. Ведь и этот тайник могли найти Серые или ещё кто.

А может… только сейчас Джейна подумала, что Варий мог уйти из деревни именно из-за этого Серого — Дорана. Может быть, он угрожал раскрыть тайны последнего убежища дарханов? Хотя Джейна помнила, Варий уходил и прежде. Пропадал ведь на несколько недель, но всегда возвращался, а где был — не рассказывал…

Но сейчас она точно знала, что мастер не вернётся. Непонятно откуда, но знала. И только затаив дыхание ждала, когда Алекс наконец что-нибудь скажет.

— Сначала мне показалось, здесь что-то про Итен. — Алекс вздохнул. — Но потом будто все изменилось. Я не понимаю, на что это похоже. Это не даори или что-то случилось со мной.

Джейна снова изучила ряд слабо выцарапанных палочек, так сначала похожих на буквы, пока не проговорила:

— Это не буквы, — и улыбка вдруг расползлась на её лице. — Это цифры.

— Цифры? — удивлённо хмыкнул Алекс и повертел дощечку в пальцах.

— Варий учил меня считать. И он всегда так смешно рисовал четвёрку, как будто шиворот-навыворот. Я просто вспомнила, как смеялась над ней, а он будто нарочно повторял такую же закорючку, — ткнула она пальцем.

— Цифры… — повторил Алекс и цокнул языком. — Значит, цифры. Вижу! Молодец.

Он ненадолго замолчал, а потом сказал:

— Н-да. Не думал, что Варий мог бы послужить штурманом, но похоже, он разбирается в координатах. Это место. Без таблиц не скажу точно, но что-то подсказывает, я знаю, где это.

— Где? — предчувствуя что-то не очень хорошее, спросила Джейна.

Алекс опустил руку ей на спину и задумчиво прошептал рядом с макушкой:

— Итен… рядом с Северным, один из самых маленьких островов архипелага. Варий должен быть там.

  • Две стороны / На играх МП и просто размышлизмы / Филатов Валерий
  • Наталья Лебедева / «Огни Самайна» - ЗАВЕРШЁННЫЙ КОНКУРС / Марина Комарова
  • Этот хрупкий мир / Проняев Валерий Сергеевич
  • Кампания 1812 года / Фомальгаут Мария
  • Найти друга / Табакерка
  • О работе / В созвездии Пегаса / Михайлова Наталья
  • Дышать / Трояновский Дмитрий
  • Эпитафия тараканам - Армант, Илинар / Необычная профессия - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Kartusha
  • Грач и лиса / Фил Серж
  • Шутка на свой "Soul". / Bel canto / Будимиров Евгений
  • «Территория снов», Никишин Кирилл / "Сон-не-сон" - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Штрамм Дора

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль