Глава 26

0.00
 
Глава 26

Вышли из обеденного зала мы полным составом. Приняв решение изловить кровожадное зло, отправились в покои Селены — там нас ждал Коул. Мы сопроводили Тома и Адама до коморки охраны. У компьютерщика родилась идея, как отследить тварь при помощи камер наблюдения. По холлу гуляло гулкое эхо, или это у меня в голове шумело после выброса силы и адреналина. Я устала, растратила себя на противостояние с потусторонним существом, и то было лишь начало. Он где-то затаился среди холодных стен и коридоров, погруженных во мрак. И ждал удачного момента для очередного эффектного выхода.

 

Пламя свечей в канделябрах вторило нашим шагам, вздрагивало, отбрасывая причудливые тени на каменный пол. Я смотрела под ноги и наблюдала за их зловещим танцем, а в ушах гудела кровь, гоняемая беспокойным сердцем по венам. Оно так колотилось, что больно было глотать. Джош шел рядом, я вцепилась в его локоть и сжимала пальцы, чтобы просто ощущать опору. Если ему и было больно, то он великодушно терпел и не пытался высвободиться. От Джоша по руке поползла сила, заструилась по коже вверх к плечу, и я уже не чувствовала левую половину тела. Оцепенение не проходило, как Джош ни старался успокоить меня.

 

Джозеф вел нас по коридору, а Стюарт крался сзади, прикрывая спины, но мы словно связанные одной цепью ощущали напряжение друг друга, оно то подкатывало волной страха, то отступало, давая короткую передышку. Никто не пытался заговорить — мы соблюдали тишину, чтобы уловить малейшие шорохи и быть готовыми к нападению твари. Наконец, Джозеф остановился перед резной деревянной дверью. Он бросил мимолетный взгляд через плечо и взялся за ручку.

 

На нас хлынули сочные запахи воска и благовоний. Я учуяла кровь и замешкалась — место на столе заняла Вивиан. Джош подтолкнул меня, провел в комнату, чтобы Стюарт мог войти и закрыть дверь. Селена стояла в тени секретера, сцепив руки на животе. Как только мы вошли, она загородила расписной ширмой целительницу, чтобы мы не таращились. Я успела заметить лишь белую повязку на шее и свечи, расставленные вокруг тела. Сглотнув, я позволила Джошу провести меня к дивану.

 

.На нем сидел Коул, раскинув руки на подлокотниках. Он сверлил взглядом стену, будто из нее мог вылезли монстр и сцапать. Кривой розовый шрам разделял правую часть его лица на две равные части. Еще чуть-чуть, и маг бы лишился глаза. Боль если и тревожила его, то он тщательно это скрывал — кожа вокруг рубца стянулась, частично обездвижив мышцы. Заметив нас, Коул отвлекся от изучения стены и подался вперед. Я жестом попросила его не вставать и прошла к дивану. Села рядом, и мы переглянулись.

 

— Я рада видеть тебя живым.

 

— Я тоже, — сказал он и едва заметно улыбнулся.

 

Джош прошел к креслу и опустился в него с громким блаженным выдохом. Стюарт остался стоять в дверях, прислушиваясь к тишине, царящей за нею. Селена исчезла за ширмой, а Джозеф пошел к ней. Послышался шорох трав, глухой перезвон переставляемой посуды — вампир помогал ведьме навести порядок. Краем уха я уловила, что они собираются менять Вивиан повязки, потому что она быстро пропитывалась кровью и чем-то черным. Закрыв глаза рукой, я откинулась на спинку дивана и попыталась расслабиться.

 

— Джош? — позвала я шепотом, не открывая глаз.

 

— Да, Эш? — так же тихо отозвался он и заерзал в кресле.

 

— Ты уже поставил Стэнли в известность?

 

— Нет, конечно, — буркнул он. — Тут такое начнется, если он узнает….

 

Я нахмурилась. Перебирая мысленно столкновение со Злом, силилась понять, как мне удалось призвать огонь. Я ведь действовала неосознанно, но словно точно знала, что нужно делать. Раз у меня не было таких способностей прежде, значит, они заключались в кулоне.

 

— Как Линетт отбирала у магов силу? Что за заклинание использовала? — задумчиво спросила я и убрала руку от лица, положила ее на колени. Еще не успела открыть глаза, но уже почувствовала, как на меня смотрит Коул, как заинтересовался Стюарт и навострился Джош.

 

— Не думаю, что требуется особое заклинание, — вздохнул он, и я распахнула глаза. Потому что кожей ощутила, как они с Коулом переглянулись. — Мне повезло не испытать ее гнева на своей шкуре.

Я медленно повернула голову и смерила его тяжелым взглядом.

 

— Узнай у Стэнли, — мой голос прозвучал требовательно, почти жестко — из глубин тела поднимался гнев.

 

— Я не могу.

 

— Можешь, — твердо произнесла я и села, чтобы видеть его. — Кто-то должен знать наверняка.

 

— Зачем тебе это? — Джош нахмурился. — Что ты задумала, Эшли?

 

— Мы должны освободить Райана и спасти с Киру.

 

— Это понятно, — кивнул он. — Причем здесь Линетт?

 

— Я изловлю Зло на живца и отберу его силу, иного выхода не вижу. Сегодня у меня это получилось, но он сумел улизнуть. Мне важно знать, что я сделала не так.

 

Джош вскочил с кресла. Он будто вырос и стал шире — мелькнул ко мне и навис, как скала. На лице его появилось выражение, которого я прежде не видела — звериный оскал.

 

— Что ты сейчас сказала!? — его голос полыхнул жаром. — На, какого-такого живца?!

 

Я хотела зажмуриться, но сил не хватило. Поднялась с дивана и прошла к ширме, охватив себя руками. Джош потянулся к моим плечам, но я отпрянула, не позволив до себя дотронуться.

 

— Без рук, — на удивление спокойно сказала я и вернулась к дивану. Под пристальным взглядом Коула села обратно, глядя мимо Джоша. — Я должна попробовать. Чем это дело отличается от других? Я всегда справлялась со смертельной опасностью, и на этот раз не растеряюсь.

 

— Ты всю жизнь играешь с огнем, но это уже перебор!

 

Что-то дрогнуло перед глазами, поплыло, голос Джоша начал отдаляться. Голова потяжелела, и я привалилась к спинке дивана. Внезапно стало холодно и страшно, тело обмякло, я не могла пошевелиться. Джош продолжал что-то говорить, нависая надо мной, но до слуха доносились лишь обрывки фраз. Сознание истончалось, силы покидали меня, и безумно хотелось спать. Поддавшись искушению, я закрыла глаза. В то же мгновение меня будто схватили сзади и утянули в пустоту. Рывок, и я провалилась внутрь дивана, утонула во мраке.

 

Мне снился сон. Сначала я ничего не видела и продолжала падать, пока не очутилась на склизком холодном полу тоннеля. Поднявшись, я посмотрела на окровавленные ладони, но что-то замаячило впереди и привлекло мое внимание. Я подняла глаза и неожиданно для себя попятилась. В сине-черном тумане стоял Бен и призывно улыбался, протянув мне руки. Он был такой красивый, что у меня сердце замерло, и я перестала дышать, но не сразу поняла это. Мир сузился до одного лишь его образа, а темнота сжималась вокруг, точно кулак. Не было страшно, я ничего не чувствовала и пошла, как завороженная, глядя ему в глаза. Синие, бездонные, искрящиеся мириадой далеких звезд. Я шла, улыбаясь, в объятия смерти, но перед стелящимся по полу туманом оступилась и упала на колени.

 

— Ты нужна мне, Эшли, — дрожащим эхом раздался голос, лишь отдаленно напоминающий голос Бена. Я подняла голову и увидела его стоящим надо мной во всполохах черного дыма.

 

— Я бы многое отдала за эти слова, но ты не Бен, — слова из меня будто клещами вытягивали. Повернув голову, я увидела пантеру, трущуюся мускулистым боком о мое плечо. Благодаря ей проснулся разум. Мурлыкнув, она припала к полу и вдруг в прыжке бросилась на Бена. Я завопила, поползла на четвереньках, но меня кто-то схватил за ногу и утащил в темноту.

 

Меня вытолкнуло в свет, будто кто-то поднял со дна черного ледяного озера. И когда я открыла глаза, то обнаружила себя лежащей на том же столе, на котором побывали Коул и Вивиан. Надо мной склонились лица — расплывчатые блеклые пятна. Пришлось долго моргать, чтобы рассмотреть их. Справа стоял Джош и перепуганными глазами смотрел на меня. Слева была Селена, окутанная серебристым сиянием магии — она шептала заклинание, когда на губах мелькнула улыбка облегчения.

 

В ногах я увидела Коула с не менее потрясенным, выжатым видом. Он держал меня за лодыжки, которые, по-моему, совсем не требовалось держать. Я брыкалась?!

 

Сдавило грудь, сердце попыталось вырваться — спина выгнулась дугой, я вздрогнула в судороге. Тело сковало холодом, я не чувствовала ног, только пульсирующий жар под ребрами. Из глотки вырвался бессвязный крик ужаса и боли. Джош сгреб меня руками и прижал к себе, как перепуганного ребенка. Я обняла его, вцепилась из последних сил и зажмурилась.

 

— Мы вытащили тебя, — встревожено сказала Селена и обошла нас. Я открыла глаза и увидела ее бледное лицо. — Твое сердце остановилось, но мы запустили его. Что ты видела, Эшли?

 

— Призрак пришел в обличии Бена. Он — сообразительный сукин сын, — осипшим голосом сказала я и облизала губы. — Но теперь я знаю, как покончить с ним. И он знает, что я знаю, — скривившись, я мотнула головой, и в ней покатился свинцовый шарик. К горлу подступила тошнота.

 

— Древний вампир? — спросил Коул, отпустив мои ноги, и облокотился ладонями о стол. Мы встретились взглядами, и маг осторожно сглотнул, будто увидел нечто ужасное. Я, наверно, совсем паршиво выгляжу?!

 

— Сама древность. В сюртуке и с накрахмаленным жабо!

 

Взор Селены застыл на моем лице. Я криво ухмыльнулась ей.

 

— Ты догадываешься, что я дальше скажу?

 

Ведьма коротко кивнула.

 

— Я толкнула Киру к источнику мертвых душ. На моей совести то, что зло сумело пробить брешь в ее самоконтроле.

 

— Сейчас не время, — поморщившись, бросил Джош, держа меня на руках. — Что делать будем?

 

Селена перевела на него многозначительный взгляд, слегка вскинув головой.

 

— Вспоминать, — холодно бросила она. — Клади ее обратно на стол.

 

Джош поджал недовольно губы, но исполнил приказ ведьмы.

 

— Коул? — позвала Селена, доставая из секретера новые пузырьки, миску и травы. Маг посмотрел на ведьму, и в его глазах отчетливо читалось неодобрение. — Нам нужен вампир, способный читать ее мысли.

 

— Джозеф? — с сомнением протянул он, выпрямляясь.

 

— Стюарту она больше доверяет, — желчно произнес Джош и отступил от стола. Я проводила его испуганным взглядом. Что они задумали? И почему так слаженно работают?

 

Миг спустя около меня появился Стюарт. Он подошел к изголовью и запустил руки в мои волосы. Я запрокинула голову, чтобы видеть его, но вампир ласково улыбнулся и заставил лечь обратно, накрыв ладонью лоб. Его кожа остудила мой жар, и навалилась безмятежная слабость.

 

— Что нужно делать? — спросил он, не обращаясь ни к кому конкретно.

 

— Заставь ее вернуться в одно из воспоминаний Линетт, — сказал Джош, растирая мои окоченевшие ноги ладонями. Коул отошел к секретеру, чтобы не вмешиваться. Скрывшись в тени, он сложил руки на груди и с выражением глубокой задумчивости следил за действом.

 

Стюарт едва заметно вскинул бровь, но вдруг его лицо озарилось.

 

— Как скажете.

 

Вампир взял мое лицо в ладони и ласково заглянул в глаза. Меня обдало теплом, хлынувшим из глубин тела, и я позволила околдовать себя, открыла разум. Он склонился и коснулся губами моего лба, в тот же миг в сознании расстелился белый туман, вытеснив прочие мысли и образы.

 

Ветер принес издалека знакомое пение птиц, запах старых книг и бумаги — я очутилась в кабинете Линетт. На мне соткалось платье из переливающейся бирюзовой ткани с золотистыми оборками и выбитым цветочным рисунком, подол тяжелым ворохом упал на пол. Длинные рукава, закрывающие кисти рук, глубокий вырез — я коснулась ткани, не веря до конца в творящиеся чудеса. Платье словно нарисовали — настолько неожиданным было ощущение. Я глубоко вдохнула до боли привычный аромат духов Линетт и подняла голову.

 

У двери стоял юноша лет восемнадцати с каштановой шевелюрой, торчащей во все стороны. Студенческая форма из темно-синей плотной ткани с красной прострочкой, белая рубашка под жилетом и лакированные туфли. Парень был худощав и нескладен, словно подросток, резко вытянувшийся, но не успевший набрать в весе. Он взволнованно прятал взгляд, держа руки за спиной, всем своим видом олицетворяя раскаяние. Но мне не хотелось его прощать.

 

— Ты нарушил устав Университета, Рональд, — грозно произнесла я. — Знаешь, что тебя ждет?

 

— Вы выгоните меня с факультета? — робким голосом спросил парень.

 

— Нет, я не могу лишить урожденного мага образования, — я сложила руки на столе, склонив голову вперед. — Но в моих силах преподать тебе урок.

 

Рональд выпрямился, в его глазах стояли слезы. Он мотнул испуганно головой:

 

— Нет, не надо, Линетт! Пожалуйста!

 

— Таково твое наказание, Рональд. И я буду непреклонна.

 

Я взмахнула рукой — взметнулась ткань рукава — направила ладонь на парня, пятящегося к двери и бормочущего себе поднос: «пожалуйста, не надо», и шагнула из-за стола. Кулон вздрогнул и полыхнул магией, я ощутила, как сила струится под кожей, бежит по венам, и когда была готова выбросить в Рональда свое могущество, из-за расписной золоченой ширмы шагнул Ровер. Я обомлела, рука дрогнула, заколебалась магия и потекла обратно в кулон. Разочарование Линетт передалось мне, но я не желала наказывать бедного мальчика и отнимать его силу. Однако, я пришла, чтобы научиться премудростям Линетт, а другого шанса не будет. В конце концов, это всего лишь воспоминание, и обратить события вспять невозможно.

 

Он в несколько быстрых шагов вышел на середину комнаты и загородил спиной парня. Держа руки сзади, холодно посмотрел на меня из-под занавеса темно-русых волос. Пронзительный взгляд голубых глаз коснулся души, я вздрогнула и опустила руку. Нахмурив брови, Ровер сердито вскинул головой, но я уже обходила стол, направляясь к юноше.

 

— Ты не посмеешь мне помешать, — прошипела я.

 

— Еще как посмею, — от холода, которым сквозил его голос, я покрылась мурашками. Я, но не Линетт — она и глазом не моргнула.

 

— Выходит, диверсия — твоих рук дело, Ровер? Используешь студентов, чтобы насолить мне?

 

— Я бы никогда не опустился до такого, Линетт, — бросил Ровер и едва слышно усмехнулся. — Если мне понадобиться насолить тебе, я буду более изобретателен, и не прибегну к помощи ни в чем неповинных детей.

 

— Что я слышу?! — изумилась наставница, в ее голосе появилась надменная нотка. — Ты уже подумываешь об этом?

 

Ровер нахмурился, и его улыбка растаяла. Красивая, холодная, не сулящая ничего хорошего.

 

— Если бы я планировал причинить тебе вред, Линетт, — четко выговаривая слова, повторил он, — то ты бы уже знала об этом. Я хочу остановить тебя, прекратить разрушение твоей души, но причинить вред — никогда.

 

— Что за ересь!? — всплеснув руками, прогремела Линетт.

 

Эхо ее голоса рикошетом отразилось от всех стен, зазвенело, коснувшись потолка, и рассыпалось в воздухе. В ее глазах вспыхнуло недоброе пламя — густые медные волосы отбросило назад обжигающим порывом магии. Она протянула к Роверу ладонь, рукав соскользнул вниз, обнажив бледную, почти прозрачную кожу, под которой переплетались золотистые нити магии, похожие на вены. Сначала я решила, что это и есть вены, но, присмотревшись, убедилась, что их вовсе нет. Холодок пробежал по спине — что Линетт с собой сделала?!

 

— С чего ты взял, Ровер, что мне требуется твоя помощь? Не стоит беспокоиться о спасении моей души, я еще в своем уме и не перейду границы разумного!

 

— Ты уже это сделала! — сквозь зубы прошипел Ровер и с вызовом подался вперед.

 

Я ощутила его напряжение, а мигом позже в меня ударила волна силы. Будто рябь на воде, она расходилась кругами от Ровера, и все, чего касалась, вспыхивало золотым сиянием. Волосы Линетт вновь отбросило назад, но на этот раз ей не понравилось. Сжав в кулак руку, протянутую Роверу, она представила темный огонь, охвативший комнату, резко раскрыла ладонь — в ней дрожало черное пламя. Ровер вскользь взглянул на него, и его лицо омрачилось, проступили желваки.

 

— Ты уверена, что хочешь этого, Линетт? — пустым, лишенным эмоций, голосом спросил он.

 

— Нет, — прошептала она и, поморщившись, словно от боли, сжала пальцы и потушила огонь. Опустив голову, наставница оперлась руками о стол и глубоко вдохнула. Прикрыв глаза, простояла несколько минут, успокаиваясь. Я слышала ее мысли, пропускала через себя ее эмоции, но отдаленно, не полностью. Слабые отголоски, которые перекликались с моими собственными чувствами. В ее теле, будто в клетке, я не могла пошевелиться и заговорить с Ровером, не была способна задать вопросы самой Линетт. Зачем я здесь? Что нового узнала? Стюарт, мне нужно в другое воспоминание!

 

Будто услышав мои мысли, Линетт медленно подняла голову и исподлобья посмотрела на Ровера взглядом, полыхающим темным огнем. Сколько ярости, сколько ненависти в нем было! Я ощутила, и Ровер тоже. Он изменился в лице, глаза дрогнули — в них отразилась боль, глубокая душевная рана. Поджав губы, он застыл в ждущем напряжении, я почувствовала натяжение каждой мышцы его тела. Под одеждой заметно не было, но в воздухе пульсировала магия, вибрировала, растекалась ровным потоком по комнате. Он ждал выпада Линетт, не попытался напасть первым, а, молча, ждал. Она выкинула вперед руку, резким размытым от скорости броском, развела пальцы, и ее губы изогнулись в зловещей улыбке. Она видела, как высасывает из него силу, отбирает сущность, чувствовала, как та течет под кожей, бежит по венам и попадает в кулон.

 

Мгновение. Доля секунды — ничтожно быстрая, беспощадно короткая. Ровер знал, что его ждет, но не дрогнул ни одним мускулом. На лице ничего не отразилось, только вымученный взгляд пронзил сердце Линетт. Его боль вызвала в ней сомнения, заставила одуматься, и вдруг мои глаза начали наполняться слезами.

 

— Отойди, Ровер, — взмолилась она чуть слышно. Я чувствовала, как ноги ведьмы подогнулись, в руках появилась слабость, но она продолжала упрямо стоять.

 

Он коротко мотнул головой.

 

— Я не сдвинусь с места, Линетт. Рональд итак на грани обморока. Позволь мне стереть ему память и отпустить?!

 

— Нет! — прошипела она. — В Университете не дозволено бесчинство! Я не могу отменить наказание — он сжег целую секцию в Библиотеке! Как он вообще оказался в запретной зоне?!

 

— Это вышло случайно! — в свое оправдание проблеял Рональд из-за спины Ровера, но никто не услышал его.

 

— Первый курс, Линетт, — спокойно произнес Ровер. — Вспомни, что мы вытворяли в его возрасте. Нас никто не лишал силы за нелепую провинность!

 

— Я не могу оставить это происшествие безнаказанным, Ровер, — возразила она и шагнула из-за стола.

 

Ровер холодно усмехнулся, двинувшись навстречу, но я уперлась ладонями ему в грудь. Так странно чувствовать во сне то, чего никогда не касалась! Мягкая ткань пальто, нежная на ощупь серебристо-синяя рубашка — я сжала ее руками, посмотрев ему в глаза. Он был красив, невероятно хорош собой и мил, даже когда так злился. Что-то кольнуло в сердце, и он будто почувствовал то же — его взгляд дрогнул и смягчился. Между нами пробежало тепло, скользнуло точечным разрядом тока, с моих губ слетел вздох. Ровер более не сердился — он склонился, изумленно заглядывая в лицо, и коснулся руками моих локтей. Я смотрела на него и чувствовала себя необыкновенно хорошо, потрясающе уютно и спокойно. В голове назрели вопросы, которые никак не получалось задать наяву, а он так испытующе смотрел…. Чувствуя, что мои глаза полны слез нежности, я шепнула ему:

 

— Помоги.

 

Ровер едва заметно прищурился, на его губах мелькнула улыбка.

 

— Ты обладаешь поразительными способностями. В твоих руках беспредельные возможности, и ты можешь все, что только пожелаешь. Пожелаешь — слышишь, Эшли?

 

— Слышу, — как сквозь вату прозвучал мой голос.

 

— Отбрось комплексы, тебе мешает неуверенность. И страх. Ты — одна из самых могущественных ведьм, только всегда забываешь об этом.

 

— Но как я сумею одолеть Зло?! Я никогда не отнимала чужую силу!

 

— В кулоне, что ты носишь, таится мощь многих ведьм и магов, невиданные способности, коими они обладали, и теперь все это принадлежит тебе. К твоему необычному дару прибавилось еще с десяток талантов. Хочешь победить зло? — он тверже сжал мои локти, притянув ближе к себе, чтобы впиться взглядом в глаза. Я ощутила, как растворяюсь в нем, теряю твердость в коленях. Голос Ровера согревал, и уже больше напоминал шепот, будто я слышала его сквозь сон:— Ты должна поверить в себя и понять, что теперь их сила принадлежит тебе и только тебе! Не Линетт. Любое твое желание может стать реальностью, Эшли. Стоит только пожелать.

 

Я хваталась руками за воздух, не желая выпускать рубашку Ровера, но воспоминание оборвалось так же резко, как и возникло. Я снова лежала на столе в комнатушке Селены, оплетенная руками Джоша и Стюарта. Они так странно глядели на меня….

 

— Что? — спросила я, закатив глаза, чтобы видеть вампира.

 

Он изумленно усмехнулся.

 

— Я почти не удивлен.

 

Я нахмурилась.

 

— Серьезно?

 

— Да, — его улыбка согревала, но я более не заливалась краской. Магия обольщения не действовала на меня.

 

— Ты все видел?

 

Стюарт едва заметно кивнул.

 

— Ты полна сюрпризов, маленькая ведьма!

 

— Да, — невольно улыбнувшись, сказала я и взяла Стюарта за руку, ласково заглядывая ему в глаза. Он улыбнулся в ответ, но миг спустя заподозрил неладное — его лицо разгладилось, улыбка растаяла. Стюарт насторожился и попытался выхватить руку, но было слишком поздно. Впервые я оказалась быстрее вампира. Резко выкинув руку вверх и назад, я прижала ладонь к его лбу. И я больше не улыбалась.

 

Мысли Стюарта стали моими, погружение в темную бездну его сущности показалось тяжелым спуском в пещеру, куда давно не проникал солнечный свет. Извилистые каменные коридоры, в каждом таилось воспоминание, но я не собиралась зарываться в них. Мне было нужно совсем иное: обнаружить в его разуме присутствие Безымянного Зла. Я не подозревала его в обмане, но считала, что Зло попробует задержать меня, используя ментальную связь между вампирами. Он завладеет их волей и направит против меня. Я перемещалась по темным закоулкам сознания Стюарта, путешествовала по самым укромным уголкам, пытаясь отыскать следы тьмы, но ничего похожего не обнаружила. Испытывая что-то среднее между разочарованием и удовлетворением, я огляделась перед уходом и — о, чудо! — заметила тусклое свечение между стенами тоннелей. Подошла ближе, наклонилась и заглянула в небольшое отверстие. Невероятно! Так Стюарт представлял себе мысленную связь с остальными вампирами!? Подобрав с каменного пола камень, я заткнула щель, и мерцание погасло. Так-то лучше! Главное, потом не забыть убрать его отсюда.

 

Опустив руку, я смотрела в потрясенное лицо вампира. Его взгляд застыл на моих глазах, но секундой позже на губах мелькнула улыбка.

 

— Что ты сейчас сделала? — тихо спросил он.

 

Селена, Коул и Джош смотрела на нас, не решаясь вмешаться. Они не знали наверняка, что происходит и только наблюдали. Я не могла их винить: со стороны мое поведение выглядело более, чем странно. Я бы на их месте попыталась разобраться и остановить себя.

 

— Я перекрыла связь с другими вампирами, Стюарт, — прошептала я. — Хочу быть уверена в том, что Зло не попытается воспользоваться тобой против меня. Прости, что не спросила разрешения, но был нужен эффект неожиданности.

 

— Он завладел остальными вампирами? — похолодевшим голосом спросил он и поймал мою руку, вдавил твердые пальцы в кожу. Я не дернулась, лишь опустила глаза, тогда вампир с силой сжал мою ладонь.

 

— Не знаю, — честно призналась я и посмотрела на Селену.

 

Ведьму явно мои действия не порадовали, но она понимала, что иного способа обезопасить себя не было.

 

— Что ты собираешься предпринять? — спросила она, шагнув к столу.

 

Я высвободила руку, Стюарт позволил ей выскользнуть из своей ладони, и стряхнула руки Джоша. Сев плавно и неестественно гибко, окинула комнату задумчивым взором. Медля с ответом, спустила ноги со стола и спрыгнула. Одернув майку, скользнула мимо Селены, заговорив на ходу:

 

— Я буду делать то, что должна. Многим из вас это может не понравиться — да, я совершенно точно знаю, что не понравится. Так что предупреждаю сразу: не стойте у меня на пути. Я приехала разобраться с тварью, истязающую вас, и пойду на все, чтобы изловить ее. Никому вреда причинять не стану, я к вам успела прикипеть и проникнуться. Поэтому я здесь. Поэтому я иду к нему, чтобы встретиться лицом к лицу, наяву. Не думайте мне мешать — я вас подвину с дороги, и не самым приятным образом, — я слышала свой голос, будто со стороны. Он звучал издалека, вселял некоторую оторопь. Тьма вернулась ко мне, и стало легче, спокойнее. В ладонях сосредоточилась мощь, о которой я даже не подозревала.

 

Никто не проронил ни слова — минута неподвижной задумчивой тишины. Они переваривали мои слова, я наблюдала за их поникшими, побелевшими лицами. Селене в голову вряд ли удастся залезть, а связь с вампирами перекрыть крайне необходимо. Попросить ее вежливо? Или лучше сразу наехать?!

— Селена? — пустым голосом позвала я. Ведьма не моргнула, но дала понять, что внимательно слушает меня. Я удовлетворенно кивнула. — Я настаиваю на прекращении связи с Джозефом и любым другим вампиром до завершения дела. Я могу на тебя рассчитывать? Не хотелось бы лезть в дебри твоих мыслей и собственноручно перекрывать ее.

 

— Не знаю, что тебе привиделось во сне, — холодно проговорила она, — но ты вернулась иной.

 

— Плохой? — усмехнулась я.

 

— Нет, — ответила ведьма, мотнув головой. — Решительной и прямолинейной. Одну такую девицу я знаю, но причиной ее перевоплощения стала смерть. Что заставило тебя так резко перемениться?

 

— Я не сама к этому пришла, мне помогли. Человек, толкающий с недавних пор на несвойственные мне решения, и мы общаемся с ним исключительно во сне. Без него я бы давно забилась в норку и, дрожа от страха, наблюдала за тем, как рушится мир. А ведь он развалится к ехиднам, если я не возьму себя в руки и не начну действовать, — я посмотрела на Джоша и улыбнулась, увидев его удивленную, вытянувшуюся физиономию. — Я привыкла к ощущению опасности, без нее жизнь теряет смысл. И каждый день борюсь с очередной непостижимой загадкой, иногда скрывающейся глубоко внутри меня. Я живу под одной крышей с бэлмортом, который должен был убить меня, но не смог. Ибо я — его искупление, единственный шанс начать жизнь заново. Его брат постоянно дежурит под дверью моего дома, за кустом, за углом, чтобы прикончить. Если я сама не выйду навстречу своему страху, то, в конечном итоге, умру, потому что он доберется до нас. Потому что он, в отличие от меня, не станет прятаться и надеяться — авось пронесет!? Он будет действовать. И я должна. Ведь только я ношу на шее этот проклятый кулон! — я сжала в ладони упомянутую побрякушку, заскрипев от злости зубами. — И только мне даровано могущество отбирать чужую силу и сущность.

 

— Достойно аплодисментов, — брякнул Джош, расплывающийся в изумленной улыбке. — Ровер так воодушевил тебя?

 

Я с горечью посмотрела на него.

 

— Я видела, как Линетт пыталась наказать студента за случайную провинность, а Ровер загородил его собой. Она была готова сделать это с ним, Джош. А ведь совсем недавно я считала Ровера отрицательным персонажем, а никак не Линетт.

 

Улыбка медленно сползала с лица Джоша, когда я проходила мимо него к двери. Никто не шевельнулся вслед. Остановившись в проходе, я обернулась.

 

— Я иду прямиком к Райану. Если вы не идете со мной, то, прошу, останьтесь здесь. Для своего же блага.

  • Мрак / Катя Море
  • Ниточка / Ворон Ольга
  • Айжан / Elq Shon
  • И.Костин & П. Фрагорийский  ПЕСНИ / Дневник Птицелова. Записки для друзей / П. Фрагорийский
  • Ложка к обеду / В ста словах / StranniK9000
  • О жадности / Котомиксы-2 (Илинар) / Армант, Илинар
  • Себе вопреки / Мысли вразброс / Cris Tina
  • Находка / Черноок Дмитрий
  • Отдохновение / Оглянись! / Фэнтези Лара
  • Милитай / Кейтэлайн
  • 02 Караван / 1994 / Jean Sugui

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль