акт 2. Глава 2.

0.00
 
акт 2. Глава 2.

Акт 2. Глава 2.

“… В день, когда всё, казалось, станет на свои места и мир воцарится в сердцах смертных, будет шторм. Он принесёт с собой демона на призрачных крылах, что сотрёт с лица земли все прелести жизни. Будет сеять смуту и хаос, заветы святых не будут пугать его. Сокрушит он силы светлые в ночь, когда смерть станет продолжением жизни отцов служителей. Лезвия оружия не накажут его, а армии святых будут сторониться. Лишь то, что уничтожить ему не под силу, сокрушит его, но обманом путь его проложен. И долгое время таил он план свой. И нападёт он именно тогда, когда всё, казалось, станет на свои места...”

Предсказание апостола Виргилия.

 

Мне нужно, чтобы ты избавился от демона, он представляет собою угрозу нашей миссии.

— Вы знаете цену...

— И готов её заплатить, но какие я получу гарантии?

— Моего слова должно быть достаточно...

На мгновение в комнате повисла тишина, затем фигура в тени колонны продолжила:

Хорошо, но это нужно сделать до того, как я выдвину своё войско на Меркатор. Мне не нужны никакие неприятности в этом сражении. Господин приказал добыть ему победу любой ценой! И я сделаю это...

— Меня не интересуют ваши дела, — мужчина мускулистого телосложения, облачённый в латные доспехи, нетерпеливо отмахнулся, — где мне его найти?

— Хм… сейчас он подходит к деревне Минта над княжеством Мар-Катар, но он ещё не знает, что его там ожидает. — Это было произнесено так, будто говорящий ухмыляется, восторгаясь этой ситуацией.

Два дня пути… — воин потёр рукой подбородок, — он дальше, чем я думал, это займёт какое-то время… думаю к восходу пятого дня с ним будет покончено.

— Отлично, тогда на восходе пятого дня моё войско выдвинется в бой! — Он потёр руки, — Не подведи меня, и господин щедро вознаградит твою душу!

— Мне не нужно ничего, кроме той платы, о которой мы договаривались… нужно какое-то подтверждение?

— Нет, хотя… да! На левой ноге у него прикреплена книга, она мне нужна как трофей!

Кивок воина дал понять фигуре, что разговор завершён. Сделав небольшой поклон, наёмник покинул обитель. Фигура сделала несколько шагов в тени, было заметно лишь как его руки скользнули по бутылке с жидкостью и наполнили бокал. Но едва силуэт захотел пригубить подготовленное питьё, как послышался смех. Он отражался от стен, словно был вездесущ, а затем кто-то произнёс:

Надеешься на воинов тёмного города? Напрасно, им не справиться...

Стоящий в тени, сделал щелчок пальцами, и по комнате пронеслась белая волна с голубым отливом, на мгновение озарив светом все уголки комнаты. Пройдя через центр, волна встретилась с некой невидимой преградой и полностью облекла её светом, придавая видимую форму. Человеческий силуэт в блеске бело-голубого сияния стал приобретать черты присущие воину, и через мгновение на середине комнаты стоял Дэмьен.

Дэмьен! Можно было догадаться, что Адам пришлёт своего прихвостня для проверки!

— Ну… Нет… Адам и не знает, что я здесь...

— Тогда что привело тебя в мою обитель скорби?

— Я бился с ним… И он силён, твой воин не справится...

— Я не намерен выслушивать мнение какого-то демона по поводу своей стратегии, покинь мой дом!

— Мой тебе совет, будь осторожен. Он вскоре придёт за тобой...

— Прощай, демон, вскоре ты будешь называть меня лордом. Лорд Хэлл… — просмаковал он, — если сам останешься жив.

— До встречи...

— Надеюсь, нет!

Демон растворился в тишине, наполнявшей комнату, а фигура того, кто назвал себя Хэллом, вышла из тени. Рунный балахон и магический посох с сапфиром в навершии, морщинистое лицо и горящие гневом глаза.

Он осушил бокал и направился к стеллажу с книгами, что-то бормоча себе под нос....

****

— Так ты Эльф, правильно?

— Да, а что-то не так?

— Странно видеть сумеречного эльфа так далеко от мест, где вы обитаете...

— А где, по-твоему, обитает мой народ?

— Недалеко от Меркатора, в лесах поблизости, я так считаю. Несколько лет назад, когда я проходил сквозь те леса, я наблюдал многих из вашего рода, но они были обеспокоены и совсем не разговорчивы...

— Оборотни… они выселили нас с наших земель… но моя история не связана с оборотнями… — Линк поглядел вдаль.

Герои шли по небольшому перелеску с карликовыми деревьями, иногда ноги проваливались в небольшие ямки, наполненные водой. Заметить такие практически невозможно из-за мха, и все путники изрядно промочили ноги. Все, кроме Линка. Эльфийская лёгкая поступь позволила ему не проваливаться в подобные природные ловушки, а врождённая зоркость — легко улавливать следы тропки. Оттого он и возглавлял идущих воинов. Рядом с ним шёл тот самый некромант — Люциос. Он и его девушка Пилар всё-таки согласились выдвинуться в это опасное путешествие. Но по виду идущей чуть позади девушки было очевидно, что она уже сотни раз раскаялась в этом. Но продолжала стремительно идти, не отставая от горделиво идущего эльфа и своего супруга. Следом шёл Блэкфорд, опираясь на посох; он был погружён в себя. Пытаясь поймать хоть слабый сигнал от Клайда, он раз за разом взывал к астральному голосу и магии — но всё без успеха. В завершении колонны шёл Аристарх. Стальной боевой посох с навершием в виде креста он нёс в правой руке так легко, словно тот вовсе ничего не весит. Опираться на посох ему не было необходимости — взгляд его был направлен под ноги. Всё новые и новые ямки, прячущиеся подо мхом, пытались оказаться под его ногой. Но бдительность боевого мага не позволяла им этого. Обходить каждую ему, конечно, не удавалось, но часть ям он всё-таки пропустил. Оттого и плёлся в хвосте.

Вскоре лиственные деревья сменились хвойными. Большие ели и сосны наполняли воздух свежими ароматами нетронутой природы. Сквозь их мохнатые ветви пробивались лёгкие лучи солнца, освещая сотни болотных цветов под ногами героев. В это время года, многие растения цветут в этих краях, и казалось будто на земле лежит красивый живой ковёр, манящий усталого путника своими красками. Останавливаться не было времени, но Люциос успел собрать небольшой букетик лилий и подарить их своей прекрасной леди. На лице усталой девушки появилась улыбка, она подарила некроманту поцелуй, и оба влюблённых продолжили путь. Ловкими движениями рук девушка за считанные секунды сплела из цветов венок и надела его на голову своего возлюбленного. Тот был приятно удивлён и, вытащив один цветочек из своей "короны", аккуратно примостил его за ухом Пилар. Взаимно улыбнувшись, они обнялись в порыве нежности. Даже мрачный вид некроманта, казалось, испарился в этот миг; он был простым влюблённым мальчишкой, не обременённым никакими тяготами жизни. Безусловно, эта сцена пробудила во всех героях приятные мысли и желания. Засмущавшись, призывательница потупила взор в землю, чтобы скрыть свои румяные щёки и взла за руку своего спутника.

Но вот пейзаж стал мрачнее. В воздухе повеяло тьмой и смертью. На горизонте над некоторыми участками леса были видны серные тучи. Запах смрада заставлял морщить нос даже терпеливого светлого мага. Ветер пропал, послышалось злое карканье ворон. Пройдя ещё немного, герои стали свидетелями настоящего ужаса, который несут в себе серные тучи. С неба падал белый пепел. Большие хлопья, кружась, приземлялись на земную поверхность, скрывая под своей мрачной белизной природные красоты. Ещё совсем недавно зелёный хвойный лес ныне выглядел словно во власти зимы. Пепел покрыл всё, и смотрелось это жутко. Путники приготовились к встрече с внезапными врагами, когда карканье ворон усилилось. Но, к их облегчению, птичьи крики никого не привлекли, лишь сами вороны быстро пронеслись над головами странников, словно спасаясь от кого-то или чего-то.

Как он допустил такое?! За это его должна ждать кара! — Аристарх нахмурил брови.

Возможно это не его вина… — вмешался Блэкфорд.

Кто правит в этих жутких землях? — девушка крепче сжала руку кавалера, на что тот удивлённо поглядел на неё.

Князь Васил… Князь хвойной чащи — со скорбью в голосе сказал Блэкфорд. — Земля эта досталась его семье по распределению после святой войны. И многие десятки лет они отлично правили на здешних просторах, построив многие деревни, снабжая людей работой и пищей. Он никому не отказывал в своём гостеприимстве, даруя каждому путнику попытку на новую светлую жизнь. Его считали мудрым и справедливым, он не подчинялся ни церкви, ни правителям Меркатора.

— Никогда о нём не слышал, — произнёс Люциос.

В Свободных землях пытаются не упоминать об этом правителе, считая его отступником, — величественный взор Линка встретился с холодным взглядом некроманта.

— Так оно и есть, обособившийся глупец! Считающий, что в одиночку сможет создать свой превосходящий всё живое мир! Не принимал не чьей помощи, и не прислушивался к советам более мудрых! Он поплатился за своё невежество! — вспыхнул светлый маг.

Тем не менее, ему всё удавалось до этого времени. Как бы там ни было, их семья сделала вклад в строительство нового мира на Свободных землях. — Эльф оглядел бескрайние просторы белых земель и добавил, — будьте осторожны, в этой тьме таится нечто опасное… Его взгляд, медленно оглядывал тьму, что скрывала некоторые участки леса. Затем он кивнул в сторону полянки, где серные тучи сгущались, создавая абсолютно непроглядный мрак.

Здесь нежелательно колдовать, серные тучи материализуют страшных прихвостней Ада, держитесь подальше от них и не теряйтесь из виду. — Сказав это, маг направился в сторону, куда вела тропа. Следом за ним направился эльф. Аристарх оглядел влюблённых и произнёс, поглаживая бороду:

Веди свою даму, некромантус, она не привыкла к подобным ужасам. Я — пойду следом, в случае нападения врагов со спины.

Кивнув, Люциос что-то шепнул на ухо своей прекрасной леди. Она неуверенно кивнула и двинулась вперёд, следом за чёрным магом и эльфом. Аристарх устало вздохнул и присоединился к идущим.

Аккуратно ступая на твёрдую землю, эльф шаг за шагом углублялся во тьму, протаптывая путь для остальных героев. Именно он вновь возглавлял идущих. Ибо чёрный маг что-то нашептывал себе под нос, пытаясь развеять ужасные тучи и открыть взорам тропу до городка. Но безуспешно. Некромант вёл свою девушку аккуратно за руку, след в след за магом, то и дело поглядывая на неё, проверяя всё ли в порядке. Пилар же казалось, что во мраке серных туч скрываются жуткие существа, старающиеся откусить от неё клок. Когда тьма сгустилась, на столько, что они могли узреть лишь спину впереди идущего, видения стали ярче. Кто-то резко оцарапал руку призывательницы, она слегка вскрикнула, но зловещий сумрак погасил её крик. Тогда она дёрнула своего кавалера за рукав, и тот осмотрел её запястье, убедившись, что там действительно ранение; он посмотрел на колдуна, идущего перед ним, и в этот миг в хвосте колонны героев мелькнула сильная слепящая вспышка. Тьма рассеялась на мгновение, и воины узрели Аристарха, крепко сжимающего над головой посох. Крест на нём сиял ярче начищенных рыцарских доспехов, а исходивший от него божественный свет разгонял тьму вокруг него на расстояние вытянутого меча. Он прокричал:

Скорее все сюда! — И сильнее сжал своё оружие, нервно бормоча что-то на непонятном для девушки языке. Он сдерживал зловещие серные тучи. Герои бросились в "святой круг" — там они были в безопасности. Некромант слегка нахмурил брови и переглянулся с чёрным магом. Оба понимали, что дружеская светлая магия не причинит им вреда, если не они цель заклятия, но неприятное ощущение не покидало их — словно все мышцы в теле напряглись и мелко-мелко дрожат.

Осветив округу, герои заметили, что стоят на небольшом возвышении, а вокруг них во мраке серных туч бродят какие-то существа.

Чёрный ужас! — воскликнул Аристарх и добавил, — пока вы стоите в защитном кольце, они вас не тронут! Я попытаюсь отбросить этих тварей прочь, но их слишком много...

— Их количество можно уменьшить… — с этими словами Линк схватился за лук и прицелился в одного из нападавших. Вжик — стрела пронзила пустой череп врага, и тот упал в сумрак, но через миг уже стоял на своём месте с эльфийской стрелой в голове. Это не смутило лучника, а лишь добавило ему азарта, он таинственно ухмыльнулся и направил ещё одну стрелу в грудную клетку скелета. Стрела пронзила рёбра, застряв между них. Сила удара стрелы заставила отшагнуть живучего гада, но через мгновение "чёрный ужас" осмотрел своё "ранение" и как бы с насмешкой посмотрел на эльфа. В глазах эльфа как будто взорвались маленькие огоньки — стрела в груди противника взорвалась, разорвав скелет и всех, кто к тому моменту подошёл ближе.

Количество врагов лишь возросло. Сжимая тесаки в обеих руках, они пытались проникнуть сквозь барьер к долгожданной добыче, но обжигаясь о светлую магию, отходили обратно до новой попытки. Настойчивость их не знала границ. Колдовство эльфа, казалось, только злило их и делало сильнее.

Не стоит делать этого, — положа руку на плечо друга, произнёс Блэкфорд, — это лишь привлекает их внимание. Они тьма, они порождения серных туч, а сильное колдовство, подобное твоему или моему, привлекает их мрак.

— Как же нам с ними бороться?

— У меня есть соображения по этому поводу, — напрягшееся лицо светлого мага обратилось к героям, — я произведу вспышку света, это отбросит врага, а затем наложу на каждого из нас чары — они не так сильны, как могли бы быть, если бы было больше времени на их сотворение, но их должно хватить на побег из этого места. Вот только мне понадобится и ваша сила, — маг обратил свой взор на черного колдуна и некроманта. Те переглянулись, и Аристарх продолжил, — ваша сила отличается, но почерпнуть оттуда манну я смогу. Лишь в этом случае колдовство даст результат.

— Я не умею делать поток силы, — произнёс Люциос.

Я сделаю за нас обоих, но, — маг обращался к Линку, — мы останемся совсем без сил, тебе придётся нас защищать. Нас и юную мисс. — Его взгляд заметил испуганную девушку.

Её губы слегка шелохнулись, и дрожащим голосом она сказала:

Я могу помочь...

— Спасибо, но твоих сил недостаточно, — оборвал её Аристарх.

Я помогу иначе, — все удивлённо посмотрели на неё. Секунду назад это было испуганная дитя, но сейчас она представляла собой решительно настроенную девушку, готовую убрать любое препятствие на своём пути.

Я умею благословлять, цель моих заклятий сделать ваши тела более выносливыми, а ноша станет легче, скорость вашего шага увеличится — так мы скорее скроемся от неминуемой гибели, но… — она потупила взор, на миг вновь став, той миленькой девушкой, — я не уверена, что смогу сделать вас такими надолго.

— Время не имеет значения, делай что можешь, а мы попробуем откинуть врага! — Слова Блэкфорда совпали с новой попыткой чёрных скелетов воинов усилить натиск на щит светлых сил.

Блэкфорд приподнял свой посох слегка над собой и взглядом велел сделать то же самое и Люциосу. Тот без промедлений повторил движения мага, но в руках он сжимал не посох, а скипетр с навершием в виде рогатого черепка маленьких размеров. Клыки черепка сверкнули, а глазницы наполнились сиянием — сила вливалась в некромантийское оружие. Маг стал что-то нашептывать, и всё выше поднимать посох к небу, некромант вторил ему. И вот наконец его посох, скипетр некроманта и белый боевой посох Аристарха, скрестились, породив собою волну сильнейшей магии, концентрировавшейся сейчас в едином посохе светлого мага Свободных земель. Аристарх почувствовал, как странная сила вливается в него и наполняет непонятными свойствами, туманя разум, пытаясь захватить контроль. Но маг умело её сдерживал, обращая в страшное заклятье для врагов, скрывающихся во мраке серных туч.

Призывательница достала из-за спины свой жезл, и обратилась к силам природы, чьё слабое присутствие можно было нащупать под толщей пепла на земле. Описывая круги в воздухе и немыслимо вращая орудием вокруг себя, она наполняла воздух светящимися огоньками. Они искрили то синим, то красным, а порою и зелёным, их становилось всё больше когда, наконец, движениями свободной руки она стала направлять призванную силу на своих друзей. Тела напрягшихся магов наполнились свежестью и бодростью, словно после длительного отдыха. Затем новое чувство наполнило плоть героев. Ударив в голову, оно растеклось по венам и нашло своё завершение в ногах — герои почувствовали, будто их ноги способны обойти все Свободные земли. И наконец кожа покрылась мелкими мурашками и приняла светловато-зелёный оттенок, стала прочнее, и это было потрясающее чувство. Говорят, что призыватели неспособные маги, и помощи в бою от них практически никакой, но эта прекрасная девушка, ломала все устоявшиеся стереотипы по этому поводу.

Задерживай колдовство, Аристарх, — промолвил некромант, стирая свободной рукой каплю пота со лба, — я пройду сквозь них; они не сделают мне ничего, пока я не нападу первым. — И улыбнувшись своей прекрасной девушке, добавил — привилегия некромантов...

— Хорошо, но не затягивай с этим, юный маг тёмной стороны, ибо силой, что создали мы, сложно управлять! — нервно сглотнув, ответил ему светлый маг.

Управлять этой магией и правда, удавалось герою с большим трудом. Его одежды развивались на магическом ветру, а посох так и норовил треснуть под немыслимой силой магии света. Вены на его висках и предплечьях набухли, и оттого было чётко заметно всё то напряжение, с которым колдун сжимает свой боевой посох. Навершие-крест ярким пламенем света резало серные тучи, словно охотничий нож свежую тушку пойманного зверя.

Некромант бросился прямиком в серные тучи, и, к удивлению Пилар, мёртвые действительно его не тронули. Некромант знал, о чём говорит и на что идёт. Годы познания тьмы дали о себе знать, в его власти одна из самых страшных и сильных видов магии — магия смерти. Вскоре он пропал из виду, скрывшись в непроглядном мраке серных туч. Девушке стало тяжело на душе, хотя она знала наверняка, что с её любимым ничего не произойдёт. Но сердце наполнилось тревогой, с трудом удалось ей прогнать прочь эти мысли и продолжить концентрироваться на созданных ею благословлениях.

Немного погодя вернулся Люциос, на его бледном лице виднелась улыбка. Он был доволен собой, ибо справился с заданием и нашёл путь к городу.

Идти нужно в этом направлении, — он указал рукою на место чуть левее того, куда он уходил. — Они застали нас на подходе к городу, идти осталось совсем немного, необходимо перескочить холм. Он невысокий, но смотрите себе под ноги — там много веток. Я буду направлять вас. За холмом туч нет, стоит нам его пересечь, как мы будем в безопасности… я так считаю.

— Решено, я сделаю для нас путь из света, он разгонит мглу врагов, и мы сумеем пройти. — Лицо Аристарха выглядело усталым, но голос его не выдавал.

Тогда чего мы ждём? Вперёд! — Уверенный голос девушки вновь всех изумил. Белый маг прокричал заклинание на языке древней магии, и свет от навершия его посоха озарил все вокруг. Тьма отступила, но лишь на мгновение, затем вновь сгустилась вокруг героев. Аристарх опустил посох перед собой и, кивнув Люциосу, двинулся за ним следом. Враг настырно пытался пробить защиту мага, но все попытки были разрушены щитом светлых сил — жуткие порождения мрака сокрушились о магию Аристарха. Сдерживать натиск мёртвых тварей с каждым шагом было всё сложнее и сложнее, но маг не сдавался, а продолжал медленно вести колонну к спасению. Некромант аккуратно вёл воинов вокруг всех ямок и корней деревьев, торчащих из земли. Он не желал, чтобы кто-то в подобной ситуации споткнулся, ведь падение привело бы к потере бдительности и дало врагу бы шанс. Этого не произошло, и воины всё-таки пересекли тот самый холм, о котором рассказывал некромант. Тьма осталась позади, но казалось будто те самые твари продолжали наблюдать за воинами где-то там, в глубине леса… затем тучи рассеялись… бесследно...

С вершины холма городок можно разглядеть почти во всех деталях. Была почти середина дня, но из-за туч солнечные лучи не достигали поверхности земли. Картина выглядела удручающе. Герои вздохнули с облегчением — сильное магическое заклятье ослабило магов, силы их были на исходе. Именно здесь, они надеялись найти приют и кров. Пусть князь Васил всегда был рад гостям, интересно, как он отнесётся к тем, кто пришёл в его владения с дурными вестями...

****

Пахло серой. Ветер с трудом носил тяжёлые листья и мусор над сухой землёй. Ощущение того, что сейчас день, совсем пропало. Тьма сгустилась над Свободными землями, и природа покорилась силам зла. Не везде, но во многих мирных княжествах и государствах. Это место не было исключением. Здесь небольшой городок Минта ничем непримечателен и спокоен. Его стены виднелись вдали, скрываемые серой дымкой. Из-за его стен доносились крики и брань, так присущая подобным населённым пунктам. Именно здесь оставались бродяги и странники после долгих путешествий; такой город, как Минта, никогда не будет торговым центром. Сюда не станут стекаться ремесленники Свободных земель для того, чтобы соревноваться в своём искусстве. Этот городок так и останется неведомым для многих жителей провинций. Его жители выживают лишь за счёт того, что сами производят. Клайд знал это, ибо воинам Меркатора давали сведения о подобных местах. Он неплохо знал эту часть карты, хотя многие из его воспоминаний помутнели.

Медленно шагая, демон продвигался в сторону городских ворот. Они были ещё достаточно далеко, а силы Клайд восстановить ещё не успел. На его теле уже не было ни единой раны, но слишком много усилий ушло на борьбу с душами. Несомненно, если бы ни Лилит, то он бы погиб под натиском проклятых душ. И сейчас его тело жаждало крови. Он не знал этого чувства раньше, оно было чуждо ему. И, самое главное, он не знал, как с ним бороться.

"Познал вкус жажды — познай и вкус крови"! — Голос внутри демона звучал всё громче.

Исчезни! Без тебя разберусь! — сквозь стиснутые зубы, прошипел Клайд.

"А сможешь ли? Рано или поздно, но жажда тебя одолеет, и тогда на смену тебе приду Я".

На это высказывание злого демона внутри Клайд промолчал и лишь сильнее сжав кулаки, продолжил свой путь.

Сделав ещё несколько шагов, демон почувствовал себя странно. Как будто чьё-то присутствие совсем рядом. Его ноздри резко расширились, вбирая воздух полной грудью. Этот аромат был ему вовсе не знаком. Странная дрожь прошла по поверхности его кожи, породив где-то глубоко в груди чувство неприязни. Ветер пропал, на миг всё вокруг стихло. Воздух вокруг наполнился приятным ароматом сладости, но он же будил гнев в теле демона. Клайд оскалился и правой рукой потянулся к рукояти своего меча. Едва его рука плотно легла на эфес, как сильный электрический разряд ударил с неба. Клайд упал на одно колено, ярость всё больше и больше поглощала его. Он стиснул зубы и попытался встать, но тело не слушалось его. Ещё мгновение и оно окажется во власти настоящего демона, того, что внутри Клайда. Но он продолжал бороться, несмотря на жуткую боль от нехватки крови. Он поднял взгляд к небу, взывая к силам, что обитают там, но небо не ответило ему. Вокруг него закружились листы с надписями. Что там написано он не сумел разглядеть, но внутренний голос подсказывал ему, что это страницы из священной книги. Они разлетелись в разные стороны и очертили вокруг демона круг. Клайд огляделся — со всех сторон были страницы, они перекрывали ему воздух, но одновременно ослабляли зверя внутри. Это было ему на руку. Зажмурив глаза, он стал пытаться изгнать его, и зверь поддался. Он ушёл, но теперь Клайд был в ловушке, запертый внутри защитного барьера. Он ждал теперь лишь того, кто его создал. И творец не заставил себя ждать.

Небеса расступились, и луч солнечного света коснулся земли в двух шагах от Клайда. Из сияющего небесного потока вышел мужчина. Одет он был в простенький, но изящный доспех. За его спиной виднелись огромные ангельские крылья, что позволяло причислить его к роду верховных. Знания об этом всплывали в голове демона. Это была память крови. Крови того существа, кем он стал.

Ангел обошёл Клайда, и сияющий поток света исчез. Теперь лицо небесного воина можно было разглядеть. Это был высокий блондин, кудри его скрывали правый глаз, тот же, что был виден, был небесно-голубого цвета. Ни единой морщины и никаких шрамов; возможно, кто-то назвал бы его лицо совершенным, возможно так оно и было.

Приветствую тебя, демон… — голос его был спокоен, но в нём чувствовалась сила, сила воина света, уверенного в своей правоте и полномочиях, — так вот каким ты стал… — он вздохнул, — жаль, при жизни ты мне нравился больше.

— Жаль тебя разочаровывать, но мне неинтересно твоё мнение. Говори, зачем ты здесь! — Тон демона был холоден, словно лёд, а лицо не выражало никаких эмоций. Он выпрямился и смотрел прямо перед собой. А его небесный собеседник расхаживал вокруг него, иногда останавливаясь, чтобы посмотреть в глаза Клайда.

Как и при жизни — никаких манер по отношению к тому, кто сильнее тебя… что же, я пришёл помочь тебе, Клайд.

— Что-то много помощников в последнее время стало, каковы твои мотивы? Или ты надеешься, что я тебе служить стану?

— Кто угодно, только не ты! — Ангел издал звук похожий на смешок, — у меня не так много времени на препирательства.

— Хм, — лицо демона исказила ухмылка.

Моё имя Калиосто, я ангел, как ты сумел заметить, и я желаю помочь тебе в твоём опасном путешествии.

— С каких это пор силы све та помогают демонам? — Невозмутимо вопрошал Клайд.

А они и не помогают, — ангел расправил свои крылья как бы хвастая и тут же спрятал их, — я предлагаю помощь от себя лично.

— С чего это такая привилегия мне?

— Ты выполняешь миссию, от которой зависят судьбы многих в этом и другом мирах. У меня есть в этом плане интересы втайне от остальных Ангелов. Ты несёшь древний артефакт. Многие пали, сражаясь за него.

— Как интересно, — демон пробурчал себе это под нос.

За тобой охотятся, и я знаю, кто они… — он промедлил, как будто собираясь с мыслями, — ты направляешься к городу Минта, там ты сможешь найти инквизиторов, их отряды готовы разорвать тебя в клочья, если узнают кто ты.

— С чего бы им нападать на меня?

— Один из Архангелов святого завета спустился в один из соборов Меркатора и сообщил о том, что пророчество Виргилия вступило в силу. Ты же знаешь, о чём я? Ведь так?

Демон собирался сказать, что понятия не имеет о чём речь, но в его сознании всплыли странные слова:

Демон на призрачных крыльях прилетит на Свободные земли и обречёт мир в хаос, разрушив всё, что было создано руками живых. И заветы святые не смогут остановить его… — Клайд всё ещё был шокирован внезапным воспоминанием.

Именно. Так вот теперь они считают, что это ты...

— Но я же не он...

— Думаю, они не станут спрашивать твоего мнения… — он расхохотался, но внезапно смолк и продолжил с серьёзным выражением лица, — Остерегайся, их власть распространяется по всем Свободным землям, а Меркатор они используют как своё убежище. Ты наверняка помнишь Мэтью?

Демон оскалился.

Ну конечно помнишь, ведь именно он изгнал тебя… ныне вся власть королевства в его руках. Нынешний правитель слишком юн, и они используют его как марионетку в своих планах. — Он опустил взгляд, — прошлый король не позволил бы им этого. Как бы там ни было, тебе стоит быть осторожнее. Солнце заходит, у меня ни так много времени.

— Боишься темноты? — С усмешкой сказал Клайд. Но ангел его шутки не оценил. — Как ты меня нашёл? Не думаю, что святой завет всем раскрывает свои планы...

— Нет, не всем, — ангел отошёл к тому месту, где материализовался, — Знай, что меня зовут Калиосто, я был твоим ангелом-хранителем, когда ты был ещё человеком, тебя было сложно защищать. И всё-таки мне не удалось. Хотя тебя убили силы тьмы, моя миссия оказалась невыполненной, и мне придётся ждать нового смертного. Но я придумал иной путь… Будь осторожен, эти вампиры отнюдь не на помощь к тебе спешат… — он махнул рукой в сторону Минты.

Свет вновь пронзил тучи и растворил тело Калиосто, а листы страниц священной книги сгорели дотла.

Вокруг вновь была та же картина — листья, направляемые потоками прохладного ветра. Шум травы и бранные крики из городка. Солнце уже зашло, но было ещё достаточно светло. Из тени городских стен показались силуэты пяти человек. Они направлялись к Клайду...

 

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль