Вступление.

0.00
 
Вступление.

Вступление.

Это было настоящее стихийное бедствие. Дождь лил как из ведра, огромные капли разбивались на тысячи осколков, падая с небес на острые камни. Молнии озаряли небо, а от раскатов грома закладывало уши. Сильнейший ветер гнул деревья до самых корней, и, казалось, сам создатель хочет стереть всё живое с лица земли.

Но все эти ужасы никак не влияли на тёмные фигуры на холмах у небольшого города-крепости Арворд. Они скрывались во мраке ночи и лишь во вспышках энергии небес можно было разглядеть воинов, один из которых восседал на коне. Он поднял высоко руку, молния озарила лезвие меча и чудесные белые клыки его владельца. Ужасный гул наполнил холмы и грянул гром...

Вирон, наместник Арворда, величественной походкой, присущей каждой королевской особе, направлялся в тронный зал, где были собраны лучшие генералы крепости. Лицо правителя выражало спокойствие, но глаза выдавали страх. Едва он подошел к пьедесталу, как все в зале замолкли и устремили взгляды на короля. Он оглядел своих подданных, тех, кого после сегодняшней ночи он уже никогда более не увидит, и, пробежав глазами по листочку в руках, произнёс:

— Уважаемые мною славные воины Арворда! Я собрал вас здесь сегодня перед лицом угрозы врага нашим семьям, и нашей чести, а быть может и всем жителям Свободных земель — чтобы поддержать ваш боевой дух в предстоящем бою! — Его голос дрожал и среди генералов прошёл шепот, но едва он закончился — правитель продолжил — Я, Вирон — правитель города-крепости Арворд, — эти слова он произнёс с отдельным удовольствием, не смотря на недавний страх в его голосе...

Фигурка воина с арбалетами на поясе, проскочила к выходу из тронного зала и, пробравшись сквозь толпы воинов у стен поместья, солдат подошёл к дому ничем не отличавшемуся от остальных. Оглядевшись вокруг, он толкнул дверь и вошёл.

Внутри было уютно и тепло. Мягкий свет масляной лампы освещал всю комнату. Небольшой столик, шкафы, лампа и графин с жидкостью, по цвету напоминающей вино, — более эта комната ничем не запоминалась. Видимо, жилец этого дома использовал это место лишь для того, чтобы восстановить силы во сне или сокрыться от непогоды. Владелец был не то воином, не то охотником — судя по двуручному мечу и разделочному ножу, аккуратно прикреплённых на стене напротив окошка. Но наш герой достаточно уютно себя тут чувствовал, словно часто посещал этот дом. Он снял свою ермолку, и светлые кудри упали ему на плечи. Аккуратно положив её на стол, стрелок подошёл к графину и, откупорив крышку, сделал глоток. Выдохнув, он произнёс:

Чудесный вкус у твоего вина, Клайд, вот только ты медленный очень. Ты хочешь прийти уже к завершению нашей битвы, когда враг будет умолять нас о пощаде?! — он расплылся в очаровательной улыбке.

Ты так говоришь, будто победа неизбежна… — произнёс спокойный голос из соседней комнаты, — ты ведь даже не знаешь, с кем будет сражение… Что по этому поводу говорит наш великий правитель? — слово «ВЕЛИКИЙ» он произнес с явным пренебрежением в голосе.

Как всегда читает с листка! Знаешь, сегодня он какой-то странный, — лучник сделал ещё один глоток — вроде и боится, но как будто что-то скрывает...

 Тот, кого назвали Клайдом, взял графин из рук собеседника и, сделав пару глотков, поставил его обратно на стол:

Ты бы не увлекался вином, а то по своим стрелять начнешь, — с улыбкой произнёс он, — какая ему разница, он будет отсиживаться в своих чертогах, пока его солдаты будут гибнуть под дождём! — не без ненависти произнёс воин. Герой снял со стены меч и с легкостью сжал его в правой руке — подержал так несколько секунд, затем заложил его за спину в специальное кожаное крепление на доспехах. И принялся искать щит.

Ты как всегда взял с собой своё волшебное зелье? Как его там… — с ухмылкой взглянул Клайд на лучника.

Не вижу ничего смешного в этом, и это порошок, а не зелье, я его уже в эль добавил! Смотри, спасет оно как-нибудь тебе жизнь, будешь бегать потом за мной, благодарить! — смеясь, произнёс тот.

Клайд уже надел шикарный шлем с аккуратными рожками на лбу и его длинные чёрные волосы оказались собраны в хвостик.

О да! Горе стрелок, кто ещё кому шкуру спасать-то будет! Ладно, пора выдвигаться иначе и вправду всё веселье пропустим. — С уже серьезным видом, произнёс хозяин дома. И двое воинов покинули обитель, погасив свет ламп...

Толпы воинов бежали по лужам, спотыкаясь и поскальзываясь, к северным воротам — на Солнечные холмы.Где генералы уже раздавали распоряжения по тактике прибывшим воинам, пряча арбалетчиков на возвышенности и выставляя воинов с копьями вперёд всего войска. А армия врага уже начала своё приближение...

… В пылу сражения можно было лишь разглядеть, как люди в доспехах кромсают мечами плоть врага. Но войско противника — одетое лишь в лохмотья, большинство даже не вооружены — продолжали рьяно оттеснять рыцарей обратно к стенам города. Раскаты грома, спуск тетивы и десяток врагов пал обагрив землю грязной кровью. Клайд, умело вращая мечом, убивал эти творения зла, но вот на его плечо легла чья-то рука в латной перчатке. Годы войн с оборотнями не прошли напрасно и скорость и реакция, необходимые для выживания в битвах, ещё не давали сбоя. Умело вывернувшись, воин приставил лезвие к горлу смельчака, но спустя мгновение убрал его и обернувшись вновь приготовился к атаке:

Жить надоело? Знаешь же, что могу поранить! — с отдышкой, произнёс Клайд, — Или ты по делу, Артур?

— О да! Я тут про тайную тропу от лесорубов узнал, может, бросимся в тыл врага — наведём там сумятицу? А то так нас скоро на стенах нашей же крепости вздёрнут! — ответил тот, кого назвали Артуром.

Ничего не говоря, воины переглянулись и двинулись к лесу, сокрушая каждого на своём пути. Рьяно отталкивая ветви, они продолжали бежать, параллельно доносились крики бьющихся солдат и ужасные рыки не мёртвых нападавших. Завидев поворот, лучник присел затаившись. Воин, следовавший за ним, вторя своему приятелю, попытался прислушаться к битве.

Сейчас… — произнёс стрелок, и оба воина выпрыгнули из укрытия, обрушив свою мощь на шокированного противника. Они убивали десятки врагов, великолепно прикрывая друг друга и выписывая шикарные танцующие движения в бою. Разорвав плоть очередного противника, Клайд обернулся, туман перед ним начал складываться в образ, очертания которого напоминали человеческие. Но спустя мгновение, перед воином стоял воин. Зловеще улыбаясь, он кинулся на рыцаря. К счастью Клайд сумел прикрыться щитом, но когти врага разорвали его на куски. Едва успев отойти от пережитой потери, герой бросился в атаку на обидчика, но враг был слишком быстр. Лезвие его меча не могло достигнуть цели, а противник, оскалившись, продолжал играть со своей жертвой, умело уходя от всех его атак. Контратака, и когти вампира вонзились в плечо Клайда, разорвав его плечевой доспех. Алая кровь потекла по нагруднику воина, а в глазах нападавшего загорелся огонёк жажды. Но лишь существо отвело руку для последнего удара, в его грудь вонзились короткие арбалетные болты, выпущенные Артуром. И враг отпрянул, обратившись в туман так, что стрелы упали на землю под уже полупрозрачные ноги вампира. В этот миг Клайд встал вновь в боевую позицию, готовый к отражению новых атак врагов, но всё же едва заметно кивнул уже обстреливающему другую цель лучнику. На что тот лишь улыбнулся и продолжил разряжать скорострельные арбалеты в толпы наступавших на него врагов. Тем временем, вампир уже материализовался вдали от парочки воинов и, прикоснувшись стальными когтями своей мертвой кисти к щеке — оскалился. В то же мгновение перед ним выстроилась стена из гулей — мертвых солдат, служащих лишь своему господину и готовых умереть за него. Часть силы и скорости они переняли от своего хозяина при обращении, поэтому врагами они были отнюдь не простыми, но герой с удивительной быстротой рубил их мёртвую плоть на части. И когда нападавшие закончились, воин осмотрелся. На холме, тот самый всадник, что привёл это войско к стенам Арворда, творил какое-то заклятье. Вскинув меч над головой, он указал в сторону людского войска, и жуткая волна смерти прошла по земле, обращая в кровавое месиво всех воинов крепости. Клайд бросился к Артуру и в последнюю секунду прижал его телом к земле, закрыв от жуткого заклятья воина — предводителя. С трудом Артур выкарабкался из-под своего спасителя и обнаружил, что его доспехи на спине разорваны в лохмотья, а в ужасных ранах бурлит кровь. Не медля ни секунды, стрелок достал из-за пояса бутылёк эля и вылил его часть на раны, а остальное силой влил в бессознательное тело воина. Кашель вырвался из уст раненого и, сообразив в чём дело, герой попытался встать и взяться за оружие, но вышло это у него это лишь со второй попытки и не без помощи лучника. Оглядевшись, герои начали своё отступление — пока враг наслаждался творениями своего заклятья. Аккуратно продвигаясь в сторону Арворда, воины наступали на скользкие от крови тела павших, спотыкаясь о доспехи и сломанное оружие. Герои бежали по размякшей от дождя земле, пока не провалились в один из пролегавших под полем битвы тоннелей. Встряхнувшись, плохо соображающий от боли Клайд обнаружил себя в пещере, но Артур уже тянул его в какой-то из темных ходов. А сверху уже стоял тот вампир и взмахом руки он приказал нескольким обращенным следовать за воинами. Не раздумывая, гулии выполнили приказ хозяина и спрыгнули в вязкую землю, кинувшись в тот же тоннель по следу добычи.

Ноги быстро перебирали по сырой земле, затхлый запах затруднял и без того сбитое дыхание, но герои продолжали двигаться, ибо из тьмы за ними доносились шорохи и крики их преследователей. Бежать — единственное, что могло их спасти от кровожадного врага. В глазах Клайда всё слилось, обращаясь в размытые видения суровой реальности. Слишком много крови потеряно, но слух воспринимал тихие слова того, кто тащил его на себе. Что-то о том, что всё будет хорошо и трава скоро подействует — ему станет лучше, и они ещё разделаются с врагом. И искорка силы мелькнула в его теле, похоже, оно вновь подчинялось рыцарю. Слегка напрягая мышцы, воину удалось крепко встать на ноги уже без помощи стрелка. Артур осмотрел его и произнёс с облегчением:

Подействовала, но это ненадолго, нужно спешить, у нас мало времени!

 Но у Клайда было иное мнение по этому поводу. Сжав покрепче меч, он обернулся к уже пройденному, и в глазах его вспыхнул гнев. Понимая, что происходит, стрелок лишь ухмыльнулся и встал в готовности к обстрелу цели, едва та появится в зоне видимости. Враг не заставил себя долго ждать — первые четыре гулии, истыканные болтами арбалетов Артура, с огорченными мордами рассыпались в пепел. Ещё двое были обезглавлены мечом Клайда и, как и прочие, обратились в прах. Тут подоспели остальные преследователи. В узком сыром и тёмном тоннеле запах мокрой земли смешался с запахом гнилой плоти. Воины рьяно отправляли нападающих на тот свет второй раз, окропляя мёртвой кровью стены места сражения. Пронзив плоть последнего, пригвоздив его к земле, Клайд разочарованно посмотрел на своего друга, на что тот лишь пожал плечами. И продолжая держать оружие наготове, воины двинулись дальше, вглубь неизведанной стороны пещеры.

Спустя несколько минут они оказались у заваленного выхода. Артур с лёгкостью отшвырнул перекрывавшие дорогу ветки и растения, распарывая их своим ножом, вложенным в наколенную защиту. Герои продолжили путь к стенам какой-то крепости, видневшейся из-за горизонта.

Часовые спокойно продолжали наблюдение, за разбушевавшейся стихией, иногда заходя погреться в помещение охраны. Они промокли до нитки и дрожали от холода, но безопасность Вест-Хорна прежде всего в эти не спокойные времена. И не напрасно. Часовой услыхал какие-то крики, доносившиеся из-за ворот стен города. Выглянув наружу, он увидал двух воинов, один из которых, по виду, был серьёзно ранен. Присмотревшись, часовой разглядел символику воинов Арворда и немедленно отдал приказ об открытии ворот. Тут же путников подхватили несколько воинов в доспехах и повели к монастырю, попутно расспрашивая о случившемся. Услыхав от лучника о битве на Солнечных холмах, охрана немедля приказала усилить сторожевые посты, но Клайд уже не слышал этого, его сознание померкло вместе с окончанием действия чудотворного зелья стрелка.

Монашки бегали с водой и лекарствами от героя к герою, перевязывая и омывая раны. Но лишь расспросы Артура нарушали всё это шумное молчание. Он интересовался состоянием Клайда, но никто ему не отвечал. Грусть нахлынула на сердце воина, он встал с постели поперёк запретов знахарей и подошёл к телу друга. Тот лежал уже не дыша, монахини расступились перед лучником. Они смотрели на него с грустными лицами, на которых можно было прочитать лишь — "мы сделали что могли, но"… то самое НО, которое и имело значение в этой ситуации. Слёзы блеснули в глазах воина, но взяв себя в руки, он вернулся на свою кровать, произнеся лишь:

На рассвете пусть готовятся к погребению...

 И лёг на спину, устремив свой взгляд в потолок. Более от него никто ничего не слышал в эту ночь...

Рассвет Артур встречал на кладбище. Несколько местных жителей пришли помянуть воина, павшего в бою с силами зла. Лучник, нахмурившись, смотрел на гроб, в котором лежал его лучший друг. Казалось, тот всего лишь спит, но этот сон уже никому не прервать. Лёгкий ветерок колыхал флаг с символикой Арворда и стрелок наклонился к телу усопшего:

Пусть это оружие защитит тебя там, так же как оно защищало меня здесь… — сказав это, Артур положил в гроб два своих арбалета, и, помолчав ещё мгновение, развернулся и ушёл прочь...

… позднее… под городским кладбищем Вест-Хорна, в сырых и мрачных катакомбах, где пахло мертвыми и что-то капало — появились совершенно иные звуки, чуждые для этих мест. Это были звуки погони. Два уродливых существа с клыками и в оборванных тряпках спасались бегством по тёмным пещерам. Вдогонку летели стрелы и болты, глубоко втыкаясь во влажные стены катакомб. Преследователей, судя по шуму, который они создавали, было минимум трое и они были хорошо вооружены. На очередном повороте одного из вампиров догнало орудие врага и вонзилось в спину, пронзив сердце создания насквозь. Тело жертвы затрепетало от боли, ужасный визг-шипение наполнило всю пещеру, плоть существа начала гореть и тут же обращаться в пепел. За считанные секунды он обратился в горстку тлена на вязкой земле пещеры. Второму же удалось увернуться от смертельного выстрела, и погоня продолжилась. С невиданной скоростью существо маневрировало в тоннеле и, спрятавшись за очередным поворотом, оно что-то почувствовало. Принюхиваясь к воздуху, уродливый вампир вонзил когти в стену рядом с собой и с легкостью вырвал оттуда гроб недавнего захоронения. Тело едва остыло, а кровь продолжала пахнуть. Сорвав одной лапой крышку, он обнаружил там воина и, оскалившись при виде добычи, жадно впился в её шею. Резкими движениями вампир рвал ему горло, одновременно высасывая уже свернувшуюся кровь. Но не успел он сполна насладиться своей добычей, как его тело пронзили сразу несколько стрел, умело выпущенных из лука. Лишь зловеще прорычать успело существо, прежде чем его плоть обратилась в прах. Трое воинов, хорошо одетых и вооруженных, подошли к месту трапезы существа. Одетый в лёгкий доспех преследователь, сжимая в руке меч, замахнулся на тело укушенного покойника. Но тот, что был немногим выше него и одетый в простые одежды более подходящие какому-нибудь магу или библиотекарю, остановил его резким взмахом руки. Воин непонимающе посмотрел на него.

Какого Дьявола ты делаешь? — произнёс он.

— Его нельзя убивать, в нём присутствует какая-то сила… — ответил маг. Тут в разговор вмешался третий, в чьих руках был лук с уже готовой стрелой, а за спиной виднелся колчан:

Он же обратится в гулию! Мы должны прикончить его здесь и сейчас!

Нет, поверьте, тут что-то не то. Его нужно отнести к нам в прибежище, там мы всё и решим… — не унимался маг… убить мы его всегда успеем.

 

 

  • Не может быть другом собаке козёл / Мысли вслух-2013 / Сатин Георгий
  • Gera vs Dara / Анекдоты и ужасы ветеринарно-эмигрантской жизни / Akrotiri - Марика
  • Проверка «по-голливудски» / Бурная Инна
  • «Сон сна», Фомальгаут Мария / "Сон-не-сон" - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Штрамм Дора
  • Темнота / Пара фраз / Bauglir Morgoth
  • Легенда об одной планете (Лещева Елена) / Песни Бояна / Вербовая Ольга
  • Утро моей мечты... / Ginny Weasley
  • Происшествие на «Королеве небес» / Полка для обуви / Анна Пан
  • Я увидел тебя / Николай Брюсилов
  • Правила хоррор лонгмоба / Истории, рассказанные на ночь - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Чайка
  • Основа жизни / bbg Борис

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль