Цена желания. 1

0.00
 
Цена желания. 1

Утром, когда мелкие дела были выполнены, Грай присел рядом со спутницей, которая вновь задумчиво уставилась в карту.

— Рад, что тебе лучше, — негромко произнёс он, окинув книжницу быстрым, внимательным взглядом.

— Я тоже, — отозвалась Буква, тут же закашлялась, а потом сердито стукнула кулаком себя в грудь: — Пропади он пропадом, этот кашель! Я всё равно от него отвяжусь, и скоро!

Книжница помолчала, а затем тихо сказала:

— Спасибо, что возился со мной. Когда ты уснул вчера, мне стало так… И я решила, что хватит.

— Верное решение, — Грай улыбнулся уголками глаз. — Можешь идти?

Буква нерешительно кивнула:

— Не очень быстро, думаю, могу. Но куда, Грай? — она смотрела с надеждой: скажи, что ты уже знаешь, куда, где искать.

Разведчик не знал. Но имелись кое-какие соображения.

— Как ты думаешь, могла настоящая рукопись остаться там, в Пещерах?

Книжница вздохнула, опустила глаза, ресницы неуверенно затрепетали.

— Я думаю, что нет, — наконец, ответила она. — Нет, понимаешь, в этом месте… Слишком оно такое, как должно быть. Трудно объяснить, но там всё чересчур сложно устроено. Где сложность — там шифр, где шифр — там ложь. Древние бы так не поступили.

Грай медленно кивнул:

— Да, я тоже чуял там какой-то подвох. Значит, это чистой воды обманка. Чтобы убедить, что мы нашли рукопись, и прекратили поиск. Твои мудрецы всегда так делают?

— Вообще-то не мои. Но, думаю, да. Это в их духе. Они бы не отдали такую могущественную вещь просто смелым и знающим.

Грай чему-то усмехнулся и внимательно посмотрел на спутницу:

— А это значит, что мы ещё в деле. Теперь надо понять, где искать дальше. Ты знаешь многое о прошлом, я — о настоящем. Вместе мы что-нибудь да сообразим.

Буква закусила нижнюю губу, выдавая волнение и нерешительность:

— Думаешь, мы правда сможем сами понять, куда нам? Не обращаясь к книгам, к старшим?

— Не попробуем, не узнаем. Ну-ка, взглянем на карту. Здесь мы, здесь Город. Какие ещё места связаны с этими мудрецами?

Книжница произнесла несколько названий, Грай для наглядности положил на соответствующие точки на карте мелкие камушки.

— Вот эти три, — Буква указала на камушки, образовавшие треугольник, — считались местами тайных хранилищ, о каждом есть своя легенда. Это, — она легко коснулась самой дальней от них точки, — было местом, где встретились первые трое отшельников. Ну а тут просто останавливались, чтобы отдохнуть перед последним переходом к Городу Белых Стен, держали что-то вроде постоялого двора. Даже и не знаю, почему его забросили.

— Это ж Синяя гора. Началась война с северными соседями, там выставили сторожевой пост, который только и делал, что переходил из рук в руки. После войны развалины заросли синими колючками, говорят, северяне притащили их на своём шмотье, больше такие нигде не растут.

— Ага. Значит, ты не только о настоящем знаешь, — с любопытством прищурилась книжница.

— По истории войн Лис гоняет так, что попробуй только забудь единое имя или место и время. То и дело твердит, что новое — это хорошо забытое старое, поэтому мы должны знать о минувшем.

— В общем, — подытожила Буква. — Ни в одном из этих мест не было ничего такого уж особенного. А что сейчас?

— Сейчас всё заброшено и запущено. По крайней мере, с виду и по слухам. Хотя в этих трёх порой ищут какие-то клады, ничего не находят, но говорить продолжают. Я бывал там, не замечал ничего необычного. Здесь, — он задумчиво указал на дальний камушек, — не бывал и, в общем-то, ничего не слышал об этом… Камне Трёх Мудрецов. Может, конечно, и здесь… А на Синей горе народ вообще бывать не любит. Там глухо и пустынно.

Оба глубоко задумались и вдруг одновременно вскинули головы:

— Синяя гора!

— … меньше всего связана с отшельниками, о ней вспоминают чаще в связи с войной...

— Народ там почти не бывает, кто знает, что там творится...

— … там никто ничего не ищет...

— … вблизи Города, под самым носом, никто и не подумает искать!

Но торжество было недолгим. Когда Грай вновь заговорил, от тихих и отчётливых слов у Буквы прошёл мороз по коже:

— Я отправил туда Штефа. Избавлялся от хвоста.

Глаза тёмные-тёмные, как зимняя мгла. Книжницу захлестнуло жалостью, и она прошептала:

— Может, мы ошиблись… И рукопись не там?

И тут же — как? Почему? — мысли осветила вспышка озарения. Буква ошеломлённо ахнула:

— Как же можно быть такой дурой?! Как можно было не догадаться?!

— Ты ведь не собираешься опять расстроиться и разболеться, да, Буква? — беспокойно перебил её Грай.

— Где она?

— Кто?

— Рукопись. Я ведь чуть не сожгла, ну в уме ли?.. Дай сюда, — книжница вырвала у Грая свиток, развернула, пробежала глазами по строчкам. — Ну конечно! Конечно, это не просто подделка. Все слова с ошибками складываются в ключ: сундук, курган, недалёкий, синий, огонь. Сундук скрыт в недалёком кургане, где прошёл синий огонь! Синяя гора! Я была в шаге от разгадки и… Ох, ну и дурища! Потеряли столько времени!..

Пока Буква ругала себя, Грай справился с навалившейся было растерянностью.

— Уверена, что видишь то, что есть, а не то, что хочешь видеть? — спокойно спросил разведчик.

Книжница на мгновение замерла, потом кивнула:

— Уверена. Не могу объяснить, почему, но уверена. Всё складывается, понимаешь? Ох, Грай… Он уже мог найти, — радостная горячка открытия сменилась холодом опустошения.

Но в мыслях у Грая, видимо, тоже что-то сложилось, лицо посветлело, он решительно прищурился:

— Если бы нашёл, мы бы узнали.

— Как?

— Ха, мы бы проснулись во владениях императора Штефа Великого и Прекрасного, а степь была бы полна караванов с дарами для солнцеподобного. Но увы, — Грай развёл руками. — Ни императора, ни караванов. Он не нашёл.

Буква звонко рассмеялась и с благодарностью взглянула на спутника:

— Можем успеть?

— Можем, — Грай протянул ей руку. — Вставай. Я знаю короткий путь.

  • Частушечки-депресняк «Из ужасов жизни начинающего автора, пишущего в жанрах фантастика и фэнтези» / Kevin Corey
  • То тут, то там звенит ручей / «Подземелья и гномы» - ЗАВЕРШЁННЫЙ ЛОНГМОБ / Ротгар_ Вьяшьсу
  • №25 / Тайный Санта / Микаэла
  • Алло, Рита? / Макаренков максим
  • Салфетка № 112 / Миниатюры / Капенкина Настя
  • Верный дух Джабраил / Плутарх тоже плакал
  • 1. 64. Rainer Rilke, как свет гремит / ЧАСОСЛОВ, Р.М. Рильке / Валентин Надеждин
  • Воробей-ягодник / Пером и кистью / Валевский Анатолий
  • Ex Humus - Валентинэ Фьоре / Экскурсия в прошлое / Снежинка
  • Рисунок / IcyAurora
  • Наступит завтра или нет / Егорова Людмила

Вставка изображения


Для того, чтобы узнать как сделать фотосет-галлерею изображений перейдите по этой ссылке


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Если вы используете ВКонтакте, Facebook, Twitter, Google или Яндекс, то регистрация займет у вас несколько секунд, а никаких дополнительных логинов и паролей запоминать не потребуется.
 

Авторизация


Регистрация
Напомнить пароль